Royaume de Malacca - Histoire

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Le royaume de Malacca a été fondé sur la péninsule malaise de l'actuelle Indonésie. Malacca, fondée par Paramesvara, est rapidement devenue la première puissance maritime d'Asie du Sud-Est.

L'histoire de Malacca influence le présent

L'actuelle Malacca dans la nation malaisienne reflète son histoire tumultueuse - une population multiraciale de Malais, d'Indiens et de Chinois habite cette ville historique. Plus particulièrement, les communautés peranakan et portugaise prospèrent toujours à Malacca, un rappel de la longue expérience de l'État en matière de commerce et de colonisation.

Le fondateur de Malacca, l'ex-pirate Prince Parameswara, serait un descendant d'Alexandre le Grand, mais il est plus probable qu'il était un réfugié politique hindou de Sumatra.

Selon la légende, le prince se reposait un jour sous un groseillier indien (également connu sous le nom de melaka). En regardant l'un de ses chiens de chasse essayer d'abattre un cerf souris, il lui vint à l'esprit que le cerf partageait un sort similaire au sien : seul, exilé dans un pays étranger et entouré d'ennemis. Le cerf-souris a alors réalisé l'improbable et a repoussé le chien.

Parameswara a décidé que l'endroit où il était assis était propice au triomphe des défavorisés, il a donc décidé de construire une maison sur place.

Malacca s'est en effet avérée être un endroit favorable pour fonder une ville, en raison de son port abrité, de son approvisionnement en eau abondant et de sa situation privilégiée par rapport au commerce régional et aux vents de mousson.


L'ascension et la chute du sultanat de Malacca

Le sultanat de Malacca était un puissant empire maritime et commercial qui a façonné les systèmes politiques, sociaux et culturels de la péninsule malaise. Parameswara (1401 à 1511) était un prince Palembang d'origine hindoue de Srivijaya, en 1402. Il était le fondateur de Malacca. Fuyant au nord les armées de Majapahit, il atteignit un village de pêcheurs à l'embouchure de la rivière Bertam (ancien nom de la rivière Malacca) où il vit un cerf souris déjouer un chien alors qu'il se reposait sous un arbre Malacca. Il prit ce qu'il considérait comme un bon présage et décida d'y établir un royaume, appelé Malacca.

L'ascension du sultanat de Malacca

En 1414, Parameswara a embrassé l'islam et a changé son nom en Megat Iskandar Shah et s'est marié à une princesse musulmane de Pasai, Sumatra. Pour cette raison, il a attiré des commerçants musulmans à venir au port de Malacca. Il entretient également de bonnes relations avec la Chine Ming, il envoya mission après mission à Pékin en 1415, 1416 et 1418.

Dans les années 1430, la ville était devenue le principal centre commercial de l'Asie du Sud-Est, fréquenté par les commerçants locaux, les marchands indiens, arabes et persans et les missions commerciales chinoises. Ces alliances ont contribué à faire de Malacca un grand port de commerce international et un intermédiaire dans le commerce lucratif des épices. Centré dans la ville moderne de Malacca, le sultanat s'étendait du sud de la Thaïlande au nord jusqu'à Sumatra au sud-ouest.

Islam dans la région

En quelques décennies, le Sultanat de Malacca est devenu l'un des principaux promoteurs de l'Islam dans la région. La présence continue de commerçants indiens et arabes musulmans venant de l'Occident et apportant leur religion avec eux et la propageant à la population locale s'ajoutait à la propagation de l'islam dans la région. Un autre facteur a été les nombreuses visites de l'amiral musulman chinois Zheng He (connu sous le nom de Cheng Ho en Asie du Sud-Est) qui a contribué à répandre l'islam dans tout l'archipel malais. Il est important de noter qu'au fur et à mesure que la région se frayait un chemin dans le giron de l'islam, il n'y a eu aucune conversion forcée à la religion.

Administration du Sultanat de Malacca

À sa mort en 1424, Parameswara fut remplacé par son fils Sri Maharaja (1424-1444) et plus tard par le sultan Muzaffar Shah (1446-1456). Il a été le premier à utiliser le titre arabe de « Sultan » et à formuler les lois de Malacca connues sous le nom de Risalah Hukum Kanun pour protéger la souveraineté et la prospérité de Malacca.

Sous le sultan Muzaffar Shah, la cité-État est devenue une puissance territoriale et commerciale majeure dans la région et une source pour la diffusion ultérieure de l'islam au sein de l'archipel indonésien. Les rivaux régionaux les plus importants du Sultanat étaient le Siam au nord et l'empire en déclin Majapahit au sud. Majapahit n'a pas été en mesure de contrôler ou de concurrencer efficacement Malacca au sein de l'archipel. Le Siam, quant à lui, a attaqué Malacca à trois reprises, mais toutes les attaques ont été repoussées.

Les Bendahara a agi en tant que ministre en chef (ou Premier ministre d'aujourd'hui), le Temenggung a agi à titre de juge principal pendant que le Syahbandar devra être responsable de l'armement, de l'organisation et du commandement de leur communauté pour Sultan. Le bureau de la Laksamana a été créé sous le règne du sultan Mansur Shah (1456-1477). Les devoirs et la compétence du Laksamana vont rapidement développer la ville et la société de Malacca.

L'arrivée des Portugais

À la fin des années 1400, le Royaume du Portugal a commencé à rechercher de nouvelles opportunités commerciales en haute mer. L'explorateur Vasco de Gama a réussi à naviguer autour de la pointe sud de l'Afrique à la fin des années 1400, avec l'aide de navigateurs musulmans qui connaissaient bien l'océan Indien.

Avec cette découverte en Europe, le Portugal est rapidement devenu une puissance navale dans l'océan Indien et a tenté de dominer le marché des épices asiatiques. Après avoir établi des bases dans des villes indiennes telles que Goa et Calicut vers 1510, les Portugais se tournèrent vers l'Est pour étendre leur empire commercial.

La chute du sultanat de Malacca

En 1511, les Portugais décident de conquérir l'important port de Malacca pour contrôler le commerce avec la Chine. Le 25 juillet 1511, le commandant portugais Afonso de Albuquerque lance un assaut sur la ville. Malgré son alliance avec les États musulmans voisins, le sultanat n'a pas pu résister aux armes et à la puissance de feu supérieures portugaises, et fin août, la ville a été conquise.

Les Portugais ont rapidement commencé la construction d'une forteresse, connue sous le nom d'A Famosa, qui a aidé à protéger les Portugais de la ville contre les contre-attaques malaises. Une grande partie du centre-ville, y compris la mosquée principale et les bâtiments gouvernementaux, a été détruite pour fournir de la pierre à la forteresse. Ce fut la fin officielle du sultanat de Malacca alors que la région tombait sous domination étrangère pour la première fois de son histoire.

Malacca aujourd'hui

Aujourd'hui, Malacca est un état au sein de la Malaisie et un centre de la culture Peranakan. Lorsque les colons chinois sont venus à l'origine à Malacca en tant que mineurs, commerçants et coolies, ils ont pris des épouses locales (d'origine javanaise, batak, acehnaise, etc.) et ont adopté de nombreuses coutumes locales. Le résultat de ceci est une fusion intéressante des cultures locales et chinoises. Les hommes sont appelés Babas et les femmes Nyonyas.

Aujourd'hui, à Malacca, vous pouvez encore voir les empreintes des forces britanniques, néerlandaises et portugaises laissées dans les forts, les musées, les églises et les tours. C'est ici que les forces coloniales ont pris contact pour la première fois avec la Malaisie, qui a finalement façonné le pays dans son système économique et politique actuel.


Pend Tuah l'imbécile

Il y avait aussi une affirmation selon laquelle le peintre italien de la Renaissance et génie ambidextre Léonard de Vinci a rencontré une fois le guerrier de Malacca Hang Tuah. Je ne sais pas quelle est la relation entre une personne réelle et un personnage fictif. Je doute que le fou du royaume de Malacca ait eu rendez-vous, sinon une partie de l'intelligence de Léonard de Vinci aurait déteint sur le débile du guerrier mythique de Malacca et Tuah aurait un peu d'intelligence pour réfléchir.

Tuah n'aurait pas été Hang Ketuat (un avec un cerveau calleux et une faible capacité mentale) en suivant l'ordre du sultan louche de Malacca qui ne vaut pas la peine d'être rappelé en tant que souverain malais. Sinon, comment nos enfants peuvent-ils expliquer qu'un sultan ne peut rien faire de mal en ordonnant à son Lakshmana d'enlever Tun Teja à Pahang afin que le souverain puisse satisfaire sa convoitise - simplement parce qu'il a le pouvoir de commander ses imbéciles ?

Nous devons apprendre à nos enfants à battre ces tyrans glorifiés et sa bande de guerriers sans cervelle.

