Le roi Etienne d'Angleterre

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Le roi Étienne d'Angleterre, souvent appelé Étienne de Blois, régna de 1135 à 1154 de notre ère. Son prédécesseur Henri Ier d'Angleterre (r. 1100-1135 CE) n'avait laissé aucun héritier mâle et son successeur désigné, sa fille l'impératrice Mathilde, n'était pas du goût de nombreux barons puissants qui préféraient Stephen, l'homme le plus riche d'Angleterre et neveu de Henry I. Une guerre civile intermittente s'est ensuivie au cours de la prochaine décennie et demie entre les deux parties tandis que la couronne anglaise a perdu le contrôle de son territoire en Normandie ainsi que des terres au profit de l'Écosse et des princes gallois. Stephen était le dernier des rois normands, une lignée commencée par son grand-père Guillaume le Conquérant en 1066 de notre ère. Il a été remplacé par Henri II d'Angleterre (r. 1154-1189 CE) qui était, quelque peu ironiquement compte tenu de la guerre civile précédente, le fils de Mathilde et du comte Geoffroy 'Plantagenet' d'Anjou.

Début de la vie

Stephen est né c. 1097 CE à Blois, France, ses parents étant Stephen Henry, comte de Blois et Adela de Normandie, la fille de Guillaume le Conquérant et sœur de Henry I. Stephen a été envoyé à la cour de son oncle Henry dès l'âge de dix ans et, s'établissant comme l'un des favoris du roi, il a reçu des richesses et des terres. Il a également eu la chance de s'échapper en 1120 de notre ère lorsque le navire blanc transportant l'héritier d'Henry, William (né vers 1103 de notre ère) a coulé dans la Manche, noyant tous ses passagers à l'exception d'un boucher de Rouen. Si Stephen n'avait pas eu de diarrhée, il aurait été lui-même à bord du navire. Si Guillaume n'était pas mort, alors Stephen n'aurait presque certainement jamais été roi.

Stephen avait un pedigree très décent en tant que petit-fils de Guillaume le Conquérant et neveu de Henri I.

Stephen a épousé Mathilde de Boulogne (c. 1103-1152 CE) quelque temps dans ou avant 1125 CE. Mathilde était la fille d'Eustache III, comte de Boulogne et de Marie d'Écosse, fille de Malcolm III d'Écosse (r. 1058-1093 de notre ère) et la sœur de la femme d'Henri I. Elle serait une redoutable alliée dans le combat de son mari pour conserver sa couronne, tant en termes de finances que de leadership. On disait de Stephen qu'il était beau, pieux, chevaleresque et charmant pour tout le monde, même les pauvres. Il aurait besoin de toutes ces qualités pour rallier suffisamment de soutiens autour de lui dans les décennies à venir.

Succession

Malgré deux mariages, le roi Henri Ier d'Angleterre n'a laissé aucun héritier mâle légitime et son successeur désigné était donc sa fille Mathilde (née en 1102 de notre ère) à laquelle le roi avait fait jurer fidélité à ses barons (y compris Stephen). Mathilde est souvent appelée impératrice Mathilde après son mariage en 1114 EC avec l'empereur du Saint Empire romain Henri V (r. 1111-1125 EC). Après la mort de l'empereur, Mathilde épousa le comte Geoffroy d'Anjou (l. 1113-1151 CE) en 1128 CE. Le comte était également connu sous le surnom de 'Plantagenet' parce que ses armoiries familiales comprenaient le genêt (planta genista).

Malgré les souhaits d'Henri, de nombreux barons n'aimaient pas l'idée d'une femme souveraine ou l'idée d'un membre de la maison d'Anjou en tant que souverain et ils ont donc soutenu leur propre homme Etienne, comte de Blois, alors le baron le plus riche d'Angleterre. Stephen avait également un pedigree très décent en tant que petit-fils de Guillaume le Conquérant et neveu d'Henri I. Surtout, au moment de la mort du roi en décembre 1135 de notre ère, Stephen fut le premier à arriver en Angleterre tandis que Mathilde restait en France. Stephen avait également l'avantage d'être un bon chef militaire (sinon d'être particulièrement doué pour quoi que ce soit d'autre) et de contrôler le trésor royal à Winchester grâce à son frère Henry qui y était évêque depuis 1129 CE. Par conséquent, Etienne ne perdit pas de temps du tout et rassembla suffisamment de soutien baronnien pour être élu roi le 22 décembre 1135 CE. Il fut couronné quatre jours plus tard à l'abbaye de Westminster. Cependant, tout n'allait pas bien dans son royaume. La revendication de Mathilde au trône a été soutenue par un autre groupe de barons et ainsi une guerre civile intermittente a éclaté.

Des barons sans scrupules ont profité du chaos, parfois connu sous le nom de « l'anarchie », pour s'emparer de nouvelles terres, construire des châteaux et même frapper leur propre monnaie.

