Les mystérieux guerriers de Riace : de la Grèce à l'Italie en passant par la découverte

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Les guerriers de Riace (ou Bronzi di Riace) sont une paire de statues en bronze grecques découvertes dans la mer près de Riace, dans la province de Calabre, dans le sud de l'Italie. Les statues datent du 5ème siècle avant JC et représentent deux guerriers. Les deux guerriers sont nus et barbus, bien que l'un d'eux soit considéré comme un individu « jeune » et l'autre un « plus âgé ». La première est appelée Statue A, tandis que la seconde est connue sous le nom de Statue B. Ce choix de noms est une indication que personne n'est certain de qui les statues étaient censées représenter, bien que certains érudits aient fait leurs propres spéculations. Les guerriers de Riace sont considérés comme des trésors du monde antique pour un certain nombre de raisons. D'une part, les statues en bronze de la Grèce antique sont rares, car ces œuvres d'art ont souvent été fondues plus tard dans le but de fabriquer de nouveaux objets.

L'histoire moderne des guerriers de Riace, également connus sous le nom de bronzes de Riace, commence en 1972 après JC. Le 16 e En août de la même année, un chimiste romain du nom de Stefano Mariottini pêchait sous-marine dans la mer Ionienne au large de Marina di Riace. Alors qu'il était sous l'eau, Mariottini a découvert les Riace Warriors dans le sable tout à fait par hasard. Le chimiste a d'abord pensé qu'il avait trouvé un cadavre, mais après une inspection plus approfondie, il s'est rendu compte qu'il s'agissait en fait d'une statue. Dans tous les cas, Mariottini a contacté les autorités et quelques jours plus tard, la paire de statues de bronze a été sortie de la mer par la police et remise au commissaire archéologique de Reggio de Calabre.

Malgré l'importance de cette étonnante découverte, les Riace Warriors n'ont apparemment pas été traités avec le soin qu'ils méritent. Par exemple, un grand morceau de céramique antique tardive a été commodément « oublié » sur la plage. Cette pièce en céramique avait été placée à l'origine entre l'avant-bras droit et la poitrine de la statue A dans les temps anciens pour éviter que le bras ne soit endommagé.

Les Riace Warriors ont "disparu" pendant environ une décennie, car ils devaient être étudiés, nettoyés et restaurés avant de pouvoir être montrés au public. Entre 1975 et 1980 après JC, les Riace Warriors étaient à Florence, où les premiers travaux de restauration ont été effectués sur eux. L'un des principaux objectifs des restaurateurs était de nettoyer et de préserver la surface extérieure des statues.

Les Riace Warriors ont été révélés pour la première fois au public à l'été 1981 après JC, d'abord à Florence, puis à Rome. Le fait qu'un million de personnes soient venues voir les statues témoigne du grand intérêt que le public portait à ces œuvres d'art anciennes. Et cette même année, les Riace Warriors figuraient également sur un timbre-poste italien commémoratif.

Les Riace Warriors sont aujourd'hui exposés au Museo Nazionale della Magna Grecia. ( CC BY-SA 2.5 )

Après avoir été retrouvés, les guerriers ont été restaurés deux fois plus

Les travaux de restauration, cependant, n'étaient pas encore tout à fait achevés, et sa deuxième phase a été menée entre 1992 et 1995 après JC. La deuxième étape des travaux de restauration a été réalisée sur les statues dans un laboratoire du Museo Nazionale della Magna Grecia (ou Musée national de la Magna Graecia), à Reggio Calabria, où les artefacts sont actuellement exposés. Le but de cette deuxième phase de restauration était d'enlever la terre à l'intérieur des statues. Comme le sol était imbibé de sel, il endommageait le métal et devait donc être enlevé. Après cela, les Riace Warriors sont retournés à Florence pour d'autres restaurations. Les échantillons de sol ont ensuite été analysés par des scientifiques et ont fourni des informations plutôt intéressantes (voir ci-dessous).

Entre 2010 et 2013 après JC, le troisième et dernier cycle de restauration a été effectué sur les Riace Warriors, cette fois au Palazzo Campanella, siège du Conseil régional de Calabre. Les statues ont été restaurées dans ce bâtiment, situé de l'autre côté de la ville de Reggio de Calabre, alors que le musée national de la Grande-Grèce était en cours de rénovation. Pendant cette période, les statues étaient placées sur le dos, dans une « pose indigne ».

Placer les statues sur le dos était en effet une mesure pratique, car cela permettait aux restaurateurs de les travailler plus facilement. Pourtant, il y avait des gens qui ont trouvé cela offensant, ont soufflé la controverse hors de proportion et ont même demandé au ministère de la Culture de faire réexposer correctement les statues dès que possible. Quoi qu'il en soit, une fois la restauration terminée, les Riace Warriors ont été renvoyés au Musée national de Magna Graecia, où ils ont chacun été placés au sommet d'une plate-forme antisismique pour réduire le risque de dommages. De plus, la salle dans laquelle les statues sont exposées est climatisée, ce qui permet d'éviter/ralentir leur détérioration. De plus, seuls 20 visiteurs sont autorisés à entrer dans la salle à la fois, et seulement après avoir traversé un sas.

Il convient de mentionner que la restauration de l'AD 2010-2013 n'a pas été la seule fois où la gestion des Riace Warriors a suscité la controverse. Un an après que les statues aient été de nouveau exposées, elles étaient à nouveau au centre d'une autre controverse. À cette époque, il y avait un plan proposé pour transporter les statues jusqu'à Milan, qui se trouve à environ 1000 km (620 miles) au nord de Reggio de Calabre. Les statues devaient faire partie de l'Exposition universelle, EXPO 2015, et devaient rester à Milan pour une durée de six mois. De nombreux experts se sont inquiétés de cette proposition, estimant que les statues sont maintenant dans un état si fragile que le moindre mouvement pourrait entraîner leur destruction.

Dans un article sur la question de 2014 après JC, l'auteur se demande si le projet d'envoyer les statues à l'Exposition universelle est en fait « un mouvement d'argent flagrant pour augmenter la vente de billets à l'EXPO 2015 ? Soit dit en passant, il a finalement été décidé que les Riace Warriors ne se rendraient pas à Milan, car l'EXPO 2015 "n'avait aucun statut scientifique ni culturel", et donc le transport des statues vers le nord ne valait tout simplement pas le risque.

