Palais de justice d'Appomattox - Définition, date et lieu

Palais de justice d'Appomattox - Définition, date et lieu



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La bataille d'Appomattox Court House a eu lieu le 9 avril 1865, près de la ville d'Appomattox Court House, en Virginie, et a conduit le général confédéré Robert E. Lee à la reddition de son armée de Virginie du Nord au général de l'Union Ulysses S. Grant. Quelques jours plus tôt, Lee avait abandonné la capitale confédérée de Richmond et la ville de Petersburg ; son objectif était de rallier les restes de ses troupes assiégées, de rencontrer des renforts confédérés en Caroline du Nord et de reprendre les combats. Mais la bataille du palais de justice d'Appomattox qui en a résulté, qui n'a duré que quelques heures, a effectivement mis fin à la guerre civile de quatre ans.

Palais de justice de la bataille d'Appomattox

REGARDER: Palais de justice d'Appomattox

En retrait de la campagne Appomattox de l'armée de l'Union, qui a commencé en mars 1865, l'armée de Virginie du Nord a trébuché vers l'ouest à travers la campagne de Virginie dépourvue de nourriture et de fournitures. À un moment donné, les forces de cavalerie de l'Union du général Philip Sheridan avaient dépassé les troupes du général Lee, bloquant leur retraite et faisant environ 6 000 prisonniers à Sayler's Creek.

Les désertions confédérées augmentaient quotidiennement et le 8 avril, les rebelles étaient presque complètement encerclés. Néanmoins, tôt le matin du 9 avril, les troupes confédérées dirigées par le major-général John B. Gordon ont lancé une offensive de la dernière chance qui a d'abord réussi. Bientôt, cependant, les confédérés virent qu'ils étaient désespérément en infériorité numérique par deux corps de soldats de l'Union qui avaient marché toute la nuit pour couper l'avance confédérée.

Plus tard dans la matinée, Lee – coupé de toutes provisions et de tout soutien – déclara notoirement qu'« il ne me restait plus qu'à aller voir le général Grant, et je préférerais mourir de mille morts ». Mais Lee savait également que ses troupes restantes, au nombre d'environ 28 000, se mettraient rapidement à piller la campagne pour survivre.

En l'absence d'options restantes, Lee a envoyé un message au général Ulysses Grant annonçant sa volonté de rendre l'armée de Virginie du Nord. Les deux généraux fatigués par la guerre se sont rencontrés dans le salon de devant de la maison Wilmer McLean à 13 heures cet après-midi.

Lee se rend à l'octroi

Lee et Grant, qui détenaient tous deux le plus haut rang dans leurs armées respectives, s'étaient un peu connus pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848) et avaient entamé leur dialogue en échangeant des questions personnelles maladroites. De manière caractéristique, Grant était arrivé dans son uniforme de campagne éclaboussé de boue tandis que Lee s'était révélé en grande tenue, avec une ceinture et une épée.

Lee a demandé les conditions de la reddition, et Grant les a rédigées à la hâte. Généreusement, tous les officiers et hommes devaient être graciés, et ils seraient renvoyés chez eux avec leur propriété privée – le plus important pour les hommes était les chevaux, qui pourraient être utilisés pour une plantation tardive au printemps. Les officiers garderaient leurs armes de poing et les hommes affamés de Lee recevraient des rations de l'Union.

Faisant taire un groupe qui avait commencé à jouer pour célébrer, Grant dit à ses officiers : « La guerre est finie. Les rebelles sont à nouveau nos compatriotes. Bien que la résistance dispersée ait continué pendant plusieurs semaines - la dernière escarmouche de la guerre civile a eu lieu les 12 et 13 mai à la bataille de Palmito Ranch près de Brownsville, au Texas - à toutes fins pratiques, la guerre civile avait pris fin.

La bataille finale de la guerre civile ?

La nouvelle de la capitulation a circulé lentement. Bien que la résistance dispersée ait continué pendant plusieurs semaines - il y a eu six batailles qui ont eu lieu après Appomattox, avec l'escarmouche finale de la guerre civile qui a eu lieu les 12 et 13 mai à la bataille de Palmito Ranch près de Brownsville, Texas - à toutes fins pratiques, le Civil La guerre était finie.


Commencer la paix et la réunion

Le 9 avril 1865, la reddition de l'armée de Virginie du Nord à McLean House dans le village d'Appomattox Court House, en Virginie, a marqué la fin de la plus grande guerre du pays. Deux questions importantes sur son avenir ont été répondues. La nation pourrait-elle survivre intacte à une guerre civile, et cette nation existerait-elle sans esclavage ? La réponse aux deux était oui et une nouvelle nation est née.

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Liste des libérations conditionnelles d'Appomattox

Les soldats de l'armée de Virginie du Nord ont reçu des laissez-passer de libération conditionnelle pour rentrer chez eux en toute sécurité, de la nourriture gratuite et un transport gratuit.

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La campagne Appomattox

La décision du général Lee de se rendre était le produit d'une campagne de huit jours qui s'est terminée au palais de justice d'Appomattox.

Se rendre

Acculé par les forces fédérales, le général R. E. Lee a dû prendre la décision de rendre son armée et d'examiner les conditions offertes par Grant.

La Maison McLean - le lieu de rencontre

Pourquoi la maison McLean a-t-elle été choisie pour la célèbre réunion et qu'est-elle devenue la maison depuis 1865 ?


Palais de justice d'Appomattox - Définition, date et lieu - HISTORIQUE

La bataille d'Appomattox Court House était la bataille finale menée par l'armée de Virginie du Nord, commandée par le général Robert E. Lee. Elle a eu lieu le 9 avril 1865, ce qui en fait l'une des dernières batailles de la guerre de Sécession. L'engagement a abouti à une victoire de l'armée de l'Union du lieutenant-général Ulysses S. Grant, après quoi les forces de Lee se sont rendues. Ce fut la fin effective de la guerre dans l'État de Virginie.

Fond

La capitale des États confédérés d'Amérique à Richmond, en Virginie, a été gravement menacée pour la première fois en juin 1864, lorsque l'armée fédérale du Potomac de Grant a traversé la rivière James et a assiégé à la fois cette ville et la ville voisine de Petersburg pour quelques mois. Pour la Confédération, Lee avait décidé que sa seule option était d'évacuer Petersburg. Cependant, avant qu'il ne puisse déplacer ses troupes, les forces de l'Union ont agi. Le 2 avril 1865, les forces de Grant firent leur percée à Petersburg, coupant les lignes d'approvisionnement des troupes confédérées et les forçant à organiser une évacuation rapide pendant la nuit.

Lee a déplacé ses forces au palais de justice d'Amelia avec l'intention de se réapprovisionner, puis de tenter une liaison avec l'armée du Tennessee, commandée par le général Joseph E. Johnston. En fait, les hommes de Lee n'ont pas pu trouver de provisions à Amelia et ont été contraints de perdre une journée de temps qui aurait dû être utilisée pour marcher à la recherche de nourriture dans la campagne environnante. Après s'être déplacés vers l'ouest jusqu'à la gare d'Appomattox, ils ont rencontré un train transportant des fournitures, mais sur le chemin, près d'un quart des troupes confédérées en retraite ont été coupés par les forces de l'Union, dont la cavalerie a ensuite traversé les lignes confédérées et forcé la plupart des les soldats à se rendre. Ce retard a permis à une force commandée par le major-général Philip Sheridan d'atteindre la station en premier et de couper à nouveau les lignes d'approvisionnement de Lee.

La bataille

Le 7 avril, bien que ses forces n'aient pas réussi à gagner deux batailles à petite échelle entre-temps, Grant a envoyé un message à Lee lui disant qu'il devrait se rendre. Lee a refusé de se soumettre à la demande, mais a néanmoins demandé quelles conditions Grant voudrait. Le lendemain, trois trains de ravitaillement qui attendaient l'armée de Lee ont été détruits par la cavalerie de l'Union dans ce qui est devenu connu sous le nom de Bataille d'Appomattox Station. À la suite de ces événements, l'armée du James et l'armée du Potomac ont convergé sur Appomattox lui-même. En l'absence de fournitures là-bas, Lee espérait obtenir plus de la connexion ferroviaire à Lynchburg. Son intention était de briser la ligne de cavalerie de l'Union rapidement, avant l'arrivée des renforts d'infanterie. Il a envoyé une note à Grant, qui a décidé que cela signifiait que les forces de Lee avaient toujours l'intention de se battre.

Bien que l'infanterie appartenant aux forces de l'Union s'approche maintenant, une seule unité est suffisamment proche pour apporter un soutien à la cavalerie. Ce corps unique entreprend un parcours remarquable d'environ 30 milles en seulement 21 heures afin de rejoindre la cavalerie. Sheridan a pris le contrôle d'une crête au sud-ouest du palais de justice d'Appomattox, plaçant trois divisions de sa cavalerie le long de celle-ci. À l'aube du 9 avril, ces forces sont attaquées par le deuxième corps confédéré, commandé par le major-général John B. Gordon, les forçant à se replier sur leur deuxième ligne, qui est suffisamment solide pour retarder les troupes confédérées.

