Eunuque assyrien de Khorsabad au Musée de l'Irak

Eunuque assyrien de Khorsabad au Musée de l'Irak


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Tête d'un serviteur royal imberbe – eunuque

Ce fragment de relief montre la tête d'un serviteur royal masculin imberbe, peut-être un eunuque. Le préposé est représenté avec une coiffure typique d'un courtisan assyrien et avec une grande boucle d'oreille.

Des boucles d'oreilles similaires avec trois clous saillants ont été découvertes dans les tombes royales de Nimrud, où elles sont en or et serties de pierres colorées.

Les eunuques ont joué un rôle important dans la cour et l'administration assyriennes et ont été représentés dans les reliefs qui décoraient le palais.

Ce fragment provient d'une grande scène montrant un groupe de courtisans imberbes portant des vases et des meubles pour une cérémonie. En tant que serviteurs du roi, ils étaient bien habillés, indiquant leur statut élevé au sein de la cour assyrienne.

Les reliefs découverts au palais principal de Khorsabad étaient l'ancien Dur-Sharrukin était situé et faisait partie d'une collection de palais et de temples ainsi que la ville construite à l'époque du roi assyrien Sargon II (r. 721-705 avant JC).

Les travaux de construction à Dur-Sharrukin se sont poursuivis tout au long du règne de Sargon. Les reliefs à cette époque étaient de grande échelle et utilisaient un haut relief se projetant dans la surface de fond.

Ils sont plus arrondis et modelés que les reliefs des prédécesseurs ou successeurs de Sargon.

Eunuque

Les premiers enregistrements de castration intentionnelle pour produire des eunuques proviennent de la ville sumérienne de Lagash au 21e siècle av. Les eunuques étaient généralement utilisés comme esclaves qui avaient été castrés.

Ils étaient considérés comme des serviteurs fiables d'une cour royale où un accès régulier au souverain pouvait être utilisé pour exercer une influence.

Les eunuques n'avaient généralement pas de loyauté envers l'armée, l'aristocratie ou une famille et étaient donc considérés comme plus dignes de confiance et moins intéressés à établir une "dynastie privée".

Sargon II

Sargon II (règne 722-705 av. J.-C.) était un roi assyrien qui a conquis le royaume d'Israël et surtout Babylone, réunissant ainsi l'Assyrie avec sa rivale méridionale, la Babylonie.

En 705 avant JC, Sargon a été tué alors qu'il menait une campagne militaire, et son corps n'a jamais été retrouvé.

Conquête d'Israël

Sous Sargon II, les Assyriens battent le royaume d'Israël, capturent la Samarie après un siège de trois ans et exilent les habitants.

Cet incident est devenu la base des légendes des Dix Tribus Perdues. L'orthographe du nom de Sargon est basée sur la forme biblique du nom mentionné dans Isaïe.

Fort Sargon

Peu de temps après avoir accédé au trône, le roi assyrien Sargon II a commencé à construire une nouvelle capitale, Dur-Sharrukin, littéralement « Fort Sargon ».

La ville mesurait environ un mile carré de superficie. Il était entouré d'un haut mur de briques crues et de sept portes. Le palais était richement décoré de dalles de pierre sculptées en relief.

Prisonniers de guerre et déportés installent en partie la ville sous le contrôle d'officiers assyriens, qui doivent veiller à respecter suffisamment les dieux et le roi.


File:Une procession de hauts fonctionnaires assyriens suivis de porteurs d'hommage d'Urartu. De Khorsabad, Irak. Musée de l'Irak.jpg

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Trésors assyriens sauvés, volés et détruits


Découverte du palais assyrien de Sargon II à Khorsabad, Dur Sharrukin. Découvert, sauvé et plus tard détruit.

Il y a plus de 5 000 ans, dans le sud de l'Irak d'aujourd'hui, un groupe de personnes a compris qu'en concevant des nombres et des objets sur de l'argile, ils pouvaient enregistrer leurs contrats et faire des affaires facilement. Avec une invention apparemment si simple, l'écriture cunéiforme, ils ont changé le cours de l'histoire humaine, l'une des raisons pour lesquelles l'Irak est appelé « le berceau de la civilisation ».

Des palais assyriens découverts

A l'aube de l'archéologie, les hommes, qu'ils soient passionnés éclairés, amateurs maladroits ou grands savants, ont mis en lumière les premiers chapitres de la civilisation.

Paul-Emile Botta et Austen Henry Layard fondent des palais assyriens dans les années 1840, à Khorsabad, Nimrud et Ninive.

Non seulement ils ont découvert des fragments du passé presque intacts, avec d'immenses reliefs et statues en pierre sculptée, mais un chapitre crucial de la mémoire de l'humanité.

Layard a découvert les plus anciennes archives royales jamais trouvées, une bibliothèque de 30 000 tablettes cunéiformes, ressuscitant les connaissances religieuses, médicales et astronomiques, ainsi que la littérature.

L'un d'eux était l'œuvre la plus ancienne de la littérature humaine, l'épopée de Gilgamesh. Une histoire copiée de nombreuses fois mais trouvée seulement en fragments, jusqu'à ce que le meilleur exemple survivant soit trouvé à Ninive. Se déroulant il y a environ 4 600 ans, c'est l'histoire d'un roi, Gilgamesh, qui cherchait l'éternité. Au cours de sa quête, il visita un jardin où les fruits étaient faits de pierres précieuses et entendit parler d'une grande inondation, le déluge.

Trésors archéologiques volés

L'histoire de trésors vieux de 2 600 ans, juste ramenés à la mémoire, transportés en aval pour être sécurisés dans un endroit sûr, un musée, encore une fois le calcul du profit à court terme contre le calcul des pertes à long terme lorsque des pillards ont attaqué des archéologues et ont perdu dans la rivière quatre chefs-d'œuvre de pierre, deux taureaux ailés et deux génies, ainsi que 235 caisses d'antiquités.

Puis en 1989, succédant aux équipes françaises, britanniques et américaines, des archéologues irakiens ont découvert trois tombes royales à Nimrud. C'étaient les tombeaux des reines assyriennes, intacts après 2 700 ans, le genre de découverte qui occupe une place de choix dans l'histoire de l'archéologie. Moins de 15 ans plus tard, la guerre est revenue et davantage de destruction du berceau de la civilisation s'en est suivie.