Statue A des guerriers de Riace, également connue sous le nom de « Il Giovane » (« Le jeune »). (Luca Galli de Turin, Italie / CC BY 2.0 )

Les guerriers de Riace : similitudes et différences

Depuis le début, les deux statues sont appelées Statue A et Statue B. À Reggio de Calabre, les statues sont également connues sous le nom de « Il Giovane » (« Le Jeune ») et « Il Vecchio » (« Le Vieux »), respectivement. En plus d'être la plus jeune des deux statues, la statue A est également la plus grande des deux, mais pas de beaucoup : la statue A mesure 1,98 mètre (6,5 pieds), la statue B mesure 1,97 mètre (6,46 pieds). Les deux statues présentent également des différences dans leurs barbes, leurs traits du visage et leurs coiffures. Et les hommes dans les deux statues se tiennent dans la position classique du contrapposto. Néanmoins, une légère différence peut être remarquée : les pieds de la Statue B sont plus rapprochés que ceux de la Statue A.

Techniquement parlant, les deux statues ont été coulées selon la technique de la cire perdue, et le bronze des statues est considéré comme très fin. Il a été observé que la statue A est d'une couleur verdâtre plus foncée que la statue B, ce qui conduit à la théorie selon laquelle chaque statue a été fabriquée à l'aide d'un alliage de bronze différent. Outre le bronze, d'autres matériaux, tels que l'argent, le cuivre et la calcite, ont également été utilisés dans la création des Riace Warriors.

Les dents de la statue A, par exemple, sont en argent. Le cuivre a été utilisé pour les mamelons, les lèvres et les cils des deux statues. Et les sclères (le blanc des yeux) sont en calcite. Il est également largement admis que les statues étaient à l'origine fabriquées avec des éléments attachés, bien que ceux-ci aient depuis été perdus. Par exemple, on pense que les guerriers de Riace avaient autrefois des casques sur la tête, un bouclier dans une main et une arme, peut-être une lance, dans l'autre. Certains pensent que ces pièces jointes, en plus d'un troisième Riace Warrior qui aurait disparu peu de temps après sa sortie de la mer, se sont retrouvées dans la collection du John Paul Getty Museum de Los Angeles. Le musée nie cependant ces allégations.

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Riace Warriors Statue B, également connu sous le nom "Il Vecchio" ("Le Vieux") . (Bronzi_Di_Riace_Statua_B.jpg : Utilisateur : AlMarederivative work : Hic et nunc / CC BY-SA 2.5 )

Sur la base de l'analyse du sol qui a été retiré de l'intérieur des statues au cours de la deuxième phase de restauration, il a été déterminé que les artefacts ont été fabriqués à Argos. Cette information a permis aux historiens de l'art de spéculer sur l'identité des Riace Warriors.

Il a été suggéré, par exemple, que la statue A pourrait représenter Tydeus, tandis que la statue B pourrait être Amphiraus. Tous deux sont des personnages de la mythologie grecque, le premier étant un héros d'Étolie et le fils du dieu Arès, tandis que le second était un prophète guerrier qui a prédit sa propre mort sous les murs de Thèbes. Les deux héros ont participé à l'expédition malheureuse des Argiens contre Thèbes, une entreprise légendaire immortalisée dans la tragédie d'Eschyle Sept contre Thèbes .

Théâtre grec antique à Argos, en Grèce, où les archéologues pensent que les statues en bronze de Riace Warrior ont été créées, bien avant qu'elles ne se retrouvent en Italie. ( Christophe / Adobe Stock)

Fabriqué en Grèce, puis volé ou apporté en Italie

En reliant les guerriers de Riace à la ville d'Argos, les historiens de l'art ont également pu spéculer sur l'identité des artistes qui les ont réalisés, ainsi que sur leur date de création. Il a été postulé que la statue A a été faite par Hageladas, un Argien qui a travaillé au sanctuaire de Delphes au milieu du 5 e siècle avant JC. La statue B, en revanche, a peut-être été créée par Alcamène, originaire de l'île de Lemnos. Alcamène a ensuite été récompensé par la citoyenneté athénienne pour son talent artistique. L'identification de ces artistes est basée sur la connaissance qu'il y avait un groupe de figures de bronze, y compris les sept héros qui ont assiégé Thèbes, à Argos, et que ces statues sont associées à Hageladas et à son école.

Si les guerriers de Riace venaient bien d'Argos, la question suivante serait naturellement « Comment se sont-ils retrouvés au fond de la mer Ionienne ? » Une suggestion est que les statues ont été pillées par les Romains après leur conquête de la Grèce. Le pillage des œuvres d'art grecques et leur transport vers Rome, après tout, est assez connu. Certaines questions concernant ce scénario, cependant, ont été soulevées, conduisant à des suggestions alternatives quant à ce qui s'est réellement passé.

L'une des explications alternatives est que les bronzes n'ont pas commencé leur malheureux voyage en Grèce, mais dans le sud de l'Italie, connue dans l'Antiquité sous le nom de Magna Graecia. Cette hypothèse suggère ensuite que les statues résidaient en réalité à Epizéphyr Locris, une colonie grecque non loin de Riace. De 280 à 275 av. Pyrrhus assiégea Locris en 275 avant JC, après avoir rejoint les Romains. Après avoir pris Locris, Pyrrhus a saccagé la ville et les guerriers de Riace auraient fait partie du butin ramené en Épire.

On pense que lorsque le navire transportant les guerriers de Riace traversait la mer Ionienne (que ce soit en direction de Rome ou de l'Épire), il a été pris dans une tempête et a coulé avec sa cargaison. Les critiques de ce scénario ont toutefois souligné le fait que ni l'épave ni le reste de la cargaison du navire, en supposant que le navire transportait plus que ces deux statues, n'aient été retrouvés.

Alternativement, il a été suggéré que les deux statues ont été jetées par-dessus bord, peut-être pour alléger la charge du navire alors qu'il traversait une tempête, ou pour les empêcher de tomber entre les mains de pirates. Dans les deux cas, nous ne saurons peut-être jamais avec certitude comment les guerriers de Riace se sont retrouvés au fond de la mer Ionienne.