Les forces de Gordon ont réussi à atteindre la crête, mais leur plaisir a été de courte durée car leur point de vue plus élevé leur a maintenant permis de voir deux corps de l'Union complets, le XXIV Corps tout droit et le V Corps à droite. Lee décida de battre en retraite en direction de Lynchburg, tandis que les forces de l'Union avançaient sur les hommes de Gordon. Un colonel de l'état-major de Lee, après avoir demandé un rapport de situation, s'est fait dire sans ambages par Gordon qu'il s'était battu avec [son] corps d'armée et que sans un soutien à grande échelle, il serait impuissant. Lee, après avoir appris ce que Gordon avait dit, a finalement accepté l'amère vérité selon laquelle la reddition était inévitable. La majeure partie de ses officiers ont convenu qu'il n'y avait pas d'autre choix.

Abandon

Lee, accompagné de trois assistants, partit pour rencontrer Grant à huit heures du matin. Grant a reçu la lettre que Lee avait envoyée avant lui juste avant midi, et a déclaré plus tard que le mal de tête sévère dont il souffrait avait disparu à ce moment-là. Dans sa réponse, Grant a généreusement permis à Lee de choisir l'endroit où Grant recevrait sa reddition. Le petit village d'Appomattox Court House a été sélectionné, et Lee a choisi une solide habitation en briques qui, par coïncidence, était occupée par un homme nommé Wilmer McLean, qui s'y était retiré pour échapper aux dangers de la guerre.

Bien qu'un certain nombre de combats se soient poursuivis pendant plusieurs heures après ce point, la correspondance entre les deux commandants a alors assuré la promulgation d'un cessez-le-feu. Lee, à l'allure impeccable, faisait tout un contraste avec Grant, qui était vêtu de l'uniforme boueux et terni qu'il portait sur le terrain. Déprimé par le fait que ce devrait être leur première rencontre depuis une brève rencontre pendant la guerre américano-mexicaine des années 1840, Grant a mis un certain temps à en arriver là. En fin de compte, c'est Lee qui a soulevé la question centrale de la reddition. Les conditions de Grant ont permis aux hommes vaincus de Lee de rentrer chez eux, plutôt que d'être traités comme des traîtres, et de garder leurs animaux et une réserve de nourriture. Lee a suggéré que cet acte aiderait à la réconciliation nationale.

Conséquences

Bien que la reddition de l'armée de Lee ait constitué une victoire insignifiante pour l'Union, il y avait encore plus de 170 000 hommes qui combattaient toujours activement sous les couleurs confédérées. Cependant, la nouvelle de la reddition d'un général si éminent et si riche a eu un effet profond sur ses collègues commandants, et un par un, ils ont commencé à emboîter le pas. Au fur et à mesure que le printemps de 1865 avançait, de plus en plus d'armées confédérées déposèrent les armes. Quelques autres escarmouches ont eu lieu pendant cette période, mais le 23 juin 1865, la capitulation du brigadier général Stand Watie a marqué la fin de toute activité militaire sérieuse de la Confédération. Lee lui-même est resté reconnaissant toute sa vie pour la générosité de Grant concernant les conditions de reddition, et a refusé de permettre à quiconque de dire du mal de lui.


Histoire

Les histoires d'Appomattox Court House vont bien au-delà du batailles finales importantes de cette guerre civile sanglante des nations. Au-delà de la reddition, rencontrez les généraux Lee et Grant et parlez à l'âme même de l'Amérique.

La réunion

Le matin du 9 avril, alors que le général Robert E . Lee réalisa que la retraite de son armée assiégée avait finalement été stoppée, U. S. Grant se dirigeait vers Appomattox Court House où la cavalerie de l'Union, suivie par l'infanterie des V, XXIV et XXV Corps, avait bloqué le chemin confédéré. Lee avait envoyé une lettre à Grant demandant une réunion pour discuter de la reddition de son armée et cette lettre a rattrapé Grant et son groupe juste avant midi à environ quatre miles à l'ouest de Walker's Church (aujourd'hui Hixburg). Grant, qui souffrait d'un mal de tête sévère, se souvint plus tard qu'à la lecture de la lettre de Lee, la douleur dans sa tête avait disparu. Il s'est arrêté pour préparer sa réponse à Lee, écrivant qu'il pousserait à l'avant pour le rencontrer.

Le lieu de la réunion a été laissé à la discrétion de Lee. Le lieutenant-colonel Orville E . Babcock et son infirmier, le capitaine Dunn, ont pris la réponse de Grant et sont partis en avant. Babcock a trouvé Lee se reposant sous un pommier près de la rivière Appomattox. Après avoir lu la lettre de Grant, Lee, son aide de camp, le lieutenant-colonel Charles Marshall, et le soldat Joshua O. Johns se sont rendus au palais de justice d'Appomattox accompagnés des officiers fédéraux, le lieutenant-colonel Babcock et du capitaine William McKee Dunn. Marshall et Johns ont devancé Lee afin de trouver une place pour que les généraux puissent se concerter. Alors que Marshall traversait le village, il a vu Wilmer McLean à proximité du palais de justice. Il a demandé à McLean s'il connaissait un endroit approprié, et McLean l'a emmené dans une structure vide qui était sans meubles. Marshall a immédiatement rejeté cette offre. Puis McLean a offert sa propre maison. Après avoir vu la confortable demeure de campagne, Marshall accepta volontiers et renvoya le soldat Johns pour informer le général Lee qu'un lieu de rencontre avait été trouvé.

Lee est arrivé à la maison McLean vers une heure et s'est assis dans le salon. Une demi-heure plus tard, le bruit des chevaux sur le chemin de l'étape signala l'approche du général Grant. En entrant dans la maison, Grant salua Lee au centre de la pièce. Les généraux ont présenté une apparence contrastée Lee dans un nouvel uniforme et Grant dans son uniforme de campagne éclaboussé de boue. Grant, qui se souvenait d'avoir rencontré Lee une fois pendant la guerre du Mexique, a demandé au général confédéré s'il se souvenait de leur rencontre. Lee a répondu que oui, et les deux ont conversé de manière très cordiale, pendant environ 25 minutes. Le sujet n'avait pas encore réussi à se rendre jusqu'à ce que finalement, Lee, ressentant l'angoisse de la défaite, attire l'attention de Grant sur lui. Grant, qui a avoué plus tard avoir été gêné d'avoir à demander la reddition de Lee, a simplement déclaré que les conditions seraient exactement telles qu'il les avait décrites dans une lettre précédente.

Les termes serait des officiers de libération conditionnelle et des hommes enrôlés, mais exigeait que tout l'équipement militaire confédéré soit abandonné. La discussion entre les généraux a ensuite dérivé vers les perspectives de paix, mais Lee, une fois de plus en tête, a demandé à Grant de mettre ses conditions par écrit. Lorsque Grant a terminé, il a remis les termes à son ancien adversaire, et Lee – d'abord enfilant des lunettes utilisées pour lire – les a silencieusement examinés. Lorsqu'il eut fini de lire, Lee à lunettes leva les yeux vers Grant et remarqua "Cela aura un effet très heureux sur mon armée." Lee demanda si les conditions autorisaient ses hommes à garder leurs chevaux, car dans l'armée confédérée, les hommes possédaient leurs montures. Lee a expliqué que ses hommes auraient besoin de ces animaux pour cultiver une fois qu'ils seraient revenus à la vie civile. Grant a répondu qu'il ne modifierait pas les termes tels qu'ils sont écrits (qui n'avaient aucune disposition permettant aux soldats privés de garder leurs montures) mais ordonnerait à ses officiers de permettre à tout confédéré revendiquant un cheval ou une mule de le garder. Le général Lee a convenu que cette concession contribuerait grandement à promouvoir la guérison. La générosité de Grant s'est encore étendue. Lorsque Lee mentionne que ses hommes sont privés de rations depuis plusieurs jours, le commandant de l'Union s'arrange pour que 25 000 rations soient envoyées aux confédérés affamés. Après que des copies formelles des termes de la cession et de l'acceptation de Lee aient été rédigées et échangées, la réunion a pris fin.

Dans une guerre marquée par tant de divisions et de combats acharnés, il est remarquable qu'elle se soit terminée si simplement. La compassion et la générosité de Grant ont beaucoup contribué à apaiser les émotions des troupes confédérées. Quant à Robert E. Lee, il s'est rendu compte que la meilleure solution était que ses hommes rentrent chez eux et reprennent leur vie de citoyens américains.

Avant de rencontrer le général Grant, l'un des officiers de Lee (le général E. Porter Alexander) avait suggéré de mener une guérilla, mais Lee avait rejeté l'idée. Cela ne ferait que causer plus de douleur et de souffrance pour une cause perdue. Le caractère de Lee et de Grant était d'un ordre si élevé que la capitulation de l'armée de Virginie du Nord a été appelée "The Gentlemen's Agreement".

