Cú Chulainn

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Cú Chulainn (pron. Koo-kul-in), également Cúchulainn, est l'un des plus grands héros de la mythologie irlando-celtique, en particulier du cycle d'Ulster. Fils d'un autre héros culturel, Lugh, Cú Chulainn est un puissant guerrier dont l'arme est le Gáe Bolga, une terrible lance qui inflige 30 blessures à sa cible en un seul coup. Cú Chulainn est impliqué dans de nombreuses aventures telles que la défense de l'Ulster contre une armée du Connacht, des engagements amoureux avec des reines guerrières et des fées, et le meurtre tragique de son propre fils Connla. Cú Chulainn est connu pour son agilité et ses compétences extraordinaires, mais il est finalement défait par la sorcellerie et tué par un autre héros, Lugaid mac Con Roi.

Lugh & Naissance

Le père de Cú Chulainn est Lugh, le dieu celtique du soleil et de la lumière qui est devenu une figure héroïque dans les mythes épiques irlandais comme le Cath Maige Tuired (alias 'La bataille de Mag Tuired'). Lugh a mené les Tuatha Dé Danann à la victoire contre les Fomorians, une race semi-divine de pirates démoniaques. Lugh a ensuite régné sur l'Irlande pendant 40 ans lorsque le royaume n'a connu que la prospérité et des récoltes abondantes. La mère de Cú Chulainn est Deichtine qui avale une version miniaturisée de Lugh en buvant une tasse d'eau ou rêve du dieu afin qu'elle tombe miraculeusement enceinte de Cú Chulainn. Dans la capitale mythique Emain Macha, Deichtine choisit sept nobles éminents pour devenir les pères adoptifs de l'enfant, parmi lesquels se trouve Sultam mac Róich (souvent considéré comme le vrai père).

Cú Chulainn est connu pour se transformer en une tour de fureur déchaînée juste avant une bataille.

Le nom de Cú Chulainn, qui se décline en une myriade de variantes orthographiques, signifie « le chien de Culann » d'après le grand forgeron de la mythologie irlandaise. Cette histoire est racontée dans le Macgnímrada Con Culainn (« Les actes d'enfance de Cú Chulainn »). Cú Chulainn, qui s'appelle d'abord Sétanta, acquiert son nom plus familier parce qu'il tue, bien qu'en légitime défense, le chien de garde de Culann, qui était si féroce qu'il devait être tenu par trois chaînes et tenu par neuf robustes guerriers. En repentance pour cet acte, il propose de remplacer le chien par un autre et en attendant de garder lui-même le bétail de Culann. Tout cela s'est produit lorsque Sétanta avait sept ans et occupe également la première partie de l'épopée du 7-8ème siècle de notre ère. Táin Bó Cuailnge ('Cattle Raid of Cooley') qui raconte un raid sur l'Ulster par une armée du Connacht pour voler un taureau sacré, Donn Cuailnge, et les efforts de Sétanta, maintenant Cú Chulainn, qui repousse à lui seul l'armée d'invasion. Le nom Sétanta peut en quelque sorte être lié aux Setantii de l'ancienne Bretagne, qui sont mentionnés par les écrivains romains.

Apparence

Cú Chulainn est souvent considéré comme un petit personnage sombre et imberbe doté d'une vitesse, d'une agilité et d'une énergie incroyables. À bien des égards, il ressemble donc au Mercure gaulois qui est également assimilé à Lugh. En effet, certains chercheurs suggèrent que Lugh et Cú Chulainn peuvent être une seule et même source d'inspiration.

Cú Chulainn a certainement une apparence unique. Ses cheveux ont trois couleurs : brun, blond et rouge vif. Chacune de ses joues a quatre fossettes qui sont bleues, rouges, jaunes et vertes. Il a sept orteils à chaque pied, sept doigts à chaque main et sept pupilles dans chacun de ses yeux. Malgré, ou même à cause de cette apparence particulière, Cú Chulainn est considéré comme beau et les femmes sont très attirées par lui. Enfin, Cú Chulainn est connu pour se transformer en une tour de fureur déchaînée juste avant une bataille. Au cours de cette fureur, son corps est déformé avec des parties qui bougent, sa couronne jaillit des colonnes de sang et une grande lumière, le lón láith, brille de son front.

Emer

Sa femme est Emer, fille cadette de Forgall Manach, roi de Lusca (Lusk). Forgall Manach a souhaité que sa fille aînée se marie avant Emer et il n'est pas impressionné par le manque de réputation de Cú Chulainn. À ces fins, le roi confie à notre héros une série de tâches difficiles. Cú Chulainn retourne finalement à Lusca, tue 24 des meilleurs hommes du roi et s'enfuit avec Emer et une quantité de butin. Le couple s'installe dans la forteresse de Dún Delga (Dundalk), qui surplombe la plaine de Mag Muirthemne. Le mariage a ses taches rocheuses à cause des nombreuses affaires de Cú Chulainn, notamment avec la fée Fand (alias Fann), l'épouse de Manannán mac Lir, le dieu de la mer souverain de l'Autre Monde. Grâce à une cape magique d'oubli, cependant, tout est pardonné et oublié. Dans d'autres versions moins connues, la femme de Cú Chulainn est Eithne Ingubai, mais il est possible qu'elle et Emer soient un seul et même personnage.

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Scathach & Ferdiad

Cú Chulainn est formé au maniement des armes par Scáthach, une femme guerrière qui vivait sur l'île du Ciel ou sur le continent écossais. Cú Chulainn apprend également ici sa capacité à faire des sauts prodigieux (et c'est pourquoi aujourd'hui, de nombreux rochers côtiers importants en Irlande sont appelés « Leap de Cúchulain »). Scáthach et Cú Chulainn ont peut-être été amants car il est décrit comme ayant gagné «l'amitié de ses cuisses», bien que cela puisse faire référence à un rituel martial dont la signification a maintenant été perdue.

La lance Gáe Bulga de Cú Chulainn était fabriquée à partir des os d'un puissant monstre marin et pouvait voyager à la vitesse de l'éclair.

