Des artefacts supposés appartenir à la flotte du conquistador espagnol ont été trouvés

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Les archéologues marins ont peut-être trouvé des artefacts liés à la conquête espagnole du Mexique. Ces trouvailles auraient appartenu à des navires de la flotte d'invasion des conquistadors espagnols. Les ancres ont été trouvées sur le 500 e anniversaire de l'invasion de l'empire aztèque par Cortez.

Des plongeurs de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH) ont fait les découvertes. Il y a eu des découvertes précédentes liées à la flotte d'invasion Cortez faites dans la région. Les plongeurs fouillaient le fond marin à un endroit au nord de Vera Cruz. Ils effectuaient un relevé magnétométrique des fonds marins et ils ont identifié un certain nombre d'anomalies. De la corde a été utilisée pour marquer deux des anomalies et du sable a été retiré des zones.

Ancres vieilles de 500 ans

C'est alors que les plongeurs découvrirent les deux ancres. Ils ont été enterrés à une profondeur de 33 pi (11 m) et 50 pi (16 m) et étaient recouverts de 3 pi (1 m) de sédiments. Newsweek rapporte qu'"une autre ancre, comportant une traverse en bois intacte, a été trouvée au même endroit en 2018". Le bois provenait d'Espagne et a été daté au carbone entre 1480 et 1530, ce qui correspond à peu près à l'arrivée des conquistadors au Mexique en 1519.

Ancre trouvée au large de la côte de Velacruz. (Alberto Soto / INAH)

Les deux ancres trouvées étaient très similaires à celle découverte en 2018, à quelques centaines de mètres de distance. De plus, ils "ont été trouvés dans une orientation - alignés dans une direction sud-ouest", rapporte Newsweek. Tout cela prouve que les ancres appartenaient peut-être à des navires faisant partie de la flotte Cortez.

Incendie de la flotte du conquistador espagnol

Nous savons d'après des sources historiques que Cortez a fait brûler ou couler plusieurs de ses navires lorsqu'il a débarqué, car ses hommes se sont mutinés. Il craignait qu'ils quittent la force d'invasion et retournent à Cuba. La zone où les ancres ont été découvertes est « face au port de ce qui était Villa Rica », a déclaré Roberto Junco, dans le rapport de l'INAH. C'était un port fondé par Cortez en 1519, mais il a finalement été abandonné à mesure que Vera Cruz prenait de l'importance. On sait que les Espagnols ont débarqué ici avant de partir pour la capitale aztèque. L'emplacement des ancres et d'autres preuves confirme apparemment la théorie de longue date selon laquelle le conquistador espagnol a brûlé ses navires dans cette partie du golfe.

Image attribuée à Miguel Gonzalez de Hernan Cortes sabordant sa flotte au large de la côte de Veracruz. Exposée au Musée d'histoire navale de Mexico. ( CC BY-SA 4.0 )

Cependant, les archéologues marins hésitent à affirmer définitivement que les ancres faisaient partie de la flotte d'invasion de Cortez. Le port de Villa Rica était très fréquenté au lendemain de la chute de l'empire aztèque. De plus, selon les sources documentaires, une autre flotte espagnole se trouvait dans le Golfe peu après Cortez.

La chute de l'empire aztèque

Après avoir brûlé la majeure partie de sa flotte, l'Espagnol a renversé le puissant empire aztèque en s'alliant avec les indigènes. Les politiques aztèques telles que le sacrifice humain de captifs les avaient rendus si impopulaires qu'ils se sont joints aux Européens. Cela a permis aux Espagnols de renverser le dernier grand empire mésoaméricain en seulement deux ans.

L'arrivée des Espagnols a été l'un des événements les plus importants de l'histoire mondiale et c'est ce qui rend la recherche des ancres si importante. L'un des archéologues marins ayant participé à l'expédition, Frederick Hanselmann, a déclaré qu'ils sont des symboles "de la collision culturelle qui a conduit à ce qui est aujourd'hui l'Occident, géopolitique et socialement parlant", rapporte Travel + Leisure. La conquête du Mexique est encore très controversée. « Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a demandé à l'Espagne de s'excuser auprès des indigènes mexicains pour les abus commis lors de l'invasion », selon la BBC.

Les archéologues marins poursuivent leurs travaux sur le site. Ils enquêtent sur d'autres anomalies sur le fond marin. La BBC rapporte que « 15 autres sites potentiels contenant des ancres ont été identifiés ». On espère qu'ils trouveront plus d'ancres et d'artefacts qui prouveront de manière concluante que Cortez a fait couler ses navires dans cette zone.


Il semble être passé entre plus de mains que The Maltese Falcon. Et cela s'avère presque aussi mystérieux.

Deux pièces d'armure de fer – qui auraient été découvertes pour la première fois dans le désert de l'ouest du Texas il y a environ 150 ans – ont récemment été analysées par des scientifiques du Nebraska, où les artefacts se trouvent depuis des décennies dans les réserves du musée.

Les archéologues ont pu déterminer que certains des composants de l'armure ont au moins 200 ans, mais les détails sur qui l'a fabriqué, qui l'a porté et d'où il vient exactement restent un mystère total.

"Je ne sais pas d'où vient cette chose", a déclaré le Dr Peter Bleed, un archéologue de l'Université du Nebraska qui a dirigé l'étude.

"J'espère que les chercheurs chercheront plus de preuves à ce sujet."

Bleed a supervisé deux étudiants en anthropologie de l'Université du Nebraska – Lindsay Long et Jessica Long, qui sont maintenant des étudiants diplômés dans d'autres institutions – dans leur enquête sur l'armure en tant que projet de recherche.

Le Nebraska History Museum a acquis l'armure en 1990, composée d'un casque noir et d'un couvre-cou appelé hausse-col, constitué d'un support en sergé de coton recouvert de petites écailles de fer. Le hausse-col de l'armure Bourke se compose d'un support en sergé de coton recouvert d'écailles de fer. La traverse en bois a été ajoutée par le capitaine Bourke afin qu'il puisse la fixer au mur comme élément de conversation. (Photo gracieuseté de Bleed et al., utilisée avec permission)

Mais malgré son passé chargé d'histoire, l'artefact – et la tradition qui l'accompagnait – n'avait jamais été étudié en profondeur.

"Je pensais que l'armure elle-même méritait d'être documentée, en partie parce qu'elle faisait partie d'une collection privée depuis les années 1890", a déclaré Bleed.

Les quelques enregistrements de l'armure qui existent proviennent de l'officier de cavalerie et anthropologue américain, le capitaine John Gregory Bourke, qui a reçu le hausse-col, le casque et une plaque de poitrine et de dos en 1870, d'un médecin de l'armée qui a affirmé les avoir trouvés « enfermant les ossements d'un homme dans le pays aride entre les eaux du Rio Grande et du Pecos.

Bourke a emporté l'armure avec lui de poste en poste dans tout l'Ouest au cours de sa carrière, perdant la poitrine et les plaques arrière au profit de voleurs en Arizona en cours de route.

Mais avant sa mort en 1896, Bourke a donné le casque et le hausse-col à la femme d'un juge du Nebraska, et au début du 20e siècle, il était en possession d'un avocat d'Omaha, dans la famille duquel il est resté jusqu'à ce qu'il soit donné à un musée de 1961, puis à la société historique d'État. Le casque blindé Bourke (avec l'aimable autorisation de Bleed et al., utilisé avec permission)

L'une des premières questions que Bleed and the Longs a voulu aborder était l'affirmation de Bourke, faite dans ses journaux, que l'armure appartenait à «un fantassin espagnol du XVIe siècle».

Les documents historiques décrivent l'équipement utilisé par les soldats espagnols à cette époque, mais l'équipe a découvert qu'il comportait peu d'armures, les Espagnols ayant plutôt utilisé du cuir rembourré ou des chemises en cotte de mailles.

"Ce n'est tout simplement pas très semblable à une armure connue pour avoir été utilisée par les forces coloniales espagnoles", a déclaré Bleed à propos de l'armure d'écailles de fer de Bourke.

"Les Espagnols avaient apparemment de la cotte de mailles, mais l'idée de prendre un tissu et d'y attacher de petites écailles de poisson, ce n'est pas quelque chose qu'ils ont fait."

Cependant, la possibilité que l'armure de Bourke ne soit pas espagnole ne signifiait pas qu'elle n'était peut-être pas encore très ancienne. Une vue arrière du hausse-col montre le support en sergé de coton. (Photo gracieuseté de Bleed et al., utilisée avec permission)

La datation au radiocarbone du support en coton du hausse-col a montré que le tissu datait d'entre 1660 et 1950 - une large gamme, mais qui suggère que l'armure aurait pu avoir près de 200 ans lorsque Bourke l'a reçue.