Abandon

Le 9 avril 1865 après quatre ans de guerre civile, environ 630 000 morts et plus d'un million de victimes, le général Robert E. Lee a remis l'armée confédérée de Virginie du Nord au lieutenant-général Ulysses S. Grant, au domicile de Wilmer et Virginia McLean dans la ville rurale d'Appomattox Palais de justice, Virginie. Le général Lee est arrivé au domicile des Mclean peu après 13h00. suivi une demi-heure plus tard par le général Grant. La réunion a duré environ une heure et demie. Les conditions convenues par le général Lee et Grant et acceptées par le gouvernement fédéral deviendront le modèle utilisé pour toutes les autres cessions qui suivront peu de temps après. La reddition de l'armée de Virginie du Nord a permis au gouvernement fédéral de redistribuer les forces et d'exercer une pression accrue dans d'autres parties du sud, ce qui entraînerait la reddition des dernières armées de campagne de la Confédération au cours des prochains mois.

Au 26 avril Le général Joseph Johnston s'est rendu au major-général W. T. Sherman près de Durham, en Caroline du Nord (aujourd'hui Bennett Place State Historical Park), le 4 mai Le général Richard Taylor, fils du 12e président des États-Unis, Zachary Taylor, s'est rendu à Citronelle, Alabama, le 2 juin Le général Edmund Kirby Smith a remis le département confédéré du Trans Mississippi au major-général Canby, et le 23 juin Le général Stand Watie rendit les forces indiennes confédérées Cherokee en Oklahoma.

Ely Parker - Chef, avocat, ingénieur et brigadier général.

À Galena, Parker a rencontré Grant, un obscur ancien capitaine de l'armée travaillant comme commis dans le magasin de son frère. Les deux hommes sont devenus amis et pendant la guerre, Grant a nommé l'habile Parker dans son état-major. Au moment de la capitulation, Parker était lieutenant-colonel, mais a reçu le grade de brigadier-général Brevet après la guerre.

Le lieutenant-colonel Ely Parker a fait la copie officielle à l'encre de la lettre du général Grant qui énonçait les termes de la reddition. "L'ayant terminé, je l'ai apporté au général Grant, qui l'a signé, scellé puis remis au général Lee." Lieutenant-colonel Ely Parker

Lors de la réunion de reddition, voyant que Parker était un Amérindien, le général Lee fit remarquer à Parker : "Je suis content de voir un vrai Américain ici." Parker a déclaré plus tard, « Je lui ai serré la main et j'ai dit : nous sommes tous américains.

Parmi les membres du personnel de Grant, Parker était connu pour son écriture fine, sa connaissance de la loi, son sens de l'humour et comme un bon gars à avoir dans un combat. Parker s'est un jour décrit comme "un Jack Falstaff sauvage de 200 poids."

Structures originales

Structures originales au parc historique national d'Appomattox Court House

A. Bâtiments d'origine

Maison d'hôtes Clover Hill Tavern 1819

Cabine Charles Sweeney env. 1840

Clover Hill Tavern Cuisine et maison d'hôtes 1848

Maison Bocock-Isbell env. 1849-50

Bocock Isbell Fumoir env. 1849-50

Bocock Isbell Cuisine d'extérieur env. 1849-50

Cabinet d'avocats Woodson env. 1851

Bâtiment de stockage Plunkett-Meeks ca. 1850

Écurie de magasin Plunkett-Meeks env. 1850

Cabine Sweeney Conner env. 1860

Nouvelle prison du comté env. 1860-70

B. Structures originales - Routes et voies

Richmond-Lynchburg Stage Road env. 1790

Chemin Prince Edward Court House env. 1790

Conner Cabin Road env. 1850

Pryor Wright Lane env. 1850

Chemin d'Oakville avant 1856

* ce qui précède est une liste partielle des structures figurant sur la "Liste des structures classées" du palais de justice d'Appomattox.

La campagne Appomattox

LA CAMPAGNE APPOMATTOX

Ce qui allait devenir la dernière campagne pour Richmond a commencé lorsque l'armée fédérale du Potomac a traversé la rivière James en juin 1864. Sous le commandement du lieutenant-général US Grant, les troupes fédérales ont exercé une pression constante sur les lignes confédérées autour de Richmond et de Petersburg, et à l'automne, trois des quatre chemins de fer vers Pétersbourg avaient été coupés. Le South Side Railroad est resté le seul moyen de transport ferroviaire vers les lignes confédérées, et une fois séparé, l'armée de Virginie du Nord n'aurait d'autre choix que d'évacuer la capitale.

Cependant, l'inquiétude de Lee s'étendait au-delà de la capitale confédérée jusqu'aux actions fédérales ailleurs dans le sud. En février 1865, deux armées fédérales, l'une dirigée par le major-général William T. Sherman et l'autre par le major-général John M. Schofield, traversaient les Carolines. S'ils ne sont pas arrêtés, ils pourraient séparer Virginia du reste du sud, et s'ils rejoignaient Grant à Petersburg, les hommes de Lee feraient face à quatre armées au lieu de deux.

Conscient du danger, Lee écrivit au secrétaire confédéré à la Guerre le 8 février 1865 : "Vous ne devez pas être surpris si la calamité nous arrive." Au moment où il a écrit cette lettre, Lee savait qu'il devrait quitter les lignes de Petersburg, la seule question était de savoir quand. Les routes boueuses et le mauvais état des chevaux obligent les confédérés à rester dans les tranchées pendant tout le mois de mars.

Une fois de plus, Ulysses S. Grant a pris l'initiative. Le 29 mars, la cavalerie du major-général Philip H. Sheridan et le V Corps ont commencé à se déplacer vers le sud-ouest vers le flanc droit confédéré et le South Side Railroad. Le 1er avril, 21 000 soldats fédéraux ont écrasé les 11 000 hommes de la force confédérée du major général George Pickett à un important carrefour routier connu localement sous le nom de Five Forks. Grant a poursuivi cette victoire avec une offensive tous azimuts contre les lignes confédérées le 2 avril.

Avec ses lignes d'approvisionnement coupées, Lee n'avait d'autre choix que d'ordonner l'évacuation de Richmond et de Petersburg dans la nuit du 2 au 3 avril. Se déplaçant par des routes préalablement déterminées, les colonnes confédérées quittèrent les tranchées qu'elles occupaient depuis dix mois. Leur objectif immédiat était Amelia Court House où les forces de Richmond et de Petersburg se concentreraient et recevraient les rations envoyées de Richmond. Une fois son armée rassemblée, Lee prévoyait de descendre la ligne du chemin de fer Richmond and Danville dans l'espoir de rencontrer l'armée du Tennessee du général Joseph E. Johnston venant de Caroline du Nord. Ensemble, les deux armées confédérées pourraient établir une ligne défensive près de la rivière Roanoke et assumer l'offensive contre Sherman.

La marche de Richmond et de Petersburg commença assez bien. De nombreux confédérés, y compris Lee, semblaient ravis d'être à nouveau sur le terrain, mais après le premier jour de marche, des signes de fatigue et de faim ont commencé à apparaître. Lorsque Lee a atteint Amelia Court House le 4 avril, il a constaté, à son grand désarroi, que les rations pour ses hommes n'étaient pas arrivées. Même si une marche rapide était cruciale, les hommes affamés de l'armée de Virginie du Nord avaient besoin de fournitures. En attendant l'arrivée des troupes de Richmond, retardées par les inondations, Lee décide d'arrêter la marche et d'envoyer des chariots dans la campagne pour rassembler des provisions. Les agriculteurs locaux avaient peu à donner et les wagons sont revenus pratiquement vides.

Le principal résultat de ce retard à Amelia était une journée de marche perdue qui a permis aux fédéraux poursuivants de rattraper leur retard. Amelia s'est avérée être le tournant de la campagne.

En quittant Amelia Court House le 5 avril, les colonnes de l'armée de Lee n'avaient parcouru que quelques kilomètres avant de trouver la cavalerie et l'infanterie de l'Union carrément à travers leur ligne de marche - à travers Jetersville et vers Danville et l'armée de Johnston.

Plutôt que d'attaquer la position fédérale retranchée, Lee a changé son plan. Il ferait marcher son armée vers l'ouest, autour des fédéraux, et tenterait de ravitailler ses troupes à Farmville le long de la route du chemin de fer South Side. La retraite de l'armée de Virginie du Nord était soumise à une pression fédérale constante. La cavalerie de l'Union attaque le train de wagons confédéré à Paineville, détruisant un grand nombre de wagons. Fatigués par le manque de sommeil (Lee avait ordonné des marches nocturnes pour regagner le jour qu'il avait perdu) et affamés, les hommes commencèrent à tomber de la colonne, ou rompirent les rangs à la recherche de nourriture. Mules et chevaux s'effondrent sous leurs charges.

