Les origines surprenantes du relais de la flamme olympique

Les origines surprenantes du relais de la flamme olympique

Lors d'une cérémonie solennelle à Olympie, en Grèce, le 20 juillet 1936, les rayons brûlants du soleil de midi, concentrés par un miroir parabolique, ont allumé la flamme olympique. Enveloppé de ruines antiques et d'une douzaine de femmes vêtues de tuniques blanches vierges, le coureur grec torse nu Konstantinos Kondylis a plongé une torche dans un chaudron en feu, a tenu le feu en l'air dans sa main droite et a parcouru les premiers pas de ce qui serait une épopée terrestre de 12 jours relais à Berlin, ville hôte des Jeux d'été de 1936.

Alors que l'apparat semblait reprendre une tradition grecque antique sacrée, le relais de la flamme olympique était en fait une pièce de théâtre politique moderne soigneusement scénarisée et entièrement financée par l'Allemagne nazie. Les Grecs utilisaient un feu rituel dans les anciens Jeux olympiques, mais ils n'ont jamais organisé de relais de relayeurs pour ouvrir leurs jeux. Le relais de la flamme olympique a été conçu par Carl Diem, l'organisateur en chef des Jeux de Berlin, qui a imaginé une succession sans précédent de plus de 3 000 coureurs transportant la flamme du berceau des Jeux olympiques antiques au stade olympique de Berlin, où elle allumerait le chaudron lors des cérémonies d'ouverture de la XIe Olympiade.

Diem avait contribué à convaincre le Comité international olympique d'attribuer les Jeux d'été à Berlin en 1931, mais leur avenir était très incertain lorsqu'Adolf Hitler est devenu chancelier allemand en 1933. Hitler méprisait le mouvement olympique moderne, qu'il avait autrefois rejeté. comme « une invention des Juifs et des francs-maçons », mais le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a convaincu le Führer que les Jeux d'été seraient une scène internationale pour présenter l'Allemagne nazie – et le relais de la flamme serait son acte d'ouverture émouvant. Hitler admirait les anciens Grecs et considérait les nazis comme leurs héritiers légitimes. Alors que Diem n'était pas membre du parti nazi, son relais de la flamme serait récupéré par les nazis comme un puissant outil de propagande pour lier non seulement les Jeux olympiques anciens et modernes, mais aussi la Grèce antique et le Troisième Reich.

Tout le relais de la flamme, à commencer par la cérémonie à Olympie, était une production entièrement allemande. Krupp, un fabricant d'armes allemand, a conçu les torches revêtues d'acier qui comportaient un élément brûlant du magnésium conçu par des chimistes allemands pour rester allumés quelles que soient les conditions météorologiques. L'allemand Zeiss Optics a construit le miroir utilisé pour allumer la flamme, et une voiture Opel transportant une flamme olympique de rechange a suivi les porteurs de flambeau. Goebbels a assuré qu'il y avait une large couverture médiatique allemande du relais, y compris des reportages radio directement de l'itinéraire, et il a demandé à la réalisatrice Leni Riefenstahl de le filmer dans le cadre de "Olympia", le film de propagande nazie sorti en 1938. Entouré par la mythologie de l'ancien Grèce, Riefenstahl n'était pas au-dessus de faire sa propre fabrication de mythes. Insatisfait des images de la cérémonie d'allumage à Olympie et estimant que Kondylis ne ressemblait pas à l'idéal d'un porteur de flambeau olympique de l'Antiquité - si une telle chose avait existé - le réalisateur a amené un autre coureur de relais à Berlin après les Jeux d'été pour mettre en scène la version de l'éclairage de la torche qui apparaît dans le film.

Depuis la Grèce, la flamme olympique a parcouru plus de 2 000 milles à travers la Bulgarie, la Yougoslavie, la Hongrie, l'Autriche et la Tchécoslovaquie. Il a été béni par des prêtres grecs orthodoxes en Bulgarie et chanté par des musiciens tsiganes en Hongrie. Lorsque le relais atteignit Vienne le soir du 29 juillet 1936, les nazis autrichiens, qui avaient assassiné le chancelier du pays lors d'une tentative de coup d'État ratée en 1934, chantèrent l'hymne du parti nazi et accueillirent la flamme en criant « Heil, Hitler ! Ils ont lancé des épithètes aux membres juifs de l'équipe olympique autrichienne et ont crié au président autrichien. Une déclaration de Goebbels disait ironiquement que "l'utilisation de la flamme olympique à des fins politiques est exceptionnellement regrettable".

La flamme olympique a été accueillie par 50 000 Allemands à la frontière tchèque le matin du 31 juillet 1936, et le lendemain, le coureur allemand Fritz Schilgen a brandi la torche en entrant dans le stade olympique de Berlin devant une mer de 100 000 spectateurs. Schilgen, un coureur d'élite mais un olympien, a été choisi comme dernier relayeur pour son apparence jeune et aryenne et sa démarche gracieuse. Alors qu'il courait l'ultime étape du relais devant la loge d'Hitler avant d'allumer le chaudron, il terminait le dernier maillon d'une chaîne reliant le Troisième Reich au mont Olympe.