Je dis que nous devons arrêter d'essayer de prouver que les anciens sultans malais inutiles étaient les descendants d'Alexandre de Macédoine. Concentrez-vous sur le présent de notre existence et le réalisme qui l'accompagne, plutôt que de glorifier les guerriers insensés et les sultans schizophrènes de Malacca qui utilisent les femmes comme objets sexuels, asservissent des êtres humains, assassinent leur propre peuple et portent ce couvre-chef étrange revendiquer la légitimité et duper les sujets dans l'assujettissement.

C'est l'histoire de Malacca que nous devons corriger et enseigner aux enfants une fois pour toutes.

C'est là que réside la nécessité de donner aux enfants à l'école les outils nécessaires pour interroger l'histoire et pour forger leur propre compréhension de ce qui s'est passé dans l'histoire, qui a écrit les récits et comment nous devrions forger nos propres héros. Nous devrions leur apprendre la laideur de la culture féodale et les rouages ​​immorales du sultanat de Malacca.

Nous vivons dans un monde de la CI3 – de la conscience, des individus, des institutions, de l'idéologie qui domine la psyché humaine.

Nous vivons dans un monde qui exige notre compréhension de la sémiotique et de la cybernétique du soi pour comprendre comment nous lire et lire le monde à l'intérieur et à l'extérieur de nous pour construire, déconstruire et reconstruire nos visions du monde intérieur et extérieur pour voir la vie comme un processus complexe de création de soi et de réécriture de notre monde qui change constamment pour avoir une idée de ce qu'est le « noyau » s'il y en a vraiment un pour voir la linéarité et la multidimensionnalité de nos réalités inventées comme un seul à voir nous-mêmes en tant que mécanisme organique d'un grand récit avec de multiples intrigues secondaires sans structure narrative et en tant que roman complexe sans intrigue mais une histoire qui demande à être racontée – de joies et de souffrances et de sens et d'absurdité pour voir le chaos comme un beau modèle de le hasard pour maîtriser l'art d'être un anarchiste métaphysique qui utilisera le sens de l'être pour résister au pouvoir hégémonisant des individus, des institutions et de l'idéologie pour dominer et détruire le soi - un d beaucoup plus … essentiellement : … vivre libre – ou mourir heureux entre les mains de l'Etat et de toute idéologie religieuse, culturelle, ou toute autre … vivre, aimer, libérer, et mourir de rire des tyrans, totalitaires les régimes et les théocraties.

Nous devons apprendre à nos enfants à réécrire l'histoire, à remettre en question les prétentions à la vaine gloire, à l'idéologie féodale, et ensuite, à leur faire écrire leur propre histoire au plus près de leur fierté et de leur mémoire familiale. Pourquoi les forcer à mémoriser la gloire des autres ? Parmi les histoires des anciens sultans, la soif de sexe, de pouvoir et d'argent ? Et aujourd'hui, n'avons-nous pas assez vu l'hypocrisie des dirigeants des pays dits islamiques ?

Dr Azly Rahman

Le Dr Azly Rahman est académicien, éducateur, chroniqueur international et auteur de neuf livres. écriture de fiction et de non-fiction. Il est membre de la section de l'Université Columbia de la Kappa Delta Pi International Honor Society in Education. Twitter @azlyrahman. Plus d'écrits ici. Son dernier livre, un mémoire, est publié par Penguin Books est disponible ici.

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La ville historique de Malacca

Il y a de nombreuses années, Malacca était l'une des destinations les plus recherchées de Malaisie. Avant que Kuala Lumpur ne se transforme d'une jungle infestée de paludisme en une capitale raffinée, Malacca était l'un des plus grands ports de commerce d'Asie du Sud-Est. Au fil du temps, elle est passée d'un port prospère à une ville dormante endormie et a perdu sa place de destination incontournable au profit de ses cousins ​​​​haut de gamme.

Pourtant, ces dernières années, Malacca a été relancé comme une escapade de vacances de choix en raison de ses nombreuses attractions historiques. Berceau de la célèbre cuisine de Nyonya, c'est une destination populaire pour les touristes qui veulent avoir un aperçu du patrimoine unique de la Malaisie.

Présentation de Malacca

Malacca est un mélange d'influences malaises, chinoises, indiennes, européennes et diverses. Les Malaisiens apprécient l'atmosphère décontractée de Malacca et l'impression de perdre le temps. Les magasins ferment tôt ici, la circulation s'écoule à un rythme tranquille et la vie en ville est une affaire langoureuse. Entre les lieux historiques dispersés se trouvent des devantures de magasins chinois et des kampongs malais traditionnels. Bien que l'État ne puisse pas se vanter d'un rivage de sable blanc rappelant ses cousins ​​de la côte est, Malacca est remarquable pour ses points chauds du patrimoine.

Lorsque le soleil se couche, l'une des destinations les plus populaires de la ville est le marché nocturne de Jonker Walk du vendredi et du samedi, qui accueille une collection d'étals qui vendent tout sauf l'évier de la cuisine. Ici, vous pouvez acheter une variété de bibelots et même goûter à certains des plats locaux les plus connus de l'État, notamment la crème glacée aux œufs frits et le gâteau aux radis frits. La nuit, la poignée de bars le long du boulevard devient une mini fête de rue avec des tables qui débordent des trottoirs et un mélange de musique live dans tout le quartier.

Histoire de Malacca

Surnommée la capitale historique non officielle de la Malaisie, Malacca a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2008 et est l'un des États les plus modestes du pays. Bénéficiant d'un bon mélange d'attractions historiques, des Stadhuys rose saumon au marché nocturne de Jonker Walk, Malacca abrite également un assortiment de plats délicieux.

A la fin du 14ème siècle, Malacca était un simple village de pêcheurs. Parameswara &ndash, un prince en fuite de Sumatra voisin, a débarqué sur les rives de Malacca, a fondé la ville et en a fait un port privilégié pour attendre les moussons et ravitailler les navires sillonnant le détroit stratégique de Malacca. Avec le temps, en raison de sa situation stratégique entre la Chine et l'Inde, Malacca en est venu à monopoliser les routes commerciales dans ce quadrant du globe. En 1405, Malacca a forgé une alliance avec l'empereur Ming afin d'assurer une protection contre les envahisseurs siamois au fil du temps.

Après l'attaque de Malacca par les Portugais en 1511, les missionnaires envahisseurs se sont efforcés d'implanter le catholicisme dans l'État et la popularité de Malacca a diminué lorsque les marchands musulmans ont commencé à éviter le port. La réputation de Malacca s'est encore accrue en 1641 lorsqu'elle est passée aux mains des Hollandais pendant 150 ans et plus tard, les Britanniques en ont pris le contrôle pendant une courte période, prêtant davantage à son méli-mélo d'influences culturelles. Pourtant, au fil du temps, Malacca est redevenue un état dormant endormi, ce n'est qu'au 21e siècle, lorsque la Malaisie a obtenu son indépendance, que Malacca est devenue une carte de visite touristique.

Points forts et fonctionnalités

  • Musée du patrimoine Baba Nyonya &ndash Avec des meubles en bois dur chinois de style victorien et hollandais, cette maison de ville Peranakan est agencée pour ressembler à une résidence Baba-Nyonya typique du XIXe siècle.
  • Temple Cheng Hoon Teng &ndash Important en raison de ses boiseries gravées, ce temple est le plus ancien temple chinois traditionnel de Malaisie. Dédié à la déesse Kwan Yin, le point culminant de ce sanctuaire est l'effigie en robe de la déesse de la miséricorde elle-même dans le hall principal.
  • Église du Christ &ndash Arborant une immense croix blanche, ce bâtiment rouge corail est la plus ancienne église protestante de Malaisie. Construit en 1753 pour commémorer un siècle de domination hollandaise à Malacca, c'est l'un des sites patrimoniaux les plus remarquables de la ville.
  • Rue Jonkert &ndash Malacca&rsquos La rue du centre de Chinatown était autrefois réputée pour sa collection de magasins d'antiquités. De nos jours, elle est particulièrement remarquable en raison du marché nocturne de Jonker Walk du vendredi et du samedi, où de délicieuses friandises et de délicieux bibelots sont vendus à des prix très bas.
  • Musée maritime et musée naval &ndash Cette recréation massive de la Flore de la Mar est l'une des attractions touristiques les plus dignes de Malacca. Construit en 1990, le musée maritime abrite des accessoires datés, notamment des cartes anciennes, des maquettes de bateaux, des armes et des accessoires et reliques liés à la navigation qui relatent l'histoire de Malacca.
  • Croisière sur la rivière Melaka &ndash Une promenade en bateau fluvial de 40 minutes qui vous emmène dans un voyage le long de la &lsquoVenise de l&rsquo. Cette voie navigable, qui était autrefois utilisée comme centre d'échanges et de commerce pour le sultanat malais de Melaka, est maintenant un simple rappel de son passé abondant où vous passez par les kampungs et les anciens entrepôts fluviaux godowns et ndash.
  • Parc de la rivière Melaka &ndash Ce parc à thème populaire abrite le Eye on Malacca &ndash une grande roue de style gondole géante &ndash qui vous emmène dans un tour doux de 20 minutes avec de superbes vues sur le détroit de Malacca.
  • Palais du Sultanat de Melaka &ndash Réplique en bois d'un palais original du XVe siècle, ce musée culturel est une structure unique avec des sculptures en bois ornées et présente de nombreux dioramas décrivant l'atmosphère du palais de l'époque.
  • Porta de&rsquo Santiago (A&rsquoFamosa) &ndash Une opportunité de pause photo rapide, il est préférable de visiter ces ruines portugaises en fin de soirée lorsque le soleil est si haut dans le ciel. Grimper au sommet n'est peut-être pas une tâche épuisante, mais étant donné qu'il n'y a pratiquement pas d'arbres le long du chemin, le court trajet peut être brûlant à cause des rayons de feu du soleil.
  • Stadhuys &ndash Cet hôtel de ville et résidence du gouverneur rose saumon, considéré comme le plus ancien bâtiment hollandais de l'Est, abrite plusieurs musées et est un point de ramassage préféré des trishaws.