Au fur et à mesure que les colonnes en retraite devenaient plus irrégulières, des lacunes se sont développées dans la ligne de marche. À Sailor's Creek (quelques milles à l'est de Farmville), la cavalerie de l'Union a exploité une telle brèche pour bloquer deux corps confédérés sous les ordres des lieutenants généraux Richard Anderson et Richard Ewell jusqu'à ce que le corps beaucoup plus important de l'Union VI arrive pour les écraser.

En regardant la débâcle depuis une colline voisine, Lee s'est exclamé : « Mon Dieu ! L'armée a-t-elle été dissoute ? Près de 8 000 hommes et 8 généraux ont été perdus d'un coup, tués, capturés ou blessés. Les restes de l'armée de Virginie du Nord sont arrivés à Farmville le 7 avril où des rations les attendaient, mais les forces de l'Union ont suivi si rapidement que la cavalerie confédérée a dû prendre position dans les rues de la ville pour permettre à leurs camarades de s'échapper et la plupart Les confédérés n'ont jamais reçu les rations dont ils avaient tant besoin.

Bloqué une fois de plus par l'armée de Grant, Lee se dirigea une fois de plus vers l'ouest en espérant qu'il pourrait être ravitaillé plus loin sur la voie ferrée, puis se diriger vers le sud. Juste au nord de Farmville, Lee a tourné vers l'ouest sur la Richmond-Lynchburg Stage Road. L'Union II et VI Corps ont suivi. À l'insu de Lee, cependant, la cavalerie fédérale et les corps V, XXIV et XXV se déplaçaient le long de routes plus courtes au sud de la rivière Appomattox pour le couper. Alors qu'il était à Farmville le 7 avril, Grant envoya une lettre à Lee demandant la reddition de son armée. Lee, à proximité de l'église de Cumberland, a reçu la lettre et l'a lue. Il l'a ensuite remis à l'un de ses commandants de corps les plus fiables, le lieutenant-général James Longstreet. Longstreet répondit laconiquement, "Pas encore." Alors que Lee continuait sa marche vers l'ouest, il connaissait la situation désespérée à laquelle son armée était confrontée. S'il pouvait atteindre la gare d'Appomattox avant les troupes fédérales, il pourrait recevoir des rations envoyées de Lynchburg, puis se rendre à Danville via Campbell Court House (Rustburg) et le comté de Pittsylvania. Sinon, il n'aurait pas d'autre choix que de se rendre.

Dans l'après-midi du 8 avril, les colonnes confédérées s'arrêtent à un mile au nord-est du palais de justice d'Appomattox. Cette nuit-là, des tirs d'artillerie pouvaient être entendus depuis la station Appomattox et la lueur rouge, à l'ouest, des feux de camp de l'Union prédisait que la fin était proche. La cavalerie fédérale et l'armée de James - marchant sur des routes plus courtes - avaient bloqué la route au sud et à l'ouest. Lee a consulté ses généraux et a déterminé qu'une autre tentative devrait être faite pour atteindre le chemin de fer et s'échapper.


Articles mettant en vedette la bataille du palais de justice d'Appomattox dans les magazines History Net

Personne ne sait avec certitude comment le mythe est né. Mais personne ne peut nier qu'il était durablement attrayant et lent à mourir. Comme le dirait Ulysses S. Grant des années plus tard, « comme beaucoup d'autres histoires, ce serait très bien si c'était seulement vrai.

La légende raconte que le 9 avril 1865, le général confédéré Robert E. Lee se rendit au lieutenant général Grant, non pas à l'intérieur de la maison McLean à Appomattox Court House, en Virginie, mais à l'extérieur, dans un verger de pommiers quelque part à l'extérieur du village. C'était une histoire romantique, évoquant une image de commandants rivaux à cheval empilant solennellement leurs armes avant de s'opposer aux lignes bleues et grises. C'était aussi entièrement faux.

Néanmoins, tout au long du milieu des années 1860, l'histoire de la cession du verger de pommiers a été présentée à plusieurs reprises, illustrée de manière colorée et largement diffusée auprès d'un public acceptant par les fournisseurs de culture populaire les plus imaginatifs de la nation : les éditeurs d'estampes populaires. Aux graveurs et lithographes américains revient l'honneur douteux d'avoir perpétué le mythe en le vivifiant dans un ensemble rarement connu d'estampes voyantes pour les salons, tavernes et clubs américains.

Dans les années qui ont précédé l'avènement du cinéma, de la radio et de la télévision, les éditeurs d'images avaient un pouvoir considérable, influençant la perception du public des événements de la journée. Les illustrations ont forgé des images de l'actualité et des journalistes, qu'elles soient représentées de manière réaliste ou non, dans la conscience collective du public national. C'était donc avec l'histoire d'Appomattox.

Mais comment l'histoire de la reddition du verger de pommiers a-t-elle commencé ? Comme Grant l'a concédé, c'était une de ces petites fictions basées sur un léger fondement de fait. Et cela a été renforcé par un suivi accessoire mais très remarqué de la capitulation historique.

Comme les auteurs de mémoires des deux côtés de la guerre civile le raconteront plus tard, les forces confédérées occupaient en fait une colline qui embrassait une pommeraie le 9 avril 1865. Grant a raconté dans ses mémoires comment un chemin de terre courait en diagonale sur cette colline, et comment de nombreux chariots de ravitaillement rebelles avaient parcouru le sentier que leurs roues avaient coupé à travers les racines saillantes d'un pommier, créant un remblai de fortune le long de la route de ravitaillement. C'est sur ce talus, dit Grant, que son homologue confédéré était assis, le dos contre un pommier, lorsqu'il décida finalement que le moment était venu de rendre l'armée de Virginie du Nord.

Union Brevet Brig. Le général Horace Porter a rappelé une scène similaire. Porter a écrit que Lee était allongé au bord de la route sur une couverture qui avait été étendue sur quelques rails de clôture sur le sol sous un pommier, qui faisait partie d'un verger.

Sans surprise, les écrivains confédérés ont choisi de présenter un Lee plus actif : pas un homme brisé allongé sur le sol, acceptant l'inévitable, mais une masse d'énergie et de détermination, résistant aux forces écrasantes jusqu'à ce qu'il perçoive judicieusement la futilité de lutter. Le colonel William W. Blackford, qui avait été assistant du major général confédéré J.E.B. Stuart jusqu'à la mort du général en mai 1864, était présent à Appomattox. Il se souvenait d'un verger de pommiers gardé par une ligne de sentinelles, où Lee pouvait être trouvé le jour de la reddition, faisant les cent pas d'avant en arrière, ressemblant à un lion en cage.

Le souvenir de Blackford était celui d'un Lee assez différent du personnage idéalisé plus tard immortalisé dans les estampes et la littérature populaires. Certes, le général était l'incarnation de tout ce qu'il y avait de grand et de noble chez l'homme dans son uniforme de grande tenue, avec épée et écharpe. Mais il était aussi dans l'une de ses humeurs sauvages, se souvint Blackford, et quand ces humeurs étaient sur lui, il était plus prudent de se tenir à l'écart. Lee ce jour-là était tout sauf le commandant stoïque et digne souvent représenté, rendu encore plus digne par sa bravoure dans la défaite.

Lee avait de bonnes raisons de fulminer, selon son assistant, le colonel Charles Marshall. Le 8 avril, écrivait Marshall, Lee avait proposé de rencontrer Grant sur l'ancienne route d'étape menant à Richmond, entre les lignes de piquetage des deux armées, pour discuter non pas de la reddition mais de la paix. Grant n'a pas répondu à l'invitation, mais le lendemain matin, Lee et deux de ses officiers sont montés sous un drapeau de trêve vers le rendez-vous spécifié. Les hommes dans les dernières heures de la Confédération ont acclamé le général Lee à l'écho, se souvient le colonel Marshall, comme ils l'avaient déjà acclamé à maintes reprises. Il agita la main pour réprimer les acclamations, car il craignait que le son n'attire la colère de l'ennemi, et nous continuâmes à traverser la ligne.

À la déception de Lee, Grant ne s'est jamais présenté. Au lieu de cela, un officier d'état-major de l'Union a remis une note que Grant avait écrite à Lee. Grant n'avait aucune autorité pour discuter du sujet de la paix, dit-il, seulement se rendre. Marshall a lu la lettre à Lee, et après quelques instants de réflexion, le commandant confédéré a pris sa décision la plus difficile. Eh bien, écrivez une lettre au général Grant, dit-il à Marshall, et demandez-lui de me rencontrer pour régler la question de la reddition de mon armée.

Même si Grant a refusé de rencontrer Lee le matin du 9 avril, au moins un graveur a immortalisé l'événement, qui n'a jamais eu lieu, avec une grande lithographie du Réunion des généraux Grant et Lee préparatoire à la reddition du général Lee. Près d'un an s'écoulait entre le jour de la reddition et la publication de l'estampe. Mais pour l'artiste P.S. Duval de Philadelphie et son éditeur, Joseph Hoover (tous deux des professionnels expérimentés qui à l'époque savaient sûrement mieux), l'attrait dramatique de la balade le long de l'ancienne route d'étape devait sembler irrésistible.