Moins de deux ans plus tard, Hitler annexa l'Autriche et les nazis de Vienne accueillirent le Führer avec le même accueil enthousiaste qu'ils avaient réservé à la flamme olympique. Peu de temps après, les Allemands, les bras levés haut dans les saluts nazis plutôt que dans des gestes de bonne volonté, portaient des mitrailleuses Krupp au lieu de torches Krupp le long des mêmes sentiers battus par les relayeurs alors qu'ils occupaient l'Europe de l'Est. En raison de la Seconde Guerre mondiale, les Jeux d'été n'ont pas eu lieu à nouveau avant les Jeux olympiques de Londres de 1948. Malgré la création du relais de la flamme par leur récent ennemi, les organisateurs britanniques ont adopté le rituel. Un « relais de la paix » a traversé l'Europe ravagée par la guerre, et une fois de plus, il a commencé dans l'ancienne Olympie. En signe de paix, le caporal grec Konstantinos Dimitrelis, premier relayeur, a déposé les armes et retiré son uniforme de l'armée avant de saisir le bâton enflammé.


Relais de la flamme olympique

Le relais de la flamme marque l'ouverture de la célébration olympique. La flamme olympique des jeux antiques a été réintroduite lors des Jeux olympiques d'Amsterdam de 1928. Dans les Jeux Olympiques modernes, le relais de la flamme a été relancé lors des Jeux olympiques de Berlin en 1936. Le relais de la flamme, cependant, a vu le jour bien avant les Jeux olympiques de 1936. Dans la Grèce antique, les courses de relais aux flambeaux ont commencé comme des rituels religieux la nuit. Cependant, il s'est rapidement transformé en un événement sportif athlétique populaire. Dans un autel dédié à la déesse Hestia, des flammes sacrées étaient toujours allumées à Olympie. Chaque fois avant les Jeux Olympiques modernes, la flamme sacrée est allumée par la prêtresse en chef à Olympie, à Athènes, puis est transférée à la torche du premier coureur, ce qui donne finalement le début du voyage du relais de la flamme.

Le relais de la flamme dans les temps modernes, cependant, n'a pas retrouvé tout ce qui a été suivi dans la Grèce antique. Le relais de la flamme dans les temps modernes est une réplication non compétitive de l'ancien relais de la flamme. Le relais de la flamme marque cependant la célébration symbolique des Jeux Olympiques. 1936, les Jeux olympiques de Berlin ont vu l'introduction du relais de la flamme, lorsqu'une torche allumée d'Olympie a été transportée sur le site des Jeux olympiques de Berlin. La flamme olympique moderne est allumée à l'emplacement du temple de la déesse Héra, épouse de Zeus. La torche allumée a été transportée d'Olympie au site des Jeux en 1936, en passant par sept pays : la Grèce, la Bulgarie, la Hongrie, la Yougoslavie, la Tchécoslovaquie, l'Autriche et l'Allemagne. Le premier coureur de la flamme olympique était le jeune athlète Konstantinos Kondylis.

Le relais de la flamme olympique se termine le jour de la cérémonie d'ouverture dans le stade principal des Jeux. Le choix de l'athlète qui allume la flamme du stade olympique est apprécié par la nation hôte. Habituellement, un grand sportif populaire a l'honneur d'allumer la flamme dans la vasque du stade. La flamme olympique est aujourd'hui devenue un grand symbole de paix entre les continents du monde. La flamme olympique depuis la création du relais de la flamme aux Jeux olympiques modernes a voyagé dans presque toutes les nations qui participent aux Jeux olympiques d'été et d'hiver. Aux Jeux olympiques de Rome de 1960, le relais de la flamme olympique a été télévisé pour la première fois. Aux Jeux olympiques de Sydney en 2000, la flamme olympique a effectué son voyage sous-marin dans la grande barrière de corail. Aussi, pour la première fois dans l'histoire des Jeux, la distance parcourue lors du relais était très élevée. Cependant, le relais de la flamme olympique de Pékin 2008 jouit désormais du record de déplacement maximum au cours de n'importe quel relais olympique dans l'histoire des jeux modernes.

La torche olympique de Pékin a été spécialement conçue en gardant à l'esprit les caractéristiques du peuple chinois. La torche incarne les concepts des Jeux olympiques verts, des Jeux olympiques populaires et des Jeux olympiques de haute technologie. Fabriquée en aluminium, la torche mesure 72 centimètres de haut et pèse 985 grammes. La flamme de la torche des Jeux olympiques de Pékin a été allumée le 24 mars 2008 au temple de la déesse Héra à Olympie, en Grèce. Le relais de la flamme se terminera finalement le 8 août 2008, après que la flamme olympique aura atteint le stade national de Pékin, marquant la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Pékin. Le relais de la flamme des Jeux Olympiques de Pékin 2008 a cependant fait beaucoup de bruit dans le monde au cours de cette période, faisant de la torche olympique un symbole de soutien ou de protestation pour et contre la République populaire de Chine. La mobilisation de l'armée par les autorités chinoises au Tibet et les incidents violents dans l'État ont suscité de nombreuses critiques concernant la violation des droits de l'homme et l'accueil des Jeux Olympiques par Pékin. Le relais de la flamme a vu des manifestations dans de nombreuses villes le long de la route. La protestation était particulièrement visible aux États-Unis et dans de nombreux pays européens tels que la Grande-Bretagne et la France. En Asie, le relais de la flamme s'est déroulé en haute sécurité. Dans les segments ultérieurs du relais, les contre-manifestations à grande échelle des Chinois d'outre-mer sont devenues courantes. En dehors des protestations, le relais a eu plusieurs premières à son actif. Le relais de la flamme olympique de Pékin 2008 couvrira la plus longue distance (137 000 km) de tous les relais de la flamme olympique depuis la tradition commencée aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin. Le relais comprenait également une ascension avec la flamme au sommet du mont Everest, avec des personnes de différentes origines ethniques en Chine, portant la flamme au plus haut sommet du monde.


