Forum romain

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Histoire fascinante



Le Forum était le centre de la ville antique, un endroit à voir et à voir, pour se tenir au courant des dernières nouvelles et potins, faire du shopping, des affaires et même se divertir. De nos jours, tout ce que nous voyons sont des ruines, principalement dues au pillage qui a eu lieu au Moyen Âge lorsque les grands monuments ont été ravagés et qu'on leur a enlevé leur marbre et d'autres éléments pour la construction du Vatican et d'autres palais et églises pontificaux. Malgré cela, il reste le meilleur exemple de musée à ciel ouvert, offrant au visiteur la possibilité de remonter un peu dans le temps et de marcher sur les traces des anciens Romains.

Au fil des siècles, le Forum a connu de nombreux changements. Après un grand incendie en 283 après JC, il avait déjà 1 000 ans et avait été remanié à plusieurs reprises. Le Forum a commencé sa vie comme une zone marécageuse, un lieu de rencontre pour les premiers habitants des collines environnantes. Au 5ème siècle avant JC, il était devenu le centre-ville de Rome, un lieu d'assemblées politiques, d'émeutes, de manifestations, de procès, de spectacles de gladiateurs et de diverses festivités publiques. Le sol marécageux avait été asséché, le Cloaque Maxima avait été créé et on pouvait voir de hautes maisons patriciennes au milieu de l'agitation d'un marché rempli de stands de nourriture, divers produits importés et locaux et même du bétail dans la zone plus proche de la rivière (Forum Boarium ). Plaute nous donne une description intéressante des types de personnes qui rôdent autour du Forum :

"Pour les parjures, essayez le Comitium. Menteurs et fanfarons traînent autour du Sanctuaire de Cloacina : riches mariés ne'er do-wells près de la Basilique. Là aussi des meutes de prostituées - mais plutôt applaudies. Dans le marché aux poissons, membres des clubs de restauration. Dans le Forum inférieur, des citoyens respectables et aisés se promenant dans le Forum moyen, des types plus voyants le long du canal. mauvaise intention dans leur esprit - grands calomniateurs d'autrui et très vulnérables à cela eux-mêmes. Par les vieux magasins, les usuriers - ils feront ou prendront un prêt. Derrière le temple de Castor, il y a des hommes à qui vous ne voudriez pas confier vous-même. Dans le Vicus Tuscus, il y a des hommes qui se vendent. Dans le Velabrum, vous trouverez un boulanger ou un boucher ou un diseur de bonne aventure, ou des hommes qui feront un tour pour vous ou vous feront faire un tour pour eux. [Plaute, Curculio 470-82]

Au fil du temps, ils se sont à nouveau transformés en une vitrine de la puissance romaine, des rappels des triomphes célébrés par les généraux victorieux, des conquêtes de l'empire et des temples élaborés et divers bâtiments publics construits avec le butin et les esclaves que Rome avait acquis.

2 commentaires :

Eh bien, les 2 ans d'attente en valaient la peine. Jolies photos! Taa.

Je viens de voir la version télé et cinématographique de Peter O'Toole (Old Augustus) de "Augustus" (2003). J'ai alors écrit le poème en prose suivant. Je serais intéressé par votre commentaire sur le film et mon poème.-Ron Price, Tasmanie
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UNE CONFIGURATION

Après avoir regardé la série en deux parties “Augustus” sur SBS TV (17 et 24 juin 2008 - 23 h 40 à 1 h 15) au cours des deux dernières semaines alors qu'une autre année scolaire touchait à sa fin dans les systèmes scolaires à travers l'hémisphère nord après avoir enseigné l'histoire romaine dans un collège technique postsecondaire en Australie-Occidentale à la fin des années 1980 et au début des années 1990 après avoir étudié l'histoire romaine au secondaire dans le cadre du programme d'études de onzième année en Ontario en 1960-1961 et en première année de mon diplôme universitaire en arts libéraux en 1963-1964 il y a quarante-cinq ans après m'être intéressé au domaine des études classiques depuis les années 1960, bien qu'il soit périphérique parmi les nombreuses matières qui faisaient partie des études générales et interdisciplinaires que j'enseignais et le études générales en sciences sociales et humaines que j'ai lues après tout cela, au début de ma vie, alors que les années de ma fin de l'âge adulte avançaient de plus en plus rapidement, il me semblait qu'avec chaque année qui passait, je me sentais comme si récitant ce poème en prose. Je voulais essayer d'insérer Auguste, Octave comme on l'appelait aussi, le premier empereur romain, dans un contexte historique pertinent à aujourd'hui, du moins pertinent à la façon dont j'en suis venu à voir les comparaisons et les contrastes entre Auguste et son époque ainsi que mon temps, mon âge et ma vie. -Ron Price, Pioneering Over Four Epochs, 27 juin 2008.

Rome avait conquis le monde,
eh bien, une grosse partie au milieu
L'Afrique de l'Est, du Nord et ce qui est maintenant
L'Europe, dans le quart de millénaire
de 250 avant JC à l'époque du Christ.

Était-ce un montage ? Définir le monde
jusqu'à l'intervention périodique de
le divin dans les affaires humaines, donnant
une scène pour la diffusion du message
cela changerait et a changé cette misère
en scène pour toujours. Et sommes-nous
mis en place à nouveau, à notre époque et à notre époque
au milieu, maintenant, de ce plus grand de
drames spirituels dans l'histoire du monde,
donc à l'insu de la généralité
des hommes, rampant, comme c'est maintenant, le long
les bords de la société que ce message
a fait il y a 2000 ans avant de capturer
civilisation occidentale depuis 1000 ans ?

