Retraite allemande de la Première Guerre mondiale

Retraite allemande de la Première Guerre mondiale



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Je me demande s'il y avait un signal standardisé pour une retraite que les Allemands ont utilisé pendant la Première Guerre mondiale. Je sais que les fusées éclairantes et les sirènes ont été utilisées pour diverses choses, mais je n'ai rien lu concernant les retraites. J'en ai besoin pour un jeu que mon ami et moi créons.

Merci


Les mots allemands pour retraite ou retrait sont zurückziehen ou zurückgehen. Par conséquent, un code non déguisé serait, par exemple, z-r-k. Vous trouverez ci-dessous un extrait d'un livre de codes de l'armée de la Seconde Guerre mondiale montrant ce code (la Première Guerre mondiale serait similaire):

Ce signal peut être donné avec un lève-drapeau, par sémaphore ou par code morse. La plupart des tranchées importantes avaient soit le téléphone, soit le télégraphe.

A noter qu'en réalité de nombreuses commandes, notamment une commande importante comme une retraite, n'étaient pas signalées mais étaient écrites sur papier et livrées par un coursier mobile pour des raisons légales et de sécurité. Ainsi, l'ordre écrit dirait quelque chose comme "L'unité XZY doit se retirer à la position Q43 coordonnée GHIxJRK à l'heure 0645. Par ordre du LtGen Untel."

Pour les signaux d'urgence vraiment graves ou urgents, ils utilisaient parfois des ballons. Alors, imaginez, par une circonstance sauvage, vous avez décidé que tout le monde avait couru pour sa vie MAINTENANT. Ensuite, vous signaleriez le palan ZRK ou l'équivalent codé sur le ballon, puis donneriez une alarme, qui pourrait être 3 coups sur un pistolet ou un modèle de fusée éclairante ou une sirène. Tout le monde lève les yeux, voit le ballon, puis court comme un diable.

Bien sûr, cela n'arriverait normalement jamais. Vous ne voulez pas que l'ennemi sache que vous battez en retraite car il attaquera alors. Normalement, les retraites ont lieu la nuit et les ordres sont envoyés par le moyen le plus silencieux et le plus secret. Tout le monde essaie de se faufiler avant que l'ennemi ne réalise que vous partez.


Terre brûlée

UNE politique de la terre brûlée est une stratégie militaire qui vise à détruire tout ce qui pourrait être utile à l'ennemi. Tous les actifs qui pourraient être utilisés par l'ennemi peuvent être ciblés, ce qui comprend généralement des armes évidentes, des véhicules de transport, des sites de communication et des ressources industrielles. Cependant, tout ce qui est utile à l'ennemi qui avance peut être ciblé, y compris les magasins d'alimentation et les zones agricoles, les sources d'eau et même la population locale elle-même, bien que ce dernier ait été interdit par les Conventions de Genève de 1977. [une]

La pratique peut être menée par l'armée en territoire ennemi ou sur son propre territoire d'origine pendant qu'elle est envahie. Elle peut chevaucher, mais n'est pas la même chose, la destruction punitive des ressources de l'ennemi, qui est généralement effectuée dans le cadre d'une stratégie politique plutôt que d'une stratégie opérationnelle.

Parmi les exemples historiques notables de tactiques de la terre brûlée, citons la marche vers la mer de William Tecumseh Sherman pendant la guerre de Sécession, la soumission par Kit Carson des Indiens Navajo américains, l'avance de Lord Kitchener contre les Boers et l'incendie de 605 à 732 puits de pétrole par retraite des forces militaires irakiennes pendant la guerre du Golfe. Les stratégies de l'armée russe lors de l'échec de l'invasion suédoise de la Russie, de l'échec de l'invasion napoléonienne de la Russie, de la retraite soviétique initiale commandée par Joseph Staline lors de l'invasion de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale [2] et de la retraite de l'Allemagne nazie sur le Front de l'Est.

Le concept de terre brûlée est parfois appliqué au sens figuré au monde des affaires dans lequel une entreprise confrontée à un rachat tente de se faire moins de valeur en vendant ses actifs. [3]


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Le combat acharné des Marines pour Belleau Wood est décrit dans Belleau Wood de Franc-Earle Schoonover. Collection d'art du Musée national du Corps des Marines

En 1918, la Première Guerre mondiale en était à sa quatrième année. La Russie impériale avait succombé à la révolution communiste et capitulé devant l'Allemagne impériale. En Occident, une course contre la montre était lancée. Les Alliés de la Grande-Bretagne et de la France regardaient avec une inquiétude croissante les armées allemandes du front oriental commencer à renforcer celles du front occidental. Leurs armées, ayant été saignées à blanc et secouées par la mutinerie après trois horribles années de guerre de tranchées, étaient au point de rupture. Le dernier espoir de victoire des Alliés était les États-Unis. Il était entré en guerre en avril 1917 et ses troupes ont commencé à arriver en France plus tard cette année-là.

Les forces américaines ont été entraînées à la hâte pour les exigences de la guerre totale dans le modèle européen, et pour la plupart ont été équipées d'un méli-mélo d'armes fournies par leurs alliés. La question des deux côtés des tranchées n'était pas de savoir si le nombre croissant d'unités américaines se battrait, mais plutôt dans quelle mesure ? Seul le combat répondrait à cette question. Le maréchal Paul von Hindenberg et le général Erich Ludendorff d'Allemagne étaient déterminés à briser la détermination des Alliés et à remporter la victoire avec une offensive lancée avant que tout le poids de l'armée américaine ne se fasse sentir.

Cela faisait plus de 100 ans, lors des batailles de Bladensburg et de la Nouvelle-Orléans pendant la guerre de 1812, que le Corps des Marines avait affronté un ennemi armé au niveau professionnel comme il le faisait maintenant contre le 461e régiment d'infanterie impériale allemande.

Le 27 mai 1918, des « unités de choc » spécialement entraînées menèrent une offensive en trois volets qui s'écrasa sur les lignes britanniques et françaises. Dans l'Aisne, les lignes françaises se sont pliées, puis rompues. En moins de deux jours, l'armée allemande était sur la Marne à Château Thierry. Une fois de plus, l'armée allemande avait la victoire à portée de main, et une fois de plus, la route de Paris, à environ 80 kilomètres, était grande ouverte. En 1914, la France et la cause alliée sont sauvées par un afflux soudain de troupes livrées au front par des taxis parisiens – le « miracle de la Marne ».

Flare, Front Line, Champagne, par le colonel John W. Thomason, USMC, dépeint des Marines dans les tranchées pendant l'offensive de St Mihiel. Collection d'art du Musée national du Corps des Marines

Cette fois, la France n'avait plus de miracles à elle. Le commandant en chef allié, le général Ferdinand Foch, s'est tourné vers le général John Pershing, commandant général de la force expéditionnaire américaine. Auparavant, Pershing avait résisté à la libération d'unités au coup par coup pour renforcer les divisions britanniques et françaises épuisées. Il a déclaré que lorsque les Américains se battaient, ils le feraient en tant qu'armée unifiée.