Encore plus d'indices ont été trouvés à un niveau de détail encore plus élevé : dans la structure microscopique des écailles de fer elles-mêmes.

L'équipe a soumis l'une des écailles en forme de bouclier du hausse-col au laboratoire de métallurgie de l'Université de l'Arizona.

Là, l'analyse a révélé que le fer dans l'armure contenait une quantité inhabituellement élevée de scories - des impuretés comme de l'argile, du quartz et d'autres roches non métalliques.

Cette teneur élevée en scories est la signature d'un processus de fusion précoce connu sous le nom de floraison, et c'est une preuve supplémentaire de l'âge de l'armure, a déclaré l'équipe.

Bloomery était obsolète aux États-Unis et en Europe au début des années 1800, ayant été remplacé par des techniques de fusion plus raffinées. Ainsi, la quantité de fer de floraison produite aux États-Unis et en Europe était «minuscule» au milieu du XIXe siècle, a noté l'équipe.

« Si le fer de bloomer dans l'armure à l'échelle de Bourke a été importé d'Europe, alors au moins le fer est presque certainement arrivé avant le début des années 1800 », écrivent-ils dans le journal Anthropologue des plaines, où ils décrivent leurs découvertes.

Les chercheurs ont également considéré un autre matériau remarquable dans l'armure : le coton.

"J'ai été surpris qu'il y ait beaucoup de coton dans l'armure avec du fer pré-haut fourneau, ou bloomer, dans l'armure", a déclaré Bleed.

« Les gens ont tendance à considérer le coton comme quelque chose qui a pris de l'ampleur après le gin et qui est souvent traité comme un développement des années 1830, 1840.

"Mais à ce moment-là, le fer de floraison n'était pas produit - du moins en Europe et aux États-Unis.

"Cela rend la combinaison de matériaux quelque peu surprenante."

Quelques variables subsistent, a-t-il ajouté, qui pourraient encore expliquer la provenance de l'armure.

On sait peu de choses sur les pratiques de fabrication au Mexique au début des années 1800, par exemple, et si le fer de floraison y est devenu aussi rare qu'aux États-Unis et en Europe.

"Nous savons très peu de choses sur la production industrielle au Mexique, donc je suppose qu'elle aurait pu être fabriquée au Mexique", a déclaré Bleed.

Une autre alternative, a-t-il avancé, est que l'armure Bourke n'était pas du tout une armure militaire.

L'utilisation d'écailles de fer comme celles du gorget de Bourke ne se retrouve plus dans les armures européennes après les années 1400, a déclaré Bleed.

Presque le seul endroit où ils apparaissent dans la culture matérielle du XIXe siècle est dans les costumes, comme ceux utilisés dans les pièces de théâtre et les opéras, ou comme tenue rituelle pour les organisations fraternelles, comme les francs-maçons.

Cela, pour Bleed, peut être l'origine la plus probable de l'armure – bien que les opéras et les organisations fraternelles étaient vraisemblablement rares voire inexistants dans l'ouest du Texas avant les années 1800, lorsque le fer semble avoir été fondu.

"Je pense toujours qu'il pourrait s'agir d'un costume rituel fraternel, mais le fer semble trop vieux", a-t-il déclaré.

Quant à l'histoire selon laquelle l'armure a été trouvée sur un squelette, Bleed a ajouté: "Il ne semble pas non plus qu'elle ait été enterrée, surtout avec un corps. L'histoire semble juste apocryphe.

À tout le moins, les chercheurs ont pu déterminer que l'armure de Bourke a été fabriquée il y a des siècles, et probablement très loin de l'endroit où elle a été trouvée.

Et cela offre sa propre part d'informations sur la façon dont les marchandises exotiques se sont déplacées dans les grandes plaines du milieu du XIXe siècle.

"Il s'agit d'un objet complexe et bien fait, le genre d'artefact qui montre que le commerce frontalier est plus complexe que les gens auraient pu le soupçonner", a déclaré Bleed.

« Partout où il a été fabriqué, je suppose qu'il a été vendu dans les Plaines par le biais de la traite des fourrures », a-t-il ajouté.

« Cela montre que le commerce frontalier était vraiment international et capable de fournir un large éventail de produits.

« Si les gens voulaient une armure, les commerçants frontaliers l'obtiendraient pour eux.

"Les Plaines n'étaient pas isolées - ou pauvres."

Bleed, P., Long, L., Long, J., Roberg, M., & Killick, D. (2015). Armure à écailles à la frontière nord-américaine : leçons de l'anthropologue des plaines d'armure John G. Bourke, 60 (235), 199-222 DOI : 10.1179/2052546X15Y.0000000001


1715FleetSociety.com est le site officiel dédié à la recherche sur l'histoire de la flotte 1715, sa perte, sa redécouverte et sa récupération

La Floride au 18ème siècle est restée un avant-poste isolé de l'Empire espagnol. Sa mission la plus importante était de sécuriser la route de retour des flottes espagnoles au trésor du Nouveau Monde. Ces flottes ont longtemps financé le rôle en déclin de l'Espagne dans les affaires européennes et mondiales. La perte de la flotte de 1715 fut un autre coup dur pour les dynasties Bourbon nouvellement établies en Espagne. L'or et l'argent en grande quantité étaient à destination de Philippe V lorsqu'un ouragan a détruit sa flotte le long de la côte de la Floride. Une certaine récupération par la suite laissait encore beaucoup à récupérer à partir des années 1960 et jusqu'à ce jour. De nombreuses recherches restent à faire sur la Flotte de 1715 et son trésor. L'État de Floride a accumulé une collection magnifique et pourtant peu étudiée de matériel de flotte. La 1715 Fleet Society vise à promouvoir la sensibilisation du public et l'étude scientifique de toutes les facettes de la catastrophe de la flotte de 1715.

À propos de notre logo

Le logo officiel de la 1715 Fleet Society est constitué de deux pièces de monnaie mexicaines frappées en 1715 à la monnaie mexicaine située à Mexico. Ces pièces, un huit réal en argent et un huit escudo en or, sont de véritables pièces qui ont été choisies par la société Real Eight comme pièces plates, dont l'image devait être utilisée sur leur papeterie. Le membre de Real Eight, le regretté Lou Ullian, a fourni un bref historique de la manière dont ces deux pièces ont été réellement choisies par les membres de Real Eight :

« La Real Eight Company a choisi une pièce d'or et d'argent à utiliser sur le papier à en-tête de l'entreprise. Les pièces devaient avoir une date complète, montrer la marque d'atelier, montrer la marque des essayeurs et être bien frappées avec beaucoup de détails. Une cinquantaine de pièces ont été choisies. Un groupe de membres de Real Eight a choisi deux pièces. Le papier à en-tête utilisé sur nos premiers articles de papeterie représentait une pièce de monnaie datée de 1714. C'était avant que nous ayons de nombreuses pièces d'or. Nous voulions des pièces datées de 1715 car c'est à ce moment-là que la flotte a coulé.

Nous avons pensé qu'il était approprié que ces deux pièces soient choisies comme logo.

Une histoire concise de la flotte de plaques espagnole de 1715

(Révisé en août 2018) par John de Bry

Avec une certaine régularité, deux flottes ont voyagé entre l'Espagne et les Amériques la Flota de Tierra Firme d'Espagne à Carthagène et Panama, et la Flota de Nueva España[1] vers Veracruz. Parfois, ces deux flottes, ou flotas, voyageaient ensemble jusqu'aux Caraïbes. Le voyage de retour était plus dangereux. Les galions étaient entièrement chargés de précieuses cargaisons d'or, d'argent, de bijoux, de tabac, d'épices, d'indigo, de cochenille, etc. Les équipages étaient fatigués et souvent en proie à des problèmes de santé liés aux maladies tropicales, à la malnutrition et aux conditions d'hygiène déplorables à bord. Ces conditions rendaient les navires encore plus vulnérables aux attaques des pirates, mais le plus grand danger provenait d'un élément incontrôlable : la météo. Les conditions météorologiques générales ont été plus favorables pendant les mois d'été. Les eaux de l'océan Atlantique étaient plus calmes et les vents dominants plus doux. Cependant, les eaux très chaudes de l'Atlantique Sud ont contribué à des conditions météorologiques instables et au développement rapide alors imprévisible de tempêtes tropicales violentes et dévastatrices appelées ouragans.