Ce qui s'est passé après que Lee a envoyé son message à Grant a été confirmé par les mémoires du Nord et du Sud. Le meilleur récit est probablement celui de Marshall, qui a été envoyé à Appomattox pour trouver un endroit convenable pour la réunion de reddition. Là, il a rencontré Wilmer McLean, un homme qui vivait sur le premier champ de bataille de Manassas, dans une maison à environ un mile de Manassas Junction. Il n'aimait pas la guerre, et ayant vu la première bataille de Manassas, il pensait qu'il s'en irait là où il n'y aurait plus de combats.

En fin de compte, l'homme qui n'aimait pas la guerre a fourni l'endroit pour y mettre fin, non pas comme il l'avait d'abord suggéré, dans une maison voisine que Marshall pensait tout délabrée, mais dans sa propre maison très confortable. En quelques minutes, dans le salon McLean de 20 x 16 1/2 pieds, Robert E. Lee a rendu son armée à Ulysses S. Grant.

Lee est arrivé le premier, regardant un observateur assez chauve et portant l'une des mèches latérales de ses cheveux jetés sur la partie supérieure de son front, qui est aussi blanc et aussi clair qu'une femme. Néanmoins, à son aide Armistead L. Long, même vaincu, Lee était pourtant un vainqueur. Sous l'accumulation des difficultés, son courage semblait s'étendre. Sa présence inspirait aux faibles et aux las une énergie renouvelée. Ceux qui regardaient son visage apercevoir ce qui se passait dans son esprit ne pouvait recueillir de là aucune trace de ses sentiments intérieurs.

Son image ressort clairement devant moi, écrivit Long des années plus tard. Juste après avoir signé les papiers de cession et avoir émergé de la maison McLean, Lee a soudainement semblé à Long plus vieux, plus gris, plus calme et réservé et très fatigué. Mais il ne serait pas ainsi dépeint.

Les graveurs du Nord étaient les seuls de ces artisans à produire des scènes de reddition d'Appomattox. Ils ont également produit la plupart des portraits de Lee, du lieutenant général confédéré Thomas J. Stonewall Jackson et du président confédéré Jefferson Davis dans l'ère d'après-guerre. Mais ils n'étaient pas des chercheurs agressifs. Beaucoup n'ont pas cherché plus loin les descriptions contemporaines de l'apparition de Lee à Appomattox que le rapport du New York Herald du 14 avril : Lee avait l'air très blasé et usé, mais présentait néanmoins le même physique magnifique pour lequel il avait toujours été noté&# 8230. Pendant toute la durée de l'entretien, il était à la retraite et avait une dignité qui frôlait la taciturne, mais il était libre de toute manifestation d'humeur ou de mortification. Son comportement était celui d'un gentleman complètement possédé qui avait un devoir très désagréable à accomplir, mais qui était déterminé à le faire aussi bien et dès qu'il le pouvait.

Grant, qui est arrivé après Lee, a regardé un témoin comme s'il avait passé un très mauvais moment. Il est venu vêtu d'un caban et d'un chemisier ample. Contrairement au glorieux nouvel uniforme de grande tenue de Lee, Grant ne portait pas d'armes latérales : Lee portait sa magnifique épée de cérémonie à manche en or. Grant semblait un peu poussiéreux et un peu sale. Lee était impeccable et grandiose, maintenant et pour toujours le parfait chevalier de la légende, exsudant la galanterie dans la défaite. La simple vérité était que Grant s'était vêtu de ce qu'il appelait un costume de voyage grossier, l'uniforme d'un soldat avec les galons d'un lieutenant-général, parce que son propre stock d'uniformes de fantaisie n'était pas encore arrivé à son quartier général. Ce contraste ironique entre la simplicité du vainqueur et la grandeur du vaincu serait reflété de manière frappante dans de nombreuses estampes d'Appomattox et deviendrait une légende dans l'histoire américaine.

Les événements à l'intérieur du salon McLean étaient formels et sans émotion. Après une conversation, Lee a demandé à Grant de mettre ses conditions de reddition par écrit. L'assistant de Grant, le colonel Ely S. Parker, a apporté une petite table d'un coin de la pièce, et Grant s'est assis et a écrit les conditions de la reddition sur du papier de notes de terrain, ce qui a produit une copie conforme à l'original. Lorsqu'il eut terminé, Grant se leva et apporta son brouillon à Lee, qui resta assis ailleurs dans le salon. Lee a fait quelques commentaires, y compris son appel bien connu pour que ses soldats soient autorisés à garder leurs chevaux, une demande à laquelle Grant a immédiatement consenti. Grant a alors demandé au colonel Parker de recopier les termes de la reddition. Parker a emmené le bureau dans un coin éloigné de la pièce et a commencé à réécrire le document officiel pendant que Grant prenait un autre siège et, comme Lee, attendait patiemment. D'autres officiers dans la pièce, dont Marshall et le major-général de l'Union Philip Sheridan, ont échangé des plaisanteries pendant qu'ils attendaient.

Lorsque Parker a terminé sa transcription, le colonel Marshall a pris place pour écrire la réponse de Lee. Le général a averti son aide de camp de ne pas commencer la réponse de la manière habituelle. J'ai l'honneur d'accuser réception…. Ne dites pas : « J'ai l'honneur », a déclaré Lee. Dites simplement : « J'accepte ces conditions ».

Enfin, les papiers de reddition ont été signés par les deux généraux, leurs assistants leur remettant des copies séparées, puis les échangeant afin que chaque commandant puisse en signer deux. Après quelques instants de conversation supplémentaires, au cours desquels Grant a finalement expliqué pourquoi il portait un uniforme de campagne qui n'était pas à la hauteur de ses rivaux, Lee a quitté la maison McLean.

Telle fut l'histoire de la reddition de l'armée de Robert E. Lee. Il n'y avait aucune pièce de théâtre à ce sujet, observa Marshall. C'était peut-être en soi la plus grande tragédie qui ait jamais eu lieu dans l'histoire du monde, mais c'était la plus simple, la plus claire et la plus complètement dépourvue de toute tentative d'effet, que vous puissiez imaginer.

Mais Marshall n'a pas réalisé ce que pouvaient imaginer les graveurs américains. D'ailleurs, l'histoire n'était pas vraiment terminée. Il devait y avoir une coda dramatique qui ajouterait une autre couche de confusion à l'histoire de la reddition.

Le Lee de la légende (et des illustrations populaires) avait déjà été créé au moment où les généraux sont revenus du véritable site de la cérémonie de reddition. Tout au long de sa route, il a été acclamé par des cris comme je t'aime toujours autant, général, par ses troupes fidèles et éplorées. Bien que vraiment un homme fin et noble, Lee était devenu encore plus : le galant cavalier qui a bravement combattu une guerre qu'il n'avait pas cherchée, et qui s'est rendu avec toute la grâce d'un gentleman, bien qu'il ait confié qu'il préférerait mourir mille morts que le faire.

Le lendemain de la capitulation, déclara Grant, j'aimerais revoir le général Lee. Cette fois, ils se sont rencontrés à cheval, discutant pendant une demi-heure près de l'ancien quartier général confédéré alors que des officiers d'état-major planaient à proximité. Il s'agissait d'une rencontre fortuite, une note de bas de page décevante pour le jour historique qui l'a précédée. Mais il semble que les histoires de cette deuxième rencontre aient stimulé la croyance persistante que Lee s'était réellement rendu dans un tel cadre.

Si les graveurs avaient fourni des scènes d'Appomattox plus rapidement, la légende n'aurait peut-être jamais grandi. Seuls deux graveurs ont publié des scènes Appomattox en 1865, et tous deux ont commis une erreur, voire pas du tout, du côté de l'euphémisme. La plupart des représentations ont été retardées jusqu'en 1866 ou 1867. Il reste donc l'un des grands mystères de l'iconographie de la guerre civile pourquoi un événement aussi digne d'intérêt n'a pas été décrit plus rapidement. Peut-être qu'il fallait du temps pour que les passions se refroidissent, et pour que Northern appelle à la punition de Lee pour se calmer. Il se peut que quelques mois aient dû s'écouler avant qu'un graveur ou un lithographe du Nord puisse se sentir en sécurité pour représenter l'ancien ennemi Robert E. Lee, même vaincu.

Les graveurs du Sud n'ont fourni aucune scène Appomattox. Ils avaient été presque ruinés par la guerre, chassés des affaires par des pénuries chroniques de papier et d'encre, ou obligés de se concentrer sur des travaux officiels tels que les timbres-poste et la monnaie confédérés. À la fin de la guerre, l'industrie de l'imprimerie du Sud était, à toutes fins utiles, un souvenir. Et même s'il avait survécu, les souvenirs amers de la reddition de Lee et des scènes d'Appomattox n'auraient pas plu à ses clients.