Un timbre italien de 1997 du soi-disant fragment de bronze « Tête de porticello » ou « Porticello philosophe » du Ve siècle av. Italie. (laufer / Adobe Stock )

Les guerriers de Riace ont sans aucun doute été les stars du Museo Nazionale della Magna Grecia, attirant environ 130 000 visiteurs au musée chaque année. Un autre article, cependant, affirme que depuis leur découverte en 1972 jusqu'en 2014 après JC, seulement 120 000 personnes ont vu les Riace Warriors dans le musée. Quoi qu'il en soit, il convient de noter que si les guerriers de Riace sont les principales attractions du musée, un certain nombre d'autres artefacts remarquables y sont également exposés. Par exemple, les salles dans lesquelles les guerriers sont exposés abritent également la « Tête d'un philosophe » et la soi-disant « Tête de Basilea ». Il s'agit de deux têtes en bronze, qui faisaient probablement partie de statues complètes, qui ont également été trouvées sur les fonds marins au large de la Calabre. On est tenté de spéculer sur le nombre d'anciennes statues de bronze qui attendent peut-être d'être découvertes dans les eaux au large du sud de l'Italie.


Les guerriers de Riace (Bronzi di Riace) au Museo Nazionale della Magna Grecia

Les Guerriers de Riace (également appelé le bronzes de Riace ou Bronzes de Riace) sont deux statues en bronze grec grandeur nature de guerriers nus et barbus. Les statues ont été découvertes par Stefano Mariottini dans la mer Méditerranée juste au large de la côte de Riace Marina, en Italie, le 16 août 1972. Les statues sont actuellement conservées au Museo Nazionale della Magna Grecia dans la ville italienne de Reggio Calabria. Les statues sont communément appelées "Statue A" et "Statue B" et ont été à l'origine coulées selon la technique de la cire perdue.

Statue A

La découverte des statues en 1972

La statue A mesure 198 centimètres de haut et représente le plus jeune des deux guerriers. Son corps présente une forte position contrapposto, avec la tête tournée vers sa droite. Les éléments attachés ont été perdus - très probablement un bouclier et une lance, son casque maintenant perdu au sommet de sa tête peut avoir été couronné par une couronne. Le guerrier est barbu, avec des détails en cuivre appliqués pour les lèvres et les mamelons. Les yeux encastrés survivent également pour la statue A. Les cheveux et la barbe ont été travaillés de manière élaborée, avec des boucles et des boucles exquises.

Statue B

Statue A (premier plan) et Statue B (arrière-plan), vues de la mer au large de Riace, Italie, v. 460-450 avant notre ère (?), Statue A, 198 cm de haut, Statue B, 197 cm de haut (Museo Archaeologico Nazionale Reggio Calabria) (photo : Robert et Talbot Trudeau, CC BY-NC 2.0)

La statue B représente un guerrier plus âgé et mesure 197 centimètres de haut. Un casque désormais manquant était probablement perché au sommet de sa tête. Comme la statue A, la statue B est barbue et dans une position contrapposto, bien que les pieds de la statue B soient plus rapprochés que ceux de la statue A.

Style sévère

Le style sévère ou classique précoce décrit les tendances de la sculpture grecque entre c. 490 et 450 avant notre ère Artistiquement, cette phase stylistique représente une transition par rapport au style archaïque plutôt austère et statique du VIe siècle avant notre ère. au style classique plus idéalisé. Le style Sévère est marqué par un intérêt accru pour l'utilisation du bronze comme médium ainsi qu'une augmentation de la caractérisation de la sculpture, entre autres caractéristiques.

Interprétation et chronologie

Statue A, vue de la mer au large de Riace, Italie, v. 460-450 avant notre ère (?), 198 cm de haut (Museo Archaeologico Nazionale Reggio Calabria) (photo : Luca Galli, CC BY 2.0)

La chronologie des guerriers de Riace a été un sujet de controverse scientifique depuis leur découverte. Il existe essentiellement deux écoles de pensée : l'une soutient que les guerriers datent du Ve siècle avant notre ère. originaux qui ont été créés entre 460 et 420 avant notre ère, tandis qu'un autre soutient que les statues ont été produites plus tard et imitent consciemment la sculpture classique ancienne. Ceux qui soutiennent la chronologie antérieure soutiennent que la statue A est la plus ancienne des deux pièces. Ces érudits établissent également un lien entre les guerriers et les ateliers de célèbres sculpteurs antiques. Par exemple, certains érudits suggèrent que le sculpteur Myron a fabriqué la statue A, tandis qu'Alkamène a créé la statue B. De plus, ceux qui soutiennent la chronologie antérieure indiquent le style sévère comme une indication claire d'une date classique précoce pour ces deux chefs-d'œuvre.

L'historien de l'art B. S. Ridgway présente un point de vue dissident, affirmant que les statues ne devraient pas être attribuées au Ve siècle avant notre ère, arguant plutôt qu'elles ont très probablement été produites ensemble après 100 avant notre ère. Ridgway estime que les statues indiquent un intérêt pour l'iconographie du début de la période hellénistique.

En termes d'identifications, il y a eu des spéculations que les deux statues représentent Tydeus (Statue A) et Amphiaraus (Statue B), deux guerriers de la pièce tragique d'Eschyle, Sept contre Thèbes (à propos de Polynice après la chute de son père, le roi Odipe), et peut avoir fait partie d'une composition sculpturale monumentale. Un groupe d'Argos décrit par Pausanias (le voyageur et écrivain grec) est souvent cité à propos de cette conjecture : « Un peu plus loin se trouve un sanctuaire des Saisons. En revenant d'ici, vous voyez des statues de Polynice, fils d' Odipe, et de tous les chefs qui avec lui furent tués au combat contre la muraille de Thèbes… » (Pausanias, Description de la Grèce 2.20.5).

Une vue conjecturale restaurée des deux guerriers / Par Leomonaci121198, Wikimedia Commons

Les statues ont des chevilles en plomb installées dans leurs pieds, indiquant qu'elles étaient à l'origine montées sur une base et installées dans le cadre d'un groupe sculptural ou autre. L'historienne de l'art Carol Mattusch soutient que non seulement ils ont été trouvés ensemble, mais qu'ils ont été à l'origine installés - et peut-être produits - ensemble dans l'antiquité.

Ressources additionnelles

J. Alsop, « Bronzes glorieux de la Grèce antique : guerriers d'une tombe aquatique » National Geographic 163.6 (juin 1983), p. 820-827.

A. Busignani et L. Perugi, Les bronzes de Riace, trad. J.R. Walker, (Florence : Sansoni, 1981).

C. H. Hallett, « Kopienkritik et les œuvres de Polykleitos », dans Polyclète : le Doryphore et la Tradition, éd. par W. G. Moon, pp. 121-160 (Madison : University of Wisconsin Press, 1995).