Du fait de la politique expansionniste de Louis XIV en France, l'Europe est ravagée par deux guerres majeures, entre 1688 et 1715 [2] . Ces guerres ont perturbé le commerce entre les Amériques et le Vieux Continent, et l'Espagne, très dépendante des richesses du Nouveau Monde pour financer sa propre politique d'expansionnisme en Europe, a beaucoup souffert. La première de ces guerres, la guerre de la Grande Alliance, se termina en 1697 avec le traité de Ryswick[3], mais en 1701 une autre guerre éclata, cette fois pour la succession de la couronne espagnole. Carlos II était mort sans enfant, mais sur son lit de mort, avait nommé comme son héritier Philippe, le petit-fils de Louis XIV de France. Léopold Ier, l'empereur du Saint-Empire, qui voulait voir son fils, l'archiduc Charles, monter sur le trône, n'a pas gentiment accepté cette décision. Léopold voulait aussi empêcher à tout prix toute alliance étroite entre la France et l'Espagne. La guerre éclata, avec l'Angleterre et les Hollandais d'un côté, et l'Espagne, la France, le Portugal, la Bavière et la Savoie de l'autre.

Les mers et les océans sont devenus le théâtre de batailles navales et de rencontres vicieuses entre navires marchands et corsaires. Les routes maritimes entre l'Espagne et les Amériques n'étaient plus sûres et le flux vital de trésors du Nouveau Monde a été pratiquement arrêté. Les choses allaient mal pour le jeune Philippe V et son royaume. En 1702, l'Espagne reçut un coup terrible lorsqu'une importante force navale anglaise entra dans la baie de Vigo, sur la côte nord-ouest de l'Espagne. Une bataille totale s'ensuivit, les Anglais coulant un grand nombre de navires de guerre, en capturant d'autres et s'emparant de biens et de trésors. Les Anglais ont coulé un autre navire au trésor espagnol en 1708, en capturant un autre, et en 1711 un autre navire de Philip fut détruit par un ouragan au large des côtes de Cuba. La guerre de succession prit fin en 1715 par une série de traités connus sous le nom de paix d'Utrecht[4]. Le traité entre l'Angleterre et la France a confirmé la succession de Philippe V au trône d'Espagne, tandis que Philippe a renoncé à ses droits sur le trône de France. L'Angleterre reçut Terre-Neuve, l'île de Saint-Christophe et le territoire de la baie d'Hudson. Bien que la guerre soit terminée, la paix était précaire et de nombreuses frictions subsistaient entre les anciens ennemis.

Vers la fin de cette période d'hostilités, l'Espagne avait un besoin urgent d'aide financière. Sur ordre du roi, une flotte est dépêchée en Amérique afin de ramener de l'or et de l'argent d'urgence, qui s'étaient accumulés pendant la guerre. Les onze navires composant la flotte se sont réunis à La Havane à l'été 1715. La flotte était composée de l'Escuadrón de Tierra Firme, qui desservait les routes commerciales sud-américaines à partir de Carthagène, et de la Flota de Nueva España, qui desservait la commerce du Mexique et des galions de Manille, à partir de Veracruz sur la côte sud-est du Mexique actuel. Les Griffon, un navire de guerre français du Fourth Rate[5] [6] sous le commandement du capitaine Antoine d'Aire[7], en mission officielle à Veracruz pour collecter 48 801 piatres[8] (pièces de huit) du duc de Linares, gouverneur de Veracruz, somme due par arrêté royal du roi d'Espagne pour payer le service de deux navires, le Apollon et le Triton[9], a été contraint de naviguer avec la flotte combinée espagnole de La Havane. Maintenant, tout le monde était occupé à se préparer pour le long et périlleux voyage de retour vers l'Espagne. Une cargaison supplémentaire était en cours de chargement. Des inventaires ont été effectués en eau douce et des victuailles ont été placées à bord de chaque navire. Après un retard de deux ans, la puissante flotte de plaques était prête à rentrer chez elle en Espagne[10].

L'escadron de Tierra Firme était sous le commandement du capitaine de Mar y Guerra Don Antonio de Echeverz y Zubiza[11], et se composait de six navires. Le Capitán de Mar y Tierra commandait directement le capitana, le vaisseau amiral, un navire anglais capturé anciennement nommé le Hampton Court, chargé d'un grand nombre de coffres de pièces d'argent, de pièces d'or, de lingots d'or, de poussière d'or et de bijoux, ainsi que de produits biologiques tropicaux[12]. Le vaisseau amiral de l'amiral, l'almiranta, était également richement chargé. Les Nuestra Señora de la Concepción portait des pièces d'or et des lingots d'or, ainsi qu'un certain nombre de coffres de pièces d'argent. La frégate Señor San Miguel, les El Ciervo (Nuestra Señora del Carmen), et une patache, un navire marchand plus petit, complétait l'escadre.

Les cinq navires de la flotte de la Nouvelle-Espagne étaient sous le commandement du général Don Juan Esteban de Ubilla. Ubilla était lui-même sur la capitana, qui contenait quelque treize cents coffres contenant 3 000 000 de pièces d'argent[13]. Il y avait aussi des pièces d'or, des lingots d'or, des lingots d'argent et des bijoux, ainsi que des émeraudes, des perles et de la précieuse porcelaine d'exportation chinoise Kangxi qui avaient été apportées au Mexique par les galions de Manille. L'almiranta transportait près d'un millier de coffres de pièces d'argent, chaque coffre contenant quelque 3 000 pièces. Les refuerzo[14] portait quatre-vingt-un coffres de pièces d'argent et plus de cinquante coffres d'argent travaillé. Un autre navire, un patache[15], transportait quelque 44 000 pièces de huit. Une frégate a aidé à compléter la flottille. Le navire de guerre français Griffon, commandé par le capitaine Antoine d'Aire, est contraint de naviguer avec la flotte les Espagnols, bien qu'alliés aux Français, se méfient d'eux et craignent que la nouvelle du départ de la flotte ne se répande, compromettant ainsi la sécurité des galions richement chargés[16 ]. Le capitaine Antoine d'Aire a indiqué que la totalité de la cargaison de la flotte était estimée à 15 millions d'argent piastres (morceaux de huit)[17].

La flotte avait subi de nombreux retards et était restée inactive pendant près de deux ans. La pression montait pour que la flotte navigue. La couronne espagnole avait un besoin urgent d'argent, de même que les marchands, incapables de mettre leurs produits exotiques en vente sur le marché européen. Sous cette énorme pression, Ubilla a pris la décision de commencer le long et périlleux voyage de retour vers le Vieux Monde, même si la saison des ouragans avait commencé depuis longtemps. Cette décision s'avérera fatale, car à l'insu des Espagnols, un ouragan terrible et exceptionnellement puissant se préparait au sud-est de Cuba. La grande flotte au trésor de 1715 a quitté le port de La Havane au petit matin du 24 juillet, une journée magnifique et calme, avec une douce brise pour aider les navires à trouver le courant de Floride qui coulait vers le nord et remontait le détroit de Floride (le Gulf Stream). . Lentement et en douceur, les navires de la flotte d'Ubilla ont doucement suivi la côte est de la Floride, restant suffisamment loin du rivage pour profiter du Gulf Stream, restant à l'écart des hauts-fonds dangereux et des formations de récifs qui bordaient la côte de la Floride. Pendant les cinq premiers jours, le voyage s'est déroulé sans incident, le temps restant clément et ne donnant aucune indication de l'approche rapide de la tempête meurtrière. Mais le 29 juillet, de longues houles ont commencé à apparaître, venant du sud-est. L'atmosphère est devenue lourde d'humidité avec le soleil brillant à travers la brume. Une douce brise soufflait toujours et la mer était douce, mais la houle a commencé à faire plonger et rouler doucement le navire. Les navigateurs expérimentés, les pilotes et les anciens ont commencé à s'inquiéter. Ils savaient qu'il s'agissait des premiers signes d'une tempête tropicale imminente.

La tempête se dirigeait vers le nord, presque à l'est du convoi, mais encore à plusieurs kilomètres. La tempête avait atteint une intensité alarmante avec des vents au centre de la tempête atteignant maintenant cent milles à l'heure [18]. À la tombée de la nuit, l'ouragan avait radicalement changé de cap, virant soudainement directement vers l'ouest. Le matin du 30 juillet, le long de la côte est de la Floride, juste au sud de Cap Canaveral, les vents avaient commencé à se lever et à midi, ils étaient passés à plus de vingt nœuds et la mer montait rapidement. En fin d'après-midi, les vents avaient augmenté à plus de trente nœuds et les vagues atteignaient vingt pieds. La flotte d'Ubilla était implacablement poussée de plus en plus près du rivage. Le général a donné l'ordre que tous les navires se mettent face au vent afin de rester bien à l'écart du récif et des hauts-fonds, mais la tentative a été légèrement couronnée de succès. La vitesse du vent ne cessait d'augmenter et à minuit, les navires étaient à peine sous contrôle. Vers 4 heures du matin le 31 juillet, l'ouragan a frappé de toutes ses forces les navires condamnés, chassant les navires les uns après les autres sur les récifs déchiquetés mortels. Les bateaux se sont brisés comme des jouets en bois. Le capitana d'Ubilla s'est désintégré, écrasé sur le récif comme des allumettes. Presque tous à bord ont été tués, y compris Ubilla[19]. La flotte entière a été perdue, et des quelque vingt cinq cents personnes à bord de divers navires, bien plus d'un millier ont péri. Le seul navire à avoir survécu à la tempête était le navire de guerre français Griffon, le capitaine Antoine d'Aire ayant choisi de se diriger vers le nord-est et dans la tempête arrivant à Brest sur les côtes de Bretagne le 31 août 1715[20], d'Aire ignorait que tous les navires espagnols avaient péri [21].