Les graveurs du Nord, privés d'accès au public du Sud pendant quatre ans, ont progressivement commencé à fournir des images de la Cause perdue qu'elles n'auraient jamais pu produire tant que la cause était en vie. À la fin des années 1860 et tout au long des années 󈨊 et 󈨔, des portraits de salon des principaux héros de l'expérience confédérée — Lee, Jackson et Davis — seraient publiés par des hommes à New York, Philadelphie, Boston et Chicago , des hommes qui avaient été ennemis du Sud quelques années plus tôt.

L'apparition de ces portraits et les premières gravures et lithographies de la capitulation de Lee ont marqué le début de l'effort du Nord pour représenter l'image confédérée à des fins lucratives. Mais avec les opportunités de profit est venu un défi. Il semblait difficile de commercialiser des empreintes précises d'une reddition si simple et située dans un environnement aussi banal. La plupart ont résolu ce dilemme en fournissant des scènes imaginaires de la prétendue conférence de paix sur les vergers de pommiers.

Parmi les images de conférence de paix de verger les plus courantes, l'une des plus typiques est celle au titre trop dramatique Capitulation et remise de Robt. E. Lee & son armée à Appomattox. Des efforts plus modérés sont décrits comme des scènes de la rencontre de Grant et Lee, mais leur message implicite est le même : ils sont censés suggérer la reddition réelle.

Lee est en fait retourné au verger après avoir signé les conditions de paix et s'est tenu sous un pommier pour le reste de l'après-midi à voir les visiteurs. Après le départ des soldats, se souvient le colonel Blackford, l'arbre sous lequel se tenait le général Lee a été emporté par des chasseurs de reliques. Mais le public de la presse écrite n'avait aucune raison de s'inquiéter de ce vandalisme. Pendant des mois, l'arbre légendaire apparaissait et réapparaissait dans de prétendues recréations d'une scène qui n'avait jamais eu lieu.

Dans la lithographie de James Queen de 1866, Lee est montré en train de lire les termes de la capitulation sous le pommier omniprésent tandis que Grant fait un geste majestueux aux armées rivales campées au loin. Les portraits des généraux sont excellents la mise en scène est pure invention.

Un autre effort, de Joseph Hoover, de Philadelphie, fait que Lee semble presque impatient de se rendre, tendant la main pour les termes de la main de Grant. Encore une fois, la scène est à l'extérieur, et pour ajouter à la mythification, Lee et Grant sont montrés dans des uniformes de déguisements resplendissants, Grant portant une épée, ce qu'il a rarement fait nulle part. Une autre interprétation encore en plein air suggère que la reddition s'est produite en hiver, une erreur due peut-être à l'ignorance, peut-être pour souligner les épreuves que les soldats avaient subies. Deux autres estampes, l'une probablement copiée de l'autre, soutiennent que Grant a remis les conditions de cession à Lee.

Mais aucune impression populaire de la reddition du verger de pommiers n'a exagéré de manière aussi grandiose que Kurz & Allison&# 8217s lithographie de la Capitulation et remise de Robt. E. Lee et son armée. La scène symbolique montre à la fois les armées de l'Union et confédérées entassées dans le verger, se réunissant en fait en masse pour la capitulation. Les confédérés stéréotypés en lambeaux et blessés d'un côté de la scène contrastent avec les troupes de l'Union à l'air copieux derrière Grant. Pour ajouter à l'absurdité de l'image, Lee est montré en train de rendre publiquement son épée à Grant. Grant a qualifié plus tard la reddition de l'épée de Lee et ma remise comme la plus pure romance. Pour les graveurs tels que Louis Kurz, un public avisé de Chicago, la vérité n'était pas le test d'un bon attrait commercial pour une image.

Currier & Ives’ deux lithographies simples Appomattox étaient des exceptions. Mais le travail de ces célèbres graveurs new-yorkais n'était pas exempt d'inexactitudes. Leurs gravures de 1865 et 1873 représentent Grant et Lee partageant une même table, bien qu'ils ne l'aient pas fait. Et les scènes suggèrent, en montrant l'épée de Lee sur la table, qu'il l'a rendue.

La seule preuve qu'un graveur a parfaitement compris la chronologie des événements qui se sont déroulés au palais de justice d'Appomattox et à proximité les 9 et 10 avril 1865, se trouve dans une lithographie rare de l'ancien artiste Currier & Ives Louis Maurer. Il montre Grant et Lee se rencontrant à l'extérieur à cheval, mais déclare dans sa légende que la rencontre a eu lieu le lendemain de la reddition. Maruer a modelé l'impression sur une belle aquarelle d'Otto Boetticher, un soldat de l'Union et artiste militaire né en Prusse. L'adaptation de Maurer reste l'une des estampes Appomattox les moins connues mais les mieux réalisées. Il dépeint les deux grands adversaires planifiant la paix aussi grandiosement qu'ils avaient mené une guerre.

D'autres peintres ont tenté des représentations de la capitulation elle-même, avec des résultats résolument mitigés. Alonzo Chappel’s Reddition du général Lee a été gravé pour un livre de Johnson & Fry de New York en 1865, mais il dénature le salon McLean comme un peu plus qu'une caserne. Un tableau de Chappel beaucoup plus tardif devint le modèle de La reddition du général Lee, adapté pour W.K. Steele de New York et présentant une représentation précise du mobilier de la pièce. L'impression s'est avérée assez populaire pour inspirer une copie, mais si pauvre que l'impression d'A. Lauder de Paix semble plus une parodie qu'un piratage.

Vers la même époque, une Mme M.F. Cocheu a produit une conception qui décrit les événements d'ouverture et de clôture de la guerre comme Alpha (l'attaque de Fort Sumter) et Omega (la capitulation de Lee). Mais dans sa vision ridicule de la reddition, Lee, coiffée d'un chapeau à plumes, se tient sous un pommier à côté d'une clôture, à la vue d'une cabane en bois. Grant semble fumer un cigare.

Il n'est pas étonnant que certains graveurs aient complètement évité les choix d'interprétation. Impression Appomattox de W. Webber pour J.H. Bufford, par exemple, a célébré le village d'Appomattox Court House, et non l'événement, tandis qu'un autre graveur a fait de la pièce maîtresse de sa conception une carte de la région, sans aucun portrait.

Bien sûr, il y avait des graveurs qui ont réussi à gérer sérieusement et inventivement la capitulation et son impact immédiat sur les troupes du Sud. Burk & McFettridge de Philadelphie et Charles H. Walker de Washington, D.C., ont tous deux publié des tirages immortalisant le simple discours d'adieu que Lee a prononcé à ses troupes le lendemain de sa rencontre avec Grant à la McLean House. L'estampe Burk & McFettridge, publiée en 1883, présente un portrait en couronne de Lee, flanqué d'une poignée de main symbolique scellant la réunification. La lithographie plus ambitieuse de Walker, publiée 10 ans plus tard, comprenait des portraits de Lee en uniforme à califourchon sur son célèbre cheval, Traveller, et en civil, ainsi qu'une scène centrale magnifiquement réalisée de Lee entouré de ses troupes fidèles, alors qu'il revient en larmes à camp après la reddition.

Peut-être qu'aucune impression n'a tenté plus ambitieusement de représenter la capitulation dans son emplacement approprié, et avec autant de ses personnages centraux que possible, que le Major & Knapp&# 8217s 1867 lithographie de La chambre de la maison McLean, à Appomattox C.H., dans laquelle GEN. LEE s'est rendu au GEN. ACCORDER. Commandé comme dispositif de collecte de fonds par Wilmer McLean, le tirage contient des portraits des personnalités méticuleusement copiés à partir de photographies d'époque. La représentation de Lee et de deux assistants est calquée sur une photographie pour laquelle le général avait posé à contrecœur sur le porche arrière de sa maison de Richmond une semaine après la capitulation.

L'original Major & Knapp exagère légèrement la taille du salon de McLean, probablement pour accueillir des figures de généraux tels que George Armstrong Custer, Philip Sheridan et George Gordon Meade. Son erreur la plus flagrante est son identification de l'homme qui a rédigé les termes de la reddition comme étant le général Wesley Merritt au lieu du colonel Ely Parker. Dans l'ensemble, cependant, à l'exception de l'inclusion symbolique de tant de personnalités militaires, l'estampe est peut-être la plus belle de toutes les interprétations des moments solennels pendant lesquels Lee et Grant ont attendu pendant que les instruments de reddition étaient finalisés.

L'implication directe de McLean (il a protégé la lithographie par le droit d'auteur) a sans aucun doute contribué à la véracité de l'impression. Mais le malheureux qui avait fui Manassas pour éviter les dangers de la guerre se trouva ironiquement ruiné par la paix. Les officiers de l'Union avaient pratiquement pillé son salon après le départ de Grant et Lee. Des tables et des chaises ont été emportées et des tableaux ont été retirés des murs, avec de petites sommes d'argent jetées à leur propriétaire par les chasseurs de souvenirs.

McLean espérait récupérer une partie de ses pertes grâce à la vente de l'imprimé Major & Knapp. Mais malgré la haute qualité de l'image, cela n'a apparemment pas permis à McLean de gagner la fortune qu'il avait anticipée. En quelques années, il abandonna sa maison d'Appomattox, et à la fin du siècle, elle s'était effondrée en ruines. Il ne sera reconstruit qu'après la Seconde Guerre mondiale.

