La Royal Navy et la Première Guerre mondiale

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En 1914, la Royal Navy était de loin la marine la plus puissante du monde. Les responsabilités fondamentales de la Royal Navy comprenaient la police des colonies et des routes commerciales, la défense des côtes et l'imposition de blocus aux puissances hostiles. Le gouvernement britannique a estimé que pour faire tout cela, la Royal Navy devait posséder une flotte de combat plus grande que les deux marines les plus importantes du monde réunies.

Au début de 1914, la Royal Navy avait 18 cuirassés modernes (6 autres en construction), 10 croiseurs de bataille, 20 croiseurs urbains, 15 croiseurs éclaireurs, 200 destroyers, 29 cuirassés (conception pré-dreadnought) et 150 croiseurs construits avant 1907.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, la plupart des grands navires de la Royal Navy étaient stationnés à Scapa Flow dans les Orcades ou à Rosyth en Écosse, prêts à arrêter toute tentative d'évasion à grande échelle des Allemands. Les croiseurs, destroyers, sous-marins et forces légères britanniques étaient regroupés autour de la côte britannique.

La flotte méditerranéenne, composée de deux croiseurs de bataille et de huit croiseurs, était basée à Gibraltar, Malte et Alexandrie. Ceux-ci ont été utilisés lors des opérations de protection de Suez et du débarquement de Gallipoli. Il y avait aussi des forces navales au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

En août 1914, l'amiral Sir David Beatty a conçu un plan pour entraîner la marine allemande dans une bataille navale majeure. Beatty a utilisé deux croiseurs légers, le Fearless et l'Arethusa et 25 destroyers pour attaquer les navires allemands à proximité de la base navale allemande de Helgoland. Lorsque la marine allemande a répondu à l'attaque, Beatty a avancé les cuirassés New Zealand et Invincible et trois croiseurs de bataille. Dans la bataille qui a suivi, les Allemands ont perdu trois croiseurs allemands et un destroyer. Le navire britannique Arethusa a été gravement endommagé mais a été remorqué jusqu'à son domicile en lieu sûr.

La marine britannique a subi trois premiers chocs. Le 22 septembre 1914, les sous-marins allemands détruisent le Cressy, l'Aboukir et le Hogue avec la perte de 1 400 marins. Cela a été suivi par Audacious, un dreadnought achevé à la fin de 1913, qui a coulé après avoir heurté une mine au large de la côte nord de l'Irlande. Après cela, la Royal Navy est devenue très prudente et s'est limitée à des balayages peu aventureux de la mer du Nord.

En décembre 1914, l'amiral Franz von Hipper et la First High Seas Fleet bombardèrent les villes côtières de Scarborough, Hartlepool et Whitby. L'attaque a tué 18 civils et créé une grande colère contre l'Allemagne et la Royal Navy pour ne pas avoir protégé la côte britannique.

L'amiral Hipper prévoyait de faire un autre raid le 23 janvier 1915, mais cette fois sa flotte fut interceptée par l'amiral David Beatty et six croiseurs rapides et une flottille de destroyers. Les obus britanniques endommagent les navires Sydlitz et Bloucher, mais les Allemands ripostent et endommagent le navire battant pavillon de Beatty, le Lion. Par la suite, les deux parties ont ensuite revendiqué Dogger Bank comme une victoire.

La seule confrontation majeure en temps de guerre entre la Royal Navy et la flotte allemande de haute mer a eu lieu au Jutland le 31 mai 1916. Les Britanniques ont perdu trois croiseurs de bataille, trois croiseurs, huit destroyers et ont subi 6 100 victimes ; les Allemands ont perdu un cuirassé, un croiseur de bataille. quatre croiseurs et cinq destroyers, avec 2 550 victimes. La Royal Navy a été choquée par le résultat étant donné qu'elle était nettement plus nombreuse que les forces allemandes (151 à 99). Cependant, le Jutland était considéré comme une victoire par les commandants britanniques car il renforçait l'idée que la Grande-Bretagne avait le commandement de la mer du Nord.

Après le Jutland, la principale préoccupation de la Royal Navy était la bataille contre les U-boot allemands. La guerre contre les sous-marins en Méditerranée et dans les eaux intérieures était vitale pour l'effort de guerre britannique et ce n'est qu'à l'automne 1917 que le transport de troupes et de fournitures de l'Empire britannique vers l'Europe a pu se faire en toute confiance.

Pendant la Première Guerre mondiale, la Royal Navy a perdu 2 cuirassés, 3 cuirassés, 11 cuirassés, 25 croiseurs, 54 sous-marins, 64 destroyers et 10 torpilleurs. Le total des pertes navales s'élevait à 34 642 morts et 4 510 blessés.


L'équilibre des forces navales en 1914

En 1914, la Royal Navy (RN) britannique restait la plus importante au monde. L'amiral Alfred von Tirpitz, soutenu par le Kaiser Wilhelm II, avait tenté de créer une marine allemande qui pourrait rivaliser avec la RN, mais les Britanniques avaient confortablement maintenu leur avance dans la course aux armements navale qui a suivi.

La Grande-Bretagne avait traditionnellement visé à avoir une marine qui était égale en force aux deux prochaines dans le monde, les deux étalons de puissance. En 1912, cela a été remplacé par une mesure d'une supériorité de 60 pour cent sur la deuxième plus grande marine. C'était alors la marine allemande. L'Allemagne était la seule des principales puissances navales du monde que la Grande-Bretagne était alors susceptible de combattre.