Scáthach donne à Cú Chulainn sa terrible lance barbelée appelée Gáe Bulga (alias Bolga) qui, lorsqu'elle frappe un ennemi, crée 30 autres blessures internes. La lance était fabriquée à partir des os d'un puissant monstre marin et pouvait voyager à la vitesse de l'éclair. Son épée rapide et incassable est Caladbolg, et ses deux fidèles chevaux sont Liath Macha et Saingliu, tous deux sont des êtres magiques que notre héros a entraînés personnellement.

Avec lui dans cette période est son grand ami et frère d'armes juré, Ferdiad qui est également formé par Scáthach. Cú Chulainn et Ferdiad se battent un jour, en fait une bataille puissante qui prend trois jours. Ferdiad avait été dupé en combattant son grand ami par la déesse/reine guerrière Medb, épouse du roi Ailill mac Mágach du Connacht. Ferdiad a pu résister si longtemps à notre héros parce qu'il portait une armure impénétrable en corne, mais finalement, Cú Chulainn a envoyé son ami avec sa lance. Les autres aventures martiales notables de Cú Chulainn incluent un concours avec un géant pour voir combien de victimes ils pourraient chacun décapiter et le meurtre du borgne Goll mac Carbada, un autre géant.

Aife & Connla

Cú Chulainn a vaincu au combat et a ensuite une liaison avec Aife, la femme chef qui aurait résidé en Écosse (alors connue sous le nom d'Alba). Aife et Scáthach peuvent être les mêmes individus ou deux aspects différents du même personnage. Le couple a eu un fils, Connla, qui a été tué sans le savoir par son père. L'histoire est racontée dans le Aidé Óenfhir Aife ('La mort tragique du fils unique d'Aife'). Connla est apparu un jour au large des côtes irlandaises en ramant sur un bateau de bronze avec des rames d'or. Connla a vaincu deux champions au combat et Cú Chulainn a donc été appelé à combattre cet étranger qui a refusé de donner son nom. Le combat a été une énorme bagarre, mais Cú Chulainn a finalement pris le dessus alors qu'ils pataugeaient dans la mer, et il a harponné l'étranger avec Gáe Bulga. C'est alors que le jeune mourant révéla que son professeur d'armement était Scáthach, le vainqueur réalisa qu'il avait tué son fils.

Lugaid mac Con Roi & Death

Lugaid mac Con Roi était un guerrier légendaire qui détestait Cú Chulainn parce que ce dernier avait eu une liaison adultère avec sa mère, Bláithíne lors d'un raid en Écosse. Pire encore, Cú Chulainn a tué Con Roi, le père de Lugaid mac Con Roi. Les deux se rencontrent au combat, et l'aurige de Cú Chulainn, Loegh (alias Láeg) est tué par la lance de Lugaid mac Con Roi qui visait Cú Chulainn. Une autre lance est lancée et frappe Cú Chulainn dans l'abdomen mais il ne meurt pas. Lugaid mac Con Roi décapite ensuite Cú Chulainn. La mort du héros après une si longue série de succès dans les batailles est parfois expliquée comme un châtiment divin pour avoir brisé un tabou ou geis, dans ce cas, Cú Chulainn a mangé la viande d'un chien.

Dans une autre version de la disparition de notre héros (et il y en a beaucoup), il se bat et est le dernier homme debout dans une bataille avec les adeptes de Medb. Cú Chulainn s'enchaîne même à une colonne pour pouvoir continuer à se battre avec ses nombreuses blessures. Finalement, un corbeau vient et lui arrache les yeux et il meurt. La colonne serait toujours debout et visible à Knockbridge dans le comté de Louth. Cú Chulainn est peut-être mort jeune, mais au moins a-t-il réalisé son souhait car il avait dit un jour « Pourvu que je sois célèbre, peu m'importe de ne vivre qu'un seul jour dans ce monde » (Eleure, 143).


La Légende de Cu Chulainn

Il existe plusieurs versions de l'histoire de la naissance de Cú Chulainn. Dans la première version de Compert C(h)on Culainn (La conception de Cú Chulainn), sa mère Deichtine est la fille et l'aurige de Conchobar mac Nessa, roi d'Ulster, et l'accompagne alors que lui et les nobles d'Ulster chassent un troupeau d'oiseaux magiques. La neige tombe et les Ulstermen cherchent refuge, trouvant une maison où ils sont les bienvenus. La femme de leur hôte accouche et Deichtine assiste à la naissance d'un petit garçon. Une jument donne naissance à deux poulains en même temps. Le lendemain matin, les Ulstermen se retrouvent au Brug na Bóinde (le monticule néolithique de Newgrange) – la maison et ses occupants ont disparu, mais l'enfant et les poulains restent. Deichtine ramène le garçon à la maison et l'élève jusqu'à sa petite enfance, mais il tombe malade et meurt. Le dieu Lug lui apparaît et lui dit qu'il était leur hôte cette nuit-là, et qu'il a mis son enfant dans son ventre, qui s'appellera Sétanta. Sa grossesse est un scandale car elle est fiancée à Sualtam mac Róich, et les Ulstermen soupçonnent Conchobar d'être le père, alors elle avorte l'enfant et va au lit de son mari "vierge-entier". Elle conçoit alors un fils qu'elle nomme Sétanta.

Dans la version plus récente et plus connue de Compert Con Culainn, Deichtine est la sœur de Conchobar et a disparu d'Emain Macha, la capitale de l'Ulster. Comme dans la version précédente, les Ulstermen partent à la chasse d'une volée d'oiseaux magiques, sont rattrapés par une tempête de neige et se réfugient dans une maison voisine. Leur hôte était Lug, mais cette fois sa femme, qui a donné naissance à un fils cette nuit-là, était Deichtine elle-même. L'enfant s'appelait Sétanta.

Les nobles d'Ulster se disputent pour savoir lequel d'entre eux sera son père adoptif, jusqu'à ce que le sage Morann décide qu'il devrait être élevé par plusieurs d'entre eux : Conchobar lui-même Sencha mac Ailella, qui lui apprendrait le jugement et le discours éloquent du riche Blaí Briugu, qui le protégerait et lui fournirait le noble guerrier Fergus mac Róich, qui s'occuperait de lui et lui apprendrait à protéger les faibles, le poète Amergin, qui l'éduquerait, et sa femme Findchóem, qui le soignerait. Il est élevé dans la maison d'Amergin et Findchóem sur la plaine de Muirthemne dans l'actuelle Co Louth (à l'époque faisant partie de l'Ulster), aux côtés de leur fils Conall Cernach.