Les origines nazies du relais de la flamme olympique

Adolf Hitler n'avait pas voulu accueillir les Jeux olympiques. Ils étaient « une invention des Juifs et des francs-maçons », avait-il dit, une célébration de l'internationalisme et du multiculturalisme qu'il détestait. Mais il aimait la propagande, les démonstrations somptueuses de la puissance et du prestige allemands, et en 1934, le ministre de la Propagande, Joseph Goebbels, l'avait convaincu de la valeur des Jeux olympiques dans la plus grande mission nazie. "Le sport allemand n'a qu'une tâche : renforcer le caractère du peuple allemand, en l'imprégnant de l'esprit combatif et de la camaraderie inébranlable nécessaires dans la lutte pour son existence", a déclaré Goebbels en avril 1933.

Les Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin devaient être, selon l'histoire des « Jeux nazis » d'Arnd Krüger et William J. Murray, un moyen de promouvoir les messages ethniques et nationalistes d'Hitler, un outil du soft power nazi. Peu d'aspects des jeux bizarres et hautement politiques de '36 ont mieux illustré la mission de propagande d'Hitler que le relais et la cérémonie de la flamme olympique. Bien que les propagandistes aient décrit le relais de la flamme comme une tradition ancienne remontant aux compétitions grecques originales, l'événement était en fait une invention nazie, typique de l'amour du Reich pour les cérémonies tape-à-l'œil et les allusions historiques aux anciens empires. Et c'est une tradition que nous perpétuons encore aujourd'hui, avec l'allumage de la flamme ce matin à Olympie, berceau des jeux originaux vers 776 av. cas Londres.

Bien que Goebbels et Hitler semblaient tous deux avoir aimé l'idée du relais de la flamme, ce n'était pas leur idée. Un homme du nom de Carl Diem, le secrétaire général du comité d'organisation des jeux de Berlin, l'a proposé, inspiré par le flambeau qui avait brûlé au cours des jeux de 1928 à Amsterdam. Bien que fonctionnaire du gouvernement nazi, Diem était d'abord un administrateur sportif. Après que sa campagne de plusieurs années pour organiser les Jeux olympiques en Allemagne ait finalement atteint le sommet du gouvernement, il avait fait pression, mais sans succès, pour permettre plus librement aux Juifs allemands de participer aux Jeux olympiques. Il est donc difficile de blâmer entièrement Diem pour l'article de propagande nazie que son relais de la flamme est devenu.

Que Diem le veuille ou non, un relais de la torche s'intègre parfaitement dans la propagande nazie. Commencer le relais en Grèce et le terminer à environ 1 500 milles à Berlin a renforcé l'idée d'un héritage aryen partagé entre l'ancienne puissance et la nouvelle. Cela faisait également allusion à l'idée d'Hitler d'une progression naturelle et civilisationnelle de l'Empire grec à l'Empire romain et à l'Empire allemand. Et la route passait par la Tchécoslovaquie, où le flux de propagande nazie qui l'entourait a inspiré certains membres de la minorité ethnique allemande à se heurter à des membres de la majorité tchèque. Deux ans plus tard, Hitler envahirait et occuperait une partie de la Tchécoslovaquie, où il affirmait que la minorité allemande était en danger.

Hitler a trouvé encore plus de moyens de concevoir le relais de la torche en tant que propagande nazie. Le chef du bureau des sports du Reich, Hans von Tschammer und Osten, l'a convaincu de parrainer les fouilles des sites originaux des jeux olympiques à Olympie, renforçant ainsi l'image de l'Allemagne en tant qu'héritière et gardienne des anciennes puissances. Hymne nazi officiel Die Fahne Hoch a été joué lors de la cérémonie d'allumage des flambeaux en Grèce.

Selon l'historien du sport allemand Arnd Krüger, "La société Krupp, le plus grand producteur d'armement d'Allemagne, a créé et sponsorisé les torches, qui devaient brûler pendant dix minutes. La première torche fabriquée a été utilisée pour allumer un nouveau four pour la production de longue portée Canons Krupp." La production d'artillerie en expansion rapide de Krupp serait cruciale pour les premiers succès militaires nazis, et serait composée en partie d'esclaves, y compris plus tard des prisonnières juives transportées par camion d'Auschwitz vers une usine d'artillerie Krupp voisine que le PDG et criminel de guerre condamné Alfried Krupp avait nommé pour son mère, Bertha.