Pour ceux qui avaient miraculeusement survécu, l'épreuve ne faisait que commencer. Ils se sont retrouvés bloqués dans une terre inhospitalière, infestée de moustiques porteurs de maladies, de serpents à sonnettes, d'animaux sauvages et d'Indiens hostiles, loin de toute colonie, sans nourriture, sans eau douce ou sans fournitures médicales indispensables. Lorsque le jour vint en ce terrible matin du 31 juillet 1715, on put alors voir toute l'étendue du désastre. Les plages de la Florida étaient jonchées d'épaves et de corps, et les survivants de cette tragédie humaine essayaient de comprendre ce qui leur était arrivé. Ils essayaient de trouver leur emplacement réel. Comme les navires avaient fait naufrage à différents endroits et étaient parfois séparés de plusieurs milles, il était impossible pour les survivants d'évaluer pleinement l'étendue de la catastrophe. Bloqués sur cette terre inhospitalière sans nourriture, eau ou fournitures médicales, beaucoup mouraient chaque jour, s'ajoutant au nombre déjà dévastateur de victimes. L'amiral Don Francisco Salmon s'est engagé à évaluer immédiatement l'étendue des dégâts. Après avoir déduit que tous les navires avaient fait naufrage, il décida, le 6 août, d'envoyer Nicolas de India, pilote d'Ubilla, et 18 hommes, en vedette vers l'île de Cuba, pour donner l'alerte, et envoyer un message personnel à le gouverneur, Vicente de Raja[22]. Il a fallu onze jours au petit bateau pour atteindre La Havane. L'alerte avait été donnée. Cependant, au moins trois navires manquaient à l'appel, dont deux navires perdus de vue, selon les survivants, quelque 36 heures avant le naufrage de la flotte[23]. Parmi les trois se trouvait le Santa Rita et las Animas alias la Marigaleta, acheté à La Havane par le général Juan Esteban de Ubilla à son propriétaire Felix de Acosta Hurtado le 15 juillet 1715[24].

En quelques jours, plusieurs navires quittaient le port de La Havane, chargés de fournitures d'urgence, de matériel de sauvetage, de représentants du gouvernement et de soldats, en route vers la côte est de la Floride. Le sauvetage devait commencer dès que l'expédition de secours atteignait les camps des survivants. Le succès est venu tôt lorsque les sloops de récupération ont traîné le fond de l'océan à la recherche d'épaves et ont rapidement apporté des coffres de pièces de monnaie, ainsi que des bijoux et de l'or. La flottille de sauvetage de La Havane fut bientôt rejointe par des navires de Floride envoyés de Saint-Augustin pour aider à l'effort de récupération. Début septembre, le succès de l'équipe de sauvetage était tel que l'amiral Salmon écrivit au gouverneur pour lui demander d'envoyer 25 soldats et des munitions pour garder le trésor du roi ainsi que les propriétés privées qui avaient été récupérées des divers naufrages.

Au moment où les conditions météorologiques et maritimes étaient devenues impropres à la poursuite du sauvetage, fin octobre de la même année, plus de 5 000 000 de pièces de huit avaient été récupérées avec de l'or et des bijoux, et une grande partie du trésor du roi. Bien que le sauvetage ait été pratiquement terminé, les efforts se sont poursuivis jusqu'en 1718. La nouvelle de la catastrophe avait balayé les Amériques et l'Europe tout comme la nouvelle de l'effondrement du marché quelque 220 ans plus tard, et les corsaires, les pirates et les pillards ont convergé vers Palmar de Ays (près de l'actuel jour Sebastian, Floride) comme des vautours voraces. Au début de janvier 1716, le pirate Henry Jennings à bord de son sloop bien armé, le 40 tonnes Barsheba, et John Wills à bord de son 35 tonnes Aigle, tous deux ayant été commandés par le gouverneur Hamilton de la Jamaïque, ont attaqué le camp de sauvetage espagnol à Palmar de Ays et ont détenu les défenseurs (aucune victime n'a été signalée) tout en pillant le camp. Ils ont emporté quelque 120 000 pièces de huit et autres objets de valeur, ainsi que deux canons en bronze et deux gros canons en fer. Lorsque les Espagnols ont abandonné le camp de sauvetage en 1718, un grand trésor restait encore au fond de l'océan. Certains des sites d'épaves étaient clairement marqués par des parties des structures des navires qui pouvaient être observées dépassant de l'eau à marée basse. Pendant des années après l'achèvement officiel de l'opération de sauvetage, les navires marchands naviguant dans ces eaux « pêcheraient » des trésors.

Peu à peu, les sites s'effacent de la mémoire et la grande flotte de plaques espagnoles de 1715 finira par être oubliée et laissée intacte pendant près de 250 ans. En 1960, l'ère moderne de la chasse au trésor a été inaugurée par Real Eight Corporation. Leurs récupérations de la flotte de 1715 sont racontées dans le livre de Kip Wagner Morceaux de Huit[25].

Où sont les épaves disparues ?

Nous savons maintenant qu'au moins trois navires n'ont jamais été retrouvés par la petite frégate du général espagnol Juan Estban de Ubilla qu'il a achetée à La Havane le 15 juillet 1715, le Santa Rita et Animas et deux navires qui auraient fait partie de la flotte Tierra Firme d'Echeversz[26] le El Señor San Miguel et le Prix français dit El Ciervo. Si nous retirons un de ces navires de l'équation, alors deux navires récupérés par les Espagnols n'ont jamais été retrouvés à l'époque moderne. Dans le Prix français considéré comme El Ciervo, un des fils d'Echeverz était à bord ainsi que le capitaine Juan Alonso de Figueroa, et deux passagers importants du Guatemala, les autres personnes à bord restent inconnues[27]. Il faut souligner qu'il y avait aussi un Conception dans la flotte d'Ubilla, le Santissima Trinidad et Nuestra Señora de la Concepción, ce qui tend à semer la confusion chez les historiens[28]. Le chasseur de trésors et auteur Robert "Frogfoot" Weller a attribué des noms aux épaves connues de la flotte de 1715, mais il convient de souligner que son nom de ces épaves n'est basé sur aucune preuve physique, juste une opinion personnelle et la quantité de trésor trouvée sur chaque épave, ainsi les noms attribués à ces navires ne peuvent être sérieusement pris en considération[29].

Le principal navire de sauvetage opérant à partir de Cuba était le El Principe des Asturies, et l'homme en charge de l'opération de sauvetage était le marquis Don Fernando Chacón[30]. Tous les documents d'archives semblent dire que tous les naufrages étaient du Cap Canaveral au sud avec un accent sur le capitana d'Ubilla coulé à Palmar de Ays, en face de la rivière Ays connue aujourd'hui sous le nom de rivière Sebastian (voir pp. 17-18) [31] .

Comme mentionné ci-dessus, pas un seul naufrage connu de la flotte 1715 n'a été identifié de manière sûre. Des noms ont été attribués par des chasseurs de trésors, la plupart du temps un, en fonction de la quantité d'or, d'argent, de bijoux et d'autres artefacts[32]. L'identification discutable a été répétée par d'autres écrivains et historiens amateurs. La seule épave qui peut être identifiée avec un certain degré de précision est l'épave de la cabine, à environ deux milles au sud de Sebastian Inlet. Désigné par le Bureau de recherche archéologique de l'État de Floride (FBAR) sous le nom de 8IR23, il s'agit de la première épave de la flotte de 1715 découverte et récupérée par Kip Wagner et sa Real Eight Company. Cette tentative d'identification est due à trois facteurs majeurs (1) une carte rédigée par Bernard Romans en 1774 et publiée en 1781, montrant la rivière Sebastian avec une notation que « En face de cette rivière, périt l'Amiral commandant la Plate Fleet 1715, le reste de la Flotte au nombre de 14. Entre ce & y e Bleech Yard. Directement en dessous de cette notation, un nom de lieu est indiqué par le nom « el Palmar » avec de petits dessins de cinq palmiers[33]. (2) numerous archival documents found in Spain and Cuba indicate that General Don Juan Esteban de Ubilla died aboard his capitana across from the Sebastian River, then called the Ays River, and (3) the amount of silver coins, mostly minted in Mexico, found on this particular shipwreck by the Real Eight Company in the 1960s, indicating a warship, in this case a capitana of the New Spain fleet.