L'Être le plus précieux qui soit jamais apparu
dans le monde de la création apparaît du temps
au temps et la lumière de l'Invisible brille
au-dessus de l'horizon de la puissance céleste seulement
être nié, contesté et contesté avec
en vains mots pour essayer d'infirmer sa prétention.1


Forum romain

Les Forum romain était le commercial, religieux, politique et légal centre de Rome antique, en tout cas dans toute la République, et est resté une zone sacrée et monumentale tout au long de l'antiquité.

Ses origines sont liés à la fusion en une ville du villages primitifs qui avait grandi sur les parties les plus élevées des collines environnantes.

La vallée du Forum, située entre la Palatin, les Capitole et les premières pentes du Viminal et le Quirinal, devait elle-même être affectée, quoique marginalement, par la présence de quelques noyaux modestes de huttes et par un vaste cimetière, datant de la fin de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer.

Vers la fin du VIIe siècle av. Cloaque Maxima drainé ses eaux stagnantes et il pourrait ainsi être formellement aménagé et recevoir son premier pavage.


Crédits photos : Francisco Anzola

Dès lors, la partie de la vallée située au pied du Capitole est réservée à fonctions politiques (avec la construction du Curie, pour les réunions du Sénat, et le Comitium, pour les assemblées du peuple), tandis que le reste, beaucoup plus vaste, est venu jouer le rôle de la « place » (le Forum au sens propre du terme), où commerces et étals de marché se sont mêlés à la ville. les plus anciens sanctuaires des années 8217, de Vesta, Saturne, Janus et Castor et Pollux.

Un petit sanctuaire composé d'un autel, d'une colonne honorifique et d'un bloc de tuf avec une inscription datant du VI e siècle av. tombe du fondateur légendaire, Romulus, et protégé par de grandes dalles de pierre noire (lapis niger).

Les Via Sacra traversait toute la longueur du carré, d'où il montait jusqu'au Temple de Jupiter Optimus Maximus sur le Capitole.

La construction du premières basiliques au II e siècle av. Caractère du Forum en tant que centre politique et administratif, et il a progressivement pris son aspect définitif.

Les étapes de ce processus étaient :

  • le bâtiment de la Tabulaire, siège des archives de l'État sur les pentes du Capitole (80 av. J.-C.), offrant à la place un décor monumental
  • le déplacement de la Curie et la Rostre (l'estrade d'où les magistrats s'adressaient au peuple) et l'érection du Basilique Julia devant la Basilique Aemilia par César, en délimitant les grands côtés du carré
  • et enfin, le positionnement du Temple du Divin César, ordonné par Auguste, afin de fermer le quatrième côté du carré.

La structure de la place est restée inchangée pendant longtemps. La construction de nouveaux bâtiments, comme le Temple de Vespasien et Titus et celui de Antonin et Faustine, construit par Antonin le Pieux à la mémoire de son épouse Faustine, décédée en 141 avant J.

La seule brèche dans cette convention fut l'érection d'une gigantesque statue équestre de Domitien au centre de la place.

Ce n'est qu'à partir du IIIe siècle après J.-C. que le quartier du Forum est à nouveau envahi par des monuments commémoratifs et honorifiques : le Arc de Septime Sévère, coincées entre la Rostre et la Curie, les sept colonnes honorifiques alignées le long du côté sud de la place, devant la basilique Julia, et les monuments commémorant le dixième anniversaire (décennale) de la Tétrarchie.

En effet, il tomba sur l'une de ces colonnes, celle érigée en 608 après JC en l'honneur du L'empereur byzantin Phocas, pour devenir le dernier monument à être ajouté au Forum. Mais à ce moment-là, le gloire millénaire de ce qui avait été autrefois le lieu le plus important de Rome s'était depuis longtemps évanoui.

Voulez-vous en savoir plus sur l'histoire de la forum romain et voyez comment c'était à l'origine pendant l'empire romain?

Consultez notre guide de Rome, avec une histoire détaillée et des images passées et présentes du Panthéon, du Colisée, du marché de Trajan et de tous les plus grands sites historiques et archéologiques de la ville éternelle.


Forum de César

Le Forum de César (Foro di Cesare) a été construit par Jules César près du Forum Romanum à Rome en 46 av. César a décidé de construire un forum portant son nom dans la section nord-est du Forum Romanum, dont il a acheté une quantité très chère et sélectionnée de parcelles de terrain dans cette région. Le Forum s'est étendu du Argiletum du côté sud-est du Forum Romanum jusqu'au Atrium Libertatis et s'étendait sur 160 mètres sur 75 mètres. Dans le cadre de la dédicace, des jeux somptueux ont été offerts et financés par César, indiquant le coût faramineux et donc l'intérêt personnel que César avait investi dans le projet.

Le Forum de César signifiait à l'origine une extension du Forum Romanum. Le Forum, cependant, a évolué de sorte qu'il a servi deux objectifs supplémentaires. Au fur et à mesure que César s'impliquait de plus en plus dans ce projet, le Forum est devenu un lieu d'affaires publiques lié au Sénat en plus d'un sanctuaire pour César lui-même ainsi que pour Vénus génératrice.