La capitulation a fait peu de bien à Wilmer McLean, mais elle a fait des merveilles pour Robert E. Lee. Rien de ce que Lee a fait sur le terrain n'inspirerait autant d'estampes que sa capitulation. Remarquablement, la même chose était vraie pour Ulysses S. Grant. Mais c'est Lee qui a peut-être le plus profité de la prolifération des estampes après la guerre. Les imprimés Appomattox ont contribué à rehausser son image et à la rendre agréable au Sud comme au Nord. Le simple fait qu'il ait renoncé à la rébellion d'Appomattox a aidé à nettoyer Lee dans le Nord, où toute la production d'impression serait originaire, encourageant sa représentation avec toute la dignité que les témoins oculaires lui ont attribuée.

Ainsi, même si les gravures d'Appomattox étaient vraiment des gravures de Grant destinées aux habitants du Nord en liesse, l'inclusion de Lee dans les scènes le mettait sur un pied d'égalité avec le vainqueur, peut-être parce qu'il pourrait y avoir peu de gloire pour Grant à moins qu'il ne soit démontré qu'il avait vaincu un digne ennemi. Mais il ne s'agit pas de sous-estimer l'impact des empreintes Appomattox sur Grant, car il était leur véritable héros, Lee n'était que leur héros implicite. Et les estampes Appomattox ont peut-être aidé Grant à remporter l'élection à la présidence en 1868. Cependant, elles ont aidé Lee à redevenir américain et, à terme, un héros américain.

Intentionnellement ou non, ces graphiques populaires pour le salon familial ont également contribué à élever Lee à un statut partagé par aucune autre figure de la Confédération : un symbole vivant de réconciliation. En le représentant sans s'incliner devant Grant, les graveurs ont démontré que les retrouvailles pouvaient être accomplies sans assujettissement. Les gravures d'Appomattox montraient Lee en capitulation mais pas en humiliation, et ont ainsi fait de Lee une icône de paix, pas de défaite.

Comme l'un de ses commandants sur le terrain demanderait dans un éloge funèbre de Lee prononcé cinq ans plus tard, quel homme aurait pu déposer son épée aux pieds d'un général victorieux avec plus de dignité qu'à Appomattox ? Même l'historien du Nord Charles Francis Adams Jr. qualifierait la capitulation d'épisode le plus louable de l'histoire américaine « un épisode sans défaut » imposant, digne, simple, héroïque. Il semblerait donc toujours dans les imprimés Appomattox, même les plus fantaisistes d'entre eux.

Les impressions Appomattox ont pris un événement potentiellement humiliant dans la vie de Robert E. Lee et l'ont transformé en une sorte de triomphe. Peut-être Grant lui-même l'a-t-il senti, car l'homme que les estampes étaient censées célébrer désapprouvait tout le genre. Lorsqu'un comité du Congrès l'a approché peu après la guerre pour proposer une peinture de la capitulation de la rotonde du Capitole, Grant a refusé. Il a déclaré qu'il ne jouerait jamais un rôle dans la production d'une image commémorant une victoire au cours de laquelle ses propres compatriotes avaient été vaincus.

D'une certaine manière, les scènes d'Appomattox ne plaisaient ni aux conquis ni aux héros conquérants. Mais ils ont certainement plu au peuple.

Cet article a été écrit par Harold Holzer, Gabor S.Boritt et Mark E. Neely Jr. et initialement publié dans le numéro de janvier 2006 de Temps de guerre civile Magazine.

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Contenu

Le village d'avant-guerre a commencé comme "Clover Hill" du nom de sa plus ancienne structure existante, la Clover Hill Tavern (vers 1819). Le village était un arrêt de diligence le long de la route d'étape Richmond-Lynchburg. C'était le lieu de réunions d'organisation et en 1845, le village de Clover Hill fut choisi comme nouveau siège du comté d'Appomattox. L'activité à Clover Hill était centrée autour de Clover Hill Tavern. La taverne hébergeait les voyageurs. Des chevaux frais pour la ligne d'étape ont également été fournis à l'arrêt, ce qui avait été fait depuis la construction de la taverne. Δ]

When Appomattox County was established by an Act on February 8, 1845, Clover Hill village became the county seat. It was parts of Buckingham, Prince Edward, Charlotte, and Campbell Counties. The jurisdiction took its name from the headwaters that emanate there, the Appomattox River. Early Virginians believe the name Appomattox came from an Indian tribe called Apumetec. Ε]

From about 1842 Hugh Raine basically owned most of the Clover Hill area. He obtained it from his brother John Raine who defaulted on his loans. Later he sold the property to a Colonel Samuel D. McDearmon. Since his acquisition it became the county seat and he surveyed 30 acres (12 ha) of the hamlet. He designated 2 acres (0.81 ha) to be used by the new county to build a courthouse and other government buildings. The courthouse was to be built across the Stage Road from the Clover Hill Tavern. The jail was to be built behind the courthouse. McDearmon divided the remaining land surrounding the courthouse into 1-acre (0.40 ha) lots. He felt that with Clover Hills' new status as a county seat he would find professional people ready and willing to purchase the lots. His hopes were later dashed in 1854 as the train depot stopped three miles (5 km) west in Appomattox, Virginia. The American Civil War put the nails in the coffin. The district once known as Clover Hill and later renamed to Appomattox Court House continued to decline as businesses moved to the area of the Appomattox Station. Ε]

The village contained 30 acres (12 ha) of the original Patteson's Clover Hill Tavern property of some 200 acres (81 ha). Ε] Raine provided the Clover Hill Tavern for meeting space for the organization of the new county in May of 1845 and naming the township "Clover Hill." Ζ]

"And be it further enacted, that not exceeding thirthy acres of land, now occupied by Captain John Raine, in the now county of Prince Edward, lying on the stage road leading from or through said county to the town of Lynchburg, at the place called and known as Clover Hill, the proposed seat of justice for the said new county, so soon as the same shall be laid off into lots, with convenient streets and alleys, with back and cross streets if necessary, shall be and the same is hereby established a town by the name of Clover Hill." Ζ]

According to a Union writer at the time of the American Civil War the village consisted of about "five houses, a tavern, and a courthouse — all on one street that was boarded up at one end to keep the cows out." There were actually more dwellings in this obscure hamlet, some of which were off the main village street. There were a large number of cabins and out-buildings. The hamlet had two stores, law offices, a saddler, wheelwright, three blacksmiths, and other businesses. A tavern later had been built by John Raine in 1848 that became the celebrated McLean house. Many rural counties in the Southern States had county seats whose names were formed by adding court house (two words) to the name of the county, hence the village name became Appomattox Court House. Η]

It presently has a couple of dozen restored buildings. Some of the notable buildings are the Peers House, McLean house , New County Jail, Jones Law Office, Clover Hill Tavern, Woodson Law Office, Bocock-Isbell House, Mariah Wright House, Plunkett-Meeks Store, Sweeney-Conner Cabin, Charles Sweeney Cabin, Sweeney Prizery and the Old Appomattox Court House. There are also various ruins and cemeteries within the village. At the time of the Act of Congress that authorized the Appomattox Court House National Historical Park in 1935 the existing buildings were the Clover Hill Tavern, the Tavern guest house and kitchen, the Woodson Law office structure, the Plunkett-Meeks Store, the Bocock-Isbell House, and several residences outside the village limits. Ζ]

There are several markers throughout the field of the village that show points of interest within the Park. Some of these are the sites of General Lee's and General Grant's headquarters the site of the apple tree where General Lee waited for General Grant's reply on the morning of April 9, 1865 the line of General Joshua Lawrence Chamberlain's brigade drawn up to receive the Confederate arms on April 12, 1865 and the position of the last cannon fired by the Confederate artillery on the morning of April 9, 1865. There is also a monument and two tablets that was erected by North Carolina state describing the last engagement of the armies this same morning. Ζ]

General George Armstrong Custer of Little Bighorn fame received a flag of truce at the village of "Appomattox Court House" that brought about the discontinuance of hostilities of the Confederate and the Union armies leading to the surrender meeting between General Lee and General Grant at the McLean house. ⎖]

Tavern, Main Street, Appomattox

The program for the development of the Park calls for a partial restoration of Clover Hill and the hamlet of Appomattox Court House to its appearance in April 1865. This will constitute for the people of the United States a memorial to the termination of the American Civil War. World War II stopped temporarily the development of the Park, however it was resumed in 1947. Some structures in the village that were built after 1865 were taken down that did not represent a true picture of the end of the Civil War. In 1954 Virginia State Route 24 was relocated south of the Appomattox Court House Historical Park so the National Park Service could restore the Richmond-Lynchburg stage road to its 1865 appearance. Also this would allow the National Park Service to do archeological exploration at the original Appomattox Court House building. Ζ]


Carte Map of Appomattox Court House and vicinity. Showing the relative positions of the Confederate and Federal Armies at the time of General R. E. Lee's surrender, April 9th 1865.