1715 Treasure Fleet Exhibit

If you find yourself in Tallahassee, the Museum of Florida History has a 1715 Treasure Fleet Exhibit that is a must see. Click here for location and times.

The exhibit showcases the magnificent Florida State Collection of coins and artifacts recovered from the 1715 Fleet. The Museum’s Fleet exhibit is rated as one of the best in the state.

What follows is a brief photographic preview of what’s in store for a visitor to the Museum of Florida History.

Caption 1 – The wall coin cases are mint specific. The one featured above is from the Mexico mint only.

The first image shown above is a wall display of Spanish colonial gold and silver coins. The coins are attached to the display with a special adhesive wax that allows the coins to remain in place without damaging the surface of the coin.

The Lima, Potosi and Bogota mints and other minor mints are featured in other cases. A close up of the wall display above depicts gold coins to the center and left with silver coins to the right. Care has been taken to separate the coins by denomination. The larger eight escudo gold pieces are at the top followed by lesser denomination of four escudos, two escudos and one escudos. Note that the gold coins demonstrate a nearly round appearance while the silver coins to the right are more crude. All these coins are handmade and no two are identical.

Caption 2 – A spectacular display of Spanish silver.

Here, pieces of eight (reales), pie shaped wedges, a round silver ingot and a large silver bar compliment each other along with other artifacts placed in sand. The wedges and round ingot are curious in that they have no tax stamps. There is some support for the theory that they were smuggled objects bypassing the tax process. The bar ingot and some coins rest on two copper alloy ingots, informally poured into a sand mold, and not treated as treasure by the Spanish. The coin clump, lower right, was deliberately left un-conserved and in aigrette, similar to the way they appear when found on wrecks.

Caption 3 – A closer view of the pieces of eight pictured in Caption 3.

This reveals that most of these coins have enough design to identify the mint as Mexico, but few have dates. What is very visible are the hammer strikes applied to coins (commonly referred to as hammer marks). Mexico coin planchets are more likely to be irregularly shaped, as seen in this image.

Caption 4 – Another view of the silver coin case shows the pitted surface of the silver bar ingot together with the assayers bite.

The “pitting” is not from corrosion but occurred when the ingot was poured. The large 77 pound bar ingot also has tax marks that are clear which indicate that it was legitimate and not being smuggled. The bar ingot and some coins rest on two copper alloy ingots. Also seen are ballast stones and to the left a large clump of Silver coins which were part of a large bag of coins that went down intact when the ship it was on sank. These coins are fused together into a “clump” due to the action of the saltwater on the surface of the silver. In the coin clump note the blue green color from copper oxide. All silver coins contain a trace amount of copper despite high silver content. The sea water corrosion makes the trace copper very evident by the blue green color.

Caption 5 – A nicely presented display of gold escudos from the Spanish colonial mints at Bogota, Lima and Mexico City.

The coins are displayed amongst ballast stones and ship timbers recovered from the 1715 Fleet. The gold disk in the lower left corner is an ingot. This one is legitimate as it is covered with tax stamps. The ingot on the ballast stone is curious. It is broken and probably consisted of gold objects heated and pressed into a loose ingot, but not so completely melted that it was homogeneous. It also has a relatively high copper content typical of Indian gold. It is thought to possibly be fairly old relative to the other objects found in the display. Perhaps it is from the first couple of decades of Spanish colonialism when gold Indian articles were sometimes heated and pressed into informal ingots for division and shipping. Note the gold Rosary chain draped on a ship’s timber.

Caption 6 – Jewels fit for a Queen along with other gold artifacts are artfully arranged in this case.

Rings, gold chains and religious artifacts compliment other gold items set forth in this arrangement. The gold tray was once thought to be a communion tray but was later determined to be a “cocoa pot” tray. A form of relatively sweet but spiced cocoa was a popular Spanish drink in those days. Fragments of clay pipes can be seen in the lower right hand corner. These pipes were commonly found among wreckage of the 1715 Fleet.

Caption 7 – This case focuses on some of the dinnerware that was recovered from the 1715 Fleet.

The earthenware dishes and pewter plate might be officer’s mess items. Sailors ate off of wooden platters or bowls with wooden spoons. The sailors owned their own wooden utensils. The silver fork, spoon and plate might well have been the Captains or someone with high status (or cargo). The plate has maker’s mark as well as tax stamps. These can be seen on the plate rim nearest the camera. The crystal goblet fragment would have been a high status object. The porcelain plate was likely cargo. The silver candlestick has an elaborate Spanish Inscription that says in effect that it is being dedicated to a saint and sent to a church in Spain.

Caption 8 – The blue on white porcelain dish fragments and bowls are Chinese trade goods.

Fine porcelain specimens are extremely valuable and intact pieces are even more rare.

Caption 9 – This display exhibits onion bottles and earthenware jars.

Many such items have been found throughout the wreck site of the 1715 Fleet. Note how crudely the bottles are made probably meant to be thrown away when their contents were emptied. Also their shape inhibits tipping over on a table in rolling seas.

Caption 10 – A six-pounder cannon.

This type of ordinance, usually cast in iron but sometimes in bronze, was common on Spanish galleons of the era. A large galleon could easily mount 50 of these.

Caption 11 – Front view of six-pounder cannon.

This gives a better impression of its size. The gun carriage is a modern reproduction.

SPECIAL THANKS to David Dickel, Florida Division of Historical Resources, for his help in developing the text for these photographs.


Archaeologists May Have Found a Major Piece of Hernan Cortes' Ship Off the Gulf of Mexico

Anchors that may have belonged to the ships of Spanish conquistador Hernán Cortés were found in the Mexican Gulf Coast, Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH) announced on Monday.

The anchors, which archaeologists believe date back 500 years, were found off the coast of Villa Rica, just north of the port city of Veracruz. The timeline would fit perfectly with that of Cortés as records show he landed in Veracruz in April 1519.

The anchors were buried beneath at least 30 feet of sediment — and archaeologists believe there may be more artifacts nearby, although it is not guaranteed that the anchors belonged to Cortes’s fleet as another explorer showed up in the same area just after.

But it’s widely believed that Cortés sank his ships in that spot to stop dissident members of his army from defecting to Cuba.

“The Conquest of Mexico was a seminal event in human history, and these shipwrecks, if we can find them, will be symbols of the cultural collision that led to what is now the West, geopolitical and socially speaking,” marine archaeologist Frederick Hanselmann said in a statement.

Another anchor was found last year less than 1,000 feet away from the new discoveries. That anchor was determined to have been created between 1450 and 1530 from the wood of an oak tree that grows in northern Spain. Although neither of the most-recently found anchors contain wood, they’re made of a similar design.

The anchors will be reburied in the sediment where they were found to preserve them.

This year marked the 500-year anniversary of Cortés’s invasion.

In honor of the milestone, Mexico&aposs President Andres Manuel Lopez Obrador asked Spain to apologize to indigienous Mexicans for abuses committed during the conquest.


New find

As part of a research grant to study the Emanuel Point II wreck and look for more ships, Cook and his colleagues conducted a survey, which was colloquially called "mowing the lawn," between the site of the Luna settlement and the two known shipwrecks. During the survey, marine archaeologists went back and forth in straight lines with a magnetometer, which detects magnetic anomalies from metal on the seafloor. In the summer of 2016, the researchers found roughly 100 magnetic anomalies, Cook said, including one in a sandy-bottomed spot in about 7 feet (2 m) of water. The Emanuel Point I and Point II shipwrecks are in about 12 feet (4 m) of water. All of the wrecks are named after a nearby peninsula, since the original ship names aren't known.

"We thought this would be a good opportunity for students to learn how to do searches," Cook said. The bay is full of metal garbage, he said, from old fishing traps to dumped cars and even discarded pizza ovens, so the team wasn't expecting a blockbuster find.

"Nine times out of 10, it can be some wire rope from a barge, or a fish trap or crab trap," Cook said.

But within a few minutes of diving, the student archaeologists reported that their probes were hitting rock under the sand. They excavated by hand to find large cobbles — the same sort used as ballast in 16th-century ships. Soon, they turned up ceramic artifacts as well.


Must Reads: Archaeologists explore a rural field in Kansas, and a lost city emerges

Of all the places to discover a lost city, this pleasing little community seems an unlikely candidate.