Intolérance et cupidité

Un catalogue d'horreurs et de crimes, avec la destruction et le massacre de tout ce qui correspond à l'idéologie des extrémistes : monuments musulmans, dont les tombes réputées du prophète Yunus (Jonas aux chrétiens), de Daniel, du prophète Jirjis (George).

monuments chrétiens, car l'Irak abritait certaines des plus anciennes communautés chrétiennes du monde. La plupart des églises de Mossoul et de sa région ont été détruites. Les monuments de l'Antiquité ont été attaqués et détruits à la fois par l'intolérance et la cupidité, les extrémistes profitant de la vente d'antiquités assyriennes.

La plupart des vestiges de l'ancienne Assyrie ont été bombardés, forés et martelés. Dont Palmyre et Hatra, témoignages de l'époque où les biens et les idées venaient aussi loin de Rome et de la Chine, où des peuples de traditions différentes pouvaient commercer, se mêler, se baigner, aller au théâtre et adorer à leur guise.

Puis des rappels cruciaux des condamnations des autorités musulmanes, comme les appels à &ldquocondamner fermement la destruction d'anciens objets et statues assyriens au musée de Mossoul à Ninive&rdquo. Et l'université Al Azhar déclarant que &ldquoprotéger les sites archéologiques de la destruction et du pillage est le combat de toute l'humanité&rdquo.


Après 2 600 ans d'oubli, les palais assyriens ont été découverts, sauvés, pour être ensuite détruits par l'intolérance religieuse et la cupidité.

Ceci est un aperçu du chapitre sur la découverte et la destruction du patrimoine de l'humanité en Irak, ancienne Mésopotamie, du livre Trésors perdus.

À propos du livre Trésors perdus

Pour la première fois, un livre accessible au grand public expose les faits et les causes de la destruction du patrimoine commun de l'humanité. Depuis la démolition des bouddhas de Bamiyan en 2001, on peut supposer qu'une telle destruction est un phénomène récent et la conséquence inévitable de la guerre, alors qu'en réalité elle est souvent intentionnelle, causée par l'intolérance - religieuse, raciale ou politique - ou par cupidité.

L'effacement délibéré de la mémoire de l'humanité dure depuis des millénaires. Pour aider le lecteur à comprendre non seulement les causes, mais l'étendue de la destruction, la perte du patrimoine est quantifiée.

Lost Treasures ne se lit pas comme une histoire tragique mais plutôt comme un appel optimiste à la tolérance, réalisant qu'il n'est pas nécessaire d'être d'accord avec les autres pour admirer leurs réalisations. Nous ne pouvons pas changer le passé, mais nous pouvons en tirer des leçons. Eclairés, nous pouvons tous embrasser le patrimoine commun de l'humanité.


AP PHOTOS : un musée irakien refuge pour les reliques du passé

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du lundi 7 mars 2016, des Irakiens visitent la salle assyrienne entourée d'objets anciens du Musée national d'Irak à Bagdad. Après la destruction des sites archéologiques par le groupe État islamique, les collections du Musée national irakien à Bagdad sont devenues encore plus importantes. C'est maintenant l'un des endroits où vous pouvez trouver des reliques d'anciennes villes tombées entre les mains des extrémistes. Selon le ministre irakien de la Culture Firyad Rwandzi, jusqu'à 4 000 sites archéologiques sont toujours sous la domination de l'EI et une centaine de sites ont été détruits. (AP Photo/Hadi Mizban, dossier) (The Associated Press)

DOSSIER - Cette photo d'archive prise le lundi 15 septembre 2014, montre un détail d'une statue de Lamassu, le grand taureau ailé de la période assyrienne exposé au Musée national d'Irak à Bagdad. Après la destruction des sites archéologiques par le groupe État islamique, les collections du Musée national irakien à Bagdad sont devenues encore plus importantes. C'est maintenant l'un des endroits où vous pouvez trouver des reliques d'anciennes villes tombées entre les mains des extrémistes. Selon le ministre irakien de la Culture Firyad Rwandzi, jusqu'à 4 000 sites archéologiques sont toujours sous la domination de l'EI et une centaine de sites ont été détruits. (AP Photo/Hadi Mizban, dossier) (The Associated Press)

Dans cette photo du dimanche 13 mars 2016, un détail d'un personnage à la salle assyrienne du musée national irakien de Bagdad. L'Assyrie était une civilisation située près de la ville moderne de Mossoul, maintenant détenue par le groupe État islamique, qui a publié des vidéos en ligne montrant la destruction des principaux sites assyriens Nimrud et Hatra ainsi que de nombreux autres sites religieux et culturels. (AP Photo/Maya Alleruzzo) (The Associated Press)

BAGDAD – Après les destructions causées aux sites archéologiques par le groupe État islamique, les collections du Musée national d'Irak à Bagdad sont devenues encore plus importantes. C'est maintenant l'un des seuls endroits où l'on peut trouver des reliques des anciennes villes tombées aux mains des extrémistes.

Selon le ministre irakien de la Culture Firyad Rwandzi, jusqu'à 4 000 sites archéologiques sont toujours sous la domination de l'EI et une centaine de sites ont été détruits. Les sites sous leur emprise montrent les multiples civilisations qui se sont développées et sont tombées au cours de l'histoire de l'Irak, allant des mosquées, des églises et des petits sanctuaires aux grands sites des vieilles villes.

Parmi les sites antiques les plus importants capturés par les militants figuraient plusieurs capitales de l'empire assyrien à son apogée entre le 10e et le 6e siècle av. - des sites connus sous le nom de Nimrud et Khorsabad - ainsi que Hatra, une ville de temples de l'époque romaine bien conservée. Des vidéos diffusées par le groupe État islamique montraient ses militants faisant exploser ou brisant des reliques et des structures sur les sites.

Mais certaines des reliques de ces sites avaient été déplacées depuis longtemps au Musée national. Dans sa tour Assyrian Hall, deux grands taureaux ailés à tête humaine, divinités protectrices connues sous le nom de Lamassu, encadrant une statue du temple de Nabu, le dieu de la sagesse. Le long des murs courent des bas-reliefs du palais du roi Sargon à Khorsabad.