Les histoires de l'enfance de Cú Chulainn sont racontées dans une séquence de flash-back à Táin Bó Cúailnge. Enfant, vivant dans la maison de ses parents sur la plaine de Muirthemne, il a supplié d'être autorisé à rejoindre la troupe de garçons à Emain Macha. Cependant, il partit seul, et quand il arriva à Emain, il courut sur le terrain de jeu sans d'abord demander la protection des garçons, ignorant la coutume. Les garçons ont pris cela comme un défi et l'ont attaqué, mais il a eu une ríastrad et les a battus à lui seul. Conchobar mit fin au combat et dissipa le malentendu, mais à peine Sétanta s'était-il mis sous la protection des garçons qu'il les pourchassait, exigeant qu'ils se mettent sous sa protection.

Culann le forgeron a invité Conchobar à un festin chez lui. Avant de partir, Conchobar est allé sur le terrain de jeu pour regarder les garçons jouer au hurling. Il a été tellement impressionné par la performance de Sétanta qu'il lui a demandé de se joindre à lui à la fête. Sétanta avait une partie à terminer, mais promettait de suivre le roi plus tard. Mais Conchobar a oublié, et Culann a lâché son chien féroce pour protéger sa maison. Lorsque Sétanta est arrivé, l'énorme chien l'a attaqué, mais il l'a tué en légitime défense, dans une version en le fracassant contre une pierre dressée, dans une autre en lui enfonçant un sliotar (balle hurlante) dans la gorge avec son hurley. Culann a été dévasté par la perte de son chien, alors Sétanta a promis qu'il lui élèverait un remplaçant, et jusqu'à ce qu'il soit assez vieux pour faire le travail, il garderait lui-même la maison de Culann. Le druide Cathbad a annoncé que son nom serait désormais Cú Chulainn - "Culann's Hound".

Un jour à Emain Macha, Cú Chulainn a entendu Cathbad enseigner à ses élèves. On lui a demandé à quoi ce jour est propice, et Cathbad a répondu que tout guerrier qui prendrait les armes ce jour-là aurait une renommée éternelle. Cú Chulainn, alors qu'il n'avait que sept ans, se rendit à Conchobar et demanda des armes. Aucune des armes qui lui ont été données n'a résisté à sa force, jusqu'à ce que Conchobar lui donne ses propres armes. Mais quand Cathbad a vu cela, il s'est affligé, car il n'avait pas terminé sa prophétie - le guerrier qui a pris les armes ce jour-là serait célèbre, mais sa vie serait courte. Peu de temps après, en réponse à une prophétie similaire de Cathbad, Cú Chulainn a demandé un char à Conchobar, et seul le char du roi lui a résisté. Il partit en incursion et tua les trois fils de Nechtan Scéne, qui s'étaient vantés d'avoir tué plus d'Ulstermans qu'il n'y avait encore d'Ulstermen vivants. Il est retourné à Emain Macha dans sa frénésie de bataille, et les Ulstermen ont peur qu'il les massacre tous. La femme de Conchobar, Mugain, a conduit les femmes d'Emain, et elles lui ont montré leurs seins. Il détourna les yeux, et les Ulstermen le luttèrent dans un baril d'eau froide, qui explosa à cause de la chaleur de son corps. Ils l'ont mis dans un deuxième tonneau, qui a bouilli, et un troisième, qui s'est réchauffé à une température agréable.

Dans la jeunesse de Cú Chulainn, il était si beau que les Ulstermen craignaient que, sans sa propre femme, il vole leurs femmes et ruine leurs filles. Ils cherchèrent dans toute l'Irlande une épouse convenable pour lui, mais il n'en voulut qu'Emer, fille de Forgall Monach. Cependant, Forgall était opposé au match. Il suggéra à Cú Chulainn de s'entraîner aux armes avec la célèbre guerrière Scáthach au pays d'Alba (Écosse), en espérant que l'épreuve serait trop dure pour lui et qu'il serait tué. Cú Chulainn a relevé le défi. Pendant ce temps, Forgall offrit Emer à Lugaid mac Nóis, un roi de Munster, mais lorsqu'il apprit qu'Emer aimait Cú Chulainn, Lugaid refusa sa main.

Scáthach a enseigné à Cú Chulainn tous les arts de la guerre, y compris l'utilisation du Gáe Bulg, une terrible lance barbelée, lancée avec le pied, qu'il fallait découper de sa victime. Ses collègues stagiaires comprenaient Ferdiad, qui est devenu le meilleur ami et frère adoptif de Cú Chulainn. Pendant son séjour là-bas, Scáthach a affronté Aífe, sa rivale et, dans certaines versions, sa sœur jumelle. Scáthach, connaissant les prouesses d'Aífe, craignait pour la vie de Cú Chulainn et lui donna une puissante potion de sommeil pour l'empêcher de se battre. Cependant, en raison de la grande force de Cú Chulainn, cela ne l'a endormi qu'une heure et il a rapidement rejoint la mêlée. Il a combattu Aífe en combat singulier, et les deux étaient à égalité, mais Cú Chulainn l'a distraite en appelant que les chevaux et le char d'Aífe, les choses qu'elle appréciait le plus au monde, étaient tombés d'une falaise et l'ont saisie. Il lui épargna la vie à condition qu'elle annule son inimitié avec Scáthach et lui donne un fils.

Laissant Aífe enceinte, Cú Chulainn est revenu d'Écosse complètement formé, mais Forgall a toujours refusé de le laisser épouser Emer. Cú Chulainn a pris d'assaut la forteresse de Forgall, tuant vingt-quatre des hommes de Forgall, a enlevé Emer et a volé le trésor de Forgall. Forgall lui-même tomba des remparts jusqu'à sa mort. Conchobar avait le « droit de la première nuit » sur tous les mariages de ses sujets. Il avait peur de la réaction de Cú Chulainn s'il l'exerçait dans ce cas, mais avait également peur de perdre son autorité s'il ne le faisait pas. Cathbad a suggéré une solution : Conchobar devrait coucher avec Emer la nuit du mariage, mais Cathbad dormirait entre eux.