La cérémonie d'allumage d'aujourd'hui n'a rien à voir avec les nazis ou avec le nationalisme ethnique d'Hitler, bien sûr, et bien que les coureurs puissent suivre un itinéraire légèrement similaire à Londres cet été comme ils l'ont fait à Berlin à l'été 1936, il semble sûr de dire que le monde a réorienté le relais de la flamme olympique de ses origines sombres à un message plus lumineux de coopération internationale amicale. Pourtant, en regardant la cérémonie d'allumage des flambeaux d'aujourd'hui, vous pouvez discerner les faibles échos de cette première cérémonie il y a 76 ans : les costumes, l'orchestration soignée, le fer et la flamme, les évocations d'une tradition ancienne qui est en fait assez moderne. Pour tous les héritages d'Hitler que nous avons retirés du monde, cela semble être une contribution que nous sommes à l'aise de maintenir. Après tout, c'est une belle tradition.


Les Jeux de 1936 ont été les premiers à utiliser la course aux flambeaux. Chacun des 3 422 porteurs de la torche a parcouru un kilomètre (0,6 mile) le long du parcours du relais de la torche du site des anciens Jeux olympiques d'Olympie, en Grèce, à Berlin. L'ancien olympien allemand Carl Diem a modelé le relais d'après celui qui avait été exécuté à Athènes en 80 av. Cela convenait parfaitement aux propagandistes nazis, qui utilisaient des défilés aux flambeaux et des rassemblements pour attirer les Allemands, en particulier les jeunes, vers le mouvement nazi.

La torche elle-même a été fabriquée en 1936 par Krupp, une entreprise allemande mieux connue pour sa production d'acier et d'armement.


Les origines surprenantes du relais de la flamme olympique - HISTOIRE

Aujourd'hui, j'ai découvert l'origine de la tradition de la flamme olympique et l'origine nazie du relais de la flamme olympique.

La tradition de la flamme olympique trouve ses origines dans les Jeux olympiques de la Grèce antique, où un feu était allumé sur un autel dédié à Héra dans un sanctuaire à Olympie. D'autres feux ont également été allumés dans les temples de Zeus et d'Héra pour les honorer lors des Jeux Olympiques. La pratique a été ramenée lors des Jeux olympiques d'été d'Amsterdam en 1928 et aujourd'hui, la flamme olympique est allumée pour la première fois au même endroit où se trouvait le temple d'Héra avant d'être transportée par divers moyens vers la ville qui accueille les Jeux. Pendant les Jeux olympiques d'Amsterdam de 1928, cependant, il n'y avait pas de relais de la torche et le feu était simplement allumé sur la tour Marathon du stade olympique d'Amsterdam.

La tradition un peu plus récente du passage de la torche olympique pour amener la flamme à la ville hôte depuis la Grèce ne repose sur aucune tradition grecque antique, contrairement à la croyance populaire et à la propagande nazie au moment de la création de la tradition. Au contraire, cette tradition a été instaurée lors des Jeux de 1936 à Berlin.

Quand Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il était contre l'organisation des Jeux Olympiques. Promouvoir l'internationalisme et la célébration multiculturelle n'était pas exactement sa tasse de thé. Il a également estimé que les Jeux étaient une invention des Juifs et des Francs-Maçons et certains pensaient qu'il annulerait leur hébergement à Berlin (et bien sûr, il y avait beaucoup de controverse autour même de les maintenir là en premier lieu, étant donné le parti nazi. Les points de vue de #8217 ne correspondaient pas exactement aux idéaux olympiques).

Cependant, Hitler était convaincu par Joseph Goebbels, le ministre de la Propagande (oui, ils en avaient un), que les Jeux donneraient en fait aux nazis une excellente plate-forme pour démontrer la « supériorité » de l'Allemagne ainsi que celle de leurs athlètes, non juste au monde, mais au propre peuple de l'Allemagne. Comme Goebbels l'a dit dans une interview en 1933, « le sport allemand n'a qu'une tâche : renforcer le caractère du peuple allemand, en l'imprégnant de l'esprit combatif et de la camaraderie inébranlable nécessaires dans la lutte pour son existence ». Six mois après prenant le pouvoir, Hitler a annoncé lors d'une réunion qu'il avait décidé d'autoriser l'organisation des Jeux à Berlin.

Le relais de la torche était un véhicule de la machine de propagande. L'idée a été imaginée par Carl Diem. Diem était le secrétaire général du comité d'organisation des Jeux olympiques de Berlin, ainsi que l'organisateur en chef des Jeux olympiques d'été de 1936 et administrateur sportif de longue date de Berlin.