Rwandzi a déclaré que les musées sont plus importants que jamais. "Une nation sans musée est comme un humain sans yeux", a-t-il déclaré.

Voici une série de photos d'Associated Press par Maya Alleruzzo du musée.


Possibilités d'accès

1 Le Dr John E. Curtis, conservateur du Département des antiquités d'Asie occidentale, British Museum, m'a aimablement autorisé à étudier la collection de céramiques. Je remercie les membres du Département pour leur aide sur les questions relatives à la collection, et je dois mentionner Peter Rea et Helen Dianne Rowan. Je remercie également le Dr Julian E. Reade pour avoir vérifié la documentation du système de numérotation des plaques et chevilles à boutons. Les photographies des pièces en céramique ont été réalisées par le Photographic Service et sont publiées avec l'autorisation des administrateurs du British Museum. Les dessins sont de l'auteur.

2 Andrae , W. , Céramiques colorées d' Ashur et anciennes peintures murales assyriennes , ( Londres , 1925) , 65 , fig. 35Google Scholar . Moorey, P. R. S., Materials and Manufacture in Ancient Mesopotamia: the Evidence of Archaeology and Art, BAR International Series 237, (Oxford, 1985), 178-9Google Scholar. Une étude illustrée des accessoires muraux décorés (sikkatu) apparaît dans Nunn , A. , Die Wandmalerei und der glasierte Wandschmuck im Alten Orient , Handbuch der Orientalisk 6 (1987), 160-3Google Scholar. Dans le présent article, le terme « plaque à bouton » est utilisé pour distinguer cette classe de céramiques des plaques en terre cuite qui présentent des sujets figuratifs en relief et des carreaux de céramique de forme rectangulaire ou carrée.

3 Un assemblage substantiel de plaques à boutons entières et fragmentaires avec décoration a été récupéré à Ashur voir Andrae, ibid., 65-73. L'utilisation de plaques à boutons dans l'ouest de l'Iran, au premier millénaire avant notre ère, est également documentée. Voir : Moorey, ibid., 179 de Schauensee, M., « Northern Iran as a Bronze Working Centre: the View from Hasanlu », in Curtis, J. (ed.), Bronze-working Centers of Western Asia c. 1000-539 av. , ( Londres , 1988 ), 49 , Pl. 18Google Scholar Heim, S., « Éléments architecturaux vitrés en élam et matériaux connexes du Luristan ». Thèse de doctorat, New York University Institute of Fine Arts , 1989 (non publiée) Google Scholar .

4 Layard , A. H. , Nineveh and its Remains , vol. 1 ( New York , 1849 ), 52, 63 Google Scholar , fin de carte idem, Découvertes dans les ruines de Ninive et de Babylone, (Londres, 1853), 133-4 idem, Une deuxième série des monuments de Ninive, (Londres, 1853), Pl. 55, n. 2, 3, 8.

5 Layard , , Ninive et Babylone , 165 -7Google Scholar idem, Ninive et ses vestiges, vol. 2, 278-9. Layard a bien reproduit un fragment de vase en argile inscrit, décoré de lignes jaunes et d'une guirlande similaire au type Ba'shiqa. Son lieu de découverte est donné comme le Palais du Nord-Ouest, Nimrud. Idem, Une deuxième série…, PL. 54, non. dix.

6 Layard , , Ninive et Babylone , 277 Google Scholar . D'autres petites trouvailles comprenaient des fragments de briques avec "des personnages à pointe de flèche peints en jaune avec un contour blanc, sur un fond vert pâle". Le site a été de nouveau fouillé parmi les découvertes étaient de nombreux articles émaillés, y compris deux fragments de plaque de bouton rond non décorés. Voir : Mahmoud , A. , « Tall 'Aǧāǧa 1982 », et « Tell 'Aǧāǧa 1984 » , Archiv für Orientforschung 31 (1985 ) : 112-14Google Scholar Mahmoud , et al. , « Die Ausgrabung auf dem Teil 'Aǧāǧa/Šadikanni, 1982 », Damaszener Mitteilungen 3 (1988) : 180 –4, Fig. 14Google Scholar.

7 L'utilisation par Layard du terme « scrollwork0 » signifiait une sorte de guirlande. Pour sa discussion sur les ornements de guirlandes assyriennes, voir Nineveh and its Remains , vol. 2 , 231-4Google Scholar .

8 Rassam , H. , Assour et le pays de Nimrod , ( Cincinnati , 1897 ), 225-6Google Scholar .

9 Pottier , E. , Catalogue des antiquités assyriennes , ( Paris , 1924) , 146-7, Pl. 32, nos. 191-2Google Scholar . Le Dr Annie Gaubet, Conservateur en Chef, Département des Antiquités Orientales, Musée du Louvre, a aimablement fourni les photographies des fragments reproduits dans le présent article.

10 L'expédition britannique à Nimrud n'a pas fouillé à nouveau le bâtiment, car il ne restait qu'un creux dans le sol et quelques restes de pierre du temple. Mallowan , M. E. L. , Nimrud and its Remains , vol. 1 (Londres, 1966), 92 Google Scholar.

11 Curtis , J. , « Assyria as a Bronzeworking Center in the Late Assyrian Period , in Bronzeworking Centers of Western Asia , 88 Google Scholar Moorey , , Materials and Manufacture , 34 Google Scholar .

12 chevilles portant le nom de ce roi ont été trouvées à Ashur voir Andrae, W., Die Festungswerke von Assur, WVDOG 23 (1913), Pls. 51–3Google Scholar . Sur deux exemples, la tête de bouton est une piètre imitation du type Ashurnasirpal (nos 10237, 11390).

13 L'excavateur a décrit des fragments d'argile de forme similaire comme appartenant à la poterie. Hall , H. R. , A Season's Work at Ur, Al 'Ubaid, Abu Sharatn (Eridu) et ailleurs , ( Londres , 1930 ), 183-4Google Scholar .

14 Les numéros du British Museum 91679-90 figurent dans le catalogue de 1908 du musée, et les fragments peints sont décrits comme des « ornements de plafond avec bosses ». British Museum, Un guide des antiquités babyloniennes et assyriennes. Deuxième rév. éd., (Londres, 1908), 111 Google Scholar.