La presse, le public et les politiciens ont mesuré la force des marines par le nombre de cuirassés dreadnought et de croiseurs de bataille. Cependant, les marines disposaient également d'un grand nombre d'autres types de navires de guerre.

Forces navales en août 1914

Source : P.G. Halpern, Une histoire navale de la Première Guerre mondiale, (Londres : UCL Press, 1994), p. 7-20.

Les chiffres britanniques comprennent le croiseur de bataille de la Royal Australian Navy et trois croiseurs légers et trois dreadnoughts en construction en Grande-Bretagne pour des pays étrangers qui ont été réquisitionnés pour la RN au début de la deuxième guerre qui venait de s'achever pour l'Empire ottoman et un chilien qui était encore en construction. On craignait que les ottomans ne soient vendus à l'Allemagne, ce qui aurait laissé le RN en dessous de son objectif d'une marge de 60 % sur l'Allemagne. Un autre dreadnought chilien en construction en Grande-Bretagne qui a été achevé en tant que porte-avions britannique n'est pas inclus.

Les chiffres allemands comprennent un cuirassé qui n'a jamais été achevé et un croiseur de bataille et un croiseur léger qui ont été transférés à l'Empire ottoman juste après le déclenchement de la guerre. Le SMS allemand Blücher est classé comme croiseur blindé ci-dessus car il était armé de canons de 8,2 pouces. Selon les mots de Robert Massie, elle "était l'incarnation suprême du croiseur cuirassé".

La Russie avait besoin de trois flottes distinctes. Son navire asiatique était petit et se composait principalement de vieux navires. Ceux de la Baltique et de la mer Noire contenaient tous les cuirassés, croiseurs blindés et cuirassés planifiés. La flotte de la Baltique était la plus grande.

L'un des bâtiments des croiseurs de bataille japonais a été achevé en août 1914. Neuf petits et vieux sous-marins américains, basés aux Philippines, qui ne convenaient qu'à la défense côtière sont exclus. Certains chiffres sont donnés sous forme de fourchettes en raison de doutes sur l'utilité de certains navires plus anciens. Les seuls autres pays avec des cuirassés étaient le Brésil et l'Argentine, avec deux chacun, et l'Espagne, qui en avait un en service et deux autres en construction.

Types de navires de guerre

Les cuirassés pré-dreadnought portaient un certain nombre de canons de différents calibres, destinés à remplir différents rôles. Ils avaient normalement un armement principal de quatre canons de 12 pouces, bien que certains aient des canons principaux plus petits mais plus rapides. Une batterie secondaire, le plus souvent composée de canons de 6 pouces, bien que certains aient des canons plus petits ou plus gros, était destinée à faire face à des adversaires plus petits. Certains pré-dreadnoughts emportaient une batterie intermédiaire de canons de 8 à 10 pouces afin d'augmenter leur puissance de feu contre les cuirassés ennemis.

Les pré-dreadnoughts ont été rendus obsolètes en 1906 par le HMS Dreadnought, qui emportait un armement de 10 canons de 12 pouces, complété par seulement 24 12 livres pour faire face aux torpilleurs. Un armement de calibre unique était à la fois plus puissant qu'un armement mixte et supérieur à des fins de contrôle de tir. La portée des canons augmentait, rendant obsolète la vieille tactique consistant à submerger les navires avec une grêle de tirs de nombreux canons à courte portée. C'était le premier cuirassé à être propulsé par des turbines à vapeur et le premier à être construit pour brûler un mélange de carburant et d'huile, bien que d'autres aient été convertis pour le faire. Il était capable de 21 nœuds, rapide pour un cuirassé.

Dreadnought’s l'armement secondaire s'est avéré insuffisant. Le prochain cuirassé britannique, le HMS Bellérophon, portait 16 canons de 4 pouces et plus tard les dreadnoughts avaient un armement secondaire de canons de 6 pouces.

Bien que le Dreadnought ait rendu obsolètes les cuirassés britanniques et étrangers, la décision de l'amiral Sir John ‘Jacky’ Fisher, le First Sea Lord, de se déplacer en premier a permis à la Grande-Bretagne de maintenir sa suprématie navale. La plupart des cuirassés suivants étaient des cuirassés, mais certains ont affronté de nombreux Dreadnought’s des innovations mais conservé un armement mixte furent construits. Ceux-ci étaient connus sous le nom de semi-dreadnoughts.

Les croiseurs blindés étaient de grands navires avec une ceinture blindée protégeant leurs flancs et un pont blindé. Ils étaient plus rapides que les cuirassés, mais avaient un blindage plus faible et un armement principal de canons de 8 à 10 pouces. Les croiseurs protégés étaient un type ancien et plus petit qui avait des ponts blindés mais pas de ceintures latérales.

HMS Dreadnought a été suivi par le HMS Invincible, généralement considéré comme le premier d'un nouveau type, le croiseur de bataille. Elle avait un armement de cuirassé de canons de 12 pouces, mais était plus rapide et plus légèrement blindé. Fisher, qui pensait que la vitesse était une meilleure protection que le blindage, considérait le cuirassé comme le successeur éventuel du cuirassé. Nicholas Lambert et Jon Sumida soutiennent qu'il avait l'intention d'utiliser des destroyers et des sous-marins armés de torpilles pour la défense intérieure, avec des croiseurs de bataille protégeant le commerce mondial de la Grande-Bretagne.[2] Cette idée n'a pas été soutenue par ses successeurs.