Diem a été inspiré par le chaudron en forme de torche sur la tour Marathon qui a tenu la flamme lors des jeux de 1928. On ne sait pas exactement s'il a eu à l'origine l'idée de s'adapter à la propagande nazie qui serait développée autour d'elle. Diem n'était pas exactement un nazi à cran, même marié à une femme d'une famille juive, ce qui lui a valu pendant un certain temps d'être qualifié de "juif blanc". Il a également fortement fait pression pour permettre aux Juifs de participer librement aux Jeux olympiques de 1936, bien qu'il soit possible que ce soit simplement parce qu'il était question d'un boycott généralisé des Jeux s'ils n'étaient pas autorisés à le faire. Diem a par la suite contribué à convaincre certaines personnes clés que les athlètes juifs allemands étaient et seraient traités équitablement, ce qui a contribué à mettre un terme au boycott potentiel. Eux, bien sûr, n'étaient pas traités équitablement, ce que Diem savait bien.

Quoi qu'il en soit, Hitler et Goebbels ont adoré l'idée d'un relais de la flamme depuis la Grèce, précisément parce qu'il s'intégrerait si bien dans la mystique nazie qu'ils espéraient projeter pendant les Jeux olympiques. Ils ont estimé qu'il était approprié de montrer un lien entre la Grèce antique et le Reich allemand moderne, la conviction d'Hitler étant que les Grecs de l'Antiquité étaient les précurseurs aryens de la population aryenne allemande moderne. De plus, cela aiderait à démontrer la progression du grand empire grec antique, aux Romains, au nouvel empire se formant en Allemagne. Pour cette raison, la machine de propagande a avancé que le relais de la flamme était une tradition grecque antique pendant les Jeux.

Ils sont allés plus loin que de simplement faire un relais, cependant. Hans von Tschammer und Osten, chef du bureau des sports du Reich, a convaincu Hitler de payer pour une fouille du site des jeux olympiques antiques à Olympie pour la cérémonie d'allumage. Comme mentionné dans un article il y a quelques jours, après la cérémonie et le relais de la flamme, ils ont laissé une pierre gravée du symbole des anneaux olympiques, ce qui, dans les années 1950, a trompé Lynn et Gray Poole en leur faisant croire que le symbole avait des origines anciennes. Ils l'ont ensuite mis dans leur livre, History of the Ancient Olympic Games, qui a lancé le mythe selon lequel le symbole avait des origines grecques antiques. Vous pouvez en savoir plus ici : Origine des anneaux olympiques

Quoi qu'il en soit, après tous les préparatifs, y compris toutes les torches fabriquées par Krupp, un conglomérat de munitions et d'acier qui a aidé à armer l'Allemagne pour la guerre à venir (et pendant la Première Guerre mondiale), la flamme olympique a été allumée par 15 vierges vêtues. 8221 sous la supervision d'une "grande prêtresse" aux runes récemment fouillées. La flamme était allumée via un miroir concave reflétant les rayons du soleil, avec l'hymne nazi, Die Fahne Hoch, jouant en arrière-plan. C'est à peu près comme cela que cela se passe aujourd'hui, sauf bien sûr sans l'hymne nazi.

Ensuite, quelque 3 331 coureurs ont porté la flamme sur diverses torches sur environ 3 187 km (1980 miles). Le voyage a duré 12 jours complets et 11 nuits pour aller d'Olympie, de Grèce à Berlin, en traversant la Grèce, la Bulgarie, la Yougoslavie, la Hongrie, l'Autriche, la Tchécoslovaquie et, bien sûr, l'Allemagne. Comme vous pouvez vous y attendre, plusieurs manifestations ont eu lieu en cours de route, en particulier en Yougoslavie et en Tchécoslovaquie, mais les forces de sécurité ont été appelées pour les réprimer et laisser le relais de la torche continuer sans entrave.


Quelles sont les origines du relais de la flamme olympique ?

Les Jeux Olympiques sont largement considérés comme un moyen d'unir le monde, mais une tradition olympique populaire, le relais de la flamme, est née à une époque et dans un lieu beaucoup plus conflictuels. Malgré la croyance répandue selon laquelle le relais faisait partie des Jeux olympiques originaux de la Grèce antique, le relais de la flamme olympique moderne est en fait originaire de l'Allemagne nazie, aux Jeux de 1936 à Berlin. Joseph Goebbels, le ministre de la propagande d'Adolf Hitler, a vu une opportunité de populariser le mythe de la supériorité «aryenne» en promouvant l'idée que l'Allemagne nazie était l'héritière naturelle de la civilisation grecque classique. C'est ainsi que le relais est né, les coureurs se rendant d'Olympie, en Grèce, à Berlin, pour allumer la vasque olympique. Préfigurant le conflit à venir, les torches ont été fabriquées par Krupp, une entreprise qui a construit les mitrailleuses utilisées plus tard par les soldats allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Les spectateurs le long de la route de la torche à travers la Bulgarie, la Yougoslavie, la Hongrie, l'Autriche et la Tchécoslovaquie devaient crier « Heil, Hitler », alors que les coureurs passaient. À l'inverse, la route de la torche n'était pas différente du chemin que les troupes d'invasion d'Hitler emprunteraient à travers l'Europe au début de la Seconde Guerre mondiale, trois ans plus tard.

Il y a cependant une doublure en argent (ou est-ce en or?) , c'est comme ça qu'il en reste aujourd'hui.