Mais Pershing a reconnu que la crise actuelle l'emportait sur les considérations nationales et a temporairement relâché ses cinq divisions sous le commandement de Foch. La 2e division américaine, contenant les 4e, 5e et 6e brigades de marine, est affectée à la 6e armée française du général Joseph Degoutte, située le long du front de la Marne. Depuis la guerre de Sécession, les troupes américaines n'avaient pas été impliquées dans un conflit d'une telle ampleur. Et cela faisait plus de 100 ans, lors des batailles de Bladensburg et de la Nouvelle-Orléans pendant la guerre de 1812, que le Corps des Marines avait affronté un ennemi armé au niveau professionnel comme il le faisait maintenant contre le 461e régiment d'infanterie impériale allemande.

"Jeune homme, je vous donne la meilleure brigade de France - si quelque chose ne va pas, je saurai qui blâmer."

Bien que Pershing, un général de l'armée, ait eu peu d'amour pour les Marines, il n'a pas laissé l'esprit de clocher militaire l'aveugler sur les capacités des Marines. Peu de temps après le début de l'offensive de Ludendorff, lorsque le commandant de la 4e brigade de marine, le brigadier. Le général Charles Doyen, a dû retourner aux États-Unis en raison d'une maladie en phase terminale, Pershing a confié le commandement de la brigade à son chef d'état-major, Army Brig. Le général James Harbord, lui disant: "Jeune homme, je vous donne la meilleure brigade de France - si quelque chose ne va pas, je saurai qui blâmer."

Wendell "Whispering Buck" Neville, représenté comme un général de division. Photo du Corps des Marines des États-Unis

Ce n'est pas sans une certaine inquiétude que Harbord a assumé son nouveau commandement. Il remplaçait un commandant respecté et aimé, il était un officier de cavalerie de la Garde nationale, un général de brigade temporaire et ses deux commandants de régiment étaient le colonel Albertus Catlin et le colonel Wendell « Whispering Buck » Neville, tous deux récipiendaires de la Médaille d'honneur. Il a travaillé dur à son nouveau commandement et a gagné le respect des Marines. Harbord prendrait sa retraite un général de division et écrira plus tard de son expérience, « Ils ne m'ont jamais fait défaut. Je repense à mon service dans la brigade des Marines avec plus de fierté et de satisfaction que toute autre période égale de ma longue carrière dans l'armée.

Un officier français, alors qu'il franchissait les lignes de la Marine, conseilla aux Américains de se joindre à la retraite. Le capitaine Lloyd Williams a répondu : « Retraite, enfer ! Nous venons d'arriver ! L'officier français et les autres troupes françaises continuèrent leur chemin. Bientôt, les Marines étaient seuls.

La 4e brigade de marines a reçu l'ordre de renforcer les défenses et de prendre une position de blocage au nord de l'importante autoroute est-ouest Paris-Metz. Ils ont creusé en position le long d'une ligne juste au-dessus du village de Lucy-Le-Bocage. Immédiatement devant la ligne de la Marine se trouvait un grand champ de blé, et au-delà se trouvait une réserve à gibier d'un kilomètre carré. Les Français l'appelaient Bois de Belleau. Pour les Marines et l'Amérique, il serait immortalisé sous le nom de Belleau Wood.

Les Marines s'étaient à peine mis en position, creusant des tranchées individuelles peu profondes qu'ils appelaient « foxholes », lorsque l'armée allemande a repris son offensive le 2 juin. Les troupes françaises démoralisées dans la forêt ont commencé à reculer. Un officier français, alors qu'il franchissait les lignes de la Marine, conseilla aux Américains de se joindre à la retraite. Le capitaine Lloyd Williams a répondu : « Retraite, enfer ! Nous venons d'arriver ! L'officier français et les autres troupes françaises continuèrent leur chemin. Bientôt, les Marines étaient seuls.

Albertus Catlin, représenté comme un général de brigade. Photo du Corps des Marines des États-Unis

Le reste de la journée et le lendemain matin furent calmes. La chaleur du soleil de début juin desséchait la gorge des Marines alors qu'ils attendaient l'apparition de l'ennemi. Enfin, en début d'après-midi, un mouvement a été observé à la lisière sud de la forêt, et les formes distinctes des soldats allemands dans leur feldgrau ont commencé à émerger. Longue file après longue file de soldats, légèrement accroupis et les armes basses, commencèrent à trotter à travers le blé en train de mûrir. Les Marines vétérans de la guerre hispano-américaine, de la rébellion des Boxers en Chine et de l'expédition de Veracruz côtoyaient des hommes sans sang dont les souvenirs des injonctions profanes de leurs instructeurs étaient encore frais. Les Allemands avançaient avec confiance. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est qu'il n'y avait plus devant eux un ennemi français démoralisé. Au lieu de cela, ils marchaient vers un nouvel ennemi au moral élevé qui était fier d'entraîner ses hommes à tirer. Les Allemands ne se sont pas rendu compte non plus qu'ils étaient déjà à portée de l'épaule des Marines, le fusil Springfield M1903.

Le major-général John A. Lejeune, montré portant l'écusson d'épaule de la 2e division de l'armée américaine, qu'il commandait à partir du 29 juillet 1918. Photo de la Bibliothèque du Congrès

La portée de combat acceptée des fusils pendant la Première Guerre mondiale était de 250 mètres au maximum. Le Springfield '03 a été évalué avec une portée efficace de 600 mètres. Entre les mains d'un tireur d'élite expert, cela pourrait être mortel à des distances bien au-delà de cela. La ligne de troupes vêtues de gris avançant à travers un champ ouvert a présenté aux Marines une galerie de tir. A 800 yards, l'ordre est donné et un feu soutenu commence. Les soldats allemands ont tourné, se sont effondrés et sont tombés alors que les balles de la première volée les ont déchirés. L'avance allemande vacilla, puis les survivants étonnés tombèrent au sol à la recherche d'un abri. Leurs officiers parcouraient leurs rangs, leur criant de se lever et de continuer l'avancée. Les troupes se levèrent et furent touchées par une autre salve tirée à longue distance. Une troisième tentative d'avance a été accueillie par une troisième volée mortelle qui était également accompagnée de tirs de mitrailleuses. Les survivants stupéfaits se sont retirés dans les bois pour prendre des positions défensives et planifier leur prochain mouvement.