C. C. Mattusch, « À la recherche de l'original en bronze grec » dans L'art ancien de l'émulation : études sur l'originalité et la tradition artistiques du présent à l'Antiquité classique (Mémoires de l'Académie américaine de Rome, volumes supplémentaires, vol. 1), édité par E. K. Gazda, pp. 99-115, (Ann Arbor : University of Michigan Press, 2002).

P. B. Pacini, « Florence, Rome et Reggio de Calabre : les bronzes de Riace », Le magazine Burlington, tome 123, n. 943 (oct. 1981), p. 630-633.

B. S. Ridgeway, Styles du Ve siècle dans la sculpture grecque (Princeton : Princeton University Press, 1981).

B. S. Ridgway, « Les bronzes de Riace : un point de vue minoritaire », dans Due bronzi da Riace: rinvenimento, restauro, analisi ed ipotesi di interpretazione, vol. 1, éd. par L.V. Borelli et P. Pelagatti, pp. 313-326. (Rome : Istituto poligrafico e zecca dello stato, 1984).

G.B. Triches, Due bronzi da Riace: rinvenimento, restauro, analisi ed ipotesi di interpretazione (Rome : Istituto poligrafico e zecca dello Stato, 1984).


Les bronzes de Riace - Les guerriers de bronze sortis de la mer, il y a 43 ans !

Les bronzes de Riace, également appelés les guerriers de Riace, sont deux célèbres bronzes grecs grandeur nature de guerriers barbus nus, coulés vers 460-450 av. dans la ville de Reggio de Calabre, dans le sud de l'Italie, en Italie.

Les bronzes sont exposés à l'intérieur d'une salle de microclimat au sommet d'une plate-forme antisismique en marbre de Carrare. Outre les bronzes, la salle contient également deux têtes sculptées : « la Testa del Filosofo » et « la Testa di Basilea » qui datent également du Ve siècle av.

Bien que les bronzes aient été redécouverts en 1972, ils ne sont sortis de la conservation qu'en 1981. Leur exposition publique à Florence et à Rome a été l'événement culturel de cette année-là en Italie, faisant la couverture de nombreux magazines. Aujourd'hui considérés comme l'un des symboles de la Calabre, les bronzes ont été commémorés par une paire de timbres-poste italiens et ont également été largement reproduits.

L'« athlète de Croatie » lorsqu'il a été retrouvé dans la mer, devant le port de Lussino. Les bronzes de Riace ont été découverts le 16 août 1972

Les deux sculptures en bronze sont simplement connues sous le nom de "Statue A", faisant référence à celle représentant un jeune guerrier, et "Statue B", indiquant la plus mature des deux. La statue A mesure 203 centimètres tandis que la statue B mesure 196,5 centimètres

Stefano Mariottini, alors chimiste de Rome, est tombé par hasard sur les bronzes alors qu'il faisait de la plongée en apnée vers la fin de ses vacances à Monasterace. En plongeant à quelque 200 mètres de la côte de Riace, à une profondeur de six à huit mètres, Mariottini a remarqué le bras gauche de la statue A émergeant du sable. Au début, il pensa avoir trouvé un corps humain mort, mais en touchant le bras, il réalisa qu'il s'agissait d'un bras de bronze. Mariottini a commencé à repousser le sable du reste de la statue A. Plus tard, il a remarqué la présence d'un autre bronze à proximité et a décidé d'appeler la police. Une semaine plus tard, le 21 août, la statue B était sortie de l'eau, et deux jours plus tard c'était au tour de la statue A. Aucun site d'épave associé n'a été identifié, mais dans la localité immédiate, qui est une côte affaissée, Des vestiges architecturaux ont également été retrouvés.

La théorie la plus populaire est que deux artistes grecs distincts ont créé les bronzes à environ 30 ans d'intervalle vers le 5ème siècle avant JC. La "Statue A" a probablement été créée entre les années 460 et 450 avant JC, et la "Statue B" entre 430 et 420 avant JC. Certains pensent que la « Statue A » était l'œuvre de Myron, et qu'un élève de Phidias, appelé Alkamène, a créé la « Statue B ». La statue A représente un jeune héros guerrier ou un dieu au regard glorieux, conscient de sa propre beauté et de son pouvoir. La statue B, quant à elle, représente un héros guerrier plus âgé et plus mature avec une pose détendue et un regard gentil et doux.

Les bronzes de Riace sont des ajouts majeurs aux exemples survivants de la sculpture grecque antique. Ils appartiennent à une période de transition de la sculpture grecque archaïque au début du style classique, déguisant leur géométrie idéalisée et leur anatomie impossible sous une surface "réaliste" distrayante et séduisante. Ce sont de beaux exemples de contraposte – leur poids repose sur les pattes arrière, ce qui les rend beaucoup plus réalistes qu'avec de nombreuses autres positions archaïques. Leur musculature est claire, mais non incisée, et semble suffisamment douce pour être visible et réaliste. Les bronzes à têtes tournées non seulement confèrent du mouvement, mais ajoutent également de la vie aux figures. La disposition asymétrique de leurs bras et jambes leur ajoute du réalisme. Les archéologues pensaient que les yeux de la statue A étaient en ivoire, mais les chercheurs n'ont trouvé aucune matière organique présente dans les yeux lors d'une récente analyse de restauration. Au lieu de cela, les globes oculaires des statues sont en calcite, tandis que leurs dents sont en argent. Leurs lèvres et tétons sont en cuivre. À un moment donné, ils tenaient des lances et des boucliers, mais ceux-ci n'ont pas été retrouvés. De plus, le guerrier B portait autrefois un casque relevé au-dessus de sa tête, et on pense que le guerrier A a peut-être porté une couronne sur le sien.

Les bronzes et l'histoire de leur découverte ont été présentés dans le premier épisode de la série documentaire télévisée de 2005 de la BBC Comment l'art a fait le monde, qui comprenait une interview de Stefano Mariottini.

En décembre 2009, les bronzes de Riace ont été transportés au Palazzo Campanella avant le début des travaux de restauration du Museo Nazionale della Magna Grecia. Début 2010, les restaurateurs experts Cosimo Schepis (également connu sous le nom de Nuccio Schepis) et Paola Donati ont commencé les travaux de restauration des bronzes de Riace. Les travaux de restauration des deux sculptures en bronze ont été achevés en 2011


Les mystérieux guerriers de Riace : de la Grèce à l'Italie en passant par la découverte - Histoire

Guerrier A : 197 cm., Guerrier B : 198 cm.