15 N 2034 est en fait un petit morceau détaché d'une brique émaillée polychrome, montrant des portions de trois pétales blancs. Ce fragment, marqué du numéro d'enregistrement, est désormais conservé en réserve.

16 Une photographie ancienne montrant les fragments ajustés apparaît dans un catalogue de plaques, British Museum, Assyrian Antiquities, Part 3 (Londres, 1872), Pl. 575Google Scholar pour le texte, voir British Museum , Catalogue of a Series of Photographs, from the Collection in the British Museum , Part 3 ( Londres , 1872 ), 46 , no. 575Google Scholar . Le photographe était Stephen Thompson. Un dessin au trait réalisé à partir de la photographie figure dans Perrot , G. et Chipiez , C. , A History of Art in Chaldaea and Assyria , vol. 1 ( Londres , 1884 ), fig. 128Google Scholar .

17 Les fragments ajustés apparaissent dans la même photographie publiée en 1872 voir British Museum, Musée des Antiquités, PL. 575. La photographie prouve que la découverte des pièces émaillées d'Arban (Tell Ajaja) est antérieure aux fouilles de Rassam à Nimrud. Pour un dessin au trait réalisé à partir de la photographie, voir Perrot et Chipiez, ibid., fig. 127.

18 Pour les informations techniques relatives aux céramiques des temps modernes et de l'Antiquité au Proche-Orient, on se reportera à Rosenthal, E., Pottery and Ceramics. De la brique commune à la porcelaine fine, rév. éd. ( Londres , 1954 ) Google Scholar Moorey , , Matériaux et fabrication , 165–6, 177–9, 182 -8Google Scholar .

19 Voir l'analyse en laboratoire des tissus et émaux par I. C Freestone publiée ci-dessous.

20 A Khorsabad, des chevilles murales ont été trouvées in situ sur un mur du temple Nabu. Loud , G. et Altman , C. , Khorsabad Partie II. La Citadelle et la Ville, Oriental Institute Publications 40 (1938), 42 –3, Pl. 15 A–CGoogle Scholar .

21 A Khorsabad, les peintures murales ne représentent que des plaques à boutons. Céramiques colorées, 65.


Eunuque assyrien de Khorsabad au musée d'Irak - Histoire

Représentation de Boudica devant les Chambres du Parlement à Londres.

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Khorsabad

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Khorsabad (ancienne Dur Sharrukin), à 20 km au nord-est de Mossoul dans le nord de l'Irak, a été fondée par Sargon II, roi d'Assyrie 721 705 av. début du IXe siècle. Aucune trace d'occupation antérieure n'a été trouvée sur le site et il y avait, tout au plus, un village. Après la mort de Sargon, son fils Sennachérib a enlevé l'administration à NINIVE, et nous ne savons rien de l'histoire de Khorsabad au 7ème siècle. Elle partagea vraisemblablement le sort des autres villes royales assyriennes et fut saccagée lors des invasions médianes de 614 et 612 av. . Contrairement à Ninive, Khorsabad n'a jamais été un centre de communication important et son essor et son déclin soudains ne reflètent apparemment que le caprice d'un seul monarque.


Khorsabad - plan de la citadelle

Les remparts de la ville entourent un carré d'environ 1,1 mile (1,75 km) de côté et étaient percés de sept portes, désormais visibles sous forme de monticules s'élevant de la crête basse qui marque la ligne des fortifications. Un vaste complexe comprenant le palais royal, un certain nombre de temples et une ziggourat se dressait sur une terrasse à cheval sur le mur nord-ouest et surplombait immédiatement l'autoroute moderne reliant Mossoul à Ain Sifni. On peut maintenant retracer peu de plans du palais, mais les ruines de la maison de fouilles moderne recouvrent sa petite cour intérieure avec la salle du trône immédiatement au nord-est. Beaucoup de ses reliefs en pierre ont été supprimés au XIXe siècle, mais des figures de portail et des frises représentant des processions de courtisans peuvent être vues au musée de l'Irak. Au sud de la terrasse et relié à celle-ci par un pont de pierre, dont les culées sont encore visibles, se trouvait le temple de Nabu, et le long de ses côtés vers la ville se trouvaient quatre grandes résidences occupées par le vizir et d'autres ministres toute cette zone officielle comprenait une citadelle séparés par des murs massifs de la ville extérieure. Juste à l'extérieur de la citadelle au sud-ouest et à proximité de la route moderne, un temple dédié aux Sibitti, les Pléiades, a été récemment fouillé et restauré. Un deuxième grand tertre sur le mur sud-ouest de la ville marque le siège de l'arsenal, dont la cour extérieure occupait tout ce coin de la ville. Comme l'arsenal de Kalhu, il contenait un palais royal secondaire, dont seule une petite partie a été fouillée.


Tome 70 - 2008

Éditorial

Éditorial

Article de recherche

Interprétation de la ferronnerie du cimetière royal d'Ur : une perspective contemporaine à partir des archives de James R. Ogden

De nouvelles sources de matériel original émergent rarement, donc l'occasion d'examiner un épisode aussi vital de l'histoire archéologique que l'expédition conjointe à Ur, d'un point de vue contemporain, et d'acquérir un aperçu précieux de la manière dont les découvertes métallurgiques ont été progressivement comprises et interprétées, est à saisir avec enthousiasme. L'accès aux archives familiales auparavant privées de James R. Ogden, lorsqu'il est lié au matériel d'archives du British Museum (BM), m'a permis de reconstituer les conversations provisoires entre les principaux acteurs, concernant l'identité de la ferronnerie trouvée et les techniques utilisé pour fabriquer les objets, dont les résultats constituent toujours la base d'une grande partie de notre compréhension actuelle des métaux anciens du cimetière royal d'Ur.