Le commandant de la 28e division allemande faisant face à la 2e division américaine a dit avec assurance à ses hommes : « Nous ne nous battons pas pour le terrain – pour cette crête ou cette colline. Il sera décidé ici si l'armée américaine sera égale ou non à nos propres troupes. »

Au début des combats, certains piquets de la 2e division avaient été capturés et l'identité de l'ennemi des Allemands avait été découverte. Alors que les Allemands du bois Belleau pansaient leurs plaies, un message important fut envoyé au quartier général. Les troupes américaines étaient au front. Le haut commandement allemand savait maintenant qu'un objectif de l'offensive, le déploiement prématuré des troupes américaines, avait été atteint. La réponse de Ludendorff a été rapide. « Les unités américaines apparaissant sur le front devraient être particulièrement touchées », ordonna-t-il.

Le commandant de la 28e division allemande faisant face à la 2e division américaine a dit avec assurance à ses hommes : « Nous ne nous battons pas pour le terrain – pour cette crête ou cette colline. Il sera décidé ici si l'armée américaine sera ou non égale à nos propres troupes. » C'était une déclaration prémonitoire. Malheureusement, pour lui, pas comme il s'y attendait.

Un Marine grave une encoche dans la crosse de son fusil Springfield M1903 dans cette affiche de recrutement de la Première Guerre mondiale. Photo de la Bibliothèque du Congrès

Après avoir reçu des nouvelles que l'attaque allemande avait été émoussée à Belleau Wood, Degoutte a ordonné à la 2 e Division de contre-attaquer le lendemain, le 6 juin. 142 sur le flanc gauche de la division. Les mitrailleuses allemandes ont ratissé les rangs des Marines pendant l'avance d'un demi-mille. Les Marines réussirent à s'emparer de la colline vers midi. Mais cela avait coûté au bataillon 410 victimes. C'était un avant-goût de ce qui allait arriver.

À la fin de la journée, la première ligne de défenseurs allemands a été envahie et prise. Mais le coût de l'attaque a été sévère. Ce jour-là, la 4e brigade de marines avait subi 1 087 pertes, ce qui en fait le jour le plus sanglant de l'histoire du Corps des Marines jusqu'à ce moment-là.

Pendant ce temps, deux bataillons du 6th Marines et un bataillon du 5th Marines se préparaient à l'attaque principale du bois de Belleau. L'attaque a été lancée à 17 heures, et les Marines ont avancé dans une formation et à un rythme rapide enseignés par les officiers français vétérans qui avaient complété leur formation peu de temps après l'arrivée des Marines en France. C'était la même formation qui avait condamné des milliers de poilus français lors des offensives désastreuses de 1914 et 1915. Elle obtint les mêmes résultats sur les Marines. Alors que les Marines commençaient à traverser le champ de blé marqué par la bataille, ce fut le tour des mitrailleurs allemands. Les troupes de tête sont rapidement réduites. Les Marines survivants ont plongé vers le sol et ont continué l'avance en rampant à quatre pattes, en faisant une pause et, comme des cibles contextuelles, en visant et en tirant rapidement en arrière avant de se mettre à couvert dans les tiges de blé. Malgré cela, l'avance ralentit dangereusement, les tirs de mitrailleuses allemandes se poursuivant apparemment sans relâche. Il est apparu que l'attaque échouerait à seulement 50 mètres avant que les Marines n'atteignent les lignes allemandes.

Sgt. Daniel Daly, le double récipiendaire de la médaille d'honneur qui a rallié les Marines lors de l'attaque du bois Belleau. Photo du Corps des Marines des États-Unis

Le journaliste Floyd Gibbons était avec les Marines lors de l'attaque et gisait terrifié parmi les morts et les blessés dans le champ de blé. Non loin de lui se trouvait le sergent d'artillerie. Daniel Daly, un double récipiendaire de la médaille d'honneur pour l'héroïsme dans la rébellion des Boxers et en Haïti. Dans un rapport qu'il a déposé plus tard, Gibbons a écrit : « Le sergent a balancé son fusil à baïonnette au-dessus de sa tête avec un coup vers l'avant, criant à ses hommes : « Allez, fils de pute, voulez-vous vivre éternellement ? Les Marines avec lui se sont levés et avec un rugissement, ont chargé. À la fin de la journée, la première ligne de défenseurs allemands a été envahie et prise. Mais le coût de l'attaque a été sévère. Ce jour-là, la 4e brigade de marines avait subi 1 087 pertes, ce qui en fait le jour le plus sanglant de l'histoire du Corps des Marines jusqu'à ce moment-là. Plus de Marines étaient tombés le 6 juin 1918 que dans les 143 ans d'histoire du Corps des Marines.

La bataille du bois Belleau se poursuivra presque jusqu'à la fin juin et se déroule en une série d'actions sauvages. C'est au cours de cette bataille que, selon la légende, le 461e d'infanterie impériale allemande a donné aux Marines le surnom de "Teufelhunden" - "Devil Dogs". Enfin, le 26 juin, le major Maurice Shearer du 5th Marines envoya au quartier général le message : « Woods now U.S. Marine Corps entièrement.

Une affiche de recrutement du Corps des Marines vantant le surnom donné au Corps par les Allemands. Photo de la Bibliothèque du Congrès

Convaincu que les Marines avaient sauvé Paris, le gouvernement français rebaptisa la réserve de chasse Bois de la Brigade de Marine. Et, plus important encore, cette action, ainsi que les succès américains à Cantigny et à Château-Thierry, écrira plus tard Pershing, « … a donné une indication de ce que les troupes américaines entraînées feraient. » Mais le haut commandement allemand n'en avait pas fini. Une dernière offensive allemande est lancée le 15 juillet. Cette fois, la 2e division et ses Marines rejoignent le XXe corps français et repoussent l'attaque allemande à Soissons, faisant 2 000 autres victimes. Lorsque l'offensive allemande a été arrêtée, l'initiative est passée aux Alliés. Ils ont répondu par l'offensive Meuse-Argonne.

Le 29 juillet 1918, Pershing nomma le général John A. Lejeune commandant de la 2e division. Sa première mission fut de réduire le dangereux saillant allemand de Saint-Mihiel. Après quatre jours de combats acharnés par les unités combinées de la Marine et de l'Armée, le saillant a été éliminé. La 2e division est alors affectée aux opérations offensives en soutien à la 4e armée française, commandée par le général Henri Gourand. Mais les défenses allemandes le long de la Meuse ont réussi à ralentir l'avance française jusqu'à ce qu'elle soit arrêtée devant Blanc Mont, ou White Mountain, une crête qui dominait la région sur des kilomètres. Les Allemands tenaient Blanc Mont depuis 1914 et avaient fortement fortifié la crête. Pour relancer son attaque au point mort, Gourand voulait que Lejeune brise sa division et la disperse en unités françaises épuisées. La réaction de Lejeune a été rapide et chaude. Suivant l'exemple de Pershing, il n'était pas sur le point de voir sa division démantelée, d'autant plus qu'il n'y avait pas de crise grave à laquelle les Alliés étaient actuellement confrontés. Le général de marine dit à Gourand : « Gardez la division intacte et prenons [Blanc Mont] ».