L'impératrice Mathilde et la guerre civile

Le mari de l'impératrice Mathilde, le comte Geoffrey, était aussi ambitieux que sa femme pour contrôler l'Angleterre, et un autre allié encore plus important dans la cause de Mathilde était Robert Fitzroy, comte de Gloucester, un fils illégitime d'Henri I. Au départ, Robert Fitzroy avait soutenu Stephen mais il a ensuite changé aux côtés de Mathilde dans la guerre civile, bien qu'un soulèvement prématuré de ses partisans ait été impitoyablement écrasé par Stephen en avril 1138 CE. En fait, les adversaires du roi se multipliaient car même son propre frère, Henri de Blois, tombait en disgrâce auprès de lui pour savoir qui devait contrôler le siège de Cantorbéry. Encore un autre ennemi était Ranulf, le comte de Chester, contrarié à juste titre que le roi ait cédé son château de Carlisle au roi écossais (voir ci-dessous pour les problèmes de frontière de Stephen). Malheureusement, le roi ne pouvait pas toujours acheter la loyauté en donnant des terres royales, car son prédécesseur Henri Ier avait déjà abusé de cette stratégie et laissé la Couronne quelque peu appauvrie. De plus, les barons disposaient désormais d'un levier pour promouvoir leur propre situation, certains profitant pleinement de la faiblesse de la monarchie pour changer de camp - Geoffrey de Mandeville a tristement changé de camp trois fois.

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C'est donc avec tous ces transfuges et partisans d'une loyauté douteuse autour de lui, peut-être compréhensible que Stephen soit devenu un peu paranoïaque à ce stade, expliquant peut-être son arrestation en 1139 CE de Roger, évêque de Salisbury et de deux autres évêques dans le croire qu'ils étaient coupables d'un complot de trahison.

Heureusement pour le roi, sa situation s'est quelque peu améliorée lorsque Mathilde est arrivée en Angleterre en provenance de France et a ensuite été capturée en 1139 de notre ère. La future reine a été emprisonnée au château d'Arundel dans le West Sussex. Cependant, elle n'a ensuite été libérée que pour établir audacieusement une cour rivale dans le sud-ouest de l'Angleterre. La cause de Mathilde a été renforcée par une rébellion de l'autre côté de l'Angleterre en East Anglia contre l'emprisonnement de l'évêque d'Ely. Le comte de Chester a alors choisi son moment pour prendre Lincoln. Le roi a répondu en envoyant une armée mais a ensuite perdu la bataille de Lincoln le 2 février 1141 CE. Pire encore, le roi a été arrêté par Robert Fitzroy en avril 1141 CE et emprisonné d'abord à Gloucester puis à Bristol pendant neuf mois. C'était le point le plus bas du règne d'Etienne et, à l'époque, cela ressemblait beaucoup à la fin de celui-ci.

L'impératrice Mathilde se fit élire reine à Winchester le 8 avril 1141 de notre ère. Elle s'est ensuite rendue à Londres en juin 1141 pour se préparer à son couronnement, mais les habitants de la ville ont trouvé sa règle trop intéressée et, avec ses impôts ennuyeux, un autre point négatif, un soulèvement populaire a chassé Mathilde de la ville. Les rebelles ont reçu un autre coup lorsque les royalistes - sous la forme d'une armée de mercenaires de Flandre dirigée par l'épouse de Stephen, la reine Mathilde - ont capturé Robert Fitzroy. L'impératrice Mathilde a été obligée de libérer Stephen en échange de la liberté de Robert Fitzroy le 1er novembre 1141 CE. Stephen a ensuite été réintégré en tant que roi plus tard en novembre dans un revirement spectaculaire de fortune. Stephen a même reçu un deuxième couronnement le 25 décembre 1141 CE, cette fois dans la cathédrale de Cantorbéry. La guerre civile était loin d'être terminée, cependant, et allait faire rage pendant plusieurs années encore.

Des barons sans scrupules ont profité du chaos, parfois connu sous le nom de « l'anarchie », pour s'emparer de nouvelles terres, construire des châteaux - toujours le symbole médiéval ultime de l'autorité - sans le consentement royal, et même frapper leur propre monnaie, un autre coup porté à la monarchie. La vie de la paysannerie a été rendue complètement misérable dans certaines parties du pays (mais certainement pas dans toutes) car ils ont été pris dans des batailles (quoique peu fréquentes), de nombreux sièges, l'incendie occasionnel de villages entiers et des barons sans foi ni loi les emprisonnant et les torturant sans respect de la loi. Même le clergé y était, fortifiant de nombreuses églises et abbayes alors que le niveau de sécurité dans certaines parties du royaume tombait à son plus bas niveau de tout le Moyen Âge.

Le vent a finalement tourné avec deux développements importants. Le premier s'est produit en décembre 1142 CE lorsque Mathilde a été assiégée à Oxford et elle n'a réussi à s'échapper du château qu'en bravant une tempête de neige enveloppée dans un manteau blanc. L'impératrice s'enfuit vers une nouvelle base au château de Devizes dans le Wiltshire. Le deuxième développement fut la mort de Robert Fitzroy à Bristol en 1147 CE, lui qui avait été une motivation cruciale pour de nombreux barons rebelles.