Les informations tirées des découvertes métalliques à Ur ont eu un impact considérable sur la compréhension à l'époque de l'antiquité de l'artisanat impliqué. De nombreuses recherches modernes ont simplement répété ou discuté ce qui avait été écrit précédemment, sans examiner le matériel source ni comprendre comment les conclusions originales ont été tirées. Il est donc important de porter un regard neuf sur les discussions contemporaines, sur les méthodes utilisées et les conclusions auxquelles on est parvenu. Les processus de création du savoir valent en eux-mêmes la peine d'être étudiés car ils reflètent les mœurs comportementales de l'époque et expliquent en grande partie la dynamique des différentes relations entre les personnes impliquées. Ce furent des années formatrices dans le développement de l'archéologie en tant que discipline. C'était une période non pas tant pour fournir toutes les réponses, que pour chercher des moyens de trouver des réponses à des questions qui n'avaient pas été posées avant une question de processus plus que de conclusion.

Des « palais hittites » réels et imaginaires à Khorsabad et ailleurs

Entre 745 et 700 avant JC, l'empire assyrien s'est établi dans une grande partie du Levant, devenant à la fois une puissance méditerranéenne et mésopotamienne. Les habitants des anciens États syro-hittites et des côtes de Phénicie et de Palestine étaient dispersés à travers l'empire, apportant leurs propres conventions sociales, cultures et expertise dans des domaines allant de la cuisine et de la métallurgie à la musique et à l'architecture. De nombreux rois assyriens au cours des siècles précédents avaient démontré leur respect pour ces hautes cultures de l'Ouest Herzfeld (1930 : 186-93) fut l'un des premiers érudits à considérer l'étendue de leur endettement. Maintenant, les rois qui avaient visité l'Occident et qui avaient vu comment les gens y vivaient, ont construit des éléments occidentaux dans de nouveaux palais à Nimrud, Khorsabad et Ninive.

Une allusion claire à ce processus réside dans l'utilisation de l'expression « comme un palais hittite », littéralement tamšil ekal mat Hatti , « une réplique d'un palais du pays de Hatti », c'est-à-dire le genre de palais ou de structure palatiale familier au Syro. - Territoires hittites, luwiens et levantins que les Assyriens du VIIIe siècle appelaient encore du nom des Hittites. Tiglath-pileser III, Sargon et Sennacherib ont tous enregistré la construction de bâtiments comme celui-ci, auquel le terme bit hilani (avec des variantes mineures) a également été appliqué. La preuve archéologique pertinente la plus claire consiste en quelques vestiges sur le côté ouest du palais royal principal de Sargon à Khorsabad. P.-É. Botta, le premier fouilleur de ces vestiges, leur a attribué le nom de Monument isolé, Monument X ou Temple (désormais simplement Monument X).

Le Bâtiment isolé de Khorsabad, Une nouvelle tentative de reconstitution

L'objet de cet article est de revenir sur la question du « bâtiment isolé » situé à l'angle nord-ouest de la terrasse royale de Khorsabad. L'auteur cherche d'une part à montrer comment cet édifice peut se rattacher à celui représenté sur le relief 12 de la salle VII du palais de Sargon, et d'autre part à proposer une reconstitution à la fois du plan et de l'élévation de l'édifice, intégrant toutes les particularités appartenant à elle (colonne, chapiteau, toit, etc.). Pour ce faire, l'auteur compare des plans typiquement assyriens, comme ceux des suites de réception, avec les vestiges du « bâtiment isolé ». La reconstruction de l'élévation de cet édifice s'appuiera en partie sur le relief de la salle VII et en partie sur des vestiges archéologiques, comme des bases de colonnes comme celles trouvées à Khorsabad (Palais F et Résidence K) et à Ninive.

Le rôle des symboles figurés attribués aux membres de la Cour de Sargon II : Des emblèmes créés par les lettres du palais au service de l'idéologie royale

Les recherches récentes ont permis d'identifier certains symboles personnels des rois néo-assyriens. Parmi les figures emblématiques sur trouve le lion et le taureau dont le rôle est primordial dans l'art et la poésie de la Cour pour symboliser le pouvoir du monarque. Il est évident que le scorpion, symbole des reines, donc du harem royal, est à mettre en parallèle avec le lion et le taureau, symboles des rois. Il reste à savoir si d'autres symboles ont été attribués aux membres de la Cour.

Cet article porte, en premier lieu, sur les figures symboliques de la maison royale et en identifier deux nouvelles, le symbole en forme d'oméga et le dromadaire, qui sont associés à Sîn-ah-uṣur, le frère favori et grand vizir de Sargon II. Notre interprétation a essayé de prouver que les symboles figurés reconnus sur les briques à empreinte et les sceaux provenant de Dûr-Šarrukîn et de Kalhu ont permis d'identifier les symboles de dignitaires. Ces figures constituaient l'emblème ou la marque de propriété des membres de la maison royale (le roi, son épouse et son frère) et des dignitaires de la Cour. Tout cela permet d'interpréter de nouveau les figures symboliques dont l'importance apparaît de premier ordre dans l'idéologie royale à la Cour de Sargon II.

Briques assyriennes en haut-relief de Ninive et fragments d'un nom royal

Lors des fouilles à Ninive menées par R. Campbell Thompson pour le compte du British Museum dans les années 1929 à 1932, de nombreuses briques assyriennes vernissées ont été récupérées et en partie publiées dans les rapports de fouilles. Des briques ont été trouvées dans les années 1927–8 et 1929–30, respectivement, lorsque le temple de Nabu et le soi-disant palais d'Assurnasirpal II étaient en cours de fouille. Les briques proviendraient de la zone sud-est du temple de Nabu, où les fouilleurs pensaient avoir trouvé le palais du roi Assurnasirpal II. En fait, comme le reconnaissait alors Thompson lui-même, la zone entre les temples de Nabu et d'Ishtar, où l'on pensait que le palais d'Assurnasirpal se trouvait, est caractérisée par des installations ultérieures qui ont réutilisé des matériaux et des structures assyriens (Fig. 1 a-b). La confusion est due à la présence fréquente du mot é.gal (« palais ») au début de l'inscription estampée sur les briques. Cependant, le mot é.gal ne fait probablement pas référence à un palais proprement dit, mais a été utilisé comme marque de production : la brique a été produite par et/ou au sein de la structure administrative (« palais ») du roi assyrien, dont le nom suit généralement le mot é.gal (« palais » de + nom du roi assyrien), indépendamment de son emplacement final ou de son utilisation soit pour un palais soit pour un temple.