There are no vine-covered temples or impenetrable jungles here — just an old-fashioned downtown, a drug store that serves up root beer floats and rambling houses along shady brick lanes.

Yet there’s always been something — something just below the surface.

Locals have long scoured fields and river banks for arrowheads and bits of pottery, amassing huge collections. Then there were those murky tales of a sprawling city on the Great Plains and a chief who drank from a goblet of gold.

A few years ago, Donald Blakeslee, an anthropologist and archaeology professor at Wichita State University, began piecing things together. And what he’s found has spurred a rethinking of traditional views on the early settlement of the Midwest, while potentially filling a major gap in American history.

Using freshly translated documents written by the Spanish conquistadors more than 400 years ago and an array of high-tech equipment, Blakeslee located what he believes to be the lost city of Etzanoa, home to perhaps 20,000 people between 1450 and 1700.

They lived in thatched, beehive-shaped houses that ran for at least five miles along the bluffs and banks of the Walnut and Arkansas rivers. Blakeslee says the site is the second-largest ancient settlement in the country after Cahokia in Illinois.

On a recent morning, Blakeslee supervised a group of Wichita State students excavating a series of rectangular pits in a local field.

Jeremiah Perkins, 21, brushed dirt from a half-buried black pot.

Others sifted soil over screened boxes, revealing arrowheads, pottery and stone scrapers used to thin buffalo hides.

Blakeslee, 75, became intrigued by Etzanoa after scholars at UC Berkeley retranslated in 2013 the often muddled Spanish accounts of their forays into what is now Kansas. The new versions were more cogent, precise and vivid.

“I thought, ‘Wow, their eyewitness descriptions are so clear it’s like you were there.’ I wanted to see if the archaeology fit their descriptions,” he said. “Every single detail matched this place.”

Conquistadors are often associated with Mexico, but a thirst for gold drove them into the Midwest as well.

Francisco Vazquez de Coronado came to central Kansas in 1541 chasing stories of a fabulously wealthy nobleman who napped beneath trees festooned with tinkling gold bells. He found no gold, but he did find Native Americans in a collection of settlements he dubbed Quivira.

In 1601, Juan de Oñate led about 70 conquistadors from the Spanish colony of New Mexico into south-central Kansas in search of Quivira in the hopes of finding gold, winning converts for the Catholic Church and extracting tribute for the crown.

According to Spanish records, they ran into a tribe called the Escanxaques, who told of a large city nearby where a Spaniard was allegedly imprisoned. The locals called it Etzanoa.

As the Spaniards drew near, they spied numerous grass houses along the bluffs. A delegation of Etzanoans bearing round corn cakes met them on the river bank. They were described as a sturdy people with gentle dispositions and stripes tattooed from their eyes to their ears. It was a friendly encounter until the conquistadors decided to take hostages. That prompted the entire city to flee.

Oñate’s men wandered the empty settlement for two or three days, counting 2,000 houses that held eight to 10 people each. Gardens of pumpkins, corn and sunflowers lay between the homes.

The Spaniards could see more houses in the distance, but they feared an Etzanoan attack and turned back.

That’s when they were ambushed by 1,500 Escanxaques. The conquistadors battled them with guns and cannons before finally withdrawing back to New Mexico, never to return.

French explorers arrived a century later but found nothing. Disease likely wiped out Etzanoa, leaving it to recede into legend.

Blakeslee enlisted the help of the National Park Service, which used a magnetometer to detect variations in the earth’s magnetic field and find features around town that looked like homes, storage pits and places where fires were started.

Then, relying on descriptions from the conquistadors, he discovered what he believes was the battle site in an upscale neighborhood of Arkansas City.

Volunteers using metal detectors found three half-inch iron balls under the field. Blakeslee said they were 17th century Spanish cartridge shot fired from a cannon. A Spanish horseshoe nail was also found.

It all lent credibility to the detailed accounts left by the conquistadors.

The battlefield sits in Warren “Hap” McLeod’s backyard.

“It’s a great story,” he said. “There was a lost city right under our noses.”

McLeod, 71, offered a quick tour of the area.

He started at Camp Quaker Haven overlooking the spot where Oñate would have encountered the Etzanoans. McLeod then drove up to the country club, the highest point in the city of roughly 12,500 people.

“Lots of artifacts have been taken from here,” McLeod said.

In 1994, thousands of relics were unearthed during road construction. In 1959, the renowned archaeologist Waldo Wedel wrote in his classic book, “An Introduction to Kansas Archeology,” that the valley floor and bluffs here “were littered with sherds, flints, and other detritus” that went on for miles.

“Now we know why,” McLeod said. “There were 20,000 people living here for over 200 years.”

Local rancher Jason Smith, 47, said he had seen collections “that would blow your mind.”

“Truckloads of stuff,” he said. “Worked stone tools, flints. One guy had 100 boxes at his house.”

Russell Bishop, 66, worked at the country club as a kid.

“My boss had an entire basement full of pottery and all kinds of artifacts,” he recalled. “We’d be out there working and he would recognize a black spot on the ground as an ancient campfire site.”

Bishop, who now lives outside Denver, has coffee cans full of arrowheads. He spread some on his counter.

“I don’t think anyone knew how big this all was,” he said. “I’m glad they’re finally getting to the bottom of it.”

Kansas State Archaeologist Robert Hoard said that based on the Spanish accounts and the evidence of a large settlement, it’s “plausible” that Blakeslee has found Etzanoa.

Still, he would like more evidence.

The early Great Plains had long been imagined as a vast empty space populated by nomadic tribes following buffalo herds. But if Blakeslee is right, at least some of the tribes were urban. They built large towns, raised crops, made fine pottery, processed bison on a massive scale and led a settled existence. There were trade connections all the way to the Aztec capital Tenochtitlan in Mexico.

"So this was not some remote place. The people traded and lived in huge communities," Blakeslee said. "Everything we thought we knew turns out to be wrong. I think this needs a place in every schoolbook."

And that may just be the beginning. Blakeslee has found archaeological evidence in Rice and McPherson counties for other large settlements extending for miles, which he believes existed around the same time as Etzanoa.

He has published his findings in the peer-reviewed journal Plains Anthropologist, and next spring he will present his evidence for Etzanoa at the annual meeting of the Society for American Archaeology. A bigger excavation is planned for next summer.

The Wichita Nation, based three hours south in Anadarko, Okla., is watching all of this carefully. Experts believe the Etzanoans were their ancestors.

“The accounts of Oñate and Coronado have been interpreted for years,” said Gary McAdams, cultural program planner and historic preservation officer for the Wichita and Affiliated Tribes, which number about 3,300. “We had a suspicion it was settled like this, but now it’s starting to be documented, which makes it feel more real.”

In the meantime, Arkansas City is trying to determine how to promote its new claim to fame. Etzanoa remains mostly underground or on private land. Yet that hasn’t deterred interest.

“We get about 10 calls a day to see the lost city,” said Pamela Crain, director of the Convention & Visitors Bureau. “The vision is to have a visitors center. The other key is to persuade landowners to allow people onto their property.”

Limited tours began last spring, focusing on key historical and archaeological sites. Town leaders are hoping for a UNESCO World Heritage site designation.

Back at the dig site, all eyes were on Jeremiah Perkins as he lifted the hefty black potsherd from the dirt.

Blakeslee dropped into the pit for a closer look. It was the largest artifact of the summer, perhaps 12 inches high.

“That’s a nice big cooking pot,” he exclaimed.

Yet many mysteries remain about the people of Etzanoa.

“How were they organized? How did they farm the bluffs? How did they maximize bison herds?” Blakeslee asked. “The questions go on and on and on.”


Wreck Site

A nervous fish hovers at the wreck of a Spanish shipwreck discovered in summer 2016. This is the third ship from the Luna expedition to be discovered in the bay. The first was found nearby this spot in 1992, and the second in 2007. Because researchers don't know the names of each specific ship, they have named them for the nearest geographical feature, a peninsula called Emanuel Point. Thus, the 1992 ship is the Emanuel Point I, the 2007 discovery is the Emanuel Point II, and this is the Emanuel Point III. Based on documents from the Luna expedition, researchers think there are three more shipwrecks somewhere in the bay.


Contenu

Oñate was born in 1550, at Zacatecas in New Spain (colonial México), to the Spanish-Basque conquistador and silver baron Cristóbal de Oñate, a descendant of the noble house of Haro. Oñate's mother, Doña Catalina Salazar y de la Cadena, [9] had among her ancestors Jewish-origin New Christians who "served in the royal court of Spanish monarchs from the late 1300s to the mid-1500s." [10] She was of Spanish ancestry and descended from conversos, former Jews, on at least several branches of her family tree. [11] Among these converser relatives was her paternal grandfather, the royal physician Doctor Guadalupe de Salazar. Other family members became Christians in the 1390s, around 160 years before Oñate's birth, probably as a result of the wave of anti-Semitic violence, ending in the Massacre of 1391 that later led to the creation of the Spanish Inquisition as a way to deal with the issue of religion within due process of law and without Pogrom like it was common in other parts of Europe. [10] Her father was Gonzalo de Salazar, leader of several councils that governed New Spain while Hernán Cortés was traveling to Honduras in 1525−26.