La description

Les Riace Warriors représentent un point culminant du style Early Classical. « Les statues ont été découvertes par Stefano Mariottini dans la mer Méditerranée juste au large de la côte de Riace Marina, en Italie, le 16 août 1972. Les statues sont actuellement conservées au Museo Nazionale della Magna Grecia dans la ville italienne de Reggio Calabria. 1] Ils sont appelés Guerrier A et Guerrier B. Il est clair qu'il existe ici deux types de corps différents, ainsi que deux styles de sculpture, indiquant que les deux avaient des sculpteurs différents. Warrior A est plus robuste et plus lourd dans les proportions. Sa poitrine est plus droite et définie. Il est aussi le plus jeune des deux guerriers.[2] Ses yeux sont enfoncés, ce qui le fait paraître alerte, mais plus important encore, réaliste. Différents alliages comme le cuivre, par exemple, sont employés sur son corps et son visage, donnant une impression de différentes textures interagissant les unes avec les autres.[3] Pour cette raison, Warrior A semble très réaliste. Sa peau lisse contraste avec ses cheveux dynamiques et ses sourcils de grande taille. Les boucles complexes et les mèches de cheveux donnent une impression de dynamisme à la statue. Nous voyons également ici un pas de plus vers la position contrapposto.[4] Il y a une ligne diagonale claire créée par le déplacement de ses hanches. Cependant, la ligne diagonale créée par les épaules devrait être opposée s'il s'agissait d'une position de contrapposto complète. Le guerrier B a une courbure plus forte que le guerrier A. Sa position a un peu plus d'influence, avec une ligne continue et plongeante de son épaule à sa hanche, jusqu'à ses genoux et jusqu'à ses pieds. Il est moins droit que le Guerrier A à cause de cette posture.

Les guerriers A et B sont tous deux grandeur nature et auraient tenu des boucliers et des casques usés en argent.[5] Il s'agit d'un exemple de fonte à cire perdue qui montre une sorte d'expertise technique, car la taille des statues aurait rendu cela encore plus difficile. De plus, le bronze lui-même obscurcit le modelé mais donne une impression de musculature réaliste en raison de la nature réfléchissante du médium.[6]

Ces deux guerriers sont un exemple du style sévère. « Le style sévère est marqué par un intérêt accru pour l'utilisation du bronze comme médium ainsi qu'une augmentation de la caractérisation de la sculpture, entre autres caractéristiques. »[7] Ce style sévère peut être vu dans la placidité de l'expression. sur les visages du Guerrier A et du Guerrier B. Cela peut également être vu dans le traitement des cheveux sur le dessus de la tête du guerrier A. Il est très proche de sa tête sans mèches lâches, sauf en dessous du bandeau.

Les guerriers de Riace affichent tous deux les capacités du médium de bronze pour représenter le dynamisme par rapport au style sévère et placide. Avec cela et leur proximité avec la position contropposto, les guerriers de Riace permettent une transition en douceur vers la période grecque du haut classique.

Bibliographie

Archino, Sarah. Conférence de classe. (Conférence ART 230, Furman University, Greenville, SC, 11 novembre 2015).

[1] Becker, Jeffrey A., « Riace Warriors », Khan Academy, consulté le 11 novembre 2015, https://www.khanacademy.org/humanities/ancient-art-civilizations/greek-art/early-classical/a /riace-guerriers

[2] Becker, Jeffrey A., « Riace Warriors ».

[3] Archino, Sarah, Class Lecture, (ART 230 Class Lecture, Furman University, Greenville, SC, 11 novembre 2015).

[5] Archino, Sarah, Class Lecture, (ART 230 Class Lecture, Furman University, Greenville, SC, 11 novembre 2015).


Commentaires 2

J'ai peut-être MES pieds plantés trop fermement sur la terraferma, mais je pense que les 2 Bronzes sont les meilleurs ! Certaines des ‘interprétations sont intéressantes, mais ne peuvent pas tenir une bougie’ aux originaux.
De plus, je n'apprécie pas les ‘Bronzes’ en remplacement du WTC. Je suis sûr qu'ils voulaient bien dire, ………. MAIS !

Point bien pris en ce qui concerne le WTC. Cela montre vraiment à quel point les perspectives peuvent être différentes.

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Les bronzes de Riace : des guerriers sauvés de la mer

« B », à gauche et « A », à droite. Un examen attentif montre à quel point la modélisation différencie les deux sculptures.

Dans un prosaïque coup du sort, les magnifiques guerriers de bronze sont désormais appelés « A » et « B ». Nous ne saurons peut-être jamais qui ces nus grandeur nature, exposés en permanence au Musée national d'archéologie de Reggio de Calabre, en Italie, étaient censés représenter, ni où ou par qui ils ont été créés, ou où ils ont été érigés à l'origine. Mais la découverte fortuite des bronzes de Riace (prononcé ree-AH-chay) par un plongeur amateur au large de Riace Marina, en Calabre, en 1972, marque l'une des découvertes archéologiques les plus importantes du 20e siècle. Généralement datées d'environ 460 av. .

La percée classique s'est produite lorsque les Grecs ont incorporé des traits du visage plus réalistes dans leur sculpture, probablement au début du Ve siècle av. Ils ont également adopté la pose moins statique et plus naturaliste connue sous le nom de contraposte, utilisé pour les bronzes de Riace, dans lesquels une jambe porte le poids de la figure. La présence majestueuse des bronzes reflète l'esthétique classique qui a façonné la sculpture monumentale de l'antiquité gréco-romaine pendant 600 ans.

Plus de colonnes de chefs-d'œuvre

Les deux guerriers ne diffèrent que de trois pouces de hauteur et sont posés de la même manière, avec leur poids sur leurs jambes droites, leurs bras droits (qui tenaient autrefois des lances) sur leurs côtés et leurs bras gauches (qui tenaient autrefois des boucliers) pliés au coude. Bien qu'il soit tout à fait possible que les deux statues aient été conçues pour se compléter, elles sont très différentes. Chacune témoigne de la maîtrise par les Grecs à la fois de l'articulation structurelle du corps humain et des techniques de moulage du bronze techniquement exigeantes. Les lèvres de cuivre rougeâtres des guerriers ont été moulées séparément, et leurs mamelons sont également en cuivre. Les extrémités des feuilles de cuivre tenant leurs globes oculaires de calcite en place ont été coupées pour former des cils. Les dents brillantes du guerrier A sont en bronze plaqué argent.