Huit ans plus tard, Connla, le fils de Cú Chulainn par Aífe, est venu en Irlande à la recherche de son père, mais Cú Chulainn l'a pris comme un intrus et l'a tué lorsqu'il a refusé de s'identifier. Les derniers mots de Connla à son père lors de sa mort étaient qu'ils auraient "porté le drapeau de l'Ulster aux portes de Rome et au-delà", laissant Cú Chulainn affligé. L'histoire de Cú Chulainn et Connla montre une similitude frappante avec la légende du héros persan Rostam qui a également tué son fils Sohrab. Rostam et Cú Chulainn partagent plusieurs autres caractéristiques, notamment le fait de tuer une bête féroce à un très jeune âge, leur quasi-invincibilité au combat et la manière dont ils sont morts.

Pendant son séjour à l'étranger, Cú Chulainn avait sauvé Derbforgaill, une princesse scandinave, d'être sacrifiée aux Fomorians. Elle est tombée amoureuse de lui et elle et sa servante sont venues en Irlande à sa recherche sous la forme d'une paire de cygnes. Cú Chulainn, ne réalisant pas qui elle était, l'a abattue avec sa fronde, puis lui a sauvé la vie en suçant la pierre de son côté. Ayant goûté à son sang, il ne put l'épouser et la donna à son fils adoptif Lugaid Riab nDerg. Lugaid est devenu le haut roi d'Irlande, mais le Lia Fáil (pierre du destin) n'a pas crié lorsqu'il s'est tenu dessus, alors Cú Chulainn l'a coupé en deux avec son épée. Lorsque Derbforgaill a été mutilé par les femmes d'Ulster par jalousie pour sa désirabilité sexuelle et est mort de ses blessures, Lugaid est mort de chagrin, et Cú Chulainn les a vengés en démolissant la maison où se trouvaient les femmes, tuant 150 d'entre elles.

À l'âge de dix-sept ans, Cú Chulainn a défendu à lui seul l'Ulster contre l'armée de Connacht dans le Táin Bó Cúailnge. Medb, reine du Connacht, avait monté l'invasion pour voler le taureau Donn Cúailnge, et Cú Chulainn lui a permis de prendre l'Ulster par surprise parce qu'il était avec une femme alors qu'il aurait dû surveiller la frontière. Les hommes d'Ulster ont été désactivés par une malédiction, alors Cú Chulainn a empêché l'armée de Medb d'avancer plus loin en invoquant le droit de combat singulier à gués. Il a battu champion après champion dans une confrontation qui a duré des mois.

Avant un combat, une belle jeune femme vient à lui, prétendant être la fille d'un roi, et lui offre son amour, mais il la refuse. La femme se révèle comme la Morrígan, et pour se venger de cet affront, elle l'attaque sous diverses formes animales alors qu'il est engagé dans un combat contre Lóch mac Mofemis. Comme une anguille, elle lui fait trébucher dans le gué, mais il lui casse les côtes. Comme un loup, elle se précipite sur le bétail à travers le gué, mais il lui crève l'œil avec une fronde. Finalement, elle apparaît comme une génisse à la tête de la ruée, mais il lui casse la jambe avec une autre fronde. Après que Cú Chulainn ait finalement vaincu Lóch, la Morrígan lui apparaît comme une vieille femme en train de traire une vache, avec les mêmes blessures qu'il lui avait infligées sous sa forme animale. Elle lui donne trois verres de lait, et à chaque verre il la bénit, guérissant ses blessures.

Après un combat particulièrement ardu, Cú Chulainn a été grièvement blessé, mais a reçu la visite de Lugh, qui lui a dit qu'il était son père et a guéri ses blessures. Lorsque Cú Chulainn s'est réveillé et a vu que la troupe d'Emain Macha avait attaqué l'armée du Connacht et avait été massacrée, il a eu sa ríastrad la plus spectaculaire à ce jour :

« Le premier spasme de chaîne s'empara de Cúchulainn et en fit une chose monstrueuse, hideuse et informe, sans précédent. Ses tiges et ses articulations, chaque articulation, chaque angle et chaque organe de la tête aux pieds, tremblaient comme un arbre dans le flot ou un roseau dans le ruisseau. Son corps a fait une torsion furieuse à l'intérieur de sa peau, de sorte que ses pieds et ses tibias ont basculé vers l'arrière et ses talons et ses mollets vers l'avant… Sur sa tête, les tendons des tempes s'étendaient jusqu'à la nuque, chacun puissant, immense, bouton sans mesure aussi gros que la tête d'un enfant d'un mois… il a sucé un œil si profondément dans sa tête qu'une grue sauvage ne pouvait pas le sonder sur sa joue du fond de son crâne l'autre œil est tombé le long de sa joue . Sa bouche s'est étrangement déformée: sa joue s'est décollée de ses mâchoires jusqu'à ce que l'œsophage apparaisse, ses poumons et son foie claquaient dans sa bouche et sa gorge, sa mâchoire inférieure a frappé la partie supérieure d'un coup mortel pour le lion, et des flocons de feu gros comme la toison d'un bélier ont atteint sa bouche de sa gorge… Les cheveux de sa tête se tordaient comme la soie d'un buisson d'épines rouge coincé dans une brèche si un pommier royal avec tous ses fruits royaux était secoué au-dessus de lui, à peine une pomme atteindrait le sol mais chacune serait hérissée sur un poil de ses cheveux alors qu'il se dressait sur son cuir chevelu avec rage. »—Thomas Kinsella (traducteur), The Táin, Oxford University Press, 1969, pp. 150-153. Il attaque l'armée et en tue des centaines, construisant des murs de cadavres.