Bon à savoir et à ne pas manquer

  • Quoi que vous fassiez, lorsque vous êtes à Malacca, assurez-vous de ne pas manquer le marché nocturne de Jonker Walk le vendredi et le samedi. Il y a une variété de bibelots tout à fait collants ainsi qu'un assortiment de spécialités locales malaisiennes et essayez la crème glacée aux œufs frits ainsi que les tartes à l'ananas Nyonya.
  • Assurez-vous de visiter la pléthore de sites historiques de Malacca, de la Porta de&rsquo Santiago au bâtiment Stadhuys.

Comment s'y rendre/Informations techniques

Frais d'admission:
Malacca &ndash Villes historiques du détroit de Malacca

  • Musée du patrimoine Baba Nyonya : Adultes et RM 8 Enfants et RM 4
  • Musée Maritime & Musée Naval: Adulte &ndash RM 2 Enfants &ndash RM 0.50
  • Croisière sur la rivière Melaka : Adulte - RM 10 Enfants & ndash RM 5
  • Palais du Sultanat de Melaka : adultes et 2 RM pour enfants et 0,50 RM
  • Stadhuys: Adulte &ndash RM 5 Enfants RM 2

Horaires d'ouvertures:
Malacca &ndash Villes historiques du détroit de Malacca

  • Musée du patrimoine Baba Nyonya : 10h00 et 12h30 et 14h00 et 16h30 du lundi au samedi
  • Temple Cheng Hoon Teng : 7 h 00 et 19 h 00
  • Église du Christ : 09h00 et 17h00
  • Musée Maritime & Musée Naval: 09:00 &ndash 17:30
  • Croisière sur la rivière Melaka : 9h00 et 11h30 tous les jours
  • Parc de la rivière Melaka : 05h30 et 01h30/ tous les jours
  • Palais du Sultanat de Melaka : 9h00 et 17h30 tous les jours
  • Stadhuys: 09:00 &ndash 17:30 samedi &ndash jeudi et 09:00 &ndash 12.15 14:45 &ndash 17:30 vendredi

Comment aller là: Malacca est à environ trois heures de Kuala Lumpur. Firefly exploite des vols entre Singapour et Malacca en Malaisie. Il existe des bus qui relient de nombreux endroits à Malacca. A-Bus Express dessert la ligne KLIA et Malacca pour seulement 36 RM par trajet.


Malacca portugais 1511-1641

A l'époque de l'arrivée des Portugais dans les mers asiatiques, Malacca grâce à sa position stratégique sur le détroit du même nom, était un centre commercial remarquable pour le commerce et le transport des épices. À cette époque, Malacca était dirigée par un sultan musulman. La ville étendit son influence sur un vaste territoire qui comprenait toute la péninsule malaise. Son port était fréquenté par une multitude de navires et marchands de toutes les nations asiatiques de l'époque : Arabie, Perse, Chine, Inde, Japon, Indonésie, Ceylan et Bengale. On y rassemblait et vendait toutes les épices asiatiques : poivre, clous de girofle, gingembre, cannelle, muscade etc.

Après leur arrivée en Inde, les Portugais ont vite pris conscience de l'importance de la ville. Une expédition a navigué à Malacca en 1509 mais a échoué et de nombreux Portugais ont été capturés et emprisonnés par le sultan. En 1511, le vice-roi des Indes, Afonso de Albuquerque, décide d'organiser une expédition destinée à conquérir Malacca. A la tête de 1 100 et 1 200 hommes et 14 navires, Afonso de Albuquerque arriva en vue de Malacca en juin 1511 et demanda immédiatement le sauvetage des Portugais, faits prisonniers lors de l'expédition de 1509. Le sultan tenta de gagner du temps pour renforcer les défenses de la ville. Il était bien conscient du petit nombre de troupes portugaises et avait confiance en sa puissante armée de 20 000 hommes et 2 000 canons.

Albuquerque ne perdit pas de temps. A l'aube du 25 juillet 1511, les Portugais attaquèrent la ville en concentrant l'assaut sur le pont de la rivière divisant la ville. Après une bataille acharnée, le pont a été conquis par les Portugais, mais à la tombée de la nuit, ils ont été contraints de battre en retraite. Après quelques jours de préparatifs, les Portugais reprirent l'attaque le 10 août 1511. Albuquerque avait l'aide de quelques jonques chinoises, qui mouillèrent dans le port.

L'utilisation de jonques, proposées par les marchands chinois, a été déterminante, car ces jonques servaient de tête de pont. Cette fois, l'attaque est réussie et les Portugais réussissent finalement à établir une tête de pont dans la ville. Puis il y eut plusieurs jours de siège, pendant lesquels les Portugais bombardèrent la ville. Le 24 août 1511, les Portugais attaquèrent à nouveau pour découvrir que le sultan s'était échappé. Malacca était désormais aux mains des Portugais. Ils ont saccagé la ville, mais suivant les ordres d'Albuquerque, ils ont respecté la propriété de ceux qui se sont rangés de leur côté.

BW Diffie et GD Winius dans le livre “Foundations of the Portuguese Empire 1415-1580” écrivent : “la capture de la plus grande ville commerçante d'Asie par 900 Portugais et 200 Indiens doit être un événement dans l'histoire de L'expansion européenne n'est pas moins étonnante que la conquête plus connue de Tenochtitlan par Hernando Cortés”.

Porta de Santiago, fort portugais (A Famosa), Malacca, Malaisie. Auteur T0lk

MALACCA UNE VILLE PORTUGAISE

Malacca était l'un des trois points clés avec Goa et Ormuz, ce qui donnait au Portugal le contrôle des principales routes commerciales asiatiques. Après la conquête, Albuquerque ordonna immédiatement la construction d'une forteresse sur la rive sud de la rivière. Cette forteresse s'appelait “A Famosa” et elle a été achevée en novembre 1511. Ruy de Brito Patalim a été nommé capitaine de la “Fortaleza de Malaca” et environ 500 soldats portugais ont été laissés en garnison. Peu de temps après, Albuquerque préparait les navires pour le retour avec le butin de Malacca. Cependant, lors du voyage de retour vers Goa, son navire “Flor do Mar” a coulé pendant une tempête et tous les trésors récupérés à Malacca ont été perdus. Plusieurs marchands florentins participèrent aux entreprises portugaises en Asie. Parmi eux Giovanni da Empoli était présent à Malacca pendant le siège et la conquête. Il a décrit ses expériences dans une lettre intéressante à son père.

Après la conquête de Malacca, la politique du Portugal sur la péninsule malaise consistait soit à établir des alliances avec les dirigeants locaux, soit à convaincre les royaumes voisins d'accepter la suzeraineté portugaise. De sa base de Johore, le vieux sultan de Malacca attaqua à plusieurs reprises Malacca en 1517, 1520, 1521 et 1525. Enfin, en 1583, un traité de paix fut signé. Malacca a été assiégée à plusieurs reprises en 1550, 1567, 1571. Les principaux ennemis étaient Johore et Atjeh (à Sumatra). À Malacca, Albuquerque a établi une nouvelle administration, frappé une nouvelle monnaie et construit une chapelle en bois près de la forteresse. Attenante à la forteresse, une église en pierre dédiée à “Nossa Senhora da Anunciada” a été érigée en 1521 et plus tard à “Nossa Senhora da Assumpção”. Le 4 février 1558, cette église fut consacrée cathédrale. De nombreux “Casados” portugais, pour la plupart des artisans, des commerçants ou des agriculteurs, se sont installés à Malacca. En 1532, la Confraria da Misericórdia a été fondée et un bel hôpital en bois pour les pauvres a également été construit. L'église a également ouvert une école. Le travail missionnaire actif a commencé en 1545 avec l'arrivée de saint Francisco Xavier. En 1552 fut créé le “Câmara” (Conseil Municipal) de Malacca.