Les combats ont pris fin, les rangs épuisés et sérieusement épuisés du 6th Marines se rassemblent à l'extérieur du bois de Belleau avant de passer à autre chose. Image de la Division de l'histoire et des musées du Corps des Marines des États-Unis

Gourand regarda Lejeune d'un air sceptique, puis hocha la tête en signe d'assentiment. Le plan de Lejeune était d'attaquer la position allemande avec des attaques de tête des deux flancs et, quand ils se seraient fermés pour pincer et isoler le centre, le reste de ses troupes avancerait et submergerait les défenseurs. Dans ce que Pershing appellera plus tard « une brillante manœuvre contre la résistance des mitrailleuses lourdes », l'attaque a débuté le 3 octobre avec un court barrage d'artillerie de cinq minutes composé de 200 canons. Dès l'arrêt des tirs de canon, la 3e brigade d'infanterie lance son attaque sur le flanc droit allemand. Simultanément, la 4 e brigade de marine attaque la gauche allemande. Cela a été suivi par une avance par le 6e Marines. Les chars français soutenaient l'attaque globale. A midi, le 6 th Marines s'empare de la crête et nettoie les hauteurs. Des troupes supplémentaires du 5e Marines se sont déplacées pour ajouter une puissance écrasante au coup de poing de la 2e Division. Sur le flanc gauche se trouvait une position fortement fortifiée connue sous le nom d'Essen Hook qui était affectée aux unités françaises temporairement tenues en réserve. Au fur et à mesure que la bataille progressait, les troupes françaises étaient libérées pour s'emparer du crochet d'Essen. Lorsque les Français se sont avérés incapables de le faire, une compagnie de Marines du 5e régiment dirigée par le capitaine Leroy P. Hunt a reçu l'ordre d'aider. La compagnie de Hunt a réussi à chasser les Allemands, et les Marines ont ensuite remis l'Essen Hook aux Français. Les Allemands sont revenus et ont rapidement submergé les défenseurs français à Essen Hook, après quoi le 5 e Régiment a été contraint de chasser les Allemands une deuxième fois. Cette fois, ils ont assuré la position pour de bon. A la fin de la journée, Blanc Mont était aux mains de la 2e Division.

Le feld-maréchal Henri Pétain, le héros de Verdun, ajouterait sa propre distinction, déclarant que « la prise de Blanc Mont Ridge est la plus grande réalisation de la campagne de 1918 ».

Lejeune a poursuivi la prise de Blanc Mont avec une avance sur le village voisin de St. Etienne le 4 octobre. Malheureusement, l'avancée des Marines dans l'offensive avait dépassé les unités françaises à leurs côtés, les obligeant à former un saillant qui les a laissés exposés au feu ennemi des deux flancs ainsi que de leur front. Malgré le feu meurtrier qui leur tombait dessus, les Marines maintinrent sinistrement la pression. Après quatre jours de combats intenses au cours desquels les Marines ont subi plus de 2 500 victimes, dont le Daly apparemment indestructible, qui a été blessé, Saint-Etienne a été libéré et, le 10 octobre, les Allemands étaient en pleine retraite.

Peu de temps après la bataille, le gouvernement français reconnaissant a décerné aux 5e et 6e Marines et au 6e Bataillon de mitrailleuses leur troisième citation de la Croix de Guerre pour bravoure. En conséquence, les membres de ces tenues avaient désormais le droit de porter la fourragère écarlate et verte. Le feld-maréchal Henri Pétain, le héros de Verdun, ajouterait sa propre distinction, déclarant que « la prise de Blanc Mont Ridge est la plus grande réalisation de la campagne de 1918 ».

À propos de la contribution du Corps des Marines à la Première Guerre mondiale, le colonel Joseph H. Alexander, USMC (à la retraite) a écrit dans son livre, A Fellowship of Valor, « Moins de 32 000 Marines ont servi en France. Plus de 12 000 de ceux qui ont eu l'occasion de combattre en France sont devenus des victimes 3 284 sont morts. Les survivants avaient donné à leur pays et à leur corps un héritage de courage, d'esprit et de férocité qui resterait la norme d'excellence au combat pour le reste du siècle violent.


Première Guerre mondiale : l'Allemagne et l'Amérique

En 1915, un groupe d'espions canadiens a fait irruption dans le département américain de la Guerre à Washington pour essayer de trouver des plans de guerre ou des preuves de qui l'Amérique soutiendrait la guerre. Les espions ont tous été capturés et pendus. Une semaine après l'incident, l'Amérique a officiellement rejoint le camp allemand de la guerre et a déclaré la guerre aux alliés. Les troupes américaines affluèrent au Canada et contrôlèrent rapidement les principales villes et provinces. La Grande-Bretagne a été forcée d'envoyer plusieurs milliers de soldats et plusieurs navires de guerre. La Grande-Bretagne a rapidement compris que cela ne suffirait pas et a été forcée de mener une toute nouvelle guerre sur un nouveau front occidental. L'Allemagne a profité du désavantage de la Grande-Bretagne et a pu vaincre les navires britanniques dans la Manche. Maintenant, avec la France et la Belgique étouffées et bombardées, les choses allaient mal pour les alliés. Pendant ce temps, en Amérique, les États-Unis avaient gagné la bataille de Toronto et les forces terrestres britanniques se retiraient. De plus, la marine britannique a subi une défaite humiliante lors de la bataille de l'Hudson et du port de New York. La plus grande marine du monde était maintenant en ruine. Brittan se retirant rapidement de l'autre côté de l'Atlantique, le Canada est contraint de se rendre aux États-Unis. Lorsque les navires britanniques approchaient des îles britanniques, las des attaques de sous-marins lors de leur long voyage à travers l'Atlantique, ils ont été touchés par une attaque surprise de la marine allemande. Les navires ont tenté de se retirer en Afrique du Nord, mais ils ont été coupés par les sous-marins américains. La marine britannique venait de rendre sa deuxième plus grande flotte. Or, l'armée allemande occupait déjà toute la Belgique, venait de prendre Paris et bombardait Orléans, dernier bastion français. Après un siège de trois mois, la France signe une capitulation inconditionnelle à l'Allemagne. Toutes les troupes britanniques en Afrique du Nord ont été retirées pour défendre la patrie, et les Britanniques ont conclu une paix séparée avec l'Empire ottoman, leur donnant toutes leurs colonies du Moyen-Orient. Bientôt, Brittan se rendit aux puissances centrales, le front occidental était gagné. Maintenant que la guerre sur le front occidental était réglée, l'Allemagne pouvait concentrer ses forces à l'est, et avec les premières troupes américaines descendant des bateaux et prenant d'assaut les plages de la Russie, il semblait qu'une autre reddition inconditionnelle à l'Allemagne était presque certaine. . Le 21 juin 1917, la Russie capitula, la guerre était finie.