Ainsi, tel que reconstruit par Julian Reade, le temple d'Ishtar doit être considéré comme la source probable des matériaux assyriens trouvés lors de l'excavation du quadrant sud-est dans les années 1927–8 et 1929–30, bien que le temple de Nabu lui-même ne puisse a priori être totalement exclu.

Après la chute de Babylone : un nouveau regard sur la scène de présentation sur le relief d'Assurbanipal BM ME 124945-6

BM ME 124945-6, un relief d'Assurbanipal, a été découvert dans les ruines de la salle M (la soi-disant "salle du trône") du Palais Nord dans la capitale assyrienne de Ninive, et est maintenant exposé au British Museum ( Fig. 1). Les dalles sont divisées en deux registres : un registre supérieur et un registre inférieur, qui sont séparés par une large bande ondulée, dont chaque côté forme la berge d'une rivière. Deux rivières coulent horizontalement en parallèle au centre des dalles. La scène de présentation apparaît dans le registre inférieur, qui montre le roi assyrien Assurbanipal (668-631 av. Le but de cet article est d'examiner les dépouilles représentées sur le relief et, en analysant soigneusement les inscriptions d'Assurbanipal, de clarifier comment les récits textuels de l'événement ou des événements se reflètent dans le schéma narratif de la composition.

La scène de présentation est ensuite divisée en trois rangées par de simples lignes horizontales, chacune formant une ligne de fond qui indique normalement la récession de l'espace sur la base du principe de la «perspective verticale» dans laquelle les figures éloignées sont placées plus haut que les plus proches. Le roi est représenté à droite de la scène, occupant les rangées supérieure et médiane (Fig. 2). Il est monté sur un char et est accompagné de courtisans et de soldats qui font tous face à la gauche de la scène. Une épigraphe est gravée au-dessus des chevaux du char du roi. De l'autre côté de la scène, des soldats assyriens, au premier rang, se dirigent vers le roi. La première personne est un eunuque levant la main droite, il est suivi d'un homme barbu (Fig. 3). Ensuite, il y a trois soldats, chacun tenant un butin particulier (Fig. 4). Ces hommes sont suivis par des véhicules à deux roues : l'un est porté sur les épaules de plusieurs hommes (Fig. 5) et l'autre tiré par un groupe de soldats (Fig. 6). À l'extrême gauche de la scène, les prisonniers sont emmenés par des soldats. In the middle row, four foreigners face right (Fig. 7), and behind them stand two scribes making a record in front of one pile of bows and quivers and another of severed heads (Fig. 8). More soldiers follow from the left with a team of horses. The lower row shows a procession of prisoners all of them move from left to right (Fig. 9). To the far left, there are two sets of chariots, the horses of which are being led by soldiers (Figs. 10 and 11). The overall composition, except for the lower row, is arranged symmetrically facing to the centre, with special emphasis on the king.

Die Rollsiegel der Sammlung Rich des British Museum

In der Handschriften-Abteilung der Thüringer Universitäts- und Landes-Bibliothek Jena befindet sich ein Holzkasten mit der Aufschrift „59 persische und babylonische Cylinder vom Residenten Rich in Babylon gefunden und ins Britische Museum geschenkt“. Es handelt sich um Gipsabgüsse von Rollsiegeln (Abformungen der Objekte, keine Abrollungen). Statt der angegebenen 59 sind heute allerdings nur 57 Stück vorhanden. Das bedeutet, daβ im Laufe der Zeit zwei Exemplare verloren gegangen sind. Die Stücke sind vermutlich im 19. Jh. in den Besitz der Jenaer Universität gelangt. Bemühungen, die Herkunft zu ermitteln, sind ohne Erfolg geblieben. In den Geschenkbüchern der Universitäts-Bibliothek konnten sie nicht nachgewiesen werden. Es ist auch nicht gelungen, den Schreiber der Aufschrift auf dem Kasten zu bestimmen, der mit dem Signum „S.“ in lateinischer Schrift zeichnet.

The Sumerian expression igi-kar 2 revisited

In 1968, the Chicago Assyrian Dictionary translated the Old Babylonian term aširtu , which in the OB period corresponded to the Sumerian expression igi-kar 2 , as “an offering of a pious gift to the gods”. In texts from the preceding Ur III period, however, the expression igi-kar 2 has usually been associated with the expression gurum 2 (written IGI.GAR) and translated “inspection”. In 1982, Piotr Steinkeller demonstrated, in a short article published in ASJ , that igi-kar 2 and gurum 2 refer to two separate words. He showed that the compound verb igi…kar 2 denoted “to examine” in both the Ur III and Old Babylonian periods. For the compound noun igi-kar 2 in the Ur III period, Steinkeller referred to the Umma text TJAMC IES 126, where the expression appears together with the institution an-za 3 -gar 3 , which — in accordance with its Akkadian equivalence dimtum — has been understood as “some type of fortified building”. This connection led Steinkeller to propose the meaning “provisions, supplies” for igi-kar 2 in the Ur III period, seemingly more appropriate for a delivery to the military structure of an-za (3) -gar 3 .

A Middle Assyrian flock-master's archive from Tell Ali

In 1978 a small archive of about twenty-five cuneiform tablets was discovered at the site of Tell Ali, which stands on the left bank of the Lower Zab more or less where travellers from Aššur to Nuzi and Arrapha would have crossed the river, some 42 km west of Kerkuk (Ismail 1982, 117). These tablets are now in the care of the Iraq Museum. We present here copies of almost all the texts by Dr Ismail, with her transliterations, alongside translations and commentary which are the joint work of the two authors.

Documentation of animal husbandry has been rather scarce among the Middle Assyrian archives hitherto recovered. A few texts have been published from Aššur (see Jacob 2003: KAJ 115 225 267 97 WVDOG 94 73 VS 21 26), and some of the best evidence came from Tell Billa, ancient Šibaniba, north-east of Nineveh (Finkelstein 1953, especially Nos. 21 and 36). It is clear that the Durkatlimmu archives will soon provide much fresh evidence (see passages cited in Jakob 2003, 365 ff.). This small archive from Tell Ali is contemporary with the bulk of the Durkatlimmu texts, and resembles them in various respects. Small as it is, it conveys a clear picture of the Assyrian state's interest in animal husbandry as a source of meat for special occasions and of wool and goat-hair to meet the state's requirements for everyday textile production.