Lorsque son père adoptif Fergus mac Róich, maintenant en exil à la cour de Medb, est envoyé pour lui faire face, Cú Chulainn accepte de céder, tant que Fergus accepte de rendre la pareille la prochaine fois qu'ils se rencontrent. Enfin, il combat un duel exténuant de trois jours avec son meilleur ami et frère adoptif, Ferdiad, à un gué qui a été nommé Áth Fhir Diadh (Ardee, Co Louth) en son honneur. Les Ulstermen se réveillent finalement, un par un dans un premier temps, et finalement en masse. La bataille finale commence. Cú Chulainn reste sur la touche, se remet de ses blessures, jusqu'à ce qu'il voit Fergus avancer. Il entre dans la mêlée et affronte Fergus, qui tient sa part du marché et lui cède, retirant ses forces du terrain. Les autres alliés du Connacht paniquent et Medb est contraint de battre en retraite. À ce moment inopportun, elle a ses règles, et bien que Fergus forme un garde autour d'elle, Cú Chulainn perce alors qu'elle y fait face et la tient à sa merci. Cependant, il l'épargne parce qu'il ne pense pas qu'il soit juste de tuer des femmes, et garde sa retraite jusqu'à Connacht jusqu'à Athlone.

Le fauteur de troubles Bricriu incite une fois trois héros, Cú Chulainn, Conall Cernach et Lóegaire Búadach, à concourir pour la portion du champion lors de son festin. Dans chaque test qui est défini, Cú Chulainn arrive en tête, mais ni Conall ni Lóegaire n'accepteront le résultat. Cú Roí mac Dáire de Munster le règle en visitant chacun sous l'apparence d'un hideux baragouin et en les défiant de le décapiter, puis de lui permettre de revenir et de les décapiter en retour. Conall et Lóegaire décapitent tous les deux Cú Roí, qui prend sa tête et s'en va, mais quand vient le temps pour lui de revenir, ils s'enfuient. Seul Cú Chulainn est assez courageux et honorable pour se soumettre à la hache de Cú Roí. Cú Roí l'épargne et il est déclaré champion. Ce défi de décapitation apparaît dans la littérature ultérieure, notamment dans le poème moyen anglais Sir Gawain and the Green Knight. D'autres exemples incluent la vie française du 13ème siècle de Caradoc et les romans anglais The Turke and Gowin et The Carle of Carlile.

Cú Roí, à nouveau déguisé, rejoint les Ulstermen lors d'un raid sur Inis Fer Falga (probablement l'île de Man), en échange de son choix du butin. Ils volent un trésor et enlèvent Blathnát, fille du roi de l'île, qui aime Cú Chulainn. Mais quand Cú Roí est invité à choisir sa part, il choisit Blathnát. Cú Chulainn essaie de l'empêcher de la prendre, mais Cú Roí lui coupe les cheveux et le pousse dans le sol jusqu'aux aisselles avant de s'échapper, emmenant Blathnát avec lui. Comme d'autres héros tels que le Samson biblique, Duryodhana dans le Mahabharata et le gallois Llew Llaw Gyffes, Cú Roí ne peut être tué que dans certaines circonstances artificielles, qui varient selon les différentes versions de l'histoire. Blathnat découvre comment le tuer et le trahit à Cú Chulainn, qui fait l'acte. Cependant, Ferchertne, le poète de Cú Roí, enragé par la trahison de son seigneur, attrape Blathnát et saute d'une falaise, la tuant ainsi que lui-même.

Cú Chulainn avait de nombreux amants, mais la seule jalousie d'Emer est venue quand il est tombé amoureux de Fand, l'épouse de Manannán mac Lir. Manannán l'avait quittée et elle avait été attaquée par trois Fomorians qui voulaient contrôler la mer d'Irlande. Cú Chulainn a accepté de l'aider à la défendre tant qu'elle l'a épousé. Elle a accepté à contrecœur, mais ils sont tombés amoureux quand ils se sont rencontrés. Manannán savait que leur relation était vouée à l'échec parce que Cú Chulainn était mortel et Fand était une fée. La présence de Cú Chulainn détruirait les fées. Emer, quant à elle, a essayé de tuer sa rivale, mais quand elle a vu la force de l'amour de Fand pour Cú Chulainn, elle a décidé de le lui abandonner. Fand, touchée par la magnanimité d'Emer, a décidé de retourner auprès de son propre mari. Manannan a secoué sa cape entre Cú Chulainn et Fand, s'assurant que les deux ne se reverraient plus jamais, et Cú Chulainn et Emer ont bu une potion pour effacer toute l'affaire de leurs souvenirs.

Medb a conspiré avec Lugaid, fils de Cú Roí, Erc, fils de Cairbre Nia Fer, et les fils d'autres que Cú Chulainn avait tués, pour l'entraîner vers sa mort. Son destin a été scellé par sa rupture des geasa (tabous) sur lui. Le geasa de Cú Chulainn incluait une interdiction de manger de la viande de chien, mais au début de l'Irlande, il existait un tabou général puissant contre le refus de l'hospitalité. De cette façon, il était spirituellement affaibli pour le combat qui l'attendait.

Lugaid a fait fabriquer trois lances magiques, et il a été prophétisé qu'un roi tomberait sous chacune d'elles. Avec le premier, il tua Láeg, l'aurige de Cú Chulainn, roi des conducteurs de chars. Avec le second, il tua le cheval de Cú Chulainn, Liath Macha, roi des chevaux. Avec le troisième, il a frappé Cú Chulainn, le blessant mortellement. Cú Chulainn s'est attaché à une pierre dressée pour mourir debout. Cette pierre est traditionnellement identifiée comme étant encore debout à Knockbridge, dans le comté de Louth. En raison de sa férocité même lorsqu'il était si proche de la mort, ce n'est que lorsqu'un corbeau a atterri sur son épaule que ses ennemis ont cru qu'il était mort. Lugaid s'est approché et lui a coupé la tête, mais ce faisant, la "lumière du héros" a brûlé autour de Cú Chulainn et son épée est tombée de sa main et a coupé la main de Lugaid. La lumière n'a disparu qu'après que sa main droite, son bras armé, a été coupé de son corps.