Avant son assassinat, César aurait demandé au Sénat de le rencontrer devant son temple, un acte jugé très impopulaire par le Sénat. Le Forum de César a également eu un effet sur la Curie, que César a commencé à reconstruire en 44 av. Cette reconstruction a rapproché le Forum de César beaucoup plus près de la Curie. Les dix tabernae situées du côté ouest du Forum et son rapprochement maintenant proche de la maison du Sénat symbolisaient l'unité que César ressentait entre lui et le Sénat.

César a également placé une statue de son cheval préféré devant le temple. Après son assassinat, une statue de César chevauchant ce cheval a été ajoutée. Le Temple de Vénus génératrice a été achevé après l'assassinat de César par les sénateurs romains, qui comprenait des jeux somptueux en référence au dévouement original de César au Forum. César avait des plans pour ce temple bien à l'avance, ayant dédié la construction d'un temple à Vénus Victrix à la bataille culminante de Pharsale en 48 avant JC, sans jamais pouvoir voir son achèvement. Cette dédicace originale a été faite parce que c'était la déesse préférée de Pompée, et César espérait gagner la faveur de la déesse avant la bataille contre Pompée.

Le temple a été reconstruit après la suppression de l'écart entre la colline du Capitole et la colline du Quirinal, sous les règnes de Domitien et Trajan lors de l'adaptation de l'écart, un deuxième étage de tabernae a été créé derrière le portique ouest de la place et un bâtiment avec des piliers en blocs de tuf, nommé Basilique d'Argentaria, a été érigé. Le nouveau temple a été inauguré le même jour que la colonne Trajane, le 12 mai 113.

Après les règnes de César et d'Auguste, une reconstruction totale du Forum a eu lieu, dirigée par l'empereur romain Domitien. On ne sait pas exactement pourquoi cette reconstruction s'est produite. Sous le règne de Titus, un immense incendie ravagea la ville en 80 après JC, y compris le Forum Romanum. Le Forum de César n'a été reconstruit qu'en 95 après JC, ce qui indique que Domitien avait peut-être un intérêt personnel dans la reconstruction. Cela a pu être vu dans la séparation de la Curie du Forum, symbolisant un renversement du souhait de César d'avoir le Sénat étroitement lié à lui. Peu d'affaires sénatoriales ont eu lieu dans le Forum par la suite, à l'exception de la sénatus sécrétariat au IVe siècle.


Forum Romanum - Histoire


Cartes de référence sur Gaius Julius Caesar, qui a vécu 100-44 av.

Description de la carte
Plan historique du Forum romain et de ses environs à l'époque de la République (A) et
Plan des forums impériaux et de leurs environs (B).

Forum Républicain
Plan du Forum romain et de ses environs à l'époque de la République
1 Temple de la Concorde
2 Scalae Gemoniae
3 Prison (Tullianum)
4 Sénaculum
5 Grécostase
6 Rostres
7 Temple de Janus
8 Lapis Niger (Tombe de Romulus ?)
9 Temple de Vénus Cloacina
10 Temple de Saturne, Aerarium (Trésor de l'État)

Forums impériaux
Plan des forums impériaux et de leurs environs.
1 Temple de la Concorde
2 Scalae Gemoniae
3 Prison
4 Temple de Vespasien
5 Portique du Dei Consentes
6 Jalon d'or
7 Ombilic
8 Rostres
9 Arc de Tibère
10 Arc de Sept. Sévère
11 Temple de Vénus Genetrix
12 Statue équestre de César
13 Statue équestre de Constantin
14 Temple de Castor et Pollux
15 Temple de Divus Julius, Rostra Julia
16 Arc d'Auguste
17 Temple de Vesta
18 Regia
19 Temple d'Antonin et Faustine
20 Temple de Divus Romulus

Crédits
Université du Texas à Austin. Atlas historique de William Shepherd (1923-26).


Faits intéressants sur le Forum romain

Les forum romain est un forum rectangulaire (place) entouré des ruines de plusieurs anciens bâtiments gouvernementaux importants au centre de la ville de Rome.

Il est situé dans la petite vallée entre le Palatin et les collines du Capitole.

Son Taille était 250 par 170 mètres (820 par 560 pieds).

Sous l'empire, lorsqu'il est principalement devenu un centre de spectacles et de cérémonies religieuses et laïques, c'était le site de plusieurs des temples et monuments les plus imposants de la ville.

Le Sénat romain était également logé dans un bâtiment du forum romain.

Ce fut pendant des siècles le centre de la vie publique romaine: le site des processions triomphales et des élections le lieu des discours publics, des procès criminels et des combats de gladiateurs et le noyau des affaires commerciales.

Les cœur grouillant de la Rome antique, il a été appelé le lieu de rencontre le plus célébré au monde et dans toute l'histoire.

L'original, zone humide basse et herbeuse du Forum a été vidé au 7ème siècle avant JC avec la construction de la Cloaca Maxima, un grand système d'égout couvert qui se déversait dans le Tibre, alors que de plus en plus de personnes commençaient à s'installer entre les deux collines.

Les Premiers sanctuaires et temples du royaume romain étaient situés sur le bord sud-est. Ceux-ci comprenaient l'ancienne ancienne résidence royale, la Regia (8ème siècle avant JC) et le temple de Vesta (7ème siècle avant JC), ainsi que le complexe environnant des Vestales, qui ont tous été reconstruits après la montée de la Rome impériale.

Le forum s'est développé progressivement, organiquement et au coup par coup sur plusieurs siècles. C'est le cas malgré les tentatives, avec un certain succès, d'y imposer un certain ordre, par Sylla, Jules César, Auguste et d'autres.