Invincible était à l'origine classé comme un croiseur blindé, mais le terme croiseur de bataille a ensuite été adopté car l'armement principal de ces navires était de la même taille que celui des cuirassés. Les croiseurs blindés précédents portaient des canons plus petits que les cuirassés pré-dreadnought. Seuls l'Allemagne et le Japon ont suivi la Grande-Bretagne dans la construction de croiseurs de bataille, bien que d'autres marines aient prévu de le faire.

La RN, ayant besoin de navires de reconnaissance, a construit des croiseurs éclaireurs armés de 4 pouces pendant une période, mais ceux-ci se sont avérés trop petits et lents. Ils ont été remplacés par des croiseurs légers, appelés à l'origine croiseurs blindés légers parce qu'ils avaient un certain blindage. Les Britanniques avaient soit un armement principal entièrement composé de canons de 6 pouces, soit un mélange de canons de 4 et 6 pouces. L'Allemagne est passée des canons de 4,1 à 5,9 pouces comme armement principal de ses croiseurs légers en 1914.

Les torpilleurs ont été introduits à la fin du XIXe siècle en tant que navires bon marché pouvant attaquer les cuirassés avec la torpille motorisée nouvellement inventée. Les torpilles utilisées pendant la guerre de Sécession étaient des armes statiques qui ont été renommées mines après le développement de la torpille à moteur.

Les destroyers, appelés à l'origine destroyers lance-torpilles, ont été développés pour défendre les flottes de combat. Les deux types ont finalement fusionné. Le développement rapide des navires de guerre au début du XXe siècle signifiait que les destroyers les plus anciens étaient plus lents que les croiseurs de bataille les plus récents.

Les sous-marins n'en étaient qu'à leurs balbutiements et les points de vue différaient sur leur utilité et leur emploi. Devraient-ils être utilisés pour attaquer les flottes de combat ennemies, pour piller le commerce ennemi ou simplement pour la défense côtière ?

Les navires de défense côtière étaient des cuirassés petits, lents et à courte portée. Les marines disposaient également de nombreux navires plus petits, non énumérés ci-dessus, qui étaient utilisés pour des tâches telles que le déminage, la protection commerciale, le bombardement côtier et la police coloniale. Les Britanniques ont utilisé des croiseurs marchands armés pour la protection du commerce et les fonctions de blocus pendant la guerre, et les Allemands ont armé des navires marchands en tant que pilleurs de commerce.

Les navires plus anciens étaient très vulnérables aux attaques sous-marines des torpilles et des mines et les croiseurs plus anciens étaient trop lents pour effectuer des missions de reconnaissance. Cependant, la RN, qui avait une grande supériorité sur les navires plus anciens, les a trouvés très utiles pour le blocus et la protection commerciale et dans les théâtres secondaires.

La Royal Navy contre la marine allemande

Les dreadnoughts britanniques avaient généralement des canons plus gros que les allemands contemporains, initialement des canons de 12 contre 11,1 pouces, puis des canons de 13,5 contre 12 pouces. La Grande-Bretagne a posé ses premiers navires armés de canons de 15 pouces en 1912 et avait 10 bâtiments au début de la guerre. L'Allemagne a suivi en 1913, mais n'en avait que trois en construction au début de la guerre, dont l'une n'a jamais été achevée. La plupart des autres pays ont armé leurs dreadnoughts de canons de 12 pouces, mais les premiers japonais et américains armés de 14 pouces sont entrés en service en 1914.

Les navires britanniques étaient pour la plupart plus rapides mais moins protégés que les navires allemands équivalents. Le propergol allemand était plus stable que celui britannique et les obus britanniques avaient tendance à se briser au contact du blindage. Les Britanniques ont souvent été critiqués pour la mauvaise protection anti-flash de leurs magazines. Cependant, les Allemands ont d'abord fait la même erreur, qu'ils ont corrigée après le croiseur de bataille SMS Seydlitz a failli exploser à la bataille de Dogger Bank en 1915.

Avant la guerre, Arthur Pollen, un civil britannique, avait conçu un système de conduite de tir utilisant un ordinateur analogique pour prédire les distances. Andrew Gordon le décrit comme un développement aussi important pour l'artillerie que le chronomètre de John Harrison l'avait été pour la navigation 150 ans auparavant. rester en ligne avant la formation.

Les Britanniques ont plutôt adopté un système moins cher conçu par le capitaine Frederick Dreyer. Il utilisait des parties du système Pollen pour tracer les relèvements mécaniquement, mais nécessitait toujours une entrée manuelle des distances, ce qui signifiait que les navires devaient rester en ligne droite. La RN a également été lente à adopter le système de tir directeur de l'amiral Sir Percy Scott, dans lequel un officier contrôlait l'armement principal. Seuls huit cuirassés l'avaient au début de la guerre et deux des cuirassés de la Grande Flotte manquaient encore à la bataille du Jutland en 1916.