C'est un américain qui s'appelle Eddie Eagan qui a fait ce record. Eagan a remporté une médaille d'or en boxe en 1920 et a remporté plus tard une médaille d'or lors des Jeux de Lake Placid de 1932. Il jouait dans l'épreuve de bobsleigh par équipe.

Le fondateur du Mouvement olympique moderne, Baron Pierre développé le symbole aux cinq anneaux. Il a spécifiquement choisi les différentes couleurs qui composent le symbole aux cinq anneaux.

Ils sont bleus, verts, jaunes noirs et rouges. Il a proposé cette sélection de couleurs car tous les drapeaux nationaux du monde contiennent au moins une de ces couleurs.


Les racines nazies du relais de la flamme olympique moderne

Le feu a toujours fait partie des Jeux Olympiques. Lors des Jeux antiques, qui remontent à 776 av.

Cependant, les origines du relais de la torche moderne remontent à l'Allemagne nazie. Pour les Jeux olympiques de 1936 à Berlin, 3 422 porteurs de flambeau ont chacun parcouru 1 km le long d'un itinéraire allant du site des anciens Jeux olympiques d'Olympie, en Grèce, à Berlin. Adolph Hitler et le parti nazi auraient créé le relais pour relier l'Allemagne aux anciens empires.

Les organisateurs olympiques modernes ont perpétué la tradition du flambeau. La flamme est rallumée à Olympie, et relayée à travers la Grèce jusqu'à Athènes, où elle est ensuite remise aux organisateurs du pays hôte, qui transportent la flamme sur le site des Jeux. Des milliers de coureurs portent désormais le flambeau sur plus de 12 000 milles lors d'une tournée de 95 jours à travers 329 villes et villages du Brésil. Alors que le pays est plongé dans une crise politique profonde, la cérémonie de relais est devenue une plate-forme de soutien, ou de protestation, contre la destitution potentielle de la présidente Dilma Rousseff.

Le relais de la flamme se terminera à Rio de Janeiro le 5 août avec les cérémonies d'ouverture des Jeux d'été et l'allumage de la vasque olympique.


Relais de la flamme olympique lancé par les nazis en 1936

Avec les Jeux Olympiques de Rio à 50 jours, la plupart des gros titres ont été négatifs. Mais il y a toujours plus qu'il n'y paraît dans cette ville fascinante et mystérieuse.

L'olympien allemand Fritz Schilgen porte le flambeau lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux de 1936. (Photo : Getty Images)

Le relais de la flamme pour les Jeux Olympiques du mois prochain a commencé en avril, de la manière consacrée. Une grande prêtresse d'Olympie, dans l'ouest de la Grèce, a allumé une torche au temple d'Héra, utilisant un miroir parabolique pour capter les rayons du soleil, et a lancé un voyage de 12 000 milles qui se terminera au stade Maracana de Rio de Janeiro le 5 août.

C'était une cérémonie qui sentait la Grèce antique, une partie de l'apparat éternel des Jeux olympiques. Pourtant, tout n'était pas comme il semblait à l'éclairage - la grande prêtresse était en fait une actrice grecque - le relais de la flamme ne représente pas non plus les origines des Jeux.

Il a en fait été inventé par les nazis.

"Il n'y avait pas de relais de la flamme comme celui-ci dans les temps anciens", David Clay Large, professeur d'histoire, historien de l'Allemagne moderne et auteur de Jeux nazis : les Jeux olympiques de Berlin de 1936, a déclaré USA TODAY Sports.

« Le relais a vu le jour dans le cadre de la propagande politique utilisée par les nazis pour promouvoir leur cause dans le cadre des Jeux olympiques. Et il est resté depuis. »

La torche olympique a été allumée lors d'une cérémonie à Olympie, en Grèce, jeudi. La flamme sera livrée au Brésil pour les Jeux Olympiques de cet été. (21 avril)

Alors qu'Adolf Hitler n'était initialement pas intéressé par les Jeux, qui avaient été attribués à Berlin avant son accession au pouvoir, le tristement célèbre ministre de la propagande Joseph Goebbels l'a persuadé que l'événement pourrait constituer un puissant outil publicitaire.

Hitler a ordonné aux chercheurs du parti nazi de trouver des liens entre les anciens Grecs et la race aryenne.

L'idée d'un relais qui a commencé à Olympie et s'est étendu sur 1 980 milles jusqu'au nouveau stade olympique est largement attribuée à Carl Diem, secrétaire général des Jeux olympiques de 1936 et éminent administrateur et historien du sport allemand.

Non seulement le concept était allemand, mais les autorités voulaient s'assurer qu'il était reconnu comme tel.

Les responsables de NBC Sports disent que Rio est prêt, minimisent les inquiétudes

"Je suis heureux que vous souhaitiez présenter cette idée et cette organisation allemandes aux participants", a écrit le président du comité d'organisation de Berlin, Theodor Lewald, au baron Pierre de Coubertin, le fondateur des Jeux olympiques modernes. "Mais il faut dire avec insistance que l'idée et l'organisation sont allemandes."