À l'époque impériale, les grands bâtiments publics qui s'entassaient autour de la place centrale avaient réduit l'espace ouvert à un rectangle d'environ 130 mètres sur 50 mètres (426 pieds sur 164).

Finalement, une grande partie des affaires économiques et judiciaires seraient transférées du Forum romain aux structures plus grandes et plus extravagantes (Forum de Trajan et la basilique Ulpia) au nord. Le règne de Constantin le Grand a vu la construction de la dernière grande extension du complexe du Forum-les Basilique de Maxence (312 après JC). Cela a rendu le centre politique au Forum jusqu'à la chute de l'Empire romain d'Occident près de deux siècles plus tard.

Un anonyme 8ème siècle voyageur d'Einsiedeln (maintenant en Suisse) a signalé que le Le forum était déjà en train de s'effondrer en son temps.

Après le 8ème siècle, les structures du Forum ont été démantelées, réaménagées et utilisées pour construire des féodalités. tours et châteaux dans la région. Au 13ème siècle, ces structures réaménagées ont été démolies et le site est devenu un dépotoir.

Au Moyen Âge, bien que le souvenir du Forum Romanum ait persisté, ses monuments étaient pour la plupart ensevelis sous les décombres et son emplacement a été désigné « Campo Vaccino » ou « champ de bétail ».

Les les fouilles par Carlo Fea, qui a commencé à nettoyer les débris de l'Arc de Septime Sévère en 1803, et les archéologues sous le régime napoléonien ont marqué le début du nettoyage du Forum, qui n'a été entièrement fouillé qu'au début du 20e siècle.

Des vestiges de plusieurs siècles sont montrés ensemble, en raison de la pratique romaine de construire sur des ruines antérieures.

Parmi les structures survivantes en tout ou en partie sont le temple de Castor et Pollux (484 av. J.-C.), le temple du César divinisé (29 av. Vesta (3ème siècle avant JC), le temple de Romulus (307 après JC), l'arc de Titus (82 après JC), l'arc de Septime Sévère (203 après JC) et la Cloaca Maxima (600 avant JC).

Le Forum est aujourd'hui une ruine tentaculaire de fragments architecturaux et de fouilles archéologiques intermittentes attirant 4,5 millions de touristes par an.

Aujourd'hui, les fouilles archéologiques se poursuivent avec une restauration et une préservation constantes.

Alors que le Forum romain était le principal forum de Rome, il y avait plusieurs autres forums situés dans toute la ville.

Il est probable qu'il y ait eu une certaine influence grecque sur le concept d'un lieu de rassemblement public pour les Romains. En fait, un forum romain incluait souvent certains aspects physiques d'une agora grecque, comme l'utilisation de portiques.

Les nom latin car le Forum romain est Forum romain.

Le Forum romain a été une source d'inspiration pour les artistes visuels depuis des siècles.


Regards sur le passé et le présent : le Forum Romanum et le contexte archéologique

Les vues de Rome ont longtemps enflammé l'imagination humaine, suscitant des réactions qui conduisent à la contemplation et plaident en faveur de la conservation.

Apollodore de Damas, Basilique Ulpia, dédiée 112 CE, Rome

Vues de Rome

L'empereur romain Constance II (le deuxième fils de Constantin le Grand) a visité Rome pour la seule fois de sa vie en l'an 357 de notre ère. Sa visite dans la ville comprenait une visite des monuments et des sites habituels, mais la majesté de la basilique Ulpia toujours debout dans le forum construit par l'empereur Trajan a arrêté son attention, l'amenant à déclarer que le monument était si grand qu'il serait impossible de l'imiter (Ammianus Marcellinus Rerum Gestarum 16.15). D'un certain point de vue, tout visiteur de Rome peut partager l'expérience et la réaction de Constance II.

Reconstruction de la Basilique Ulpia, Julien Guadet, “Mémoire de la restauration du Forum de. Trajan, manuscrit n° 207 daté de 1867, Ecole des Beaux-Arts,. Paris 21-23

Les monuments de la ville (et leurs ruines) sont des repères de mémoire, de discours et de découverte. Leur redécouverte et leur interprétation ultérieure dans les temps modernes jouent un rôle clé dans notre compréhension du passé et influencent le rôle que le passé joue dans le présent. Pour ces raisons, entre autres, il est crucial que nous réfléchissions de manière critique aux paysages du passé fragmentés et que toute lecture de fragments soit contextualisée, nuancée et transparente dans ses motifs. La présence physique de fragments soulève la question de savoir si le passé est connaissable ou non. Des ruines tangibles et des artefacts le suggèrent, mais de qui racontons-nous l'histoire lorsque nous analysons et interprétons ces vestiges ? Si nous considérons un paysage archéologique par excellence célèbre et évocateur comme le Forum Romanum (Forum romain) à Rome, nous avons l'occasion d'examiner un paysage passé fragmenté et également d'explorer la question du rôle que joue l'archéologie dans la compréhension et l'interprétation du passé.

Détail, Giovanni Paolo Panini, L'archéologue, 1749, huile sur toile, 123 x 91 cm (Académie nationale de San Luca, Rome)

Du cœur de l'empire au pâturage pour les vaches

L'histoire du Forum en tant que nœud important d'importance culturelle était au cœur de l'idéation romaine antique sur leur ville et même sur eux-mêmes. Les Romains pouvaient se définir par rapport aux endroits où ils pensaient que des événements clés du passé s'étaient produits. Le fait que cette tradition ait servi de toile de fond aux activités du Forum contribue à accroître l'efficacité et la valeur de la construction de l'identité et de la mémoire collectives. D'une manière à la fois pratique et symbolique, l'espace exigu pris en sandwich entre les collines du Capitole et du Palatin était le cœur de la population romaine.