Traité de paix américain

L'Amérique et le Canada ont signé la paix d'octobre le 5 octobre 1916. L'Amérique a reçu de vastes quantités de terres canadiennes et le Canada a été empêché d'avoir une force aérienne ou une marine. La plupart du pétrole et du bois d'œuvre du Canada ont été donnés aux États-Unis. L'Amérique est devenue la superpuissance incontestable de l'Amérique. Son armée était énorme. Sa marine s'est avérée être la plus puissante du monde et un nouveau noyau aérien américain était en cours de développement. Les usines américaines resteraient ouvertes pendant des années pour construire et industrialiser le nouveau nord-ouest américain. L'Amérique a été lancée sur la scène mondiale en tant que superpuissance pour la première fois, et elle l'a adoré.

Les lignes rouges montrent la nouvelle frontière canado-américaine, tandis que les lignes noires montrent l'ancienne frontière.

L'Amérique a également reçu tous les territoires des Caraïbes britanniques.

C'est la nouvelle carte de l'Europe. Le pays orange du sud est la Bulgarie.

La paix allemande et la nouvelle Europe

L'Allemagne a été le vainqueur ultime. La Grande-Bretagne et la France ont été contraintes de céder toutes leurs colonies à l'Allemagne (à l'exclusion de celles données à l'Amérique). La Grande-Bretagne a également été forcée de donner à l'Irlande son indépendance, une faveur allemande aux saboteurs irlandais qui ont grandement aidé l'effort de guerre en détruisant plusieurs navires de guerre britanniques. La France a été contrainte de céder la totalité de ses terres à l'ouest de la Seine. L'économie de la France était en ruine parce qu'ils ont été obligés de payer des indemnités à l'Allemagne. Après avoir imprimé des millions de francs pour rembourser sa dette envers l'Allemagne, la France a souffert d'une stagflation massive. Il était interdit à la France, comme à la Grande-Bretagne, d'avoir jamais une marine ou une armée de l'air. Comme la France, la Russie a également été forcée de donner à l'Allemagne une multitude de terres à l'ouest. Craignant une contre-attaque russe dans plusieurs années, l'Allemagne a placé un gouvernement communiste fantoche au contrôle de la Russie, dirigé par Lénine, un espion allemand pendant la guerre. L'Allemagne était désormais la seule puissance mondiale. Elle avait la plus grande armée et aviation. L'économie allemande était la plus grande du monde et l'Allemagne est entrée dans un âge d'or où la culture et la paix ont prospéré sous le règne de leurs bienveillants Kaisers.

Une crise évitée

Pendant plusieurs années, la tension entre les États-Unis et le Japon augmentait. Les Japonais avaient envahi la Mandchourie et prévoyaient un grand assaut contre le reste de la Chine. Pour contrer cela, l'Amérique a commencé à construire ses bases sur les Philippines. L'Amérique soutenait également le nouveau dictateur militaire du Vietnam, le général L. H. Mun. L.H. Mun a pris le pouvoir lors d'un coup d'État militaire soutenu par les États-Unis. Il serait une épine dans le pied des Japonais en pleine croissance. L'Amérique lui a vendu des armes et des plans en échange de lui permettant de construire plusieurs bases navales et aériennes au Vietnam. Alors que le Japon conquérait une île à la fois, L. H. Mun envahit le Cambodge et le Laos. Les tensions étaient élevées. L'Asie du Sud-Est était une boîte d'allumettes attendant de prendre feu et de brûler. Pendant ce temps, à l'Ouest, un dictateur italien charismatique et audacieux nommé Mussolini a commencé à renforcer l'armée italienne et a commencé à contester la suprématie et le contrôle complet de l'Allemagne sur l'Europe. Mussolini était reporter de guerre pour le Socialist News Paper Avanti ! et est devenu amoureux du nationalisme alors qu'il couvrait la guerre. Après avoir pris le pouvoir, Mussolini s'est mis au travail. Il entreprend rapidement d'industrialiser l'Italie et d'améliorer ses infrastructures. Une fois la patrie nettoyée, Mussolini a commencé à étendre les forces armées italiennes. Il a donné à l'Italie une marine qui méprisait celle de l'Allemagne, la troisième plus grande force aérienne du monde (derrière l'Allemagne et les États-Unis), et une armée technologiquement avancée et moderne. L'Italie a commencé sa politique étrangère agressive en défiant les Ottomans au Moyen-Orient. Il revendiquait la Palestine et la vallée du Jourdain, affirmant qu'elles étaient la propriété de la papauté, et donc l'Italie, étant maintenant le protecteur autoproclamé de la Cité du Vatican, avait le droit et la responsabilité de les revendiquer. La seule chose qui a arrêté une guerre était que le Pacte central (Allemagne, Amérique, Autriche, Irlande et Bulgarie) a promis de défendre les Ottomans s'ils étaient attaqués par l'Italie et par l'Amérique envoyant l'une de ses plus grandes flottes en Méditerranée. Inutile de dire que cela a laissé un goût amer dans la bouche de l'Italie.

L'Italie, motivée par ce qu'elle considérait comme une politique trop interventionniste du Pacte central, a décidé de tendre la main à ce qu'elle considérait comme un allié naturel et un partenaire volontaire dans la guerre au Japon. Le Japon était engagé dans une course aux armes navales avec les États-Unis et voulait que les Allemands quittent Singapour et Hong Kong. Ils étaient tous deux en désaccord avec l'Alliance du Pacte central et étaient les deux seuls pays à avoir les capacités de combattre ses États membres. L'Italie et le Japon ont signé une alliance militaire le 28 octobre 1934. Cela a grandement alarmé les États-Unis et l'Allemagne. Ils ont répondu en permettant à l'Empire ottoman de rejoindre le Pacte central. Le monde était maintenant prêt pour la guerre.