Conall Cernach avait juré que si Cú Chulainn mourait avant lui, il le vengerait avant le coucher du soleil, et quand il apprit que Cú Chulainn était mort, il poursuivit Lugaid. Comme Lugaid a perdu une main, Conall l'a combattu avec une main dans sa ceinture, mais il ne l'a battu qu'après que son cheval ait mordu le côté de Lugaid. Il a également tué Erc et a ramené sa tête à Tara, où la sœur d'Erc, Achall, est décédée de chagrin pour son frère.

L'histoire raconte que lorsque St Patrick tentait de convertir le roi Lóegaire au christianisme, le fantôme de Cú Chulainn est apparu dans son char, l'avertissant des tourments de l'enfer.

L'apparence de Cú Chulainn était parfois remarquée dans les textes. Il est généralement décrit comme petit, jeune et imberbe. Il était souvent décrit comme sombre : dans The Wooing of Emer et Bricriu's Feast, il est « un homme sombre et triste, le plus avenant des hommes d'Erin », dans L'ivresse des Ulstermen, il est un « petit homme aux sourcils noirs », et dans Le Chariot Fantôme de Cú Chulainn « ses cheveux étaient épais et noirs, et lisses comme si une vache les avait léchés… dans sa tête ses yeux brillaient rapidement et gris » pourtant la prophétesse Fedelm dans le Táin Bó Cúailnge le décrit comme blond. La description la plus élaborée de son apparence vient plus tard dans le Táin :

Et certainement le jeune Cúchulainn mac Sualdaim était beau lorsqu'il est venu montrer sa forme aux armées. On pourrait penser qu'il avait trois têtes de cheveux distinctes – brunes à la base, rouge sang au milieu et une couronne jaune d'or. Ces cheveux étaient répartis de manière frappante en trois bobines sur la fente à l'arrière de sa tête. Chaque longue mèche flottante pendait dans une splendeur brillante sur ses épaules, d'un or profond et belle et fine comme un fil d'or. Une centaine de boucles d'or rouge soignées brillaient sombrement sur son cou, et sa tête était couverte de cent fils cramoisis emmêlés de pierres précieuses. Il avait quatre fossettes dans chaque joue – jaune, verte, cramoisie et bleue – et sept pupilles brillantes, des bijoux pour les yeux, dans chaque œil royal. Chaque pied avait sept orteils et chaque main sept doigts, les ongles avec la prise d'une griffe de faucon ou d'un serrement de griffon. —Thomas Kinsella (traducteur), The Táin, Oxford University Press, 1969, pp. 156-158.

L'image de Cú Chulainn est invoquée à la fois par les nationalistes irlandais et les syndicalistes d'Ulster. Les nationalistes irlandais le considèrent comme le héros irlandais celtique le plus important, et il est donc important pour toute leur culture. Une sculpture en bronze du mourant Cú Chulainn par Oliver Sheppard se dresse dans le Dublin General Post Office (GPO) en commémoration de l'Insurrection de Pâques de 1916. En revanche, les syndicalistes le voient comme un Ulsterman défendant la province des ennemis du sud : à Belfast , par exemple, il est représenté dans une peinture murale sur Highfield Drive, et était autrefois représenté dans une peinture murale sur Newtownards Road, en tant que «défenseur de l'Ulster contre les attaques irlandaises», deux peintures murales ironiquement basées sur la sculpture de Sheppard. Il est également représenté sur des peintures murales dans les quartiers nationalistes de la ville et dans de nombreuses régions nationalistes d'Irlande du Nord.

Samuel Beckett a demandé un jour à un ami d'aller au GPO et de "mesurer la hauteur du sol jusqu'au cul de Cúchulainn", comme Neary dans son roman Murphy souhaitait "s'engager avec le cul de la statue de Cúchulainn, l'ancien héros irlandais, saint patron de pure ignorance et de violence grossière, en se cognant la tête contre elle. L'image de la statue a également été utilisée sur la pièce de dix shillings produite pour 1966.

La statue de Cú Chulainn portant le corps de Fer Diad se dresse à Ardee, dans le comté de Louth, traditionnellement le site de leur combat dans le Táin Bó Cúailnge.

Augusta, Lady Gregory a raconté de nombreuses légendes de Cú Chulainn dans son livre de 1902, Cuchulain of Muirthemne, qui paraphrasait étroitement les originaux mais passait sous silence certains des contenus les plus sexuels extrêmes, étant donné la pruderie conventionnelle de son époque. Là où il est entouré de 150 femmes nues, Lady Gregory les a décrites comme n'ayant que des seins nus. Cette première traduction a été un grand succès, soutenu par le mouvement Celtic Revival. Il comportait une introduction de son ami William Butler Yeats, qui a écrit plusieurs pièces basées sur la légende, dont les pièces On Baile's Strand (1904), The Green Helmet (1910), At the Hawk's Well (1917), The Only Jealousy of Emer (1919) et La mort de Cuchulain (1939), et un poème, Le combat de Cuchulain avec la mer (1892). Les romans modernes qui racontent l'histoire de Cú Chulainn incluent le roman historique Red Branch de Morgan Llywelyn en 1989, la série d'adaptations de Randy Lee Eickhoff, le roman en langue allemande de Manfred Böckl Der Hund des Culann et The Warrior's Daughter de Holly Bennett, qui raconte l'histoire du point de vue de sa fille Luaine.

Image | Statue de Cú Chulainn par Oliver Sheppard dans la fenêtre du GPO, Dublin | Commémoration de l'Insurrection de Pâques de 1916


Appearances

Cu Chullain was one of the leading heroes of Irish legend, alongside Finn mac Cool, and a major figure in the Ulster Cycle. He was the son of Lugh, one of the greatest of the Tuatha de Danaan (a race of beings in Irish mythology somewhere between gods and faerie-folk), by Dechtire, the sister of King Conchobar of Ulster. His original name was Setanta, which he held until he slew the great hound of Culainn the Smith at the age of seven. He offered to replace the hound until Culann could obtain a new one, and although his offer was not taken up, he received from that time on the name of "Cu Chullain" or "Hound of Culainn". Contrary to the animated series, there was no separate "Hound of Ulster" that was a nickname of Cu Chullain's, related to "Hound of Culainn".