Vue du Forum Romain, avec l'Arc de Septime Sévère, à gauche, et la Colonne de Phocas au centre (photo : Steven Zucker, CC BY-NC-SA 4.0)

Le Forum a été le témoin de nombreux événements clés de la ville. Il a commencé comme un point central de convergence dans le paysage des affaires sacrées et civiques et, au fil du temps, est devenu une sorte de musée monumentalisé et pétrifié des bureaux de l'État et de la promotion de l'idéologie de l'État. Avec le déclin de l'empire romain d'Occident aux IIIe et IVe siècles de notre ère, la pertinence et l'importance de la place du forum ont reculé. Ses structures sont tombées en désuétude, ont été dépouillées de matériaux de construction utilisables et réaffectées à d'autres usages.

Le dernier monument érigé à dessein du forum est la soi-disant colonne de Phocas, une colonne cannibalisée (elle était à l'origine faite pour un autre monument). Il a été érigé le 1er août 608 de notre ère en l'honneur de l'empereur romain d'Orient Phocas. Son inscription (CIL VI, 01200) parle de gloire éternelle et de reconnaissance durable pour l'empereur (une déclaration sur la monumentalité qui a longtemps fait écho dans la littérature latine, par exemple, Horace Odes 3.30). Il n'est pas anodin que dans une ville très réduite de Rome, il valait néanmoins la peine de créer un nouveau monument (même en utilisant des matériaux recyclés) dans le centre sacré et civique autrefois florissant de la ville.

Joseph Mallord William Turner, Rome moderne - Campo Vaccino, 1839, huile sur toile, 91,8 x 122,6 cm (The J. Paul Getty Museum)

Un guide du neuvième siècle pour les pèlerins chrétiens à Rome (connu sous le nom d'itinéraire d'Einsiedeln) note que le forum s'était délabré de son ancienne gloire. Il est probable qu'en tant que paysage de désuétude et de réutilisation, le forum s'était à ce moment-là transformé en une forme qui serait peut-être à peine reconnaissable aujourd'hui. La place centrale est devenue un terrain de pâturage, ce qui lui a valu le surnom de « Campo Vaccino » ou « champ de vaches » au Moyen Âge.

Ce paysage brisé de structures et de monuments abandonnés et mis au rebut évoquait le passé et provoquait la fantaisie et l'imagination des spectateurs. Il séduisait particulièrement les artistes désireux de créer une vision romantique des morceaux brisés du passé au milieu du monde contemporain. Ce mouvement romantique a produit un genre d'art dans divers médias au XVIIIe siècle qui est souvent appelé vedute ou « vues ».

Giovanni Paolo Panini, Rome moderne, 1757, huile sur toile, 172,1 x 233 cm (The Metropolitan Museum of Art)

Des peintres comme Giovanni Paolo Panini ont produit vedute de la Rome antique et contemporaine, animant souvent ses toiles de figures humaines contemporaines et de leurs activités. Dans ces « vues », on peut apprécier la création d'un assemblage, celui qui juxtapose des éléments anciens avec des éléments contemporains et des figures humaines. Le travail de Panini et de ses contemporains crée une vision romantique du passé sans trop se soucier de l'objectivité.

Au même siècle, l'artiste et graveur Giovanni Battista Piranesi était également actif. L'approche de Piranèse des ruines de Rome modifie le cours du terrain, non seulement en termes de représentation artistique mais aussi en termes d'approche des ruines des civilisations passées. Une partie de son œuvre se concentre sur les rendus des ruines de Rome au milieu de l'activité contemporaine. Les fragments du passé sont au centre de l'attention - leur échelle massive et monumentale ne peut que capter l'attention du spectateur. Malgré le dessin expert de Piranèse, les ruines - étant incomplètes - restent un sujet digne d'enquête, car quelque chose d'entre eux est inconnu.

Giovanni Battista Piranèse, Vaccino, du capitole, avec l'arc de Septime Sévère au premier plan à gauche, le temple de Vespasien à droite et le Colisée au loin (Veduta di Campo Vaccino), ch. 1775, eau-forte (The Metropolitan Museum of Art)

Les travaux de Panini, Piranèse et d'autres au XVIIIe siècle nous montrent que les vues de Rome ne sont pas seulement des envolées de fantaisie ou d'imagination, mais qu'elles sont plutôt liées à la mémoire. Piranesi a été influencé dans ses premières années par des mentors intéressés par la renaissance de la ville antique ainsi que par d'autres (à savoir Giambattista Nolli), qui visaient à enregistrer les vestiges antiques dans les moindres détails. Piranesi apporte donc une expertise née de l'école de l'architecte de la Renaissance Andrea Palladio qui se conjugue à un enthousiasme pour Rome comme locus classique de « l'ancien rencontre le nouveau ». La conservation des vues des vestiges antiques a non seulement renforcé les souvenirs partagés d'un temps passé, mais a également renforcé la mémoire en termes contemporains.

Décrire les ruines comme des monuments fragiles mais autrefois puissants pourrait suggérer que les leçons tirées du passé pourraient aider à éviter l'effondrement et la dégradation qui sont bien sûr inévitables. Ces représentations du passé de Rome, codées avec la mémoire, sont importantes pour la culture artistique du XVIIIe siècle et préfigurent ce que le XIXe siècle apportera.