En 1602-1603, les Hollandais bloquèrent Malacca par mer, mais ce n'était qu'une première tentative timide. En 1606 Johore et les Hollandais concluent une alliance contre les Portugais et en 1607 ils remettent la ville en état de siège. Les renforts de Goa ont fait avorter la tentative. Eredia estimait que la population chrétienne de Malacca était d'environ 7.400 en 1613. Il y avait huit paroisses dans la ville. En 1629, Atjeh fit un nouveau grand effort, mais cette fois encore les Portugais furent victorieux. Les Hollandais firent plusieurs tentatives infructueuses entre 1623 et 1627 et en 1633 un blocus fut mis en place.

Vieille photo de la porte du fort de Malacca. Aucun droit d'auteur

Le dernier siège de Malacca portugais a commencé en juin 1640 lorsqu'une flotte combinée hollandaise-johore de 1 500 Hollandais, 1 500 Malais, 12 navires hollandais, 6 sloops et 40 navires Johore ont été aperçus au large du port de Malacca. Le siège a été extrêmement dur et près de 1 500 Hollandais ont perdu la vie. Après cinq mois de siège, les défenseurs portugais étaient sans poudre à canon et avec une grave pénurie de nourriture. Malgré les difficultés sous le commandement de Dom Manuel de Sousa Coutinho, qui était malade, ils ont pu tenir le siège. Au moment de l'attaque hollandaise en juin 1640, il y avait une garnison d'environ 50 soldats portugais, plus de 300 Portugais “Casados” avec leurs familles et 2 000 ou 3 000 mestiços et habitants indigènes à Malacca. Le 14 janvier 1641, le commandant néerlandais Willemsoon Kartekoe ordonna le dernier assaut désespéré. Les défenseurs portugais ont fait une résistance finale féroce dans la Fortaleza Velha et les Hollandais ont finalement été repoussés.

En désespoir de cause, le commandant hollandais offrit aux Portugais des conditions de reddition honorables. Le courageux (et mourant) commandant portugais a accepté les conditions généreuses. Mort deux jours plus tard, il fut enterré par les Hollandais avec les honneurs militaires dans l'église de São Domingo. La ville de Malacca est ainsi aux mains des Portugais du 24 août 1511 au 14 janvier 1641.

Les descendants des Portugais de Malacca parlent encore aujourd'hui le créole portugais (Papia Kristang). Ils sont chrétiens et portent des noms de famille portugais. La communauté eurasienne compte 12 000 membres sur la péninsule malaise.

AUTRES FORTIFICATIONS PORTUGAISES DANS LES ENVIRONS DE MALACCA :

ILHA DAS NAUS : la première ligne de défense en mer du fort de Malacca

Les Portugais appelaient Ilha das Naus (Pulau Java ou Pulau Melaka) une petite île à l'extérieur du port de Malacca. En 1606/1615, les Portugais installèrent une batterie sur cette île. Sur l'Ilha das Naus, les Portugais ont prévu un fort de 60 pieds carrés. Jusqu'en 1638, cependant, seules les fondations du fort d'Ilha das Naus avaient été posées et ses murs n'étaient toujours pas terminés lorsque la force d'invasion hollandaise a navigué dans le port de Malacca deux ans plus tard. Pour cette raison, les Portugais ont dû abandonner leur fort en partie terminé sans qu'un coup de feu ne soit tiré en 1640. Peu de temps après la conquête de Malacca, les Hollandais ont achevé le fort portugais sur l'Ilha das Naus (maintenant appelée Île Rouge).

MUAR : un fort portugais sur la péninsule malaise

Les Portugais avaient un deuxième fort sur la péninsule malaise. Ce fort était à Muar et n'existe plus. Il a été construit par Eredia à l'embouchure de la rivière Muar en 1604. Le fort était triangulaire avec des remparts ronds.

PACEM-PASSUMAH : un fort portugais à Sumatra

Le nom réel devrait être Pueek ( 05.09N -97.13E ). Le fort fut construit en 1520/21 et sa vie fut courte. Gaspar Correia est positif (Lendas da Índia, Tomo II ,Parte II ,pp.795 : “…e puserão fogo à fortalesa, que tudo foy feito em cinza: o que foy em Maio de 1524.” Le fort était de forme carrée avec une palissade en bois et a été construit près du bord de mer.

Pour plus d'informations sur Pacem, je remercie Nuno Rubim.

BIBLIOGRAPHIE:

– Fernandis, Gerard “Save our Portuguese Heritage conference 95 Malacca, Malaisie” 103 pp. Gerard Fernandis, 1995, Malacca, Malaisie. Un livre très intéressant sur l'héritage portugais et l'histoire de Malacca.

– Irwin, G. W. “Melaka fort” À “Melaka – La transformation d'une capitale malaise ca. 1400-1980” Vol. un Edité par Kernial Singh Sandhu, Paul Wheatley. p. 195-241. L'histoire du fort de Malacca à l'époque portugaise et hollandaise.

– Leupe, Pennsylvanie “Le siège et la capture de Malacca aux Portugais en 1640-1641” JMBRAS vol, 14, pt. 1 (1936) pp 1-176. L'occupation du détroit de Malacca 1636-1639, le siège et la capture de Malacca 1640-1641, commissaire Justus Schouten’s rapport sur sa visite à Malacca 1641.

– Noonan, L. “Les Portugais à Malacca: a study of the first major European impact on East Asia” In: “Studia” N° 23 April, pp. 33-104 Centro de Estudos Históricos Ultramarinos, 1968, Lisbonne, Portugal. Très intéressant. L'arrivée des Portugais, la domination portugaise à Malacca, le rôle de Malacca dans la stratégie coloniale portugaise, les relations luso-asiatiques à Malacca, la fin de la domination portugaise.

– O’Neill, Brian Juan “A tripla identidade dos portugaises de Malaca” In: “Oceanos” n° 32 Outubro – Dezembro 1997, pp. 63-83

– Sandhu K. et Wheatley P. ” Melaka La transformation d'une capitale malaise ca. 1400 – 1980″ 816 + 784 pp. 2 volumes, illustrés dans OUP / Institute of Southeast Asian Studies, 1983, Kuala Lumpur, Malaisie. Une étude complète sur la ville de Malacca depuis le début jusqu'à aujourd'hui, avec une bibliographie des études de Melaka.

– Silva Rego, Padre António da “A Comunidade Luso-Malaia de Malaca e Singapura ” Dans : Actas do V Colóquio Internacional de Estudos Luso-Brasileiros, vol. I, Coimbra, 1964, pp. 507-512. Également dans : Silva Rego, Padre António da “Dialecto Português de Malaca e outros escritos” 304 pp. (Cadernos Ásia) CNCDP, 1998, Lisboa, Portugal.

– Silva Rego, Padre Antonio da “A Cultura Portuguesa na Malaia e em Singapura “Comunicação apresentada à reunião conjunta da Academia Internacional da Cultura Portuguesa e do Conselho Geral da União Aussi das Comunidades de Cultura Portuguesa, 28 mai 1968. : Silva Rego, Padre António da “Dialecto Português de Malaca e outros escritos” 304 pp. (Cadernos sia) CNCDP, 1998, Lisboa, Portugal.

– Sousa Pinto, P. J. de “Portugueses e Malaios: Malaca e os Sultanatos de Johor e Achém 1575-1619” 334 pp. maps, Fundação Oriente, 1997, Lisbonne, Portugal. Malaca e o Estado da Índia: enquadramento económico, quadro político militar Malaca e a geopolítica dos estreitos 1575-1619, Portugueses e Malaios, a cidade de Malaca.

– Sousa Pinto, P. J. de “Capitães e casados: um retrato de Malaca nos finais do século XVI” In: “Oceanos” n° 32 Outubro – Dezembro 1997, pp. 45-60

– Sta Maria, Bernard “Mon peuple, mon pays. L'histoire de la communauté portugaise de Malacca” 236pp. Centre portugais de développement de Malacca, 1982, Malacca, Malaisie. Attire l'attention sur le rôle des groupes de laïcs dans le maintien de la foi, en particulier pendant la période néerlandaise.

– Sta Maria, Joseph “Where do we go from here” 89 pp. Joseph Sta Maria , 1991, Malacca, Malaysia.

– Subrahmanyam, Sanjay “Commerce and conflict: two views of Portuguese Melaka in the 1620s” In: Journal of Southeast Asian Studies, n° 19(1), March 1988, pp.62-79.

– Teixeira, Manuel “The Portuguese missions in Malacca and Singapore (1511-1958)” ? 3 vols. Agência Geral do Ultramar, 1961, 1963, Lisbon, Portugal.

– Thomaz, Luís Filipe Ferreira Reis “Early Portuguese Malacca” 196 pp. CTMCDP – IPM, 1998, Macau From: Thesis “Os Portugueses em Malaca: 1511-1580” Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 218 pp. maps 2 vols. 1964, Lisboa. This volume comprises three essays on the city of Malacca and its society during the first decades of Portuguese rule.