Cu Chullain's most famous exploit was defending Ulster single-handedly against the entire army of Queen Maeve of Connacht, when she sought to invade Ulster to capture a magical brown bull. All the other warriors of Ulster were incapacitated by a magical curse at the time, and he held off her entire war-host alone, as recorded in the Irish epic, "The Tain." Maeve, filled with fury at Cu Chullain's having bested her followers, plotted his death. She learned that he had two geasa or magical strictures placed upon him: he must never eat the flesh of a dog, but he must also eat whatever food he was offered. So she had three sorceresses intercept him on the way to meet her in battle at the Plains of Muirthemne, and offer him roast dog for food. Because of his second geas, Cu Chullain was bound to eat the dog-meat, but in so doing, he lost much of his superhuman strength. He was thus overcome at Muirthemne and slain, fighting with his back against a standing stone. When he was mortally wounded, he slew a nearby otter, called by the Irish a river-dog thus, his last great feat, as well as his first one, was slaying a dog.


Cú Chulainn: Irish mythology's Incredible Hulk

Humanity has long been obsessed with individuals who, in a fit of rage, transform into something not-quite human. Irish mythology serves up another example.

  • There are plenty of cultural figures who are known for their inhuman transformations: Dr. Jekyll and Mr. Hyde, the Incredible Hulk, werewolves. the list goes on.
  • One infrequently mentioned example is the Irish version of Achilles: Cú Chulainn.
  • What does the mythological Irish hero represent?

Famed comics creator Jack Kirby was inspired to create the Incredible Hulk when he saw a woman lifting a car to save her trapped baby underneath. "It suddenly came to me that in desperation we can all do that," he said. "We can knock down walls, we can go berserk, which we do."

Though the Hulk is maybe the most modern take on this idea, it's one that humanity has been obsessed with for a long time. History features a number of references to transformation of individuals into something terrifying and awe-inspiring: There's Dr. Jekyll and Mr. Hyde, Scandinavian berserkers, and werewolves. But perhaps one of the most striking and least-discussed example of a Hulk-like character comes from Irish mythology's Cú Chulainn.

Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Visit Uí Néill’s Rest

After collecting the five Uí Néill Artifacts, you can deliver them to the tomb at Uí Néill’s Rest. The tomb is located about 330m SE of the town of Durrow in Meath. Walk through the waterfall to enter the cave containing the chest. Use the artifacts to unlock the chest and earn the Cú Chulainn Shield!

Once you fully enhance the Cú Chulainn Shield it'll have a completely golden appearence! Looking for more weapons in Ireland? Check out our guide explaining How to Get the Mythical Spear Gae Bolg.


Développement [ modifier | modifier la source]

He is a tragic Servant, who embodies the cynical notion that "wishes don't come true". ⎗]

Reception [ edit | modifier la source]

  • In the first Popularity polls of Fate/stay night in 2004, Lancer was ranked 8th and the third most voted male character.
  • In the second Popularity polls of Fate/stay night in 2006, Lancer was ranked 6th and the second most voted male character.
  • In the Type-Moon's 10th Anniversary Character Poll, Lancer from Fate/stay night was ranked 20th and the seventh most voted male character. Lancer from Fate/EXTRA was ranked 156th. Lancer from Destin/ataraxie creuse was ranked 232nd.

Cu Chulainn

The great Irish hero Cu Chulainn is to Irish Mythology, what Achilles is to Greek Mythology. Both brave warriors were undefeatable in battle and both were demi-gods. Cu Chulainn was the most prominent of Hero of Ulster and his story is told largely in within the Ulster Cycle of Irish Mythology.

The legend of Cu Chulainn tells how he was the son of the God Lugh and was born at Newgrange, Ireland's most prominent Neolithic monument. The most famous of Cu Chulainn's legends is the Cattle Raid of Cooley as told in the Tain. In this tale Cu Chulainn, single-handed fought the armies of Queen Mebh of Connacht. After the army of Ulster had been put to sleep by Queen Mebh's magic, Cu Chulainn was left to defend Ulster's lands taking on champions after champion one in single combat that lasted months.

Cu Chulainn was eventually killed after Queen Mebh contrived with his enemies to bring him to battle. She put a spell on the mighty warrior and he became mortally wounded by the spear of Lugaid. But Cuchulainn fought on causing his enemies to retreat. Cu Chulainn then tied himself to a rock to keep himself standing so that his enemies wouldn't think he was wounded. The ploy almost worked, when a raven landed on his shoulder. Cu Chulainn's enemies returned to finish him off but not before Cu Chulainn was able to deliver a fatal blow to Lugaid.

Today Cu Chulainn is still hailed as one of Ireland's great heroes. In Ulster he is hailed as a hero by both Irish Nationalists and Ulster Unionists and is regularly depicted in poetry, literature and other art forms in Ireland.

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Story [ edit | modifier la source]

Cú Chulainn was once a legendary warrior of ancient times who fell in battle. He was resurrected by Bella when she acquired a horse-mounted idol in the hero's image that was in the possession of House Geneolgia. As the idol had been damaged by a young Yew, Bella's inexperience fused the revived Cú Chulainn onto his steed. He has since then followed Bella out of loyalty.

When Bella returns after losing to Yew and Edea Lee, Cú Chulainn refuses to allow Bella's execution and defies Kaiser Oblivion to the point of almost taking his own life. The kaiser spares Bella's life on the condition that she and Cú Chulainn hunt down Yew and either kill him or die in battle. The latter occurs when Yew's party is joined by Magnolia Arch.

When Yew and his group use the SP Hourglass to go back in time to stop the kaiser before he can kidnap Agnès Oblige, it negates Cú Chulainn's demise, with him appearing to gain memories of his previous timeline as a consequence. Alongside Bella, Cú Chulainn offers himself to cover the unmasked Denys Geneolgia's escape to the Skyhold. Yew spares Cú Chulainn's life and asks that he and Bella be taken to see Agnès so that the cycle of death and hatred does not continue. With Bella agreeing to the terms of the surrender, Cú Chulainn is taken into custody after being asked to remove his numerous weapons.