Les guerriers n'étaient pas conçus comme des portraits individualisés, développement ultérieur de l'art grec. Ils pouvaient représenter soit des héros mythiques, soit de grands généraux de l'histoire récente, et appartenaient peut-être à l'origine à un groupe sculptural plus large comprenant des divinités. La bande entourant la coiffure élaborée de A abritait peut-être un diadème royal, tandis que l'arrière du crâne de B est allongé car il portait à l'origine un casque surélevé. B a également perdu son œil gauche.

Warrior A looks off to his right—on the alert, ready for battle, his anatomy taut, breath retracted. The emphatic line running between his pectoral and abdominal muscles and down to the navel, an enduring vestige of archaic linear technique, is thus vertical, while there is a slight convexity to the abdomen’s profile. B, who some consider a later work, represents a counterpoint—and not just in terms of the much simpler treatment of his beard and hair. He reads as a commander after a battle. His body is relaxed as he exhales: hence the conspicuous curve to his pectoral-abdominal line, and the concavity in his abdomen. His head, tilted slightly downward and to his right, indicates a pensive mood, perhaps even weariness, rather than military readiness. While A’s shoulders are tensed on a near horizontal, there is a slope from B’s left to right shoulder, and the arrangement of his left, “free” leg, with his left foot less advanced than A’s, likewise subtly conveys the impression of bodily relaxation. The two figures’ contrasting mental states provide a foretaste of the psychologically variegated treatment of the defeated Gallic warriors portrayed in celebrated Hellenistic group compositions centuries later.

Close examination of the Riace Bronzes shows how pervasively the modeling differentiates the two figures. Stand behind the statues and you will see that the activated muscles in A’s shoulder region are modeled with great precision. With B the same muscles are subsumed rather than emphasized. The distinct treatment of the two figures’ buttocks likewise conforms to their different bodily states.

B’s right arm and left forearm are not original, but antique restorations likely dating to the Roman era the original upper left arm was reattached to the torso at the same time. If the statue was altered rather than simply restored—for a new, presumably Roman context—the job was done without compromising the sense of organic unity B conveys. That would not have been a trivial feat, but again, we may never know. Like so much Greek sculpture that has come down to us, these marvelous statues will always have much to show, and much to hide.

&mdashMr. Leigh writes about public art and architecture.

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Riace Bronzes

The Riace Warriors were discovered by Stefano Mariottini on August 16, 1972, on the bottom of the Ionic Sea near Riace Marina in Calabria in Italy. The statues have been dated to roughly 450BC. The statues' eyes are inlaid with bone and glass, the lips and nipples are made from copper while the teeth are silver. Both statues at one point held spears and shields however, those have not been recovered. Both statues stand firmly on the right foot, with the left foot forward and left knee relaxed. The right hip is thrust out with the right hand lowered at the side. The left forearm is raised to hold a shield and the head is angled to the right (Mattusch 1996).

The dating of both statues has been made difficult due to their unique location. Hundreds of years under the salt water have aided in the deteriorating of the statues. Scientists have rather had to rely on the style in which both statues were created to properly determine the time in which they were created. Both of the statues exhibit typical features of a 5th century statue. Beginning in the 5th century the ideals for a perfect statue moved from realistic to a more idyllic form. The statues were created in a symmetrical form with unnatural enhancements. The continuation of the iliac crest to the back of the statue creating a divide along the rear as emphatically as the front was added to be aesthetically pleasing, as was the dimple added on the descent of the spinal cord (Spivey 1996). It is at this same time that Greek scientists and doctors were delving more deeply into the human body, investigating the human form from the inside out to better understand how a person moved and functioned. This newfound knowledge is most certainly applied to the statues which show an advanced understanding of movement (Pedley 2007).

Many possibilities exist as to the origin and creator(s) of both of the Riace Bronzes, however the one thing that scientists agree.


Contenu

It is notable as the place where the Bronzi di Riace (Riace bronzes), bronze statues of warriors, were found in the sea in 1972. These Ancient Greek sculptures can be seen in the Museo Nazionale della Magna Grecia (National Museum of Magna Graecia, i.e. the colonies of Greater Greece) in Reggio Calabria.

Riace has also reached worldwide attention through its innovative approach to dealing with refugees, as led by Mayor Domenico Lucano, in the context of European migrant crisis. [4] As of January 2011, about 450 refugees from 20 countries had settled there among the 1,800 inhabitants, revitalising the village and preventing the closure of the village school. [5] [6] The mayor, Domenico Lucano, came second runner-up in the 2010 World Mayor competition. (The winner was the Mayor of Mexico City, which has about nine million inhabitants.) [7] He was also listed by Fortune as one of the world's greatest leaders in 2016 [6] [8] featuring at number 40 in the magazine's listing. [9]

  1. ^"Superficie di Comuni Province e Regioni italiane al 9 ottobre 2011". Istat . Retrieved 16 March 2019 .
  2. ^
  3. "Popolazione Residente al 1° Gennaio 2018". Istat . Retrieved 16 March 2019 .
  4. ^ All demographics and other statistics from the Italian statistical institute (Istat)
  5. ^
  6. Sreenivasan, Hari (April 3, 2016). PBS NewsHour Weekend. |access-date= requires |url= (help)
  7. ^
  8. Ash, Lucy (10 January 2011). "Italian mayor saves his village by welcoming refugees". BBC News . Retrieved 26 September 2016 .
  9. ^ uneb
  10. Poggioli, Sylvia (April 12, 2016). NPR Morning Edition (radio). National Public Radio . Retrieved 2016-04-13 .
  11. ^World Mayor 2010 results
  12. ^
  13. "Riace: The Italian village abandoned by locals, adopted by migrants". BBC News. 25 September 2016 . Retrieved 26 September 2016 .
  14. ^
  15. "World's Greatest Leaders" . Retrieved 2016-04-13 .

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The Mysterious Riace Warriors: From Greece To Italy To Discovery - History

Posted on 04/01/2003 11:15:04 AM PST par u-89

Ancient Greek Bronze Fished from Sea Dazzles Italy

ROME (Reuters) - Italy unveiled an ancient Greek bronze statue of a dancing satyr on Tuesday, five years after Sicilian fishermen dragged it from the Mediterranean seabed in one of the most important marine archaeological finds ever.

The 2,500-year-old satyr went on public display inside Italy's parliament in Rome, where it will spend two months before being moved to a permanent home in Mazara del Vallo, the fishing village in western Sicily nearest to where it was found.

"The sea has given us back an extraordinary heirloom of our Mediterranean culture," said Pierferdinando Casini, speaker of the lower house of parliament, at the statue's formal inauguration on Monday night.