Cependant, les Allemands n'avaient rien de comparable au système de Dreyer, sans parler de celui de Pollen. Ils avaient un système de tir directeur, mais leur principale force d'artillerie était leurs viseurs stéréoscopiques. Celles-ci, selon Arthur Marder, nécessitaient un homme avec une vision « excellente et identique des deux yeux », mais étaient supérieures aux britanniques, surtout en cas de faible luminosité.[4]

Une autre faiblesse britannique était que les bases principales de la RN à Plymouth, Portsmouth et Chatham étaient positionnées pour une guerre avec la France plutôt qu'avec l'Allemagne. Une nouvelle base majeure à Rosyth, sur le Firth of Forth, n'était pas prête en 1914. Pendant une grande partie de la guerre, elle n'a été utilisée que par les croiseurs de bataille. Les mouillages de Cromarty et Scapa Flow n'avaient aucune protection contre les sous-marins et Harwich ne convenait qu'aux forces légères. Le canal de Kiel a permis à l'Allemagne de déplacer rapidement et en toute sécurité ses navires entre la mer du Nord et la mer Baltique.

Le plus grand avantage de la RN, en dehors du nombre, était que ses marins étaient des professionnels de longue date et donc mieux formés et plus expérimentés que les conscrits de trois ans qui constituaient une grande partie du personnel naval allemand. La grande marine marchande britannique a fourni une autre source de marins qualifiés. Tirpitz avait pensé que la conscription serait un avantage pour l'Allemagne car elle serait en mesure de recruter plus de marins que la Grande-Bretagne, mais il se trompait.

[1] R.K. Massie, Castles of Steel : la Grande-Bretagne, l'Allemagne et la victoire de la Grande Guerre en mer (Londres : Jonathan Cape, 2004), p. 381.

[2] N.A. Lambert, Révolution navale de Sir John Fisher (Columbia, SC : University of South Carolina Press, 1999) J. T. Sumida, En défense de la suprématie navale : finances, technologie et politique navale britannique, 1889-1914 (Boston MA, Londres : Unwin Hyman, 1989).

[3] G.A.H. Gordon, Les règles du jeu : le Jutland et le commandement naval britannique (Londres : John Murray, 1996), p. 351.

[4] A. J. Marder, Du Dreadnought à Scapa Flow la Royal Navy à l'ère Fisher, 1904-1919, 5 vol. (Londres : Oxford University Press, 1961-70). vol. je. p. 416.


La plupart des documents pertinents pour les opérations de la Royal Navy pendant la Première Guerre mondiale se trouvent dans trois séries de documents principaux, ADM 1, ADM 116 et ADM 137. Pour obtenir des conseils sur la façon de rechercher ces séries, voir les sections 4 et 5.

3.1 ADM 137 : documents utilisés pour compiler l'histoire officielle de la Grande Guerre

Les historiens qui ont compilé l'Histoire officielle de la Grande Guerre ont utilisé des documents provenant de trois sources principales :

  • Le Secrétariat de l'Amirauté (qu'ils appelaient les fichiers HS ou &lsquocases&rsquo)
  • La Grande Flotte et d'autres commandements navals (qu'ils appelaient fichiers HSA ou &lsquocases&rsquo)
  • État-major de guerre naval, principalement la Division du commerce (qu'ils appelaient fichiers HSB ou &lsquocases&rsquo)

Tous ces enregistrements sont désormais conservés dans l'ADM 137 et couvrent les actions et les opérations complètes telles qu'elles sont enregistrées via des télégrammes, des signaux et des rapports d'exploitation en provenance et à propos de :

  • navires (anciennement fichiers HS et HSA)
  • escadrons (anciennement fichiers HS et HSA)
  • gares (anciennement fichiers HS et HSA)
  • convois (anciennement fichiers HSB)
  • déminage (anciennement fichiers HSB)
  • le blocus naval de l'Allemagne (anciennement dossiers HSB)

3.2 ADM 1 : Documents du Secrétariat de l'Amirauté

  • rapports d'actions
  • documents des cours d'enquête
  • listes de victimes
  • recommandations pour les honneurs et récompenses, principalement de navires individuels

3.3 ADM 116 : l'Amirauté possède des dossiers &lsquocase&rsquo

  • opérations et campagnes plus importantes
  • rapports opérationnels du Royal Naval Air Service
  • rapports opérationnels du Royal Naval Volunteer Reserve Anti Aircraft Corps
  • un ensemble des ordres de la Grande Flotte

La taille de la Royal Navy à travers l'histoire

Tout au long des époques géorgienne, victorienne et édouardienne, la Royal Navy possédait la flotte la plus grande et la plus puissante du monde. De la protection des routes commerciales de l'Empire à la projection des intérêts de la Grande-Bretagne à l'étranger, le « Senior Service » a joué un rôle central dans l'histoire de la nation.

Mais comment la force actuelle de la Royal Navy se compare-t-elle à l'époque de l'Empire ?

En tirant des données d'un certain nombre de sources différentes et en utilisant des outils de visualisation de données astucieux, nous avons pu brosser un tableau de la façon dont la force de la Royal Navy a fluctué dès 1650.