“I want to dim the brilliance of Šulpae!” Mesopotamian celestial divination and the poem of Erra and Išum 1

The cuneiform scribal art in the first millennium was, by and large, one of conservatism. The creative activity of scribes of the first millennium was often relegated to the composition of commentaries and explanatory works on the great canonical series. Out of this artistic torpidity came a last gasp of genius. The horrifying destruction of Babylon and the hope of its reconstruction inspired a certain scribe, Kabti-ilani-Marduk (V 42), to compose Erra and Išum . Written on five tablets of about 750 lines altogether, our current text is reconstructed from thirty-seven exemplars from sites such as Assur, Nineveh, Babylon, Ur and, most recently, Me-Turnat (T. Haddad).

The story, entitled šar gimir dadmē , “King of the Entire Inhabited World”, presents little actual action. In almost Job-like fashion, the vast majority of the narrative consists of dialogue between the deities Erra, Išum, the Sebetti and Marduk, whose interactions in the divine realm ultimately lead to the destruction of Babylon and other major cities. Indeed, much of the scholarly activity concerning Erra and Išum has revolved around the significant difficulties presented by this dialogue.

A Nimrud manuscript of the fourth tablet of the series mīs pî, CTN IV 170(+) 188, and a Kiutu incantation to the sun god

A fragment of a two-column tablet containing a bilingual text from Nimrud, CTN IV 170, has turned out to belong to the same tablet as CTN IV 188, a manuscript of the fourth tablet of the series mīs pî “Mouth-Washing”. With the help of the new fragment, it becomes possible for the first time to reconstruct the second and third versions of a Sumerian Kiutu incantation to the sun god Utu-Šamaš.

Pre-trial negotiations: The Case of the run-away slave in Dar . 53

The study of ancient Near Eastern trial procedure has a long history, and the judicial systems of several periods have been investigated in detail. What remains lacking is a thorough and systematic treatment of the trial law and procedure from the Neo-Babylonian and Persian periods, though numerous legal texts have been studied. Recently two dissertations by F. R. Magdalene and S. E. Holtz have described the adjudicative process from the bringing of charges by an accuser through various stages and actions, including the taking of witness statements, interrogation, the examination of physical evidence, courts' demands for further evidence, summonses, and the issuing of conditional and final verdicts. Both also provide a basis for further investigation of this southern Mesopotamian legal system, which seems to have followed longstanding traditions but also contains indications of new developments.

While both studies examine several hundred trial-related documents, one particular text that has been the subject of interpretation since the late nineteenth century receives scant attention. The document in question is Dar. 53. A close analysis of its text raises significant questions with regard to a particular aspect of trial procedure during the Neo-Babylonian and Persian periods. The text has never been satisfactorily treated, and recent references to it in scholarly literature in fact have led to erroneous conclusions about what it reveals in general, and regarding law and procedure in particular. Despite a consistent belief that the text records a trial, Dar. 53 actually arises from pre-trial demands and the resulting negotiations.

An assessment of archaeological sites in June 2008: An Iraqi-British project

The proposal to develop an Iraqi-British project to protect and promote cultural heritage in Southern Iraq was first mooted at a lunch in the British Museum on 24 September 2007, involving Major-General Barney White-Spunner, Charles Moore, former editor of the Daily Telegraph, Neil MacGregor, Director of the British Museum, and John Curtis, Keeper of the Department of the Middle East at the British Museum. The lunch had been arranged to provide Major-General White-Spunner with recent information about the state of the Iraqi cultural heritage, as he was due to be deployed to Iraq in February 2008 as Commander-in-Chief of British troops and General Officer Commanding the Multi-National Division South-East. At the lunch, it was suggested that the greatest need would be to arrange for the inspection of archaeological sites and, if necessary, to arrange for the protection of them, and also to consider facilitating the reopening of some provincial museums. It is known that archaeological sites particularly in Southern Iraq suffered grievously from looting, particularly after the Second Gulf War, and most provincial museums were sacked following the First Gulf War in 1991 and again in 2003. Major-General White-Spunner immediately recognised the importance of these proposals and appointed a project manager, Major Hugo Clarke, to work up a scheme with John Curtis. The project has been made possible by a generous grant from the Department of Culture, Media and Sport, that has covered all costs except those incurred in Iraq, which have been met by the British Army.


Inside the court of Ashurbanipal, king of the world

At its peak, the Assyrian empire was the biggest on the planet
Samuel Reilly
In one of the most memorable scenes in “The Epic of Gilgamesh”, the world’s oldest epic, the eponymous hero confronts Humbaba, a monster who guards the Cedar Forest, the realm of the gods at the edge of the mortal world. Humbaba is described as “a terror to human beings”, with the face of a lion, thorny scales for skin, and a snake for a tail. Gilgamesh slays Humbaba and wins eternal fame. His victory symbolises the triumph of order over primordial chaos, and the establishment of civilisation.

The reason that we know as much as we do about the exploits of Gilgamesh is largely thanks to Ashurbanipal, the last great king of the Assyrians. This self-styled “king of the world”, who ruled from 669 to 631 BC, is the subject of an exhibition at the British Museum. It uses carved stone panels and sculptures, mainly from the British Museum’s collection, to explore life in Ashurbanipal’s palace at Nineveh, in what is now Mosul in Iraq, and narrate the stories of his many military conquests. The centrepiece of the exhibition is a vast cabinet full of clay tablets, inscribed with ancient cuneiform writing, that belonged to Ashurbanipal’s library – the first systematically organised one in the ancient world. “The Epic of Gilgamesh” was rediscovered in 1853 during excavations at Nineveh.

Like Gilgamesh, Ashurbanipal’s duty as king was to create order from chaos – but unlike previous kings, Ashurbanipal saw scholarship as a way to strengthen his grip on power. Many of the texts in his library fell into the category of “omen literature”, by which scholars attempted to divine and to forestall the perils the future held. Ashurbanipal needed any help he could get, for the ancient Near East could be a chaotic place. His ancestors had established Assyria as the most extensive empire in the world, yet the civilisations they had subjugated never stayed silent for long. Ashurbanipal began his reign by completing the invasion of Egypt his father had begun, and in subsequent decades he was forced to extinguish numerous rebellions, including a terrible civil war begun by his own brother.