Italian President Carlo Azeglio Ciampi and Rome Mayor Walter Veltroni hailed the find on the satyr's first public outing since it was brought into port.

"This is one of the most important archaeological finds we have seen in this country," said Veltroni.

The satyr is missing both arms and one leg, but the head and torso are remarkably well-preserved despite centuries spent at the bottom of the sea.

With its head tilted at a jaunty angle, curly hair flying and remaining leg suggesting it is in mid-leap, the two-meter tall satyr cuts a striking figure.

It is thought to have been part of a group of statues of Dionysus, the Greek god of wine and revelry, with dancing fauns, satyrs and other mythological creatures.

No one knows how the satyr ended up 1,600 feet under water off Sicily.

Experts from Italy's art restoration institute spent four painstaking years cleaning the sculpture and fitting it with a new internal steel structure to help it stand upright.

Some art historians have attributed the priceless bronze, dating from the fourth century BC, to the great sculptor Praxiteles, one of ancient Greece's most original artists.

"I am confident that this work is by Praxiteles. It has the artistry and technical excellence that were his trademark," said Paolo Moreno, a professor of ancient Greek art and history.

Shunning the formal, majestic style of earlier Greek sculptors, Praxiteles favored sensuous forms and graceful movements and left a profound mark on later classical art.

The last comparable archaeological find in Italy was a pair of astonishingly preserved fifth-century BC Greek sculptures of warriors, the Riace Bronzes, found in the sea in 1972 and now housed in a museum in the southern city of Reggio Calabria.


Here are a couple of other recent finds:

International hunt for stolen statue http://www.theaustralian.news.com.au/common/story_page/0,5744,6155746%255E401,00.html
FROM CORRESPONDENTS IN ROME
March 20, 2003
POLICE have recovered fragments of an ancient Roman ivory statue of Apollo that were illegally excavated several years ago near Rome. The most significant find was the face of the statue, estimated to be from around the 1st century AD, police said. The fragments were recovered in London after a six-year investigation that led authorities through Germany, Switzerland and Cyprus. "Given the fragility of the material, there are very few ivory statues left from the age of antiquity," said Colonel Ugo Zottin, of the police art theft squad. "No comparable works exist" in Italy, he said. Officials said a group illegally excavated the face of the sculpture and about 100 fragments of it and another statue outside Rome seven years ago. Two people have been arrested in the case. The Culture Ministry said the market value of the statue fragments had not been established. The original ivory statue stood two metres high.< fragments. art ancient of thousands over turned already had that investigation international larger a part was seizure latest the said Police>

Necropolis proves headache for Vatican car park builders
http://www.guardian.co.uk/italy/story/0,12576,911638,00.html
Sophie Arie in Rome
Tuesday March 11, 2003
Le gardien

Tombs from the time of the Roman emperor Nero have been unearthed as the Vatican tried to clear space for a multi-level underground car park.
Digging for the 300-space car park began several months ago, but Vatican officials are now rethinking the project after the remains of the nearly 2,000-year-old necropolis were unearthed.
Among the graves is the tombstone of Nero's secretary, along with well-preserved urns and amphorae.
Officials denied that the plans for the car park would threaten the discovery.
"Of course, no one will destroy any archaeological finds," said Monsignor Francesco Marchisano, the head of the Pontifical Commission for Sacred Archaeology.
Other Vatican officials, desperate to "decongest" the Vatican, told the newspaper la Repubblica that ancient ruins were uncovered every time digging began in Italy. In this case they "did not seem that important", they said, and should not prevent the car park from being built.
"These days, even in the Vatican, it's difficult to drive around and find somewhere to park," said Archbishop Gianni Danzi, who is in charge of the Vatican's technical department.
The three-level car park is planned near a popular supermarket inside the walls of Vatican City.
The Vatican has faced growing parking problems in recent years as its 900 residents compete with outsiders for slots. Visitors tend to leave their cars in the Holy See before walking over the bridge across the Tiber into the restricted centre of Rome.
Before the 2000 Jubilee, the Pope blessed a 900-space car-and-coach park on the Janiculum Hill, next to the Vatican. Before it could be completed, the frescoed walls of a second-century villa had had to be removed by the Italian culture ministry.
Archaeological experts from the Vatican Museum were called in to advise on the new car park in late February, reportedly when security guards stopped a lorry leaving the building site loaded with amphorae and tombstones from the necropolis, inscribed in Latin.
Professor Andrea Carandini, - the archaeologist who led excavations of the walls on the Palatine hill, where legend has it that Romulus founded the city of Rome - said: "I don't believe that death should always triumph over life. Sometimes the two can live together, as is the case for the Athens metro.
"But first, they need to decide if they really need this car park."

No, this satyr has a prominent "3-incher." That's more than twice Clintoon's gnarled unit.


Calabria: meeting my heroes, the superb Riace bronzes

The Costa degli Dei, the coast of the gods, is 40 kilometres of shoreline along Italy's south-eastern coast

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Forty years ago, on the morning of August 16 1972, Stefano Mariottini, a chemist from Rome on a scuba-diving holiday, was gliding through the waters of the Tyrrhenian Sea a few hundred yards off the coast of Calabria when he was startled to see, thrusting from the sea floor below him, what looked like a human arm. The deep south of Italy is just across the water from Sicily with its Mafia connections, and as signor Mariottini swam closer, he feared at first that he might have come upon the remains of a corpse.

But no police were to be involved here: what was cautiously dredged from beneath the calm blue surface and borne ashore to the village of Riace, proved to be a pair of statues, larger than life-size, nude and flamboyantly male, two of the finest examples of mid-fifth-century-BC Greek sculpture to be found anywhere in the world. Wrapped in the soft Calabrian sand, the Riace bronzes had slept on the seabed for 2,500 years.

The presence of the bronzes transformed Reggio Calabria from a stopover on the drive south to Sicily to a destination in itself. Fighting off central government plans to move the bronzes to a major national museum, the town stubbornly claimed ownership and insisted their statues should remain where they belonged. A lengthy process of restoration work began.

In due course, the bronzes were allowed out on loan to Florence and Rome. They were permitted a triumphant tour of Italy they were celebrated on postage stamps. Safely back in the Museo Nazionale in Reggio Calabria, they were placed on permanent exhibition as the star exhibits of what had hitherto been a little-visited museum. And the restoration went on removal of encrustation and the corrosive effects of the seawater, damage of various sorts, all needed skilled attention to preserve the statues. And 40 years later, the work remains ongoing.