Ci-dessus : La Royal Navy engagée à la bataille du cap Saint-Vincent, le 16 janvier 1780

Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil au nombre total de navires de la Royal Navy depuis 1650. Veuillez noter que ce premier graphique comprend des patrouilleurs côtiers plus petits ainsi que des navires plus grands tels que des cuirassés et des frégates :

Comme on pouvait s'y attendre, la taille de la flotte a culminé pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, alors que la machine de guerre britannique augmentait rapidement la production de navires. Malheureusement, le grand nombre de navires en 1914-18 et 1939-45 fausse complètement notre graphique, donc par souci de clarté, nous avons décidé de supprimer les deux guerres mondiales et – pendant que nous y sommes – de retirer les patrouilleurs côtiers. du mélange.

Alors que nous dit ce graphique ? Voici quelques informations intéressantes que nous avons réussi à extraire :

  • En excluant les patrouilleurs côtiers, le nombre de navires importants de la Royal Navy a diminué d'environ 74 % depuis la guerre des Malouines.
  • Même en incluant les patrouilleurs côtiers, le nombre de navires importants de la Royal Navy est inférieur de 24 % à celui de 1650.
  • Pour la première fois depuis la Première Guerre mondiale, la Royal Navy est actuellement sans porte-avions (bien que les nouveaux porte-avions de la classe Queen Elizabeth doivent entrer en service en 2018).

Enfin, nous avons pensé qu'il serait intéressant d'examiner les dépenses militaires en pourcentage du PIB (produit intérieur brut, ou « l'argent » total qu'une nation génère chaque année), et de superposer cela avec la taille de la Royal Navy à travers les années.

Encore une fois, nous pouvons voir ici une augmentation massive des dépenses militaires pendant les Première et Seconde Guerres mondiales. En fait, au début des années 40, plus de 50 % du PIB britannique était consacré à l'effort de guerre !

Les dépenses militaires actuelles en pourcentage du PIB se situent à 2,3%, ce qui – bien que faible par rapport aux normes historiques – n'est pas le plus bas jamais enregistré. Cet honneur va à 1700 où, pendant le règne de Guillaume et Marie, les dépenses militaires pourraient être temporairement réduites grâce à l'incorporation des navires de guerre hollandais de Guillaume III dans la marine britannique.


Comment la Royal Navy nourrissait ses marins il y a plus de 200 ans

Une armée marche sur le ventre, et tandis qu'une marine navigue sur la mer, ses marins ont encore besoin de nourriture. Dans les années 1790 et au début des années 1800, la Royal Navy devait fournir des rations à plus de 100 000 hommes, sans réfrigération, sans conservateurs modernes ni emballage. Cela s'est avéré être une tâche difficile, mais à laquelle le Conseil d'avitaillement s'est attaqué de front, fournissant à leurs marins un régime copieux, sinon diversifié.

Pour mieux comprendre comment mangeaient les voiliers à l'époque, prenons un seul navire comme étude de cas.

En 1800 HMS Aréthuse et ses 280 hommes quittaient Portsmouth et avaient un accès complet aux magasins de l'Amirauté. Comme elle était si près de chez elle, son équipage aurait probablement mangé des rations à la carte, très peu étant substituées en raison de la pénurie.

Sur les 280 hommes, chacun des marins ordinaires a été formé en mess. C'était le regroupement administratif nécessaire des marins, mais fonctionnellement, c'était avec qui ils mangeaient. Chaque semaine, un homme de chaque mess était nommé cuisinier du mess. Il assistait le cuisinier du navire, ramassait et préparait les rations de son mess. Sa journée commençait tôt, pour préparer le petit-déjeuner.

Un dessin du début du XIXe siècle d'un cuisinier de navire. Généralement un marin plus âgé, qui ne pouvait plus monter sur le gréement. Il s'assurerait que tous les hommes étaient bien nourris et heureux, souvent une figure très populaire à bord.

Chaque matin, les poêles étaient réchauffés. La ration du petit-déjeuner, généralement des flocons d'avoine, aurait été trempée la veille, elle n'avait donc besoin que d'être réchauffée. À 8 heures de la veille du matin (8 heures), la farine d'avoine était servie.

Il était souvent sucré avec de la mélasse, du sucre, du miel ou tout ce qui pouvait se trouver à bord. La farine d'avoine n'a jamais été impopulaire, mais les hommes préféraient les œufs ou la viande, s'il y en avait. Gruau ou autre, les hommes avaient 45 minutes pour manger puis retourner à leurs tâches.

Un marin debout au-dessus d'un réchaud de la Royal Navy, à bord du HMS Trincomalee. Ces poêles ont été conçus pour produire des repas en masse, pouvant contenir plusieurs casseroles et même une rôtissoire. Crédit photo Un simple bol de bouillie d'avoine, un petit-déjeuner copieux, sinon terriblement appétissant, pour tout marin. Crédit photo

Immédiatement après le petit-déjeuner, les préparatifs du dîner, le repas de midi, ont commencé. Il s'agissait généralement de viande, ce qui apportait ses propres problèmes. La seule méthode fiable pour conserver la viande était de la saler fortement. Cela a permis aux rations de viande de durer des mois à la fois, mais elles étaient immangeables tout droit sorties du baril.

Chaque homme a reçu une livre de porc le dimanche, et le jeudi et deux livres de bœuf le mardi et le samedi. Chaque fois que cela devait être servi, cependant, il devait être soigneusement préparé.