Remarques

  1. ↑ Chiffres du personnel selon Kriegsrüstung und Kriegswirtschaft. Vol. 1: Die militärische, wirtschaftliche und finanzielle Rüstung Deutschlands von der Reichsgründung bis zum Ausbruch des Weltkrieges. Reichsarchiv (éd.), Berlin 1930, pp. 211-222, ici p. 217. Pour la liste des navires, voir : Salewski, Michael : Seekrieg, dans : Hirschfeld, Gerhard/Krumeich, Gerd/Renz, Irina en coopération avec Pöhlmann, Markus (eds.) : Enzyklopädie Erster Weltkrieg, Paderborn 2003, p. 829.
  2. ↑Helmuth von Moltke (1848-1916) : d'août à septembre 1914 Erich von Falkenhayn (1861-1922) : de septembre 1914 à août 1916) Paul von Hindenburg (1847-1934) avec Erich Ludendorff (1865-1937) en tant que « Quartermaster-General ' : d'août 1916 à octobre 1918. Wilhelm Groener (1867-1939) a remplacé Ludendorff le 26 octobre 1918.
  3. Cf. Demeter, Karl : Das deutsche Offizierkorps in Gesellschaft und Staat 1650-1945, Frankfurt am Main 1965.
  4. Stein, Oliver : Die deutsche Heeresrüstungspolitik 1890-1914. Das Militär und der Primat der Politik, Paderborn 2007, pp. 121-134.
  5. ↑ Une introduction convaincante est proposée par Gerhard P. Groß dans : Groß, Gerhard P : Mythos und Wirklichkeit. Geschichte des operativen Denkens im deutschen Heer von Moltke bis Heusinger, Paderborn 2012, pp. 61-104.
  6. Pour le débat sur le plan de guerre allemand cf. Ehlert, Hans/Epkenhans, Michael/Groß, Gerhard P. (dir.) : Der Schlieffenplan. Analysen und Dokumente, Paderborn 2006 (traduction anglaise : Ehlert, Hans/Epkenhans, Michael/Groß, Gerhard P. (eds.) : The Schlieffen Plan : International Perspectives on the German Strategy for World War I, Lexington 2014.
  7. ↑ David Stevenson a souligné l'ouverture de la situation historique. Néanmoins, compte tenu des moyens stratégiques et de la détermination politique des Alliés, un succès allemand à l'Ouest n'aurait pas apporté la victoire, mais seulement la prolongation de la guerre jusqu'en 1919 tout au plus. Cf. Stevenson, David : Avec nos dos au mur. Victoire et défaite en 1918, Londres 2011.
  8. ↑ For a discussion of the soldiers’ motivation to fight – and to escape from fighting, see: Watson, Alexander: Enduring the Great War. Combat, Morale and Collapse in the German and British Armies, 1914-1918, Cambridge 2008.
  9. ↑ Stachelbeck, Christian: Deutschlands Heer und Marine im Ersten Weltkrieg, Munich 2013, p. 120.
  10. ↑ Cf. Lupfer, Timothy T.: The Dynamics of Doctrine. The Changes in German Tactical Doctrine during the First World War, Leavenworth 1981.
  11. ↑ Cf. Heeres-Sanitätsinspektion des Reichswehrministeriums (ed.): Sanitätsbericht über das Deutsche Heer im Weltkriege 1914/1918. 3 volumes. Vol. 3, Berlin 1934, p. 72. The statistical report is incomplete it does not list the uncollected last four months of the war.
  12. ↑ The original quotation stems from: Kitchen, Martin: The Silent Dictatorship. The Politics of the German High Command under Hindenburg und Ludendorff, 1916-1918, London 1976.
  13. ↑ Cf. Hobson, Rolf: Imperialism at Sea. Naval Strategic Thought, the Ideology of Sea Power and the Tirpitz Plan 1875-1914, Boston 2002 (German translation 2003).
  14. ↑ Cf. Epkenhans, Michael/Hillmann, Jörg/Nägler, Frank (eds.): Skagerrakschlacht. Vorgeschichte – Ereignis – Verarbeitung, Munich 2011.
  15. ↑ Schröder, Joachim: Die U-Boote des Kaisers. Die Geschichte des deutschen U-Boot-Krieges gegen Großbritannien im Ersten Weltkrieg, Lauf an der Pegnitz 2001, pp. 422, 427, 437.
  16. ↑ Cf. Heeres-Sanitätsinspektion: Sanitätsbericht. Vol. 3, Berlin 1934, pp. 12, 72.
  17. ↑ For a concise discussion on the blockade and for a discussion on the estimated numbers of victims cf. Kramer, Alan: Blockade and Economic Warfare, in: Winter, Jay (ed.): The Cambridge History of the First World. Vol. 2. The State, Cambridge 2014, pp. 460-489, here p. 461. The author argues that the blockade was an Allied rather than a British means of warfare (p. 462). Formally, this might be correct. Nevertheless, the Royal Navy’s role in the planning, providing equipment and upholding the blockade was central, particularly with regard to the important North Sea entries.

Battles of the Meuse-Argonne

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Battles of the Meuse-Argonne, (September 26–November 11, 1918), a series of final confrontations on the Western Front in World War I.

Following the German retreat from the Marne River in July, Gen. Ferdinand Foch and the Allied high command designed a series of convergent and practically simultaneous offensives against the shaken German armies. One was a joint operation in the Meuse valley toward the Mézière and Sedan rail centre. The Americans proceeded west of the Meuse River, the French west of the Argonne Forest. The Americans faced the most difficult natural obstacle, the dense Argonne Forest. Gen. John Pershing’s opening surprise attack advanced 5 miles (8 km) along the Meuse River but only 2 miles (3 km) in the difficult Argonne Forest sector. Attack after attack edged deeper into the Germans’ defensive position. On the 11th day of the American offensive, the Germans recognized that they were outflanked and retreated to avoid capture. Meanwhile, the French advanced steadily across the Aisne lowlands. By October 31 the American forces had advanced 10 miles (16 km), the French had advanced 20 miles (32 km), and the Argonne had been cleared of German troops.

Hard fighting continued in the Meuse-Argonne sector during October. More than a million Americans participated in the battles, but the American Expeditionary Force’s casualties were heavy, and its largely inexperienced formations were becoming increasingly disorganized. On November 10 the Allies reached Sedan and cut the rail line there. The Armistice was declared (November 11) before a final offensive against Germany itself could begin.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Michael Ray, Editor.


“You Have Saved Germany’s Best Army”

At Karaguendo, near the Swedish-Lapland frontier, the German XVIII Corps stood on guard. Their job was to keep the border open for their comrades, holding the line until the whole army was out.

It was a long wait. The operation lasted until late December, some troops spending over three months caught up in the withdrawal.

Rendulic’s preparations paid off. Despite all the circumstances against them, he successfully got his forces out. When he met with Hitler on January 17, 1945, the Fuehrer congratulated him. “You have saved Germany’s best army,” he said. “To be honest, I did not think that such a feat as you have carried out could be accomplished.”

Under Rendulic, it could be done, and it was.

La source:
Nigel Cawthorne (2004), Turning the Tide: Decisive Battles of the Second World War
James Lucas (1996), Hitler’s Enforcers: Leaders of the German War Machine 1939-1945
Geoffrey Regan (1991), The Guinness Book of Military Blunders


World War 1 Leaders: The 10 Greatest German Generals of 1914-1918

Following the unification of Germany in 1871, the scene was set for the powers in Central Europe to begin flexing their collective muscles. With imperial aspirations running rampant, events in the Balkans in 1914 rapidly escalated into a full-blown conflict between Germany/Austro-Hungary and the Entente of Britain, France and Russia.