Après six ans enfermée dans son château presque imprenable à Devizes, Mathilde retourne en Normandie, son objectif étant désormais la promotion de son fils Henri d'Anjou plutôt qu'elle-même. Henry a hérité des terres de son père en Normandie en 1151 CE, mais il était ambitieux pour beaucoup plus. À la suite de victoires militaires en Bretagne et, en mai 1152 de notre ère, de son mariage avec Aliénor d'Aquitaine (vers 1122-1204 de notre ère), Henri contrôle la plus grande partie de la France. Pourtant, il en voulait plus et jeta les yeux sur l'Angleterre, affaiblie comme elle l'était par des années de guerre civile. Henry a tenté une invasion en 1147 CE, mais sa campagne a pris fin lorsqu'il a manqué de fonds, l'obligeant à retourner en Normandie. Une autre attaque en 1149 CE, cette fois dans le nord de l'Angleterre et avec l'aide de David Ier d'Écosse (r. 1124-1153 CE), fut vaincue par une armée d'Étienne. Henry, cependant, pouvait attendre son heure et une fois qu'il disposait de ressources beaucoup plus importantes, il tenta une autre invasion en 1153 de notre ère qui, la troisième fois chanceuse, mit finalement fin à la guerre civile.

Défendre le royaume

Alors que le pays était déchiré par les barons divisés, le roi était également menacé par les actions de ses voisins. Le premier à grignoter le territoire d'Etienne fut le comte d'Anjou, époux de l'impératrice Mathilde. Il a envahi la Normandie en 1137 de notre ère et malgré l'expédition d'Étienne là-bas, les barons locaux se sont montrés peu disposés à mener une autre guerre sur ce territoire très disputé. Stephen est obligé de se retirer et de laisser la Normandie se débrouiller toute seule.

Pendant ce temps, David Ier d'Écosse, l'oncle de l'impératrice Mathilde, faisait fléchir ses muscles et attaquait la Northumbria, le Lancashire et le Yorkshire dans le nord de l'Angleterre en 1138 de notre ère. Le roi Sottish finira par prendre le contrôle de Cumberland, Northumberland, Durham, Westmorland et Lancaster, mais fut au moins repoussé par la victoire de Stephen près de Northallerton dans le Yorkshire lors de la bataille du Standard en août 1138 CE. À l'est du royaume d'Étienne, en 1146 de notre ère, les frères gallois Cadell ap Gruffydd (mort en 1175 de notre ère) et Maredudd ont remporté des victoires contre les armées anglaises et ils ont donc considérablement étendu leurs territoires jusqu'à l'ouest du Pays de Galles. L'absence d'un monarque fort qui pourrait se concentrer sur les affaires étrangères coûtait cher au royaume anglais.

Décès & Successeur

En 1153 CE, le roi Etienne était en quelque sorte un homme brisé après la mort de sa femme et de son fils Eustache (né en 1127 CE) cette année-là. Il faisait maintenant face à la troisième invasion d'Henry et espérait une bataille rangée décisive, mais en fin de compte, aucun des soldats ou des dirigeants des deux camps n'était très enthousiaste à l'idée de se battre. Par conséquent, le 6 novembre, Stephen a signé avec Henry le traité de Wallingford, qui l'a reconnu comme l'héritier officiel de Stephen. En retour, Stephen a été autorisé à garder sa couronne pour le reste de sa vie. Les barons n'avaient pas de meilleur candidat à soutenir qu'Henri, et il était clair pour tous que la guerre civile n'avait fait de bien à personne (même si son chaos a peut-être été exagéré par les historiens ultérieurs) et la dernière chose dont l'Angleterre avait besoin était une autre lutte pour Le trône. Comme l'a dit un chroniqueur médiéval anonyme, "Pendant dix-neuf longs hivers, Dieu et ses anges ont dormi" (cité dans McDowall, 26). L'heure était à l'unité et à la paix. Par conséquent, lorsque Stephen mourut le 25 octobre 1154 CE à Douvres dans le Kent, Henry fut couronné le 19 décembre 1154 CE et il devint le premier roi incontesté d'Angleterre pendant plus d'un siècle. Le roi Stephen a été enterré à l'abbaye de Faversham dans le Kent aux côtés de sa femme et de son fils, tandis que les principaux épisodes du règne turbulent du roi ont été enregistrés pour les générations futures dans la chronique du milieu du XIIe siècle. Gesta Stéphani.

Pendant le règne d'Etienne, donc, les terres de Normandie avaient été perdues, et maintenant la lignée des rois normands prenait fin. Ce fut un tournant dans l'histoire anglaise. Henry commencerait une nouvelle dynastie régnante, les Angevins-Plantagenets, et il régnerait jusqu'en 1189 CE, formant le plus grand empire d'Europe occidentale et se présentant comme un candidat sérieux pour l'un des plus grands rois d'Angleterre de tous les temps.


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