Une révolution disciplinaire

Le XIXe siècle est témoin d'un certain nombre de changements qui, dans certains cas, éloignent la conversation du romantisme subjectif et se dirigent vers une approche plus méthodologique de la science et des sciences naturelles. La discipline de l'archéologie émerge de ce mouvement et, comme pour toute nouvelle entreprise, la discipline avait besoin de se trier pour embrasser un ensemble de pratiques et de normes. Les antiquaires abondaient mais les archéologues étaient relativement nouveaux, même si les premiers pionniers comme Flavio Biondo (XVe siècle) comptent probablement parmi les premiers archéologues.

Le XIXe siècle fut une période capitale pour l'archéologie à Rome. L'archéologue Carlo Fea a commencé une fouille dans le Forum romain pour nettoyer la zone autour de l'arc de triomphe de l'empereur Septime Sévère au IIIe siècle de notre ère. Les travaux de Fea inaugurent une nouvelle ère de ce qui allait devenir la pratique archéologique dans la vallée du forum, ainsi que sur d'autres sites de la ville antique. L'intérêt s'est accru pour désencombrer ou isoler les moments anciens. Au fur et à mesure que les méthodes de l'archéologie se sont développées, une plus grande rigueur scientifique a pu être observée.

Détail, Rudolfo Lanciani, feuillet 29 : Forma Urbis Romae, 1901 (réimpression 1990)

Le topographe romain Rodolfo Lanciani était un excavateur discipliné et actif à Rome. Son opus magnum était le Forma Urbis Romae (1893-1901), une carte à l'échelle 1:1000 de la ville de Rome, notant à la fois les caractéristiques anciennes et modernes. Elle évoquait des cartes antérieures de Rome (par exemple la carte de 1748 réalisée par G. Nolli), mais remontait aussi au plan de marbre sévérien du IIIe siècle de notre ère en représentant en détail la ville et ses monuments. On pourrait voir celui de Lanciani Forma Urbis comme un développement qui s'est développé à partir de la même tradition dans laquelle des artistes comme Panini et Piranèse avaient travaillé - on pouvait apprécier des vues de Rome et, ce faisant, acquérir une maîtrise des sites et des souvenirs qui y sont liés.

Giacomo Boni dans le Forum Romain en face de l'Arc de Titus, Rome, Italie, à partir de L’Illustrazione Italiana, An XXXIV, No 7, 17 février 1907

Au tournant du XXe siècle, les fouilles de Giacomo Boni dans le Forum romain ont été transformationnelles, non seulement parce qu'elles représentaient une énorme avancée méthodologique pour l'époque, mais aussi parce qu'elles ont donné le ton à l'archéologie dans le forum par la suite. Les fouilles stratigraphiques de Boni ont échantillonné des couches auparavant inexplorées du passé de la ville et ont exposé le Forum romain non seulement comme un pâturage de vaches avec quelques colonnes aléatoires dépassant du sol, mais comme un laboratoire culturel et chronologique complexe.

Certaines des tendances établies à l'époque de Boni se sont poursuivies pendant la période du fascisme italien (1922-1943) lorsque l'archéologie a montré un biais clair pour la fin de la période républicaine romaine et le principat de l'empereur Auguste (31 av. On espérait que ces périodes antérieures de grandeur culturelle, juridique et morale perçue seraient des exemples qu'un État italien moderne pourrait imiter. Pour cette raison, ces strates archéologiques ont été privilégiées, tandis que d'autres, jugées indignes, ont été détruites au hasard afin d'atteindre la période de temps privilégiée. À bien des égards, ces choix disciplinaires étaient malheureux et ils ne trouvent pas leur place dans la pratique archéologique du XXIe siècle. Néanmoins, ils ont façonné le paysage de la vallée du Forum auquel nous sommes confrontés encore aujourd'hui, un paysage incomplet, parfois chronologiquement incongru et évocateur d'un passé manifestement complexe.

Paysages contextuels et fragments

Aujourd'hui, le Forum romain fait partie d'un parc archéologique protégé qui comprend le mont Palatin et le Colisée. C'est un site d'intérêt populaire important et est visité par des millions de touristes chaque année (7,6 millions en 2018). C'est aussi le site de recherches archéologiques et de conservation en cours. Le Forum est un site difficile à comprendre, à la fois en termes d'étendue chronologique et en termes de processus de sa formation (y compris les fouilles archéologiques) qui l'ont façonné.

Le Forum devrait nous faire réfléchir sur les objectifs de l'archéologie et l'importance du contexte archéologique. L'un des aspects attrayants du Forum est qu'il est fragmentaire et incomplet. Les auteurs latins avaient coutume de se moquer de la vanité futile des potentats qui cherchaient à atteindre l'immortalité par la construction de monuments car ces mêmes monuments se détérioreraient inévitablement. Leur critique touche un point central dans l'examen d'un paysage fragmentaire comme le Forum romain, à savoir que le développement de l'espace au fil du temps représente non seulement de multiples périodes et acteurs historiques, mais aussi de multiples conversations entre l'espace et le spectateur.