Juan de Oñate married Isabel de Tolosa Cortés de Moctezuma, who was the granddaughter of Hernán Cortés, the conqueror of the Triple Alliance, and the great-granddaughter of the Aztec Emperor Moctezuma Xocoyotzin. [12]

In response to a bid by Juan Bautista de Lomas y Colmenares, and subsequently rejected by the King, on September 21, 1595 Philip II's Viceroy Luís de Velasco selected Oñate from two other candidates to organize the resources of the newly acquired territory. [13] [14]

The agreement with Viceroy Velasco tasked Oñate with two goals the better-known aim was to explore and colonize the unknown lands annexed into the New Kingdom of León y Castilla (present day New Mexico) and the Viceroyalty of New Spain. [ further explanation needed ] His second goal was to capture Capt. Francisco Leyva de Bonilla (a traitor to the crown [ how? ] known to be in the region) as he [ qui? ] already was transporting other criminals. [ further explanation needed ] His stated objective otherwise was to spread Catholicism by establishing new missions in Nuevo México. [ citation requise ] Oñate is credited with founding the Province of Santa Fe de Nuevo México, and was the province's first colonial governor, acting from 1598 to 1610. He held his colonial government at Ohkay Owingeh, and renamed the pueblo there 'San Juan de los Caballeros'.

In late 1595, the Viceroy Gaspar de Zúñiga followed his predecessor's advice, and in the summer of 1596 delayed Oñate's expedition in order to review the terms of the original agreement, signed before the previous Viceroy had left office. In March 1598, Oñate's expedition moved out and forded the Rio Grande (Río del Norte) south of present-day El Paso and Ciudad Juárez in late April.

On the Catholic calendar day of Ascension, April 30, 1598, the exploration party assembled on the south bank of the Rio Grande. In an Ascension Day ceremony, Oñate led the party in prayer, as he claimed all of the territory across the river for the Spanish Empire. Oñate's original terms would have made this land a separate viceroyalty to the crown in New Spain this move failed to stand after de Zúñiga reviewed the agreement. [ citation requise ]

All summer, Oñate's expedition party followed the middle Rio Grande Valley to present day northern New Mexico, where he engaged with Pueblo Indians. Gaspar Pérez de Villagrá, a captain of the expedition, chronicled Oñate's conquest of New Mexico's indigenous peoples in his epic poem Historia de la Nueva México. [15]

Oñate granted land to colonists on the expedition, and empowered them to enslave and demand tribute from Native Americans. [16]

Ácoma Massacre Edit

In October 1598, a skirmish erupted when a squad of Oñate's men stopped to trade for food supplies from the Acoma Pueblo. The Ácoma themselves needed their stored food to survive the coming winter. The Ácoma resisted and 11 Spaniards were ambushed and killed, including Oñate's nephew, Juan de Zaldívar. [17] In January 1599, Oñate condemned the conflict as an insurrection and ordered the pueblo destroyed, a mandate carried out by Juan de Zaldívar's brother, Vicente de Zaldívar, in an offensive known as the Ácoma Massacre. An estimated 800–1,000 Ácoma died in the siege of the pueblo, and the 500 survivors [18] were put on trial and sentenced by Oñate. All men and women older than 12 were enslaved for 20 years. In addition, men older than 25 (24 individuals) had toes amputated, although the usual story says a foot was amputated. When King Philip II of Spain heard the news of the massacre, and the punishments, Oñate was banished from New Mexico for his cruelty to the natives, and later returned to Spain to live out the remainder of his life. [19] [20]

In 1601, Oñate undertook a large expedition east to the Great Plains region of central North America. The expedition party included 130 Spanish soldiers and 12 Franciscan priests—similar to the expedition of the Spanish conquest of the Aztec Empire—and a retinue of 130 American Indian soldiers and servants. The expedition possessed 350 horses and mules. Oñate journeyed across the plains eastward from New Mexico in a renewed search for Quivira, the fabled "city of gold." As had the earlier Coronado Expedition in the 1540s, Oñate encountered Apaches in the Texas Panhandle region.

Oñate proceeded eastward, following the Canadian River into the modern state of Oklahoma. Leaving the river behind in a sandy area where his ox carts could not pass, he went across country, and the land became greener, with more water and groves of Black walnut (Juglans noir) and bur oak (Quercus macrocarpa) trees. [21]

Escanjaque people Edit

Jusepe probably led the Oñate party on the same route he had taken on the Umana and Leyba expedition six years earlier. They found an encampment of native people that Oñate called the Escanjaques. He estimated the population at more than 5,000 living in 600 houses. [22] The Escanjaques lived in round houses as large as 90 feet (27 m) in diameter and covered with tanned buffalo robes. They were hunters, according to Oñate, depending upon the buffalo for their subsistence and planting no crops.

The Escanjaques told Oñate that Etzanoa, a large city of their enemies, the Rayado Indians, was located only about twenty miles away. It seems possible that the Escanjaques had gathered together in large numbers either out of fear of the Rayados or to undertake a war against them. They attempted to enlist the assistance of the Spanish and their firearms, alleging that the Rayados were responsible for the deaths of Humana and Leyva a few years before.

The Escanjaques guided Oñate to a large river a few miles away and he became the first European to describe the tallgrass prairie. He spoke of fertile land, much better than that through which he had previously passed, and pastures "so good that in many places the grass was high enough to conceal a horse." [23] He found and tasted a fruit of good flavor, possibly the pawpaw.

Rayado people Edit

Near the river, Oñate's expedition party and their numerous Escanjaque guides saw three or four hundred Rayados on a hill. The Rayados advanced, throwing dirt into the air as a sign that they were ready for war. Oñate quickly indicated that he did not wish to fight and made peace with this group of Rayados, who proved to be friendly and generous. Oñate liked the Rayados more than he did the Escanjaques. They were "united, peaceful, and settled." They showed deference to their chief, named Caratax, whom Oñate detained as a guide and hostage, although "treating him well." [24]

Caratax led Oñate and the Escanjaques across the river to Etzanoa, a settlement on the eastern bank, one or two miles from the river. The settlement was deserted, the inhabitants having fled. It contained "about twelve hundred houses, all established along the bank of another good-sized river which flowed into the large one [the Arkansas]. the settlement of the Rayados seemed typical of those seen by Coronado in Quivira in the 1540s. The homesteads were dispersed the houses round, thatched with grass, large enough to sleep ten persons each, and surrounded by large granaries to store the corn, beans, and squash they grew in their fields." With difficulty Oñate restrained the Escanjaques from looting the town and sent them home.

The next day the Oñate expedition proceeded onward for another eight miles through heavily populated territory, although without seeing many Rayados. At this point, the Spaniards' courage deserted them. There were obviously many Rayados nearby and soon Oñate's men were warned that the Rayados were assembling an army. Discretion seemed the better part of valor. Oñate estimated that three hundred Spanish soldiers would be needed to confront the Rayados, and he turned his soldiers around to return to New Mexico.

Return to Nuevo México Edit

Oñate had worried about the Rayados hurting or attacking his expedition party, but it was instead the Escanjaques who repelled his men on their return to New Mexico. Oñate described a pitched battle with 1,500 Escanjaques, probably an exaggeration, but many Spaniards were wounded and many natives killed. After more than two hours of fighting, Oñate himself retired from the battlefield. The hostage Rayado chief Caratax was freed by a raid on Oñate and Oñate freed several women captives, but he retained several boys at the request of the Spanish priests for instruction in the Catholic faith. The attack may have arisen from Oñate's kidnapping of Caratax and the women and children. [25]

Oñate and his men returned to San Juan de los Caballeros, arriving there on November 24, 1601 [26] without any further incidents of note.