Des fûts de chêne comme celui-ci auraient été utilisés pour tout stocker, des biskets au porc salé pour les longs voyages en mer. Ils pouvaient également servir de cuves de trempage pour dessaler leur viande. Crédit photo

La viande a été trempée dans de l'eau douce pendant des heures, l'eau étant fréquemment changée. Cela l'a rendu au point d'être comestible, mais toujours un peu salé. La viande était ensuite bouillie ou, si le cuisinier d'un navire était gentil, légèrement frite ou grillée. Il pourrait également être transformé en un homard, ou un ragoût, cuit avec des pommes de terre, des oignons et tout ce que l'équipage pourrait grappiller.

Il était servi avec une livre de biscuit de navire. Disques durs de ¼ de livre de farine, cuits 2 ou 3 fois jusqu'à ce que toute l'humidité ait complètement disparu. Les hommes les faisaient tremper, les brisant généralement dans leurs ragoûts ou les laissant absorber le jus de leur ration de viande.

Le repas serait également servi avec un tot (ration d'alcool). Sur Arethusa, le tot était très probablement de la bière, car étant si proche de la maison, il était facile de s'en procurer. Chaque homme avait droit à un gallon par jour, les gardant heureux et rassasiés, même s'ils étaient un peu ivres !

Un simple biscuit de bateau fait avec de l'eau et de la farine. Ceux-ci ont été cuits plusieurs fois pour éliminer toute trace d'humidité, leur permettant de durer encore plus longtemps. Les biscuits fabriqués à Londres étaient considérés comme les meilleurs au monde. Crédit photo

Le dîner devait durer environ une heure et demie, suffisamment de temps pour que les hommes se sentent rassasiés et prêts à reprendre leur travail ardu.

Vient ensuite le souper, généralement un pudding, fait de farine, de suif ou de beurre et de raisins secs. Les hommes pouvaient ajouter n'importe quel fruit qu'ils auraient acheté au port, ou n'importe quelle viande restante de leurs rations.

Les puddings étaient façonnés en boules puis placés dans un sac en lin ou en coton pour être bouillis. Cela a produit un repas doux, copieux et souvent sucré, qui n'a pas demandé beaucoup d'efforts.

Comme le petit-déjeuner, le souper durait 45 minutes, après quoi les hommes pouvaient retourner au travail, ou peut-être danser et faire de l'alouette sur le pont.

Au total, les marins de la Royal Navy consommaient en moyenne environ 5 000 calories par jour, bien au-dessus de la moyenne suggérée d'aujourd'hui. À l'époque, leur charge de travail exigeait un apport si élevé. Les hommes devaient travailler 12 heures par jour, y compris en étant de garde au milieu de la nuit.

Une journée moyenne consisterait à grimper sur le gréement pour ajuster les voiles, à déplacer de vastes et lourds équipements autour du pont et à de longues heures d'exercices au canon. Plus que suffisant pour brûler les 5 000 calories.

De plus, les hommes n'avaient aucune protection fiable contre les intempéries, brûlant une grande partie des calories juste pour se réchauffer !

Ce régime a duré la majeure partie du XIXe siècle et n'a pas radicalement changé jusqu'à ce que la réfrigération à vapeur permette une plus grande variété de repas à bord.


Un bon commandant pourrait rendre un navire de guerre légendaire

S'il y avait une vraie force de la Royal Navy en général et des frégates en particulier, c'était la qualité de leurs capitaines. Bien qu'un mauvais commandant puisse rendre un navire de guerre presque inefficace avec cruauté et punition excessive, un bon commandant pourrait rendre le même navire légendaire. Contrairement à la plupart des marines, la Grande-Bretagne a construit son corps d'officiers à partir du bas, en commençant la plupart du temps en tant qu'adolescents aspirants apprentis du capitaine d'un navire particulier. Dès le début, les aspirants subiraient une série rigoureuse de leçons et d'examens, les menant à la qualification au grade de lieutenant. Finalement, ces officiers seraient considérés pour le commandement d'un navire mineur de 6e tarif tel qu'un sloop ou un navire marchand armé. Ce n'est qu'après une décennie ou plus de service honorable et efficace qu'un officier serait même considéré pour un commandement de frégate ou supérieur.

Il existait un système strict d'ancienneté au sein de la Royal Navy, qui avait une énorme influence sur les promotions et les nominations. Néanmoins, ce système d'ancienneté était contrebalancé par la capacité des amiraux supérieurs et des commandants d'escadron à l'étranger de faire des nominations au commandement par favoritisme ou influence. Cette combinaison de politiques a eu l'effet positif de se compenser et d'aider à créer le meilleur pool de commandants (connus sous le nom de « capitaines de poste ») de la période. Ce sont les meilleurs et les plus brillants d'entre eux que la Royal Navy a confiés en tant que capitaines de frégate.

La plupart des capitaines de frégate britanniques étaient jeunes, souvent à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine, une décennie de moins que leurs contemporains sur les navires de ligne. Il y avait de bonnes raisons à cela au-delà de la simple énergie et de l'endurance de la jeunesse. Les capitaines de frégate passaient la plupart de leur temps loin de la flotte de combat ou des bases d'attache, parcourant le monde pour servir les intérêts et les objectifs de la Royal Navy. Cette indépendance de commandement était quelque chose que ces officiers devaient embrasser et célébrer s'ils voulaient répondre aux attentes de leur roi et de leur nation. Ils exigeaient également de l'agressivité et de l'intelligence, avec un œil pour voir les opportunités et prendre des risques calculés.