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes.


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@cardsfan27 - You are absolutely correct. The town of Appomattox definitely does not have much besides this historical site and they are not alone.

There are many towns in this area of the country that revolve around tourism due to a significant event that happened during the Civil War and Appomattox just happens to be one of them that has probably the most significant event in the war to lay claim to.

I find it very interesting that such an important event occurred in such a small area and the place of surrender just happens to be a very small town like many in the area.

Appomattox is definitely lucky to claim that they were the place where the surrender occurred and that this is something that people cannot take away from them due to the agreement of Grant and Lee in the town even though the war did not end until a couple of months later. JimmyT January 6, 2012

@TreeMan - I have heard this debate before and I have to say that the Confederate surrender at Appomattox court house is where the Civil War officially ended and the place in Oklahoma should not have a claim to being the place where the war ended.

Yes, the war may have ended there, but it was officially called off in Appomattox with General Lee's surrender. It only ended in Oklahoma awhile later because it took awhile for word to spread that the war had officially ended and also the General's had to make sure that the message was legitimate considering the importance and radical nature of the message.

Do not forget that the famous Battle of New Orleans in 1812 occurred a couple weeks after the war had officially ended but neither side knew this yet. Same principle applies in this case and it just took awhile for word to get to Oklahoma and for the war to officially come to a close. TreeMan January 5, 2012

@cardsfan27 - I had also always assumed that the Civil War officially ended at Appomattox Court House and that it simply took a little while for word to spread across the country telling the troops to stop fighting.

If this is the case then how can the town of Appomattox claim that they were the town that officially ended the Civil War? I think that it should be the place in Oklahoma where the last General surrendered.

This place is not even mentioned but it seems like to me that they should have the claim to being the place that the Civil War officially ended and that they should be the place that people go to when they want to see where the war actually ended. cardsfan27 January 4, 2012

I always assumed that the Civil War officially ended with Lee's surrender to General Grant at Appomattox. It would make perfect sense to me that this is when the war officially ended when the main General of the Confederate Army surrendered. That was how the Revolutionary War ended when the main General for the British surrendered, but I guess I was wrong with this assumption.

However, I do find it interesting that such an important event in one of the biggest and most important events in American history occurred in such a small town.

This historical event definitely made a name for the town and I am sure creates a lot of tourism for an area that would otherwise be unknown if they did not have some historical significance to it.


Palais de justice d'Appomattox

Les Appomattox Courthouse is the current courthouse in Appomattox, Virginia built in 1892. It is located in the middle of the state about three miles (5 km) northwest of the Appomattox Court House National Historical Park, once known as Clover Hill - home of the original Old Appomattox Court House. The "new" Appomattox Courthouse is near the Appomattox Station and where the regional county government is located.

Before the Civil War, the railroad bypassed Clover Hill, now known as the Appomattox Court House National Historical Park. Ώ] As a result, the population of Clover Hill, where the Old Appomattox Courthouse once stood, never grew much over 150 while Appomattox town grew to the thousands. When the courthouse at the village of Clover Hill burned for the second time in 1892, it was not rebuilt and a new courthouse was built in West Appomattox. That sealed the fate of the village of Clover Hill. The county seat was formally moved to the town of West Appomattox in 1894 and the word "West" was dropped in time making the name of the town just Appomattox, Virginia. ΐ] There is a marker at the site of the "new" Appomattox Court House explaining the difference between the "new" and "old" court houses. Α]

This building, erected in 1892 when the county seat was moved to this location, should not be mistaken for the original, built in 1846 and destroyed by fire in 1892. Three miles northeast is old Appomattox Court House and the McLean House where Lee surrendered to Grant on April 9, 1865, thus ending the War between the States. The village of Old Appomattox Court House is now preserved as a national shrine by the Federal Government.


Appomattox Court House - Definition, Date and Location - HISTORY

The final battles of the American Civil war occurred between March 29 and April 9, 1865 and are referred to as the Appomattox Campaign. Three days later on April 12, Confederate General Robert E. Lee, commander of the Army of Northern Virginia and by this time commander of all remaining Confederate forces, surrendered to the Federal army, whose general-in-chief was Lieutenant General Ulysses S. Grant.

Background to the Campaign

The Appomattox Campaign followed on immediately from the ten month long Siege of Petersburg in Virginia. During the siege, both armies had built an extensive network of defensive trenches stretching almost 35 miles.

The Confederate forces were stretched to the limit trying to defend such a long line, and Lee knew he could not continue his defense indefinitely. On March 25, Lee ordered a surprise offensive in an attempt to break the siege and provide an escape route for his forces.

The Federal forces by that time had succeeded in cutting all but one of the railroads that the Confederates in the area relied on for supplies. Lee knew that if the Union forces managed to cut the one remaining supply line, the South Side Railroad, the Confederate army would be in a hopeless position.

His aim was to try to withdraw his forces to the south and try to link up with Confederate troops in North Carolina under the command of General Joseph E. Johnston.

Johnston’s forces were being pursued by Federal troops under the command of Major General William T. Sherman. Lee hoped that combining his forces with Johnston’s would give them an opportunity to defeat Sherman’s soldiers. The combined Confederate forces might then be able to mount an offensive against Grant’s Army of the Potomac.

On March 25, Lee began his breakout attempt by ordering a surprise attack on Fort Stedman, led by Major General John B. Gordon. In spite of the surprise element of the attack, Federal troops under the command of Major General john G. Parke managed to repel the rebels and the Battle of Fort Stedman resulted in a Federal victory.

Start of the Campaign

On March 29, Federal troops began an attack on Lee’s right flank. The advance was halted the following day by a Confederate counterattack at White Oak Road. Another Union advance near Dinwiddie Court House was halted by the Confederates, who then entrenched themselves at the critical Five Forks road junction.

Five Forks was vital in keeping the Confederates supplied. On April 1, the Battle of Five Forks resulted in a crushing defeat for the Confederates, and they lost control of the junction.

Following this defeat, General Lee told the Confederate government to fall from both the Confederate capital, Richmond, and Petersburg. He wanted the Confederate forces who were defending the two cities to move across the Appomattox River and join up with Lee’s own forces at Amelia Court House. The courthouse stood on the Richmond to Danville railroad. Evacuated supplies could be delivered here.

Supply Problems

Lee arrived at the courthouse on April 4 and discovered that the supplies which were supposed to come from Richmond had not arrived. No supplies had been put on the trains that fled from Richmond, and supplies being sent by road had been captured by Union troops.

Lee, whose army by this stage had been reduced to around 30,000 men, now found he had no provisions with which to feed them. Rather than have his troops march on empty stomachs, he chose to remain in the area and tried to get food by sending out groups of foragers.

The foragers had little success, and the delay resulted in Union cavalry being able to cancel out the advantage Lee’s head start in the retreat had given him. The Union cavalry was now blocking Lee’s route to Danville, and he was forced to turn west to continue his retreat.

The Confederate Commissary General assured Lee that if he could make it to Farmville, which was 25 miles to the west, he would be supplied with rations.

Battle of Sayler’s Creek

At the Battle of Sayler’s Creek on April 6, around 8,000 Confederate soldiers were cut off from the remainder of the Confederate forces and forced to surrender, meaning Lee had lost about a quarter of his remaining soldiers.

On April 7, the Battle of Cumberland Church took place when Federal forces twice tried to dislodge the Confederate men who were entrenched in the area. Because the Union attack resulted in a failure to take the enemy positions, the Battle of Cumberland Church is regarded by historians as the last victory over the Union army by the army of Northern Virginia.

On the same date, Brigadier General Thomas A. Smyth was shot by a sniper, two days later he died from the wounds. He was the last Union general to lose his life in the Civil War.

Final Stages

After Lee’s troops had crossed the Appomattox River, in an effort to slow down the Union pursuit they attempted to destroy the bridges behind them by setting them alight. Union soldiers managed to put out the fires on two of the bridges before they were destroyed, and the Federal army was able to continue its relentless pursuit immediately. As a result, Lee was unable to reach Farmville and get the rations that were so vital at this point.

On the night of April 7, Grant sent Lee a letter asking him to surrender and avoid further loss of life. Lee would now have to march his troops an extra 25 miles west to Appomattox Station where supply trains with food and armaments were waiting. Lee still believed he had a chance of reaching Appomattox Station, and did not want to surrender at this point. However, in the hope of delaying further Union offensive action, he did not reject the surrender offer, but instead asked for clarification of the surrender terms.

The following day, any hope Lee had of supplying his beleaguered troops with food and weapons were dashed when Union cavalry under Major General George A. Custer (of Little Big Horn fame) seized and destroyed the supply trains at Appomattox Station. Grant sent another letter to Lee asking him to surrender.

On April 9, Lee made a final effort to escape by attacking Union forces at the Battle of Appomattox Court House. The effort failed and that afternoon, Lee finally surrendered.


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