In the ensuing war, Germany could call upon a rich vein of military experience: men who had fought for Prussia and Austria, and who could trace their lineage back through distinguished military backgrounds across the various Germanic states.

There were many notable commanders of German forces during the First World War, many of whom had come from nobility. Among the Dukes, Archdukes, Barons and Counts, the Germans also fielded several members of royal families: Prince Heinrich of Prussia served in the Kaiserliche Marine but was limited during the war to an appointment as Inspector-General of the Navy the 69-year-old Prince Leopold of Bavaria commanded the German Ninth Army on the Eastern Front Crown Prince Rupprecht was considered a fine tactical leader, and his Sixth Army inflicted heavy casualties on the French forces at Lorraine while Crown Prince Wilhelm – son of Kaiser Wilhelm II – led the Fifth Army at Verdun, appointed to the task by Chief of Staff Erich von Falkenhayn.

From the “Blood-Miller of Verdun” to the “Lion of Africa”, we remember some of Germany’s greatest military masterminds.

10. Karl von Bülow (1846-1921)

Stalwart of the Second Army

According to the tradition of his Prussian family, Karl von Bülow entered the military as a young man. By the time the First World War started, he was something of a veteran, having seen action in both the Austro-Prussian and Franco-Prussian Wars. In 1914, he was given command of the German Second Army that would lead the attack into Belgium in accordance with the Schlieffen Plan. His forces enjoyed great success, capturing the fortress of Namur and later defeating Charles Lanrezac’s Fifth Army at the Battle of Charleroi.

However, von Bülow refused to follow up on these successes at Marne unless supported by Alexander von Kluck’s First Army, which was 50km west and heading for Paris. Von Bülow ordered von Kluck to turn towards him, resulting in the First Army exposing its flanks to Allied attack at the Battle of the Marne. Fearing a French breakthrough, von Bülow ordered a withdrawal and is generally held responsible for the German defeat at Marne. Despite this, he was promoted to Field Marshal, but a heart attack in 1915 prevented him taking further action in the war.

9. Remus von Woyrsch (1847-1920)

German Hero of the Eastern Front

Remus von Woyrsch’s career with the Prussian Army had already ended by 1914, but he was recalled from retirement when the First World War broke out, aged 68. Born of minor nobility, he had served in both the Austro-Prussian and Franco- Prussian Wars, receiving the Iron Cross for his actions in the latter. His experience with infantry resulted in him being placed in command of the Silesian Landwehr Corps on the Eastern Front. Operating alongside the Austro-Hungarian First Army, he served with distinction at the Battle of Rava-Ruska, covering the army’s retreat under Victor Danki, at the cost of 8,000 of his own men. He was duly appointed head of “Army Group Woyrsch” in Silesia, which was followed by successes at the battles of Thorn and Sienno, plus a victory against Alexei Evert’s forces during the Brusilov Offensive of 1916.

After the war, he retired for a second and final time, before dying in 1920.

8. Felix Graf von Bothmer (1852-1937)

Nemesis of the Russians

Born into Bavarian nobility, Count Felix Graf von Bothmer spent 40 years in the military, serving with Bavarian and
Prussian forces, largely on the general staff. He was made Lieutenant-General in 1905 and General of the Infantry in
1910, and with the outbreak of war was appointed commander of the Sixth Bavarian Reserve Division at Ypres. Four months later, he was placed in charge of II Reserve Corps in Galicia (modern-day western Ukraine), before taking
control of the “Sudarmee”, or South Army, in 1915 – a mixture of German, Austrian, Hungarian and Turkish troops on the Eastern Front.

Von Bothmer enjoyed some success against the numerically superior Russians, winning the Battle of Zwinin, and most notably during the Brusilov Offensive of 1916 – a massive assault by the Russian Imperial Army that saw von Bothmer’s line pushed back but unbroken. In 1917, his forces repelled the Kerensky Offensive, routing the demoralised Russians. During his time on the Eastern Front, he was awarded the Pour le Mérite with Oak Leaves and the Grand Cross of the Bavarian Military Order of Max Joseph. However, his final actions were to oversee the retreat of the 19th Army in Lorraine, and the eventual demobilisation of the Bavarian Army.

7. Erich von Falkenhayn (1861-1922)

The Blood-Miller of Verdun

Another native of Prussia, von Falkenhayn was born in Burg Belchau (in the north of modern-day Poland) and, in accordance with the region’s military tradition, duly joined the army. He spent seven years as a military instructor in China during the Boxer Rebellion, before being posted back to various posts in Germany. In 1913, he was promoted to Prussian Minister of War and was one of the key architects of the First World War, following the assassination of Archduke Ferdinand.

As Chief of the General Staff of the German Army, he was responsible for the “Race to the Sea”, where German and Allied troops tried to outflank one another but ended up entrenched along a front extending from Switzerland to the North Sea. In an attempt to “bleed France white”, he organised the nine-month attritional Battle of Verdun.

But he underestimated French resolve and casualties on both sides were colossal, earning him the nickname “the Blood-Miller of Verdun”. With the battle indecisive and the losses huge, von Falkenhayn was replaced as Chief of Staff by Paul von Hindenburg.

6. Reinhard Scheer (1863-1928)

The Man with the Iron Mask

Having served in the German Navy since 1879, Reinhard Scheer – nicknamed “the man with the iron mask” because of his stern looks – was given command of the Second Battle Squadron at the outbreak of the First World War. In 1915, he was moved to the Third Battle Squadron with its newer, more powerful dreadnoughts. A year later, he was promoted to Commander-in-Chief of the High Seas Fleet when Hugo von Pohl was forced to step down due to ill health.

Scheer’s first act was to push for greater U-boat activity against British warships, in an attempt to lure the Royal Navy’s Grand Fleet out to engage with the Germans. The two navies finally clashed at the Battle of Jutland, which was seen as a minor tactical victory for the Germans, although it was only Scheer’s strategic manoeuvring that saved the High Seas Fleet from destruction. Neither the Kaiser nor Scheer felt the desire to take on the Grand Fleet in open combat again.

5. Erich Ludendorff (1865-1937)

Once the Most Powerful Man in Germany

Descended from Pomeranian merchants, Erich Ludendorff was a gifted student who graduated from Cadet School at the top of his class. In 1885, he was made Lieutenant of the 57th Infantry Regiment, before joining various other units, and was frequently commended for his service. In 1894, he was appointed to the German General Staff, rising to the rank of Senior Staff Officer.