– Thomaz, Luis Filipe Ferreira Reis “The Indian merchant communities in Malacca under the Portuguese rule” In: Souza, T. R. de (ed., ) “Indo-Portuguese History: Old issues, new questions” Concept, New Delhi, 1985, pp.56-72.


Kingdom of Malacca - History

Malaysia's History and Background

Ancient Malaysia - Negrito aborigines are considered to be one of the first groups of people to inhabit the Malaysian peninsula. When the Proto-Malays, made up of seafarers and farmers, came to the peninsula they sent the Negritos into the jungles and hills. The Proto-Malays came from China and were technologically advanced, especially in comparison to the Negritos. After the Proto-Malays came the Deutero-Malays, which were made up of many different people - Arabs, Chinese, Indians, Proto-Malays, and Siamese. The Deutero-Malays were proficient in their use of iron and when they united with Indonesians, they combined to make up the people known today as the Malay.

Hindu Kingdom - 100 BC - 1400 AD - During this period, Malaysia's culture changed dramatically with the arrival of Indians. Indians initially went to the Malaysian peninsula in search of a mystical place known as the "Land of Gold." Although the places in Malaysia may not have been what they were looking for, they didn't leave, but continued to arrive in search of gold, spices and aromatic wood. In addition to trade (with goods), the Indians introduced Hinduism and Buddhism to the peninsula, thus bringing temples and other cultural traditions from India. As a result, local kings in Malaysia combined what they considered to be the best aspects of India's government with their own structure, thus resulting in "Indianised kingdoms." Today, the Indian influences can best be seen in a traditional Malay wedding ceremony, which is similar to those in India.

Islam and the Golden Age of Malacca - 1400 AD - 1511 AD - Chinese, Indian and Arab records show that Srivijaya to be the best trading area in the region. After seeing its great success, other areas quickly copied it thus causing a decline in Srivijava's influence. Since the Hindu kingdoms of Malaysia weren't very strong and didn't have a central power, this caused a big problem for the region. Pirates were another problem that needed to be taken care of in order for there to be a safe, secure port. This problem was taken care of with the emergence of Malacca, which was in an ideal location, thus attributing to its great success. It was founded in 1400 and within 50 years it was a major port, actually the most influential in Southeast Asia and with alliances being built with other tribes and ports, Malacca was able to "police" the waters and provide an escort for vessels that needed it. With this success, Malacca quickly became the power in control of all of Malaysia's west coast.

Colonial Malaysia - 1511 AD - 1957 AD - Malacca's power and success was quickly extinguished with the arrival of the Portuguese in 1511. Since the Arabians weren't allowing vessels piloted by non-Muslims into their harbors, the Europeans realized they needed a trading port of their own. Thus bringing about capture of Malacca and it's harbor. After conquering Malacca, the Portuguese built an immense fort which in turn was captured by the Dutch in 1641. In 1785, the British, who needed a port for their ships to dock while in route to China, persuaded the Sultan of Kedah to let them build a fort on Penang. After the French conquered the Netherlands in 1795, the Dutch allowed England to oversee the port of Malacca rather than turn it over the the French. This was the first in a series of "swaps" to and from each country regarding this area. Eventually, although it was finally given to Britain in a trade, the Dutch were the main controllers of the region. With the establishment of a port in Singapore, the British colonies (Malacca, Penang, and Singapore) came to be known as the Straits Settlements.

England's monopoly on tin mining was tremendously helped with the Pangkor Agreement in 1874. This Agreement was the result of internal fighting among the Malay kingdoms over control of the Perak throne. The commotion that ensued prompted Britain to basically force the Malay rulers into signing the peace treaty. A result of this treaty was that England had greater control, which greatly helped them in maintaining their monopoly in tin mining. Britain's control continued until the Japanese invasion in 1942, although they tried to regain control after the end of World War II in 1945. This attempt was foiled by Malaya's independence movement under the guidance of Tunku Abdul Rahman. The British flag was lowered for good in 1957 in Merdeka Square (Kuala Lumpur).

Independence to the Present: 1957- Now - Malaya's independence brought about new decisions that needed to be made, the first decision being to ascertain which territories to include in the new state. "Malaysia" was a term brought up in 1961, when Tunku persuaded Singapore, Sabak and Sarawak to combine with Malaya in a federal union. This didn't go over well with Indonesian president, Sukharno, who feared the impact of such a union on his plans to expand. He initiated several unsuccessful attacks against Malaysia.

Since Malaysia is comprised of such a diverse mix of people, another problem the country faced with independence was determining their (Malaysia's) national identity. Although the majority of the population was Malay and as such they were given permanent positions in government and other perks, the Chinese were dominate in business and trade. Since most Malaysian's were not doing well economically, the government imposed some quotas that were designed to help the Malays improve their chances economically. The Chinese didn't like this and formed a political party that won a good number of seats in the next election (1969). The Malays protested this political win by erupting into riots throughout Kuala Lumpur, which for the next couple of years put Malaysia in a state of emergency.

Malaysia has made tremendous strides in their growth and wealth. Prime Minister Mahathir bin Mohammed, who has led Malaysia since 1981, is felt to be responsible for Malaysia's success.


Kingdom of Malacca - History

A History of the Malay Peninsula

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Forward to Western Conquests

In 1456, Raja Kasim assumed the throne of Melaka after the murder of his half-brother Raja Ibrahim. This was a momentous turning point in Melaka history - a real palace revolution. The son of a Sumatran princess who took a Hinduised title was murdered and replaced by his Muslim half brother, the son of a Tamil common woman. His Tamil Muslim uncle Tun Ali Sri Nara diraja was made Bendahara after the Malay Bendahara Sriwa Raja poisoned himself - either in fear that he was no longer trusted by the ruler or in anguish at the growing power of the New Guard. Raja Kasim adopted the title Sultan and called hinself Muzaffar Shah.

The small city state was now to become Sultanate and Empire. Sultan Muzaffar Shah married the daughter of the dead Bendahara Sriwa Raja, Tun Kudu. This was a shrewd move, for Tun Kudu's brother was Tun Perak - a man deeply respected by the Sultan's Malay subjects and a man he knew had the charisma, ability and courage to build his Empire. To avoid unrest and civil war, Muzaffar attempted to oust his tamil Bendahara and replace him with Tun Perak. Tun Ali had a heavy price for resignation - he wanted the Sultan's wife, Tun Kudu, in marriage. Tun Kudu made the ultimate sacrifice, divorced the Sultan and her brother was free to shape Melaka history for the next 40 years and serve as Bendahara under four Sultans.

Melaka very quickly mounted a series of military campaigns that won her Manjong, Selangor and Batu Pahat. Kampar and Indragiri in Sumatra were soon to become loyal vassals as well. Melaka's expanding power rattled its much larger and more powerful Thai neighbours, who insisted Melaka belonged to its vassal Kedah. The Thais launched massive attacks against the Malay upsturbs - won overland from its vassal State Pahang in 1445 and another by Sea in 1456. Both attacks were beaten back. n 1459, Muzaffar's son, Raja Abdullah, succeeded his father and assumed the title of Sultan Mansur Shah. He wanted to settle the Thai problem once and for all and lau nched two attacked against the two Thai States of Kedah and Pahang. Kedah fell quickly and he sent an expedition of over 200 ships against Pahang. The Governor of Pahang, Maharaja Dewa Sura was captured and his daughter taken captive to Melaka to become Mansur Shah's concubine.

It was during Mansur Shah's reign that Hang Tuah, the ultimate Malay hero and symbol of honour, courage and loyalty was made Laksamana or Admiral. Other States quickly fell in battle or become vassals - Johor and Muar in the Peninsular, Jambi, Siak and (briefly) Pasai in Sumatra. Like its Sri Vijayan predecessor, Melaka now firmly ruled much of the two coasts, guarding the vital Straits. Mansur Shah's reign was the peak of Melaka's meteoric rise to Empire and became the golden age of Malay folklore and culture. It was recorded that by this time, Melaka alone, had 40,000 inhabitants, including almost all the known races in the world.

In 1477, Mansur Shah died and his son Raja Hassan ( and a nephew of Tun Perak) became Sultan Alauddin Riayat Shah. He mysteriously died in the prime of his life 11 years later, supposedly poisoned just as he was about to leave for pilgrimage to Mekah. We are now seeing a revival of the Tamil Muslim revolution - with the Temenggung Tun Mutahir, the son of the old former Bendahara Tun Ali, being the chief architect. Sultan Alauddin's elder son and the rightful heir Munawar Shah was passed over for his younger half brother, Mahmud, the son of the Temenggong's own sister. The grand old man of Melaka, Tun Perak, died in 1498, to be succeeded by his brother Tun Puteh. When he died shortly after, Tun Mutahir achieved the victory he desired and became Bendahara - the real power in Melaka. Melaka's State continued to flourish but the court was now thronged and dominated by Tamil merchants, ready to buy their way to royal favour. Thier monopoly in trade made them despised by other traders and the Malay chiefs and common people hated the arrogant and greedy "Jawi Pekan" strutting like rulers.