Cú Chulainn – The Legendary “Incredible Hulk” of Irish Mythology

Cú Chulainn is known for transforming into a powerful creature when angry and is long associated with the color green. However he isn’t the Incredible Hulk.

This formidable hero – pronounced “Koo hoo lin” – is a defining figure from Irish mythology, though he’s sometimes compared to Bruce Banner and his struggles with gamma radiation. Cú Chulainn’s battles are recounted in Táin Bó Cúailnge, a first century legend which translates as “The Cattle Raid of Cooley”.

Referred to as “the oldest vernacular tale in western Europe” by the BBC, the hero’s shape-shifting adventures are immortalized in the text. The transformation is “hideous and shapeless, unheard of…His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head”.

Like many superheroes, Cú Chulainn came with his own trademark weapon, the “Bellows Spear” (‘Gae Bolga’), a barbed weapon that snags in the body upon impact.

“Cuchulain in Battle”, illustration by J. C. Leyendecker in T. W. Rolleston’s Myths & Legends of the Celtic Race, 1911

“These sagas contain a wealth of material for the historian,” the BBC writes. “They show us a land where the men were herdsmen, tillers of the soil, hunters, bards, seers, but, above all, warriors.”

But where did it all begin for Cú Chulainn? His origin story is more Grimm’s Fairy Tale than Stan Lee. Originally called Sétanta, he was destined for great things from birth. Not dissimilar to the mighty Thor, his father was rumored to be Lugh the sky god. His mother was Dechtire – her surreal journey into motherhood involved passing out after she swallowed a fly and being approached by Lugh in a dream. Despite tying the knot elsewhere, she turned into a bird and flew away before fluttering back with young Cú Chulainn in tow.

“Cu Chulainn Carries Ferdiad Across the River”, illustration by Ernest Wallcousins from Charles Squire, Celtic Myths and Legends, 1905

The story gets darker when he was taken under the wing of his uncle, the legendary King Conor of Ulster. Through the King’s negligence, Sétanta turned into the fearsome Hound of Ulster. It happened when Conor was attending a banquet and wanted his nephew to go along. Sétanta arrived late, by which stage the King had forgotten he’d asked him.

The venue had activated its ancient security system, in the form of a huge guard dog. When Sétanta appeared the animal went to attack, but to everyone’s astonishment the lad overcame the hound and fatally subdued it.

“Setanta Slays the Hound of Culain”, illustration by Stephen Reid from Eleanor Hull, The Boys’ Cuchulain, 1904

Culain, the host of the banquet and a blacksmith, was devastated that his canine protector had died and worried his cattle were now vulnerable. Sétanta told the blacksmith he would carry on where the top dog left off, becoming Cú Chulainn – the hound of Culain – in the process.

The meat of The Cattle Raid of Cooley lies quite literally in a proud brown bull, Donn Cuailnge. This property of the Ulstermen chief was coveted by royal couple Maeve, the Queen of Connacht, and Ailill who owned their own bull but wanted control of Donn Cuailnge and the land. Maeve tried to take her prize in the raid of the title, only to encounter Cúchulainn, by then 17 years old.

Cuchulainn as a boy, drawing by Stephen Reid (1912)

When the monstrous warrior proved too hot for her forces to handle, Maeve summoned Fer Díad, Cú Chulainn’s foster brother. A great note of tragedy was struck after Cú Chulainn did away with Fer Díad, and the hero’s fate was soon to follow. Cú Chulainn suffered a gory end at the hands of a vengeful clan.

Calatan the sorcerer had met his end at the hands of Ireland’s champion. His sons and daughters were determined to see young Cú Chulainn fall. They succeeded after he was speared and his head was removed, though not before the hero rallied after salvaging his own intestines!

“Cu Chulain’s death”, illustration by Stephen Reid in Eleanor Hull’s The Boys’ Cuchulain, 1904

Yet while he was dead, his legacy endured. Embedded in Irish history, the image of Cú Chulainn and the freedom he represented has been used by various groups for both political and artistic purposes. Nationalists, Unionists and Loyalists have all depicted the half-man, half-dog. But the popular conception of Cú Chulainn can partly be put down to an American President – Theodore Roosevelt.

As described by the Irish Times in 2015, he has “Long hair flowing from under his helmet, spear and shield in hand” and is “the epitome of the valiant Celt.” Roosevelt, together with artist JC Leyendecker, presented Cú Chulainn’s tale afresh in a 1907 article for Century magazine. The effect was powerful, coming after a renewed interest in Celtic history during Victorian times.

Statue of Cuchulainn by Oliver Sheppard in the window of the GPO, Dublin – commemorating the 1916 rising. Photo by Kman999 CC by 3.0

Roosevelt’s contribution led to a popularizing of the legend and a generalized approach to Irish and Celtic culture. “Above all else, the diverse manifestations of the Cú Chulainn myth underline not so much its enduring appeal as its cultural malleability,” the Times argues. “In Ireland it underlined a rising nationalism and cultural differentiation… These stirring tales of heroes sacrificing themselves against the odds struck a chord with the wider mood… Cu Chulainn is a mantle of resilience against invaders, depending on who you class as invaders.”

In 1935 a sculpture of Cú Chulainn was unveiled, created by Oliver Sheppard and located at the General Post Office in Dublin. It is the official memorial to 1916’s Easter Rising. More recent interpretations include folk rock albums by the band Horslip and even a Marvel Comics character who battled the Guardians of the Galaxy.

Maybe Cú Chulainn isn’t too far removed from the Incredible Hulk after all…


Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Voir la vidéo: The Tale of Cu Cuchulainn


Commentaires:

  1. Majin

    Je pense, qu'est-ce que c'est une excellente idée.

  2. Damiean

    En elle quelque chose est. Merci pour l'explication, moi aussi je trouve ça plus facilement mieux...

  3. Gajora

    Merci beaucoup pour l'information. Maintenant je le saurai.

  4. Pasqual

    Nous sommes désolés, mais cela pourrait vous donner plus d'informations.

  5. Mezisida

    C'est oui!

  6. Zarad

    Je ne vais pas parler de ce sujet.

  7. Milburn

    Je confirme. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question. Ici ou en MP.



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