D'autres éléments du relais rendent la considération rétrospective inconfortable. Pay Carstensen, un fonctionnaire du ministère allemand des Lumières et de la Propagande, a parcouru chaque kilomètre de l'itinéraire dans le cadre de la planification. Les supports de torche pour chaque jambe ont été fabriqués par la société Krupp, un fabricant d'armes qui a produit les mitrailleuses utilisées à travers l'Europe lorsque la marche nazie a commencé trois ans plus tard.

Pendant le relais, les spectateurs en Bulgarie, en Yougoslavie, en Hongrie, en Autriche et en Tchécoslovaquie ont été encouragés à crier « Heil Hitler » pendant que la flamme passait.

"Cet itinéraire était également important", a ajouté Large. « Dans quelques années, la Wehrmacht emprunterait essentiellement le même itinéraire en sens inverse alors qu’elle marchait à travers l’Europe. »

Les motivations du fondateur ne sont pas claires

L'héritage de Diem est décidément mitigé.

Il a accepté le soutien et le patronage du parti nazi au profit de sa carrière et, dans les dernières semaines de la Seconde Guerre mondiale, a encouragé un rassemblement de membres des Jeunesses hitlériennes pour défendre Berlin « jusqu'à la mort ».

Cependant, sa femme était d'origine juive, Diem employait des Juifs et même ses plus grands détracteurs concèdent que son travail dans le monde du sport était louable.

Il est argumenté dans Relais de la flamme olympique 1936-1994, par Walter Borgers de l'Institut Carl Diem, que l'idée de Diem provenait d'une flamme qui était utilisée lors des jeux antiques en hommage à la figure mythologique grecque Prométhée.

"Dans les temps anciens, ils avaient des torches et des coutumes liées au feu et aux flammes", a déclaré Large. « Il y avait une flamme sacrée, mais rien qui ressemble au relais de la torche moderne. »

Le relais de 1936 a été filmé par Leni Riefenstahl, la réalisatrice préférée d'Hitler, pour son documentaire fondateur Olympie. Alors que la cinématographie de Riefenstahl était révolutionnaire et reste un film extraordinaire, elle a été largement utilisée par Hitler et son homme de main à des fins de propagande.

"Le film a dupé le monde et il a certainement dupé l'Amérique", a déclaré le rabbin Marvin Hier, fondateur du Centre Simon Wiesenthal et de son Musée de la tolérance. « Les gens pensaient que l'Allemagne doit être un pays merveilleux pour pouvoir faire un si beau film. C'était peut-être la première utilisation généralisée de relations publiques aussi intelligentes par un dictateur et bien sûr, cela a eu un résultat terrible. »

La torche a été accueillie par 50 000 Allemands saluant à la frontière tchèque, puis à Berlin, lors d'une immense manifestation de jeunes ornée de croix gammées. Il a été porté lors de sa dernière étape par l'ancien olympien Fritz Schilgen, choisi parce que sa belle apparence était considérée comme l'incarnation de la race des maîtres allemands.

Moins de trois ans après la fin des Jeux olympiques de Berlin, l'Europe était en proie à une guerre qui allait s'étendre à travers le monde. Il n'y aurait pas de Jeux olympiques pendant 12 ans, les éditions 1940 et 1944 étant annulées.

Cependant, lorsque les Jeux reprennent avec Londres en 1948, il est décidé de conserver le relais de la flamme, perçu cette fois comme un symbole de paix. Depuis lors, il est un incontournable des Jeux olympiques et a fourni aux jeux certains de ses moments les plus emblématiques.

Il y a eu le bras tremblant mais majestueux de Muhammad Ali à Atlanta en 1996. L'archer paralympique Antonio Rebollo a tiré une flèche pour allumer le chaudron en 1992 à Barcelone. En 1964, le chaudron de Tokyo a été allumé par Yoshinori Sakai, né à Hiroshima le jour où cette ville a été touchée par une bombe atomique.

Reportage : Jaguar abattu après la cérémonie de la flamme olympique au Brésil

Actuellement, la flamme olympique fait son chemin dans le sud-ouest du Brésil et a rencontré une certaine controverse le long du parcours. Le mois dernier, un homme de la ville agricole de Maracaju a été arrêté pour avoir tenté d'éteindre la flamme en jetant de l'eau dessus.

Les militants des droits des animaux étaient furieux lorsqu'un jaguar a été abattu après s'être libéré lors d'une cérémonie de relais de la flamme à Manaus.

De Jesse Owens à L.A.

Pourtant, pour ceux qui ont été impliqués dans le relais, en particulier ceux qui ont des liens avec les Jeux de Berlin, l'histoire troublante ne fait qu'ajouter à sa tradition.

« Le relais de la flamme sera toujours proche et cher à mon cœur », a déclaré Gina Hemphill-Strachan, la petite-fille de la légende olympique Jesse Owens.

Owens, qui était afro-américain, est devenu la star des Jeux de Berlin, remportant quatre médailles d'or, au grand dam d'Hitler.

« 1936 a été l'une de ces tentatives de politiser les Jeux, mais l'esprit des Jeux olympiques l'emporte », a ajouté Hemphill-Strachan. «Ça surmonte toujours. For us it has been a connection through the generations. The Olympics themselves have that bond, but the torch relay does too.”