Then, on September 1st, 1509, a Portugese fleet under Admiral Diego Lopez De Sequeira sailed into Melaka harbour - the first European fleet to have ever dropped anchor into Malay waters. That moment was to become a dramatic crossroads in the history of the Malay Peninsular and, ultimately, the fate of all eastern Asia.


When the World Came to Southeast Asia: Malacca and the Global Economy

Situated in the west coast of the Malay Peninsula on the strait that bears its name, the port of Malacca is adjacent to one of the world’s busiest shipping lanes. Today’s Malacca (Melaka in Malay) is a small port city with few obvious signs of its former glory. Despite a growing tourist trade, most visitors are ignorant of the city’s spectacular maritime past as one of the most important trade centers in the early modern global economy, a past that put Malacca in the same league with Venice, Cairo, and Canton. The average tourist is more likely to mention the city’s food than its history. With centuries of trade with China, India, and the Arab world being ruled by the Portuguese, Dutch, and English and its close proximity to many of the world’s spice producers, Malaccan culinary culture brings together East Asian, Indian Ocean, Halal, and European traditions into a Southeast Asian celebration of global food. But tasty as they are, these dishes are artifacts of the city’s lost prominence. Fortunately, city leaders have funded several museums, restoration projects, and archeological sites to celebrate this Malaysian port’s role in the world system, its dynamic multiculturalism, and significance in maritime Asian history.

Despite the port’s tremendous importance and wealth in the fifteenth century, Malacca’s greatness was fleeting. After 1403, a Malay ruler rapidly transformed it from a sleepy fishing village to a center of world trade in less than a decade, but in 1511, the dynamic trade emporium fell to Portuguese invaders who gradually ran Malacca into the ground until they were conquered in turn by the Dutch in 1641. If it became a backwater under colonial rule, a larger historical perspective on Southeast Asia shows that there has always been a hegemonic port city similar to Malacca in its glory days. Geography, meteorological patterns, and the logistics of maritime commerce dictated that somewhere along the Straits of Malacca, one city would serve as the regional center in the global economic order.

Land, Water, and Wind

French historian Fernand Braudel argued that geography and climate structured the decisions humans could make, placing human agency inside of certain environmental constraints. Although he studied the Mediterranean, his perspective is essential for understanding the history of maritime Asia. A check of the map reveals Malacca’s importance. The land literally creates a funnel, as the Malay Peninsula and the island of Sumatra get steadily closer as one travels into the strait. Tomé Pires, a Portuguese apothecary, referred to the strait as a “gullet,” and contemporary analysts use the term “choke point.”1

The Straits of Malacca connect the Indian Ocean basin to the South China Sea. China- bound maritime trade from India, Persia, and the Arabian Peninsula must either pass by Malacca or travel much farther to the south to the Sunda Strait between Sumatra and Java. While the Sunda passage is appropriate for ships coming from the Cape of Good Hope, it is a major detour for Indian, Persian, and Arab merchants. Furthermore, the winds along the west coast of Sumatra can be unreliable, and the open ocean swells spawned by massive storms in the Southern Ocean provide for excellent surfing in the Mentawai Islands but dangerous sailing for small craft. The placid waters between the northeast coast of Sumatra and the west coast of the Malay Peninsula are well-protected from ocean swells and can seem like a lake when compared to the towering waves of the Indian Ocean.

The monsoon wind cycle adds a final and historically decisive factor to the history of global trade patterns. In the Northern Hemisphere’s summer months, a high-pressure system over .Siberia pulls wet and warm air off the Indian Ocean, bringing heavy rain and dominant winds that blow toward the northeast. In winter, the pattern is reversed, with Siberian low pressure pushing relatively cooler and dry air to the southwest. In the age of sail, it was next to impossible for boats to travel against these winds. Mariners sailed downwind from India or China toward the southern edge of the Straits of Malacca from November to April. From May to October, they used the monsoon winds to push boats northward to India or China. This wind pattern combined with Malacca’s geographic location to make it an ideal place to await the change of the wind cycle. As merchants going from South Asia to China realized that it was easier and quicker to simply exchange goods with each other at a halfway point in the straits, ports in the region developed into trade emporia where goods from afar could be imported, stored, and exchanged amongst foreign merchants. Such a system allowed Indians and Chinese to bring goods from home, exchange them for foreign goods, and return home in close to six months, rather than the almost two years it would take to travel the full distance.

The Braudelian factors of geography, ocean patterns, and wind cycles made the Straits of Malacca a natural pivot point of commerce in maritime Asia.

Pre-Malaccan Thalassocracies

Before Malacca, there were two great thalassocracies, or sea-going empires: Srivijaya (eighth through twelfth centuries) and Majapahit (1293–1527). Initially, the kingdom of Funan (first through seventh centuries), in what is now Southern Việt Nam, Cambodia, and Thailand, established maritime trade connections between India and China, with the city of Oc-Eo serving as the main port. However, with the Straits of Malacca home to various pirate bands, merchants in the age of Funan used the overland route at the narrow Isthmus of Kra near the present- day Thai-Malaysian border.

In the seventh century, Srivijaya opened up the Straits of Malacca. Using naval power to crush pirates and rivals, the kingdom grew from the region around present-day Palembang in South Sumatra Province in Indonesia to claim control over most of Sumatra, the Malay Peninsula, much of Java, and thousands of smaller islands. For centuries, Srivijaya expanded the volume of trade through the straits as it led military expeditions against potential rivals while ensuring foreign merchants safe passage and necessary port facilities. After half a millennium of power, the maritime empire fell to the rising Javanese Majapahit kingdom. Another sea-going empire, Majapahit controlled an even larger amount of territory at its imperial zenith in the fourteenth and fifteenth centuries. The Javanese combined access to the spice islands of the Moluccas with domination of the Straits of Malacca.

These thalassocracies set the example of incredible wealth that would come from servicing the maritime Silk Roads between China and the Indian Ocean basin. Sea-going trade proved itself to be a much more cost-effective and faster option than Central Asia’s thousands of miles of unreliable roads, slowly crossed by camel caravans at a walking pace.

The Rise of Malacca

Following these precedents, the rise of Malacca was simply the newest phase of a centuries-old pattern. While specific details on the founding of the city remain murky and often the stuff of legend, we do know that prior to 1400, Malacca was a small fishing village. Malay, Portuguese, and Chinese sources hold that the displaced Malay nobleman Parameswara (1344–1414) was in search of a kingdom. Finding a small river that met a beach in the protected waters of strait— all at the foot of a nearby hill that allowed one to observe the coming and going of ships— Parameswara must have realized that the site would make an ideal port that could both service trade and project military power. Accordingly, he forged an alliance with the nomadic orang laut (known as “sea people,” they were literally a floating population of pirates and merchants) to crush his rivals, scare off other pirates, and encourage merchants into his harbor. If he strongarmed some ships into his port, once there they found reliable trading practices and security in a dangerous area.

Malacca’s just and uniform trade practices quickly gained notoriety throughout maritime Asia. Under the watchful but protective eyes of the fierce orang laut, merchants who came into Malacca found that the city offered safe and secure warehouse facilities. Ensuring smooth transactions, Parameswara established a system with clear rules on the percentage of incoming cargo that would be taxed. Avoiding opportunities for graft and petty corruption, the local government had a hierarchy of officials with four harbormasters, each for an ethnically defined group of merchants such as Gujarati, Bengali, Malay, or East Asian. An executive officer stood above them all to arbitrate interethnic disputes and ensure harmonious multicultural commerce. Serving as a marketplace for imports to be traded amongst foreigners, the city produced and consumed relatively little.

Within a few years, the successful system made Malacca the most important trading center in Southeast Asia. With this prosperity, the young city grew. Merchants, laborers, and slaves from throughout Southeast Asia, East Asia, and South Asia soon filled Malacca. Cultural diversity became the norm, and one could hear dozens of languages spoken in the cosmopolitan city’s bustling streets.

Tribute State and Sultanate

Parameswara solidified Malacca’s position with institutional and personal connections to the great economic engines of his world, China and India. The city’s rise coincided with one of the most dynamic phases in Chinese history as the early Ming dynasty (1364–1644) deployed a massive fleet and established direct relations with the Asia maritime world. The Yongle Emperor (1402–1424) tasked Zheng He (1371– 1433) with building and commanding hundreds of ships, some estimated to be over 400 feet in length. Not a mission of conquest or exploration, the fleet followed the well-known monsoon trade routes to promote trade and diplomacy by impressing the world with China’s might. Maritime powers were encouraged to enter into the Confucian-based tribute-state relationship with the Middle Kingdom. Parameswara himself traveled to the Chinese capital to kowtow before the emperor in 1411. In return for his tribute and respect, the Malaccan ruler received honorary robes from the Chinese court, a symbol of prestige, and, more practically, assurances of Chinese military assistance should it be needed. Furthermore, the Chinese court granted the city what we might call most-favored-nation status. If the sinitic tribute state system ensured the city’s standing to the east, religion solidified Malacca’s economic relationship toward the west.