The record of these conquests is inscribed in the stone relief panels that once adorned his palace. In terms of technical skill, these exquisitely detailed carvings represent the high-water mark of Assyrian art. But the cruelty they depict is shocking. In one scene, prisoners are forced to crush the bones of their fathers prior to their execution with a mace. There is no pathos for the victims here – the panels serve to glorify the king, by showing the ruthless lengths he could go to in order to impose his will. One leaves this brilliant, at times compellingly gory, exhibition with the impression that for this powerful ancient ruler, civility and brutality went hand in hand.

“The royal lion hunt”, 645-640 avant JC , North Palace, Nineveh, Iraq

These panels, which depict Ashurbanipal hunting lions, are among the most famous works of Assyrian art. Since their rediscovery at Nineveh, they have astounded viewers with the intricate iconographical detail of the king’s clothing and headwear, while the realism of the lions’ taut musculature lends great dynamism to the scene.

Lion hunts like these were public ceremonies. They enabled the king to cast himself before his subjects in the role of royal hero, taming the wild forces of nature. The roots of this symbolic act extend deep into the past when, in one scene in the upper register, Ashurbanipal raises a lion to its hind legs by its throat, he strikes a pose that had adorned the imperial Assyrian seal for more than two centuries. Yet the artist of these panels also reveals how Ashurbanipal had modernised the image of king. There is a small reed pen protruding from his belt: the proud emblem of his learning.

Stone stele depicting Ashurbanipal (droit), shown with a ritual basket on his head with cuneiform inscription (668–65 avant JC ), South Iraq, Marduk temple (Babylon). His brother Shamash-shumu-ukin (la gauche) carved with cuneiform inscription (668–55 avant JC ), South Iraq, Temple of Nabu (Borsippa)

Together, these sculptures offer a remarkable insight into how Ashurbanipal sought to present himself as a dynamic, constructive ruler – and how he would silence conflicting interpretations. In the stele to the right, Ashurbanipal is depicted, with all the customary finesse of detail in his beard, clothing, and conical ruler’s headdress, restoring a temple in Babylon, a territory in Assyria. Cuneiform text lists his achievements.

Babylon, however, was ruled by Ashurbanipal’s older brother, Shamash-shumu-ukin. Their father, king Esarhaddon, had left the throne of Assyria to Ashurbanipal, his favourite son, and had sought to placate Shamash-shumu-ukin by installing him as king of Babylon. Steles like this show how Ashurbanipal undermined his brother’s rule by undertaking building projects in regions under his jurisdiction.

Shamash-shumu-ukin revolted against his younger brother in late 652 avant JC , supported by a coalition of Assyria’s enemies less than four years later, after a long and brutal siege at the gates of Babylon, he was dead. Tellingly, the image of Shamash-shumu-ukin carved in the stele on the left – engaged in the restoration of the Temple of Nabu, alongside his brother – was defaced in the years following his failed rebellion.

Fragment of a wall panel showing the head of a eunuch, 710-705 avant JC , Khorsabad, Iraq

The breadth and diversity of Ashurbanipal’s empire demanded extensive infrastructure and efficient bureaucracy. The king created an innovative “Royal Mail” service, by which information could be dispatched quickly and effectively between the officials in command of the empire’s various states. These officials, known as “magnates”, were often eunuchs who had submitted to castration to prove that they prized loyalty to the king over continuing their bloodline. The beardless features of this official indicate that he belonged to this elite group.

A significant proportion of the clay tablets found in Ashurbanipal’s library are letters, documents and other ephemera, detailing the minutiae of his rule. They give evidence of the extensive organisational structure that enabled him to extend the boundaries of his empire further than any of his predecessors.

“The Banquet Scene of Ashurbanipal”, 645-640 avant JC , North Palace, Nineveh, Iraq

Most surviving Assyrian art depicts battles and animal hunts, so this bucolic panel is unusual. It shows Ashurbanipal, relaxing at a banquet in the palace gardens with his queen, Libbali-sharrat, surrounded by date palms and vines burdened with ripe grapes. His bow rests on the table at his side, and behind him, slaves stand fanning his back. At the left of the panel, however, there is a grisly reminder of the expense at which this peaceful moment has been bought. From a tree – directly in the king’s eyeline – hangs the severed head of Teumman, the defeated king of Elam.

Cuneiform clay tablet vitrified in the intense heat of the burning of the South-west Palace in Nineveh”, 700-600 avant JC , Nineveh, Iraq

Less than two decades after Ashurbanipal died, his kingdom lay in tatters. In around 609 avant JC , the Babylonians invaded and sacked the palace at Nineveh, setting fire to the great library. However, although the Babylonian’s act of arson destroyed many of the clay texts Ashurbanipal had so meticulously compiled, many more were hardened in the flames, preserving them for posterity. You can’t help but reflect on the vicissitudes of destruction and preservation over the course of history – the remarkable tales of how knowledge has been transmitted across millennia, or else lost irrevocably.

This process, of course, continues to the present. When Islamic State established their caliphate in Mosul, between 2014 and 2017, they took to the “heathen” effigies of Ashurbanipal’s palace with pickaxes and bulldozers. Aptly, the exhibition concludes with a look at the work of the Iraq Emergency Heritage Management Training Scheme, established by the British Museum in order to develop the skills of archaeologists in the region, such that Iraqi heritage might be preserved in the event of future conflicts.

I am Ashurbanipal, king of the world, king of Assyria British Museum until February 24th 2019


The king and his court

The Assyrian king is recognisable by his royal headdress - a truncated conical tiara with a pointed top. He is dressed in embroidered clothes and adorned with jewellery. He often carries a sword at his side and sometimes a cane - a symbol of power. In some scenes, he shelters under a parasol surrounded by servants waving fly-whisks. He sometimes holds a fan or flowers in his hand. When hunting or fighting, he is depicted in a two-wheeled chariot drawn by elaborately harnessed horses.


Voir la vidéo: Assyrian Art: A Study of Nimrud


Commentaires:

  1. Gardakazahn

    Merveilleux, c'est une chose très précieuse

  2. Merewode

    Ne sortira pas !

  3. Jerrico

    Respect à l'auteur et merci beaucoup !!!



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