Maquette de la Rome antique au 1:250 par Italo Gismondi

La discipline de l'archéologie, à certains égards, cherche à rassembler le passé et elle ne peut le faire que via des informations contextuelles. Cela signifie que les archives archéologiques doivent être préservées dans la mesure du possible et ensuite interprétées de manière rigoureuse et objective. L'élan pour rassembler ce qui est cassé informe notre pratique de plusieurs manières. Cela a certainement influencé le plan de Lanciani de la ville de Rome et le modèle d'Italo Gismondi. Scholars in the later twentieth and twenty-first centuries have similar motives, whether architect’s reconstruction drawings (see Gorski and Packer 2015), or a new archaeological atlas of the city inspired by Lanciani (see Carandini et al. 2012) or even 3D virtual renderings as in the case of the “Rome Reborn” project.

Our conversation with the Forum Romanum continues. In early 2020 there was a great deal of excitement about a re-discovery in the area of Giacomo Boni’s early twentieth century excavations. The site, perhaps connected with the cult of Rome’s traditional founder Romulus, provided an opportunity for a conversation that was both new and old at the same time.

Our views of the fragmented landscapes of the past are vital to our understanding not only of the humans who went before us but also, importantly, ourselves.

Additional Resources

ANSA news agency. “Hypogeum with sarcophagus found in Forum. Near Curia, dates back to sixth century BC.” February 19, 2020.

Ferdinando Arisi, Gian Paolo Panini e i fasti della Roma del ’700 (Rome, 1986).

J. A. Becker, “Giacomo Boni,” in Springer Encyclopedia of Global Archaeology, edited by Claire Smith (Berlin, Springer, 2014). DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_1453

Mario Bevilacqua, Heather Hyde Minor, and Fabio Barry (eds.), The serpent and the stylus: essays on G.B. Piranesi, Memoirs of the American Academy in Rome,
Supplementary volume 4, (Ann Arbor, Mich.: Published for the American Academy in Rome by the University of Michigan Press, 2007).

Mario Bevilacqua, “The Young Piranesi: the Itineraries of his Formation,” in Mario Bevilacqua, Heather Hyde Minor, and Fabio Barry (eds.), The serpent and the stylus: essays on G.B. Piranesi, Memoirs of the American Academy in Rome, Supplementary volume 4, (Ann Arbor, Mich.: Published for the American Academy in Rome by the University of Michigan Press, 2007) pp. 13-53.

R. J. B. Bosworth, Whispering City: Rome and Its Histories (New Haven: Yale University Press, 2011).

Alessandra Capodiferro and Patrizia Fortini (eds.), Gli scavi di Giacomo Boni al foro Romano, Documenti dall’Archivio Disegni della Soprintendenza Archeologica di Roma I.1 (Planimetrie del Foro Romano, Gallerie Cesaree, Comizio, Niger Lapis, Pozzi repubblicani e medievali). (Documenti dall’archivio disegni della Soprintendenza Archeologica di Roma 1). (Rome: Fondazione G. Boni-Flora Palatina, 2003).

Andrea Carandini et al. Atlante di Roma Antica 2 v. (Milan: Electa, 2012).

Filippo Coarelli, Il foro romano 3 v. (Rome: Edizioni Quasar, 1983-2020).

Catherine Edwards and Greg Woolf (eds.) Rome the Cosmopolis (Cambridge University Press, 2006).

Don Fowler, “The ruin of time: monuments and survival at Rome,” in Roman constructions: readings in postmodern Latin (Oxford: Oxford University Press, 2000) pp. 193-217.

Gilbert J. Gorski and James Packer, The Roman Forum: a Reconstruction and Architectural Guide (New York: Cambridge University Press, 2015).

Rodolfo Lanciani, Forma Urbis Rome reprint ed. (Rome: Edizioni Quasar, 1990).

Samuel Ball Platner and Thomas Ashby, A Topographical Dictionary of Ancient Rome (Oxford: Clarendon Press, 1929). Preface

Ronald T. Ridley, The Pope’s Archaeologist: the Life and Times of Carlo Fea (Rome: Quasar, 2000).

Luke Roman, “Martial and the City of Rome,” Journal of Roman Studies 100 (2010), pp. 88-117.


The guide for Forum Romanum uses a GPS powered map, that will give you an overview of the site. Also if you allow GPS tracking, then the guide will show your position in the Forum.

32 of the excavated buildings at Forum Romanum are described in detail in the guide. The descriptions of the buildings are given in text, pictures from present day, 3D models of the buildings as they used to look, and markings of the specific building on a map. The map also shows your position in the building.


The Forum: Excavation history & open questions

The first systematic excavations in Ostia took place under the aegis of Pius VII in 1802 (Marini 2000, 61-109).

The first excavations were located around the Capitolium, as the uppermost part of its walls “had for centuries been the grave markers of a buried society, propped up above the silt and soil that had accumulated over the remains of the Roman town.” (Boin 2009, 30). Under the direction of Giuseppe Petrini, the Capitolium appeared from the accumulated earth (Fea 1802, 6.).

During the period from 1824 to 1834 a number of unsystematic excavations occurred. The excavators focused solely on areas most likely to bring out inscriptions and sculptures thus paying no attention to architecture (Meiggs 1973, 106). Following these phases of excavations, completed areas were backfilled after the items were removed. This can be seen from excavations in 1922, where Raffaele Finelli recognised an area north of the Roma and Augustus temple as being backfill (Giornale degli Scavi 18, 1922, 117).

In the second half of the 19th century, Rodolfo Lanciani organised campaigns east of the Capitolium, thus excavated the area between the Capitolium and the theatre, and stitched together the first urban image of Ostia (Lanciani 1888).