While it is unclear if Parameswara converted to Islam, he adopted titles associated with the faith (the Persian Iskandar Shah and the Arabic Sultan) and intermarried with Muslim royal families. This is not surprising, as increasing numbers of Indian, Persian, and Arab merchants began to arrive in Aceh on the northern tip of Sumatra and the Straits of Malacca. By midcentury, the city’s leadership converted, and a sultan made the Hajj pilgrimage, placing Malacca in the wider Islamic trade network that dominated the greater Indian Ocean basin. Muslims from South Asia, Arabia, or North Africa knew that they would be able to find places of worship, individuals familiar with Arabic, and communities governed by familiar trade practices and influenced by Islamic law codes.

These relationships strengthened Malacca’s foreign relations and its domestic dynamism. As a tribute state, the city became familiar to Chinese who soon began to reside in the port. Muslim merchants from thousands of miles away settled in the city, adding to its ethnic diversity. By the close of the fifteenth century, Malacca was one of the world’s most important cities for trade and home to a cosmopolitan community of over 100,000. Arabs prayed with Chinese. Armenians traded with Javanese. Indians and Japanese saw each other in the street.

The Portuguese Crusade

Historians often mark Columbus’s 1492 voyage across the Atlantic as the dawn of the modern era. This perspective, with its emphasis on the Iberian construction of global connections, can obscure the fact that the original goal of Spanish expansion was not the unknown New World but rather the markets of East and Southeast Asia. The Portuguese were more immediately successful in this quest. After the 1494 Treaty of Tordesillas, in which Portugal and Spain agreed to divide the world into two spheres of expansion, the smaller kingdom sent Vasco da Gama to India to build a trade empire on the far side of the world. Unfortunately, the Portuguese had little to sell in Asia and quickly turned to more violent means of acquiring the spices, silks, and other riches of Indian Ocean ports. Alfonso de Albuquerque (1453-1515), a brilliantly ruthless strategist was the main architect of Portuguese Asian policy. Recognizing the relative weakness of his small armed forces on land, he exploited his fleet’s naval superiority by attacking strategic waterways such as the Strait of Hormuz (1507) and ports such as Goa (1510). His ships, bristling with guns and sailors trained in the ways of armed trade in the less-than-peaceful Mediterranean, highjacked Asia’s maritime economy. Realizing that control of Malacca would give him a near-monopoly of Chinese goods and spices from the Moluccas, Albuquerque attacked the city in 1511. After several fierce battles with the sultan’s skilled archers and powerful war elephants, the Portuguese conquered the port.

While Albuquerque’s aim was to monopolize Asian trade by taking this crucial choke point, his motivations must be understood in the context of early modern Europe. Coming out of the Crusades and feudalism, Islamophobia and the warrior culture were central to the Portuguese worldview. But this conquistador also understood global patterns of trade and realized that if he seized Malacca, Portugal would gain an upper hand on a European commercial rival: the city of Venice. Since the Venetians made tremendous profits selling eastern goods to the Iberians and as the merchant republic got along a little too well with their Muslim colleagues, a move in Southeast Asia would solve a Mediterranean political crisis. Albuquerque justified his assault on the port in a speech to his men:

And I hold it as very certain that if we take this trade of Malacca away of their hands, Cairo and Méca are entirely ruined, and to Venice will no spiceries be conveyed except that which her merchants go and buy in Portugal.2

Clearly, the commander saw the world as a sophisticated trading system but also as a bitter clash of civilizations between Islam and Christianity. The merchants of Venice immediately understood the threat to their centuries-old trade with the East, which indeed went into an immediate and irreversible decline. The Catholic invaders viewed Southeast Asian Muslims with the same hostility and contempt displayed in Iberia, killing or expelling them from the city. Mosques were torn down and churches raised in their place. The subsequent century saw almost constant warfare between Portuguese Malacca and the neighboring Sultanates of Johore and Aceh. When compared with the Spanish Americas and Philippines, Portuguese missionary activity was spectacularly unsuccessful in Asia, and ironically, anti-Muslim policies may have sped up conversions to Islam as a means of resisting the Iberian invaders. Visiting priests, such as the Jesuit missionary St. Francis Xavier, disparaged the city’s lack of piety and reputation for sin.

After a century of growth, Malacca went into a period of demographic instability. As many ethnic Malay Muslims and orang laut fled with the sultan and only a handful of ethnic Portuguese arrived in the city, the new rulers encouraged the migration of mixed-race Catholic converts from India. Others made it to Malacca from Portuguese colonies in Brazil, Africa, East Timor, and Macau. While Catholics remained a minority, the city’s Hindu and Buddhist communities grew as Indian and Chinese merchants took up residence. As before, the new arrivals brought new food and increased the city’s ethnic diversity.

Under the 130 years of Portuguese rule, trade declined. Muslim merchants found rival ports, and Protestant Europeans soon posed a serious threat. Increasingly, Portuguese Malacca survived only as a military outpost in a sea of enemies.

Stagnation and Displacement under the Dutch and British

When the Dutch arrived in Southeast Asia, they brought a new form of economic organization: the modern corporation. After its creation in 1602, the Dutch East India Company (VOC), with its system of buying and selling shares in the company, diversified risk for its many investors after its creation in 1602. The Iberian feudal elites and their merchant allies could not compete with the forces of early modern capitalism. The VOC’s Batavia, modern-day Jakarta, quickly took over the spice trade, redirecting commerce away from the Straits of Malacca and toward the Sunda Strait between Java and Sumatra. When the Dutch replaced the Portuguese as masters of the city in 1641, the new Protestant rulers held the port only to keep it out of the hands of their rivals. The few Dutch who immigrated to Malacca did build distinctive buildings for VOC officials and merchants.

In the early nineteenth century, the British East India Company took an interest in the Straits of Malacca. English ships loaded with opium from India passed through Southeast Asia on their way to Canton. In order to secure this crucial waterway, the British negotiated control of Malacca by the 1824 Anglo-Dutch Treaty. However, Thomas Stamford Raffles (1781–1826) established Singapore as the center of English operations in the region and Malacca remained a backwater. When the naturalist Russel Alfred Wallace (1823–1913) visited in the 1850s, he wrote the following:

The population of Malacca consists of several races. The ubiquitous Chinese are perhaps the most numerous, keeping up their manners, customs, and language the indigenous Malays are next in point of numbers, and their language is the lingua-franca of the place. Next come the descendants of the Portuguese—a mixed, degraded, and degenerate race, but who still keep up the use of their mother tongue, though ruefully mutilated in grammar and then there are the English rulers, and the descendants of the Dutch, who all speak English.3

While neglected by the authorities, the port’s vibrant multiculturalism continued to flourish. Under British rule, the Chinese population grew as part of the larger Peranakan Chinese community. As with the Portuguese and Dutch, many Chinese men took Malay, Javanese, and Balinese brides and concubines, producing a hybrid culture. Malacca’s Baba-Nyonya cuisine combines southern Chinese dishes with spices and cooking techniques of Southeast Asia.

Contemporary Malacca

A number of factors combined to marginalize the once-great port city. In the twentieth century, Malacca’s harbor served regional ships picking up tin and rubber from nearby mines and plantations. Yet this commerce was fairly small-scale, and the city became a backwater, eclipsed by Singapore to the south and Georgetown to the north. The British chose landlocked Kuala Lumpur as the political center of the colonial Federated Malay States. While the nationalist leader Tunku Abdul Rahman (1903–1990) did famously utter “Merdeka” (“freedom”) in Malacca in 1956 and drew upon the city’s historical legacy in his speeches, the following year he declared independence in Kuala Lumpur. With rising Malay nationalism, Malacca’s diversity raised some eyebrows in regards to the city’s authenticity.

However, a new wind is blowing into Malacca. In recognition of its important role in maritime history and diverse culture, the city became a UNESCO World Heritage Site in 2008. Tourists can see the colonial past in ruins of the Portuguese A Famosa Fort (1511) or the Dutch Stadthuys (1650). The hungry can sample local specialties in Baba Nyonya restaurants on Jonker Street. A number of museums represent the port’s past as a center of Malay culture but also the meeting place of the Chinese and Islamic worlds, best seen in the exhibits and statues that celebrate Zheng He. For today’s visitor, history in Malacca is alive and well.


Dutch Malacca 1641-1795, 1818-1825

On 14 January 1641 the Dutch took possession from the Portuguese of the fortress of Malacca with the help of their ally the Sultan of Johore. The Dutch had treaties with the Johore Sultans to get rid of the Portuguese. The Malays were confident of a victory with the help of the Dutch, thus regaining the Malacca throne. But this was not the Dutch aim.