Malgré cela, les commandants de frégates britanniques devaient également éviter l'imprudence et l'imprudence. Un jour pourrait voir un capitaine de frégate anglais se conduire à une réception diplomatique avec un petit monarque obscur, et le lendemain attaquer les ports d'un État voisin. De toute évidence, cela signifiait que ces officiers avaient besoin d'un sens aigu de la connaissance de la situation et du jugement dans des domaines allant de la politique et du protocole aux tactiques et au droit maritime. C'était, pour le moins, un équilibre unique de traits de personnalité qui faisait d'un capitaine de frégate un succès. Ajoutez à cela le besoin de compétences en leadership et en gestion pour manœuvrer et piloter son navire, ainsi que le matelotage pour naviguer et combattre le navire, et vous obtenez une idée des qualités de ces hommes.


Dernières nouvelles

La 63e division (Royal Naval) était une division d'infanterie britannique de la Première Guerre mondiale. Elle a été formée à l'origine sous le nom de Royal Naval Division au début de la guerre, à partir de réservistes et de volontaires de la Royal Navy et de la Royal Marine, qui n'étaient pas nécessaires pour le service en mer. La division a combattu à Anvers en 1914 et à Gallipoli en 1915. En 1916, à la suite de nombreuses pertes parmi les volontaires de la marine d'origine, la division a été transférée à l'armée britannique en tant que 63e division (Royal Naval), en réutilisant le numéro de la dissolution Force territoriale de deuxième ligne de la 63e (2e division de Northumbrie). En tant que formation de l'armée, il combattit sur le front occidental pendant le reste de la guerre.

Force de base avancée

Lorsque la guerre a commencé, une brigade de marine de quatre bataillons d'infanterie a été formée à partir d'hommes de la Royal Marine Light Infantry et de la Royal Marine Artillery. La brigade devait être une force de base avancée, selon un plan d'avant-guerre visant à fournir à l'amirauté les moyens de prendre, de fortifier ou de défendre des bases navales temporaires pour les opérations de la flotte ou l'approvisionnement des forces de campagne de l'armée. Les recrues comprenaient des marines réguliers et ceux mobilisés de la Fleet Reserve, chaque bataillon était tiré de l'un des grands ports de dépôt naval - Chatham, Portsmouth, Plymouth & Deal et nommé en conséquence.

Division navale royale

Le 16 août, Winston Churchill, le Premier Lord de l'Amirauté, a décidé d'incarner deux autres brigades navales avec des hommes excédentaires de la Réserve navale, de se joindre à la Marine Brigade pour produire une division navale royale composite. Quelques sous-officiers et matelots ont été transférés de la marine pour fournir un cadre et certains officiers ont été fournis par l'armée, mais la plupart des recrues étaient des réservistes ou des hommes qui s'étaient portés volontaires au début de la guerre. Les huit bataillons ont été nommés d'après les commandants navals, Drake, Benbow, Hawke, Collingwood, Nelson, Howe, Hood et Anson, plus tard numérotés du 1er au 8e. La division ne disposait pas d'unités médicales, d'artillerie ou du génie, composées uniquement d'infanterie légèrement équipée. Bon nombre des hommes entraînés ont ensuite été récupérés pour le service de la flotte et les recrues ont été prises en charge à la demande du War Office, à partir de régiments sursouscrits du nord du pays. L'entraînement était lent, à l'exception de la brigade des marines qui disposait de sa propre infrastructure, car des ressources étaient nécessaires pour l'expansion rapide de l'armée et les matelots navals n'étaient pas dotés d'équipements de campagne ou d'uniformes kaki avant d'être embarqués pour le service outre-mer. Le 26 août, la brigade de marine est envoyée à Ostende pour renforcer la garnison belge, après l'apparition de la cavalerie allemande dans la région. La brigade est revenue le 1er septembre après que la frayeur se soit calmée et le 3 septembre, l'Amirauté a décidé de former les deux brigades de la Réserve navale en tant qu'infanterie, pour former une division d'infanterie avec la brigade des Marines. Rifles were drawn from Royal Navy stocks and only arrived at the end of September these were older charger-loading Lee&ndashEnfields rather than the modern Short Magazine Lee-Enfields issued to the army.


History of the Royal Marines

The early Marines, primarily stationed at sea, played a critical role in raiding, boarding and maintaining discipline in the sailing Navy, serving with distinction at a number of now notorious naval engagements - more than one tenth of Nelson’s fighting men at the Battle of Trafalgar were Royal Marines.

They played a significant part in anti-slaving operations, served during the Seven Years War, the American War of Independence, the Boxer Rebellion, the Crimean War and the Boer War.

THE WORLD WARS

During the First World War they served around the globe, at sea in turrets and on land in trenches. They carried-out raiding during the Dardanelles Campaign, fought afloat at Heligoland and the Battle of Jutland and distinguished themselves during the audacious Zeebrugge Raid in 1918.

At the outbreak of the Second World War, Royal Marines were again serving their traditional role at sea but from 1942 they played a critical role in maintaining the allied initiative as Commandos, the identity for which they are known and respected today. Taking part initially in the disastrous Dieppe Raid, Royal Marine Commandos went on to fight throughout Europe and in the Far East. Notable achievements include the seminal Cockleshell Heroes raid and the the Walcheren Assault in 1944. Royal Marines also fought in the skies as aviators over Norway, at the Battle of Britain, Taranto, Sicily, Matapan, the Pacific theatre and on D-Day.