Contemporary studies Edit

The path of Oñate's expedition and the identity of the Escanjaques and the Rayados are much debated. Most authorities believe his route led down the Canadian River from Texas to Oklahoma, cross-country to the Salt Fork, where he found the Escanjaque encampment, and then to the Arkansas River and its tributary, the Walnut River at Arkansas City, Kansas where the Rayado settlement was located. Archaeological evidence favors the Walnut River site. [27] A minority view would be that the Escanjaque encampment was on the Ninnescah River and the Rayado village was on the site of present-day Wichita, Kansas. [28]

Authorities have speculated that the Escanjaques were Apache, Tonkawa, Jumano, Quapaw, Kaw, or other tribes. Most likely they were Caddoan and spoke a Wichita dialect. We can be virtually certain that the Rayados were Caddoan Wichitas. [ citation requise ] Their grass houses, dispersed mode of settlement, a chief named Catarax (Caddi was a Wichita title for a chief), [29] the description of their granaries, and their location all are in accord with Coronado's earlier description of the Quivirans. However, they were probably not the same people Coronado met. Coronado found Quivira 120 miles north of Oñate's Rayados. The Rayados spoke of large settlements called Tancoa — perhaps the real name of Quivira — in an area to the north. [30] Thus, the Rayados were related culturally and linguistically to the Quivirans but not part of the same political entity. The Wichita at this time were not unified, but rather a large number of related tribes scattered over most of Kansas and Oklahoma, so it is not implausible that the Rayados and Escanjaques spoke the same language, but were nevertheless enemies. [ citation requise ]

Oñate's last major expedition went to the west, from New Mexico to the lower valley of the Colorado River. [31] The party of about three dozen men set out from the Rio Grande valley in October 1604. They traveled by way of Zuñi, the Hopi pueblos, and the Bill Williams River to the Colorado River, and descended that river to its mouth in the Gulf of California in January 1605, before returning along the same route to New Mexico. The evident purpose of the expedition was to locate a port by which New Mexico could be supplied, as an alternative to the laborious overland route from New Spain.

The expedition to the lower Colorado River was important as the only recorded European incursion into that region between the expeditions of Hernando de Alarcón and Melchior Díaz in 1540, and the visits of Eusebio Francisco Kino beginning in 1701. The explorers did not see evidence of prehistoric Lake Cahuilla, which must have arisen shortly afterwards in the Salton Sink.

They mistakenly thought that the Gulf of California continued indefinitely to the northwest, giving rise to a belief that was common in the 17th century that the western coasts of an Island of California were what was seen by sailing expeditions in the Pacific.

Native groups observed living on the lower Colorado River, were, from north to south, the Amacava (Mohave), Bahacecha, Osera (Pima), at the confluence of the Gila River with the Colorado, in a location later occupied by the Quechan, Alebdoma.

Seen by Oñate below the Gila junction but subsequently reported upstream from there, in the area where Oñate had encountered the Coguana, or Kahwans, Agalle, and Agalecquamaya, or Halyikwamai, and the Cocopah.

Concerning areas that the explorers had not observed directly, they gave fantastic reports about races of human and areas said to be rich in gold, silver, and pearls.

In 1606, Oñate was recalled to Mexico City for a hearing regarding his conduct. After finishing plans for the founding of the town of Santa Fe, he resigned his post and was tried and convicted of cruelty to both natives and colonists. He was banished from New Mexico for life and exiled from Mexico City for 5 years. [32]

Eventually Oñate went to Spain, where the king appointed him head of all mining inspectors in Spain. He died in Spain in 1626. He is sometimes referred to as "the Last Conquistador." [33]

Oñate is honored by some as an explorer but vilified by others for his cruelty to the Keres people of Acoma Pueblo.

New Mexico Edit

Oñate High School in Las Cruces, New Mexico is named after Juan de Oñate. Juan de Oñate Elementary School in Gallup, New Mexico, was merged with another school to become Del Norte Elementary School in 2017. [34] The historic central business district of Española, New Mexico, is named Paseo de Oñate, also known as Oñate Street.

Alcalde statue Edit

In the Northern Rio Grande National Heritage Center (until 2017 the Oñate Monument and Visitor Center) in Alcalde, New Mexico, is a 1991 bronze statue dedicated to Oñate. In 1998, New Mexico celebrated the 400th anniversary of his arrival. Shortly before (December 29, 1997), and the close dates are no coincidence, unknown perpetrator(s) cut off the statue's right foot [35] and left a note saying, "Fair is fair." Sculptor Reynaldo Rivera recast the foot, but a seam is still visible. Some commentators suggested leaving the statue maimed as a symbolic reminder of the foot-amputating Acoma Massacre. A local filmmaker, Chris Eyre, was contacted by one of the two perpetrators, saying "I'm back on the scene to show people that Oñate and his supporters must be shamed." The sculptor responded that chopping feet "was the nature of discipline of 400 years ago." [36]

In 2017, the statue's left foot was painted red and the words "Remember 1680" (year of the Pueblo revolt) were written with paint on the monument's base. [37]

The county of Rio Arriba temporarily removed the statue on June 15, 2020, which followed wider efforts to remove controversial statues across the United States. [38] It is unknown whether the statue will be returned to its place in the future, with a statement from Rio Arriba County Commission stating: "Rio Arriba County residents need to understand that a final policy decision has not been made about the Oñate statue other than its removal today to protect it from damage or destruction. The County Commission welcomes a respectful and civil discussion from its residents about the future of the Oñate statue." [39]

1998 400th anniversary of arrival Edit

A memorial for Oñate was created for the New Mexico Cuarto Centenario (the 400th anniversary of Oñate's 1598 settlement). The memorial was meant to be a tri-cultural collaboration (Hispanic, Anglo, and Tewa Pueblo Native American), with Reynaldo "Sonny" Rivera, Betty Sabo, and Nora Naranjo Morse. Because of the controversy surrounding Oñate, two separate memorials and perspectives were created. [40] Rivera and Sabo did a series of bronze statues of Oñate leading the first group of Spanish settlers into New Mexico titled "La Jornada," while Naranjo-Morse created an abstract land art from the desert itself of a large dirt spiral representing the Native American perspective titled "Numbe Whageh" (Tewa interpretation: Our Center Place). [41] [42] It is located at the Albuquerque Museum.

2014 400th anniversary of exile Edit

In 1614, Oñate was exiled from what is now New Mexico and charged with mismanagement and excessive cruelty, especially at the Acoma massacre in Acoma. In 1599, after killing 500 warriors and 300 women and children, he ordered the right foot be chopped off of all surviving 24 Acoma warriors. Males between the ages of 12 and 25 were also enslaved for 20 years, along with all of the females above the age of 12. When King Phillip of Spain heard the news from Acoma, Oñate was brought up on 30 charges of mismanagement and excessive cruelty. He was found guilty of cruelty, immorality, and false reporting and was exiled to Spain to live out the remainder of his life. 2014 marked the 400th anniversary of Juan de Oñate's exile from New Mexico. Despite his atrocities, Oñate is still celebrated today at the Española Valley Fiestas. [43]

Texas Edit

In 1997 the City of El Paso hired the sculptor John Sherrill Houser to create an equestrian statue of the conquistador. In reaction to protests, two city council members retracted their support for the project. [35] The $2,000,000 statue took nearly nine years to build and was kept in the sculptor's Mexico City warehouse. The statue was completed in early 2006, transported in pieces on flatbed trailers to El Paso during the summer, and installed in October. The controversy over the statue prior to its installation was the subject of the documentary film The Last Conquistador, presented in 2008 as part of PBS's P.O.V. séries télévisées. [44] [45]

The City of El Paso unveiled the eighteen ton, 34-foot-tall (10 m) statue in a ceremony on April 21, 2007. Oñate is mounted atop his Andalusian horse and holds the La Toma declaration in his right hand. It is one of the tallest statues in the United States. According to Houser, it is the largest and heaviest bronze equestrian statue in the world.

The statue precipitated controversy due to Oñate's war crimes, and was protested by groups such as the Ácoma tribe during the development of the project as well as at the inauguration. (To defuse some of the controversy, the statue was renamed "The Equestrian". [46] ) The statue, however, was welcomed by segments of the local population (including portions of the Hispanic community), and the Spanish ambassador to the United States, Carlos Westendorp. [ citation requise ] The statue was vandalized in June 2020. [47]


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Commentaires:

  1. Bankole

    Un opérateur de radio en herbe s'est trompé par le signal SOS ... si vous trouvez quatre balles et deux bites dans votre maison - ne vous flatte pas, vous vous faites juste baiser dans le cul. ... Les programmeurs ne meurent pas ... ils perdent leur mémoire ... Accélération: ce que nos pères peuvent faire, nous ne nous en souctons pas. La forêt était fumée ...

  2. Erwyn

    Comment commandez-vous?

  3. Joss

    Excuse pour cela j'interfère ... ici récemment. Mais ce sujet m'est vraiment familier. Écrivez dans PM.

  4. Akinolar

    Je pense que c'est le mauvais chemin Et tu dois te recroqueviller contre lui.

  5. Raimundo

    Remarquablement, c'est la réponse la plus précieuse

  6. Albaric

    Thanks for the news! I was just thinking about it! By the way, Happy New Year to all of you



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