Hemphill-Strachan was selected to be the first runner on American soil for the 1984 Los Angeles torch relay, then, four years after Owens’ death, brought the torch into the Coliseum for the penultimate leg at the opening ceremony, handing it off to Rafer Johnson to light the cauldron.

The most prolific torch relay runner in history was Louis Zamperini, the American 5,000-meter runner and fighter pilot immortalized in the movie Unbroken.

How the Rio Olympic Games could be surprisingly affordable for U.S. fans

Zamperini also took part in 1984, and went on to run in four more relays. The most emotional of those was in 1998 ahead of the Nagano Winter Olympics, when he ran a leg that took him by a former prisoner of war camp where he had been held captive.

“I actually feel fine about it,” said Louis’ son, Luke Zamperini, when asked about the torch’s history. “There was a pageantry that the Nazis brought to their politics and to their sports but to me it is not tainted because of that. It would be a shame to think of it that way, because then you are tainting all the great things that have happened in the relay since and all the enjoyment it has given people.

“It is not a negative, it is kind of the opposite. You think of the torch relay as a triumph. It meant the world to my dad. He loved doing it.”

With the Games fast approaching, Hemphill-Strachan will be tuning in with emotional memories when the final stages of the torch relay head through the streets of Rio.

“At Olympic time I think of my grandfather, and his struggle, and how he overcame adversity,” she said. “To me the torch relay kind of says everything about the Olympics. It had a difficult beginning and turned into something great and wonderful.”


The Olympic flame was introduced to the modern Games in 1928 when it burnt atop a pillar above the stadium in Amsterdam. Four years later the same was repeated in Los Angeles. At both of these events the flame was lit on site at the stadium. [1]

Carl Diem used the idea of the torch relay devised for the 1936 Summer Olympics in Berlin by a Jewish archaeologist and sports official, Alfred Schiff . The Berlin Olympic Games were organized by the Nazi Party under the guidance of Joseph Goebbels. The process was ratified by the International Olympic Committee [1] and has been repeated at all the Games that have followed. [2]

Diem and the organizing team realized that there would need to be very detailed plans in order to successfully complete the relay to a standard that would satisfy both themselves and the ruling Third Reich. At the time they were unsure about exactly how they could use the sun's rays to start the fire as well as how to create a torch that would remain alight whatever the conditions. Research was therefore required into the specialist technologies that would be needed. The route itself would need development and the path down from Olympia was deemed too difficult to access. The organising committees therefore agreed that new roads would be built to ensure that the relay got off to the best possible start. [3]

Adolf Hitler saw the link with the ancient Games as the perfect way to illustrate his belief that classical Greece was an Aryan forerunner of the modern German Reich. [4] [5]

"The sportive, knightly battle awakens the best human characteristics. It doesn't separate, but unites the combatants in understanding and respect. It also helps to connect the countries in the spirit of peace. That's why the Olympic Flame should never die."

The event was designed to demonstrate the growing influence and power of the Third Reich. It was internationally viewed as a great success, [4] sufficient for it to be replicated in all Games thereafter. [2] [7]

Leni Riefenstahl, a film-maker admired by Hitler, [2] filmed the relay for the 1938 release Olympie. While the film is often seen as a prime example of Nazi propaganda, [6] it has also been hailed as one of the greatest films of all time [8] and won many awards upon its release. [9]

Torch Edit

Sculptor Walter Lemcke designed the 27 cm wood and metal torches. German manufacturer Krupp produced 3,840 copies for the runners, over 500 more than would be needed. [10] It was designed with two fuses to help it cope with different weather conditions and could stay alight for ten minutes, longer than each section of the route. [1]

Route Edit

On 20 July 1936 [1] the Olympic flame was lit in Greece by a concave mirror made by German company Zeiss. [4] The Nazi Party wanted to demonstrate their organisational prowess and enhance their influence on various countries along the route of the relay. The torch travelled through south-eastern and central European countries to demonstrate and enhance their influence. [4] The National Olympic Committees (NOCs) of the countries along the route all agreed to support the relay which would pass through Greece, Bulgaria, Yugoslavia, Hungary, Austria, and Czechoslovakia and then Germany. [1] These countries would fall under Nazi domination as the second World War began just over three years later. [2] In Austria, a country that would be annexed into the Third Reich less than two years after the relay, the torch was met by major public demonstrations. [4]

In all the torch was transported over 3,187 kilometres by 3,331 runners in twelve days and eleven nights from Greece to Berlin. Much of the route was split into kilometre-long sections and it was anticipated that each runner would traverse that distance in five minutes, though some leeway was given to allow for difficult terrain and sparsely populated areas. [1] The names of most of the torch bearers, all of whom were male, [2] were not recorded. [11]

For the pass of the Olympic flame at Delphi, a milestone with the Olympic symbol in the faces was made for a torchbearers' ceremony in the stadium at Delphi, site of the famous oracle, where the Pythian Games were also held for orders of Carl Diem where a torchbearer should carry the flame along with an escort of three others from there to Berlin. This stone is wrongly indicated like the source of the Olympic symbol of the five interlaced rings.


Voir la vidéo: Le Relais de la flamme Olympique à lImpact