POST WAR COMMANDOS

Post 1945 the Royal Marines have maintained their global role through operations in Suez, Malaysia, Aden, Borneo, Northern Ireland, the Falklands, Kosovo, Sierra Leone, Iraq and Afghanistan and they have played a significant role in humanitarian relief efforts.

The Corps has ten Victoria Crosses dating from the Crimean, and among countless other gallantry awards are held in the Royal Marines Museum collection.

THE ROYAL MARINES BAND SERVICE

The Royal Marine Band Service, whose formation also dates to the 1664 Convening Order, are one of most recognisable military bands in the world and are considered one of the most versatile military musical organisations.

The Band Service has also played a critical function on the frontline often suffering casualties disproportionate to their scale. During the Second World War they lost a quarter of their complement, purportedly the highest percentage of any arm of any service.

THE COMMANDO SPIRIT

Be the first to understand the first to adapt and respond and the first to overcome. — The Commando Mindset

Every prospective Royal Marine is required to face the world famous and uniquely arduous thirty-two week Commando training course which if successfully completed, earns recruits the coveted Green Beret. Marines find significant physical and mental challenges in this service many will suffer setbacks through training work in hugely demanding environments and some will sustain life-changing injuries and arduous rehabilitation.

There is a great deal in the Royal Marines story to admire and inspire. Royal Marines must consistently display the Corps values of excellence, integrity, self-discipline and humility and the qualities of courage, determination, unselfishness and cheerfulness in the face of adversity.

The new Museum of the Royal Marines, its amazing objects and the experiences it offers will inspire us with Royal Marines’ remarkable personal stories, immense teamwork and qualities of resilience that can help us all to navigate today’s complex and often demanding world. This dynamic and inspirational story of human endeavour, comradeship and sacrifice is the heart of our project to open a new Museum of the Royal Marines.


Reviews & endorsements

‘Laura Rowe's book fills major gaps in the multidisciplinary study of military endurance and in the historiography of the First World War. A meticulously researched examination of the Royal Navy's resilience during the hard war years, this is among the first modern in-depth analyses of morale in maritime conflict. Essential reading.' Alexander Watson, author of Enduring the Great War. Combat, Morale and Collapse in the German and British Armies, 1914–1918

‘Laura Rowe's book makes us rethink the relationship between British society and the Royal Navy during the First World War. An important contribution to the ‘new naval history'.' Jan Rüger, author of Heligoland: Britain, Germany, and the Struggle for the North Sea

‘This careful, eloquent study of morale and discipline shows how, and why, the Royal Navy had its own, effective ways of handling the stress of war in 1914–18. At last, we have a study that places British sailors where they belong – at the heart of the Great War.' John Horne, Emeritus Fellow, Trinity College Dublin

‘Morale and Discipline in the Royal Navy is an impressive, and in many ways, a seminal work … [it] is a thoroughly well researched and argued social history that presents a fresh view on the First World War and a new framework for examining concepts of morale.’ Alexander Maavara, Canadian Military History


Defensive techniques

By this stage, some important anti-submarine techniques had emerged. The Royal Navy employed a variety of craft, including armed trawlers and yachts, and used an acoustic listening device, the hydrophone, as well as mines and depth charges. The Q-Ship, a vessel masquerading as an innocent merchantman but carrying concealed guns, had some success in attacking surfaced U-boats.

Allied aircraft patrolled the seas to force the U-boats to submerge, and key areas were defended by anti-submarine nets. The Dover Barrage was a combination of nets, mines and searchlights, patrolled by light craft. In 1917-18, a similar defensive system was set up between Scotland and Norway, in which the US Navy played a major role. 'Room 40' (British Naval Intelligence) also helped to build up the intelligence picture.

Without victory in the First Battle of the Atlantic, the Allies could not have won the war.

A major advance was the decision of April 1917, vigorously promoted by the Prime Minister, Lloyd George, to move merchant ships in convoy, where destroyers could protect them. Many senior naval officers were doubtful about the convoy, which they associated with the long-gone days of sail. However, shipping losses began to decline, although they still ran at worryingly high levels for some months to come. In September, 316,000 tons were sunk, but in the Atlantic, by then, the crisis was over. The German gamble had failed. The British had not been defeated, and America had entered the war.

Nonetheless, the struggle at sea continued until the end of the war. The French Navy had long played a secondary but nonetheless significant role, and the Allies were joined by the US Navy from mid-1917 onwards. In an attempt to deny bases to U-boats, British surface ships launched several daring but only partially successful raids, the most famous being the attack on Zeebrugge on 23 April 1918.

By the early summer of 1918, the German submarines were clearly on the back foot. From August 1918 the Allied armies advanced steadily on the Western Front, and at the beginning of October the Germans were forced to abandon their naval bases on the Belgian coast. With the German army defeated, the end came on 11 November 1918. As part of the surrender terms, the Royal Navy received 176 U-boats as spoils of war.

Without victory in the First Battle of the Atlantic, the Allies could not have won the war. That victory had been hard won - the German U-boats remained a threat almost to the end of the war. Losses on both sides had been heavy. At the end, few could have guessed that the battle would have to be refought a generation later.


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