After the capture the Dutch set up a government. Malacca was too important for the VOC strategies, as the city was situated on the main trade route to the Far East (Spices islands, China and Japan) and was a formidable strategic outpost. A short time after the conquest of Malacca the Dutch made trading agreements with several states of the Malay Peninsula to obtain tin (Kedah 1642, Ujung Salang 1643, Bangkeri 1645, Perak). For this reason a Dutch outpost was established in Perak, but in 1651 the garrison was killed and the outpost destroyed by the Malays. In 1660 even the factory established at Ujung Salang was abandoned.

In the 1650s a great imposing building, the Stadthuys, is built by the Dutch as the administrative centre and home of the Governor of Malacca. By the 1660s the trade in Dutch Malacca was in decline and the relations with the Malay states had deteriorated as well. The Dutch had a factory at Bengkalis (1670s) at the mouth of the Siak river (Sumatra). From here they controlled the tin trade.

The trade at Siak was vital for Malacca and for the Malacca Freeburghers community, a community of Dutch and Portuguese descendants intermarried with the local people. The duty collected of their Siak trade was an important share of Malacca’s revenue.

Perak was the main tin producing kingdom on the whole peninsula and the VOC was interested in controlling its trade. For this reason a Dutch outpost was established from 1670 to 1690 at Teluk Gedung on pulau Pangkor. This fort was reoccupied by the Dutch in 1746 and later the same year the fort was moved upstream to Tanjung Putus.

Malacca trade quickly declined after the Dutch conquest. In fact the city’s prosperity was supported by free trade. However, to the contrary, the VOC wanted the monopoly for all goods. Malacca’s decline was also due to the fact that, while under the Portuguese rule the city was only behind Goa the main Portuguese base in the east. Under the Dutch Batavia was the main Eastern base of the VOC and the company had no interest in developing Malacca’s trade to the detriment of that of Batavia. The Sultanate of Johore (the Dutch ally during the siege of Portuguese Malacca) took advantage of all this by opening his seaport of Riau (an Indonesian island near Singapore) to all ships and to all types of commerce.

In the 1700s Johore was a powerful force on the Straits. The trade of Riau (the seaport for the Johore Sultanate) had far surpassed that of Malacca. The VOC maintained the alliance with Johore despite the discontent of Malacca. The strength of Johore was seen as a safeguard to the peaceful trade on the Straits. In those years it was rumored that the Dutch might leave the city. The only importance of Malacca for the Dutch was that it was situated on a very strategic point and they did not want Malacca to fall into the hands of any other European power this is why the Dutch remained. During the period of Dutch rule Malacca had a garrison of usually less than 550 Dutchmen.

Map of the Malay Peninsula. Author and Copyright Marco Ramerini

In 1710 St. Peter’s Church is built. It is still the oldest functioning Christian church in Malaysia. In the 1720s a new power appeared on the scene: the Bugis. They were and are the main ethnic group of the south-western coastal region of Sulawesi (Celebes). After the Dutch conquest of the Sultanate of Makassar several groups of Bugis emigrated from Makassar (Sulawesi) and settled near Malacca in the 1710s. In 1722 the Bugis captured the port of Riau and the whole Kingdom of Johore. The Bugis developed not only the port of Riau but also that of Selangor (north of Malacca). In 1710 the St. Peter’s Church is built. It is the oldest still functioning Christian church in Malaysia. In 1722 the Bugis captured the port of Riau and the whole Kingdom of Johore. The Bugis developed not only the port of Riau but also that of Selangor (north of Malacca).

In 1746 the Sultan of Johore gave the Siak Kingdom to the VOC as a gift. The same year agreements were concluded with the peninsular Kingdoms of Nanning, Rembau and Perak. In Perak the Dutch fort was reoccupied. With these agreements the prosperity of Malacca was improved. However, the Bugis were a constant threat to the Dutch. Their leader Daeng Kamboja made Linggi his base and from October 1756 till July 1757 besieged Dutch Malacca. In February 1757 reinforcements arrived from Batavia and the Bugis were forced to drop the siege. In that year the Dutch built a fort on the Linggi River and named it Philippe (today’s Kota Linggi) after the daughter of the Dutch Governor Jacob Mussel (Governor of Batavia from 1750 to 1761). Tin that was transported from Linggi, Rembau and Kelang Selan. The purpose of the fort was to collect taxes from the tin that was transported from Linggi, Rembau and Kelang Selangor. On the 1st of January 1758 this fort was the site where the treaty between the Bugis and the Dutch was signed. This treaty enabled the Dutch to impose their control on this area: Linggi and Rembau were ceded to the VOC. In 1758 on Pulau Gontong at the mouth of Siak river the Dutch built a fort to control the tin trade, but later in 1765 the fort was abandoned, the good relations between Siak and the VOC no longer needing such a defence facility. In 1759 the fort of Linggi was also abandoned. Between 1753 and 1760 the Christ Church in Malacca was built. Malacca trade was flourishing, but a new sea power appeared on the scene: the British. From the 1750s they traded tin with Riau and in 1781 they occupied the Dutch outpost Perak. Then in 1786 a British base was established in Penang.

To prevent a British occupation the Dutch attacked Riau and on 29 October 1784 the Bugis were defeated. The resulting treaty ended Johore’s independence and a Dutch fort was established at Tanjung Pinang (Riau). On the Malay Peninsula Johore, Selangore, Perak, Trengganu and Pahang became Dutch territories. The VOC was truly dominant in the Straits. During the Napoleonic wars the Dutch Governor surrendered Malacca to the British East India Company in August 1795. During their rule the British demolished the fortress of Malacca. In 1818 after the Napoleonic Wars Malacca is restored by the British to the Dutch under the Treaty of Vienna. In 1824 the Anglo-Dutch Treaty or the Treaty of London was signed between the Dutch and the British. The British give Bencoolen on Sumatra to the Dutch and Malacca was given to the British. On 9 April 1825 the Dutch ceded Malacca.

BIBLIOGRAPHY:

– Andaya, Barbarba Watson “Melaka under the Dutch 1641-1795”, in: “Melaka – The Transformation of a Malay Capital ca. 1400-1980”, Vol. one, edited by Kernial Singh Sandhu, Paul Wheatley, pp. 195-241.

– Andaya, Leonard Yuzon “The Kingdom of Johore 1641-1728: a study of economic and political developments on the Straits of Malacca” 458 pp. Unpublished Ph.D Thesis, Cornell University, 1971

– Arasaratnam, S. “Dutch commercial policy and interests in the Malay peninsula, 1750-1795” In: “An Expanding World” Vol. n° 10 Prakash, Om “European commercial expansion in early modern Asia” pp. 177-207 Also in: “The age of partnership, Europeans in Asia before dominion” Honolulu, 1979, pp. 159-189

– Harrison, Brian ” Holding the Fort: Melaka Under Two Flags, 1795-1845″ xiv, 148pp. with illustrated plates and maps, The Malaysian branch of the Royal Asiatic Society, 1985, Kuala Lumpur, Malaysia.

– Hayes Hoyt, Sarnia “Old Malacca” xii, 84 pages, 16 pp. colour plates Oxford Paperbacks, 1997, Singapore. A pocket history to the oldest of the cosmopolitan entrepôt city states in Malaysia, includes a series of illustrations from colonial times to the present.

– Irwin, G. W. “Melaka fort”, in: “Melaka – The Transformation of a Malay Capital c. 1400-1980” Vol. one Edited by Kernial Singh Sandhu, Paul Wheatley. p. 195-241. several maps The history of the fort of Malacca during the Portuguese and Dutch time. A detailed historical research.

– Ketelaars, Toine “Living apart together – Ethnic Diversity in Dutch Malacca 1640-1690” pp. 20 A very interesting paper with various information on the numerical and ethnical composition of Dutch Malacca.

– Leupe, P.A. “The siege and capture of Malacca from the Portuguese in 1640-1641” JMBRAS vol, 14, pt. 1 (1936) pp 1-176. Index: The occupation of the Straits of Malacca 1636-1639, the siege and the capture of Malacca 1640-1641, commissary Justus Schouten’s report of his visit to Malacca 1641.

– Lewis, Dianne “Jan compagnie in the Straits of Malacca 1641-1795” 176 pp. map, Ohio University Center for International Studies, 1995, Athens, Ohio, USA. A good book on Malacca/Dutch history. Index: The Dutch conquest and its aftermath, the crisis with Johor 1700-1718, the Dutch company and the Bugis opting for neutrality, Dutch alliance with Malays, neutrality revisited, neutrality abandoned: the Dutch capture of Riau, the VOC’s “forward movement” in the Straits of Malacca.

– Smith, W. H. “The Portuguese in Malacca during the Dutch period” in: STUDIA N° 7 pp. 87-106, 1961, Lisbon, Portugal.

– Sta Maria, Joseph “Undi nos by di aki? Where do we go from here ? Portuguese land title dilemma” vi+89 pp. Sakti Bersatu Enterprises, 1994, Melaka, Malaysia.


Watch the video: The History of the Malacca Sultanate


Commentaires:

  1. Radburt

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  2. Willimod

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