With the outbreak of war, Ludendorff was appointed Deputy Chief of Staff to the Second Army, where he helped secure a victory over the Belgian forts at Liège, earning himself the Pour le Mérite medal for gallantry. He was then seconded to the Eighth Army on the Eastern Front, where he was instrumental in Paul von Hindenburg’s success against the Russians. In 1916, Ludendorff assumed the title First Generalquartiermeister, and is regarded as being the most powerful man in Germany at that time. However, his planned offensives in the west overstretched the German Army, leading to huge Allied advances.

After the armistice, he wrote several essays on the war and is largely responsible for the “stab in the back” myth that suggests the German military was betrayed by the Kaiser’s poor leadership and undermined by sinister political forces.

4. Albrecht, Duke of Württemberg (1865-1939)

The Noble Warrior

Another member of German nobility, Albrecht von Württemberg was the eldest son of Duke Philipp and his wife, the Archduchess Maria Theresa. At the outbreak of war, Albrecht was in command of the German Fourth Army and saw action in the Battle of the Ardennes, where the French defenders were heavily defeated. However, his forces would be driven back at the Battle of the Marne, which would then result in a stalemate and the entrenching “Race to the Sea”. Albrecht and his men were then transferred to Flanders, where they saw action in the Battle of the Yser and the Second Battle of Ypres. The latter is notable for the first large-scale use of gas on the battlefield

During the army-command reorganisation of 1915, Albrecht was promoted to Field Marshal and given control of a newly formed “Army Group Albrecht”. His force was posted to the southern sector of the Western Front, where he remained until the armistice. Following the cessation of hostilities, the German revolutions meant that he lost his royal inheritance to the Kingdom of Württemberg.

3. Lothar von Arnauld de la Perière (1886-1941)

The Most Successful Submarine Captain Ever

Although he only had a handful of men under his command, our list wouldn’t be complete without the number-one U-boat ace, Lothar von Arnauld de la Perière. Born in Posen (Poznán in modern-day Poland) and a descendant of French nobility, he was educated at the cadet schools of Wahlstatt and Gross-Lichterfelde. Aged 17, he entered the Kaiserliche Marine – the German Imperial Navy – with whom he served on a series of battleships, and also as Torpedo Officer on a light cruiser.

When war broke out, von Arnauld de la Perière was transferred to the Navy’s airship division, and in 1915 he moved to U-boats, where he was given command of U-35. Over the next three years, he made 14 voyages and sank more than 190 ships. After transferring to U-139 in 1918, he sank a further five vessels, bringing his tally to nearly half a million tons. However, he always acted according to the “prize rules”, allowing ships’ crews to board lifeboats and giving them directions to the nearest port before torpedoing the vessel. He received numerous medals, including the Austrian Order of Leopold, the Iron Cross and the Pour le Mérite, and his record number of tonnage makes him the most successful submarine commander of all time.

2. Paul von Lettow-Vorbeck (1890-1964)

The Lion of Africa

The son of a minor Pomeranian noble, Paul von Lettow-Vorbeck attended cadet school in Potsdam and Berlin-Lichterfelde before being commissioned as a Lieutenant in the Imperial Army. He served in China as part of the Allied forces sent to help quell the Boxer Rebellion, and it was here that he got his first taste of guerrilla warfare. In the decade prior to the war, he was posted to German South-West Africa and modern-day Cameroon, before being moved to German East Africa, where he was put in control of Imperial forces plus a dozen companies of native Askari troops.

During the war, von Lettow-Vorbeck harried British colonies in Rhodesia and Kenya in a series of guerrilla raids, often outnumbered by as much as 8:1. His men were often forced to live off the land, resupplying at ammunition dumps, and von Lettow-Vorbeck only surrendered when news of the armistice reached him. He returned home a hero but would end up destitute, supported by a pension paid for by former rivals from Africa and Britain.

1. Paul von Hindenberg (1847-1934)

The Saviour of East Prussia

At the outbreak of WWI, Paul von Hindenburg was retired, having served with the Prussian Army during the Franco- Prussian War, with whom he attained the rank of General. On his recall, aged 66, he was sent to the Eastern Front as commander of East Prussia, and immediately scored a huge victory at the Battle of Tannenberg. Although outnumbered almost 2:1, von Hindenburg’s Eighth Army practically destroyed Russia’s Second Army. This was followed up by the Battle of the Masurian Lakes, which drove the Russians out of German territory with huge losses.

Von Hindenburg was hailed as the “Saviour of East Prussia” and promoted to Field Marshal, then to Army Chief of Staff. During this time, thanks largely to the direction of Erich Ludendorff, he managed to stem the Allied advance in the west, defeat Romania and force Russia out of the war, securing his place as a national hero. Von Hindenburg retired again in 1919, but he remained in office and was elected President of the Weimar Republic in 1925

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Conclusion

The First Battle of the Marne saved not only Paris but prevented the Germans from securing a quick victory. If Paris had fallen it seems unlikely that the French government would have continued to fight. The British may or may not have as in WWII fought on by themselves [12] . The Marne was a victory for the Allies but it was a defensive one and they did not regain much territory or remove the German threat to France and the BEF. The Allies achieved victory because they exploited the overextension of the German army, whose supply lines could not provide them with enough shells and other munitions [13] . Then there was the failure of Von Moltke to control his advancing forces and this led to a critical mistake prior to the battle. The allies also exploited the latest technologies to great effect. Then Joffre provided the allies with the direction and leadership that was needed at a critical time. These factors meant that the allies won the battle although the immediate outcome of the Marne was that it led to four brutal years of trench warfare.


A Comprehensive World War One Timeline

Archduke Franz Ferdinand of Austria, and his wife, had decided to inspect Austro-Hungarian troops in Bosnia. The date chosen for the inspection was a national day in Bosnia. The Black Hand supplied a group of students with weapons for an assassination attempt to mark the occasion.

A Serbian nationalist student, Gavrilo Princip, assassinated the Austrian Archduke Ferdinand and his wife, when their open car stopped at a corner on its way out of the town.

Although Russia was allied with Serbia, Germany did not believe that she would mobilise and offered to support Austria if necessary.

However, Russia did mobilise and, through their alliance with France, called on the French to mobilise.

Despite a French counter-attack that saw the deaths of many Frenchmen on the battlefields at Ardennes, the Germans continued to march into France. They were eventually halted by the allies at the river Marne.

British troops had advanced from the northern coast of France to the Belgian town of Mons. Although they initially held off the Germans, they were soon forced to retreat.

The British lost a huge number of men at the first battle of Ypres.

By Christmas, all hopes that the war would be over had gone and the holiday saw men of both sides digging themselves into the trenches of theWestern Front.

Although British losses were heavier than the German, the battle had alarmed both the Kaiser and the German Admiral Scheer and they decided to keep their fleet consigned to harbour for the remainder of the war.

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