Pourquoi l'aiguille à tricoter ou la quenouille était-elle un symbole de mépris au Moyen Âge ?

Pourquoi l'aiguille à tricoter ou la quenouille était-elle un symbole de mépris au Moyen Âge ?



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De Charles MacKay Délires populaires extraordinaires, le chapitre sur les croisades a la section suivante :

Dans la plupart des cas, le rire se retourna contre eux, car lorsqu'on apprit qu'un homme hésitait (à rejoindre les croisades), ses voisins les plus zélés lui envoyèrent en cadeau une aiguille à tricoter ou une quenouille, pour montrer leur mépris de lui.

Pourquoi une aiguille à tricoter/quenouille ? Que devaient-ils représenter ?


Fondamentalement, ils étaient perçus comme représentant le travail des femmes. Cette raison est clairement énoncée dans le récit principal survivant de la Troisième Croisade en latin, Itinerarium Peregrinorum et Gesta Regis Ricardi.

L'enthousiasme pour le nouveau pèlerinage était tel que déjà il ne s'agissait pas de savoir qui avait reçu la croix mais de qui ne l'avait pas encore fait. Beaucoup d'hommes s'envoyaient de la laine et de la quenouille, laissant entendre que s'ils s'exemptaient de cette expédition, ils ne seraient propres qu'au travail des femmes.

Cité dans Helen Nicholson, « Femmes de la troisième croisade ». Dans Journal of Medieval History, Volume 23, 1997 - Numéro 4

Cette vision des femmes est également bien illustrée dans l'article de la British Library Les femmes dans la société médiévale

Les femmes participaient souvent à des industries artisanales vitales, telles que le brassage, la boulangerie et la fabrication de textiles. Le symbole le plus courant de la paysanne était la quenouille - un outil utilisé pour filer le lin et la laine. Eve est souvent représentée avec une quenouille, illustrant son devoir d'effectuer un travail manuel après la chute du paradis. Une image souvent vue dans l'art médiéval est une femme agitant sa quenouille à un renard avec une oie dans ses mâchoires ; parfois, dans des images satiriques, on montre même des femmes attaquant leur mari avec une quenouille ou un autre instrument domestique.

Il y a aussi ceci de Working Women in the Middle Ages :

Les femmes étaient fortement impliquées dans l'industrie textile. Par exemple, « la filature est restée presque entièrement entre les mains des femmes, ainsi que de nombreux processus de finition » (Gies & Gies, 1978, p.168).


Les aiguilles à tricoter et les distaves sont des outils stéréotypés associés aux femmes, en particulier des outils utilisés pour la confection de kits et la fabrication de fils. Le terme « quenouille » a également un sens secondaire en rapport avec les femmes. Par exemple,

1.1 comme modificateur De ou concernant les femmes. "Et étant donné que le nouveau complexe de Guthrie sur la rivière offrira plus d'opportunités de faire de nouveaux travaux, nous pouvons, sans optimisme excessif, nous attendre à voir une augmentation du nombre de dramaturges quenouille dans l'avenir de Guthrie."

La source Quenouille, Lexique

Ainsi, envoyer à un homme une aiguille à tricoter ou une quenouille serait une manière de laisser entendre que l'homme est efféminé. Aujourd'hui, l'équivalent pourrait arriver si quelqu'un envoyait à un homme une trousse de maquillage ou une robe de bal - cela impliquerait un manque de masculinité.