Early 20th century research and excavation: Ostia’s first director Dante Vaglieri

The most significant change within Ostian research occurred in the first half of the 20th century. The excavations conducted in the 19th century searching for precious items preserved the still in situ pavement. When Dante Vaglieri, Ostias first official excavation director from 1907-13, conducted excavations in the northern part of the Forum, it provided Ostian research with a more systematic approach.

Deep trenches in 1912 and from 1921-4 conducted in the search of the Republican Ostia caused the removal of a big part of the late antique pavement (see picture to the right Vaglieri 1912, 273-276 1913, 299 Calza et al. 1953, pl. 2 Gering 2011, 458).

Changes in excavation policy during the fascist regime

Notwithstanding new advances in Ostian archaeology, such as stratigraphic excavations, photography, and field recording, no comprehensive publication occurred concerning the Roma and Augustus temple. A brief identification followed by epigraphic and sculptural remains, its phases, and a drawn plan by Italo Gismondi appeared in the Scavi di Ostia (Calza et al. 1953, 115-122). With Guido Calzas discovery of the Roma and Augustus temple, the southern part of the Forum was almost completely excavated (Calza et al. 1953, 34-38). La découverte de “aedes Romae et Augusti” ensued the rise of fascism in 1921. The context of the newly excavated Roma and Augustus temple ensured a perfect symbol of Rome’s glorious past. Two decades earlier the inauguration of a railway between Rome and its ancient harbour city made the connection between the two cities easier. This made the restoration and presentation of Ostia to an eager public a first priority (Calandra 2000, 439-440).

The excavation of the Tempio Rotondo area during the late 1920’s was only photographically documented. The only publication so far comes from an english archaeologist visiting the site (Briggs 1930).

In 1938, Italy’s fascist regime decided that the ancient city was to be completely excavated and prepared for display during the World Exhibition 1942 in Rome (Meiggs 1973, 109-110). In continuation to Calza’s former excavation works, the detailed documentation of finds and stratigraphy played only a minor role. A good example of how finds were manipulated is the completely modern statuebase built in the centre of the Forum apse (see picture to the right): neither the statue was found here, nor its base constructed with ancient bricks is in situ.

An ongoing discussion: Ostia’s role and meaning in Late Antiquity

Until recently, Late Antiquity was a small part of Ostian archaeology. The excavators in the period after World War I presented a decadent picture of late antique Ostia (Gering 2011, 409). Firstly, this statement was derived from their ideals and own set of assumptions about Roman history, namely the glorified period of the republican and imperial Rome (Boin 2009, 5 Meiggs 1973, 110). Secondly, their comprehension of an economic and cultural downfall in Late Antiquity. These set of assumptions led to few late antique attestations in the archaeology and to the idea of an entirely simple and shallow late antique renovation of the city. These conclusions are far from impartial. They were controlled by a vigorous practise of excavation, which led to a negligence of the late antique layers. Further, this led to an absence of stratigraphic observations and descriptions. The stratigraphy of recycling-processes in the early middle ages was often misunderstood by the excavators as indications of a final collapse already in the third and fourth centuries (Gering 2011, 409). The historiographical record has since obscured a clearer picture of Ostia in Late Antiquity (Boin 2009, 2).

Notwithstanding the most recent research, which has multiplied the archaeological attestations from the fourth and fifth centuries, the perception that Ostia had lost its significance during the third century remains constant. The late antique prosperity of Ostian culture is seen as a short phenomenon of renaissance, or is used as a phenomenon concerning the elites retreat to the town houses.

‘The lost evidence’

An assortment of public buildings situated in the centre of Ostia originates from the imperial “boom” in the first two centuries. However, the diary of Finelli provides us with evidence of the late antique stratigraphy. His observations during the excavations in the 1920’s are vital for the understanding of the layout of the late antique pavement around the Forum. According to his journals, the late antique pavement lay 50-75 cm above present level (Gering 2011, 458), but in the published documentations Calza refused the existence of a late antique pavement, or any pavement at all with following words: “della pavimentazione del Foro non esiste traccia” (Calza 1928, 160) even though photographs proved the opposite (Calza 1928, fig. 55). Recent excavations showed that a big part of the marble pavements and facades as well as representative buildings and monumental plazas originated from the late antique period.

In spite of the problematic history of excavations a whole period of late antique architecture and urbanization emerges which is not comparable in other cities (Gering 2011, 411).

Restoration as a problem for modern archaeology

Another problem encountered by archaeologists today is the circumstances that the old excavators restored a relative great quantity of pavement and architecture. At Foro della Statua Eroica (FSE), the Kent Berlin Ostia excavations (KBO/BKO) encountered some problems regarding the differentiation of ancient pavement and modern repairs, due to the use of ancient material in the modern conservation efforts. Archaeologists had to analyse context and building circumstances of the slabs individually (Gering 2011, 431-435). During the old excavations, modern reconstruction work was done throughout the Forum and its surroundings, thus devising a presentable pavement and architecture. A good example of this reconstruction practice is seen at the Decumanus in front of FSE. In 1912-1913 under the direction of Vaglieri different architectural fragments appeared in the bedding of the Decumanus (Vaglieri 1913, 299-303). The largest of these fragments were placed on top of modern brick piers in order to provide an image of imperial Ostia. The smaller fragments were stored (Gering 2011, 419-420). Vaglieri also conducted the excavation of the north-eastern portico Main Forum East (MFE) in front of Main Forum Rooms (MFR) and parts of MFR itself with an agenda to uncover the republican phase. This caused the removal of late antique pavements, which Vaglieri characterized as being of a short transition (Vaglieri 1914, 93).


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