For half a lifetime I've wanted to see the Riace bronzes. Over the years, as I trawled Italy for its treasures (Ravenna for the mosaics, Arezzo for the Piero frescoes, Orvieto for the Signorelli chapel) the bronzes were always lurking, put off until next time. I almost got there once from Sicily. I ran out of time in Naples. Puglia offered other distractions.

But this time the bronzes were top of my list. The simple route would have been a flight to Reggio itself, but the town is not famed for its charm, so I decided this could be an opportunity to explore some of Calabria's coastline, while catching up at last with my Greek heroes.

The Costa degli Dei, the coast of the gods, is 40 kilometres of shoreline along Italy's south-eastern coast – an area little-known to British tourists, though George Gissing made the trip and wrote eloquently about it in By the Ionian Sea. The Romans were here, and the Greeks before them – Calabria lies within Magna Graecia, the name itself a leftover of the Byzantine Empire. The small town of Tropea was to be my base.

The local airport, Lamezia Terme, is 55km (35 miles) from my destination, and out of season the buses and local trains dwindle to about two a day. I settle for a taxi, the road winding through fishing villages and small towns, the intervening landscape scarred by nondescript, sad-looking development attempts. Along the coastline there are steep cliffs and glimpses of narrow, curving beaches.

The old town of Tropea sits on a headland overlooking the volcanic island of Stromboli. Les centro storico literally edges the soaring clifftop a maze of alleyways lined with faded 18th-century palazzi built on even older foundations. The rise and fall of empires was accompanied by the occasional earthquake, and often the later buildings grew from the medieval rubble that lay beneath. There are several punti di visto – public "balconies" – around the Tropean clifftop, each with spectacular coastal views and most with steps (in one case, over 200, cut into the cliff face) leading down to one of several white sandy beaches spread out below.

Tropea is one of those Italian towns – Lucca in the north is another – that seem to cast a spell on the visitor: with no great art or ancient ruins to offer, the place exerts a pull, composed of charm and a sense of restfulness. Days pass. You fail to leave. So might the sirens have worked their legendary seductive magic not far away to the north are the waters where Odysseus lashed himself to the mast and stopped his sailors' ears with beeswax so that he could hear the sirens' song and live to tell the tale.

The murmur of Tropean surf on shore is itself something of a siren spell, but I reminded myself I was here for the bronzes, and finally, strapped into a shared people carrier, I swerved and bumped my way to Reggio Calabria. The ride took about an hour (the local train takes twice as long). We navigated Scilla – Homer's Scylla – its fortress and looming crag poised high above the shore, across the strait from gaping-mouthed Charybdis, and drove safely on, but alarm bells rang when I heard that the bronzes were not at present in the museum itself, but nearby, in the laboratorio.

They were in restauro – two words to strike dread into the heart of the visitor. The Piero della Francesca frescoes in Arezzo were in restauro for a decade before the wraps finally came off. The land is littered with the broken hearts of visitors who travelled across the world to discover the object of their journey is indefinitely in restauro, behind closed doors or under plastic sheeting. I feared the worst.

Reggio itself proved an agreeable surprise: largely rebuilt after the earthquake of 1908, it's a mix of architectural styles, the seafront elegant, a long, panoramic promenade lined with palm trees interspersed with rather pricey cafés.

We reach the laboratorio, and here they are, at long last, close enough to touch, though sealed off by a glass wall not the looming figures I was expecting, larger than life, familiar from so many illustrations, but supine, cradled in protective wooden crossbeams, not resplendent, but fallen warriors, touching in their vulnerability.

Archeologists and historians have still not established their identity. Military heroes, say some others suggest they could be athletes. Or possibly characters in a play by Euripides. Another theory places them as part of a group from Delphi. There is, too, the mystery of how they came to be lying on the seabed off the Calabrian coast. Here, most experts are roughly in agreement: en route from Greece to Rome, caught in a storm, the statues were thrown from a ship to lighten its load – or possibly the rough seas dislodged them from their place on deck. No wreck was found on the seabed.

Marvels of the sculptors' art, the pair have an intense humanity. Lifelike, natural, relaxed. Nothing stiff or emblematic. They could almost be turning to each other to exchange a word. And from March, we are assured, they will be upright once more, on new, improved earthquake-proof bases, in the Museo Nazionale.

Statues A and B, as they have come to be known, were almost certainly not by the same sculptor: statue A, the younger warrior could be the work of the leading Attic sculptor Myron, known for his mastery of movement and ability to capture a likeness, while B could be by Alkamenes, a pupil of Phidias. Each is a masterpiece.

I study their limbs, the muscles, veins and subtle hollows the riotous curls and luxuriant beards. Their eyes are inlaid ivory and glass, the teeth glint silver eyelashes, lips and nipples are copper. As I peer more closely my breath clouds the glass for a moment the prone figures are obscured, they seem to hover in a mist.

Spartan mothers sent their sons into battle instructing them to come back with their shields – or on them. Death or glory. The Riace heroes have lost their shields, fists clenched around what once were handles. But they retain their glory.

So, at last, I have seen the bronzes. Not in their arrogant splendour that was a disappointment, yes, but the statues themselves could never disappoint.

And besides, had I not gone to Calabria I would have missed the serendipitous discovery of Tropea, never tasted the local sweet red onions or seen the setting sun sink into the open mouth of Stromboli.

Riace basics

The Riace bronzes are still in Palazzo Campanella, (Via Cardinale Portanova – Reggio Calabria) which is open to the public every day (Sunday included) from 9am to 7.30pm, admission free. However, the Heritage and Cultural Department still don't know when they will be replaced in the Palazzo Piacentini. It should be within this year, but check the latest situation before booking travel. The official website, bronzidiriace.org is not currently up-to-date, but we will update this article online (telegraph.co.uk/travel) as soon as we have confirmation web.italiantouristboard.co.uk may also have useful information.

Tropea is 35 miles from Lamezia Terme airport, served by Monarch (monarch.co.uk) from Gatwick and Ryanair (ryanair.com) from Stansted. Try to stay in the old town in Tropea where Lee Langley rented "Martina", one of five simply-furnished apartments in the 18th century Palazzo Braghò. Rates from 300 euros a week through Homelidays (www.homelidays.co.uk/holiday_rentals) and follow the link for Calabria.

If you don't have a rental car, the best way to reach Reggio Calabria to see the bronzes, is to take the local train from Tropea station, or book a round trip with car and driver from